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Trez Latimer realmente no existe. E no apenas porque esta identidade


foi criada para que o Sombra pudesse trabalhar no submundo do mundo humano.
Vendido por seus
eus pais para a Rainha do
d Territrio sHisbe quando criana, Trez
escapou do Territrio e tem sido um cafeto e um executor em Caldwell, NY,
NY por
anos, o tempo todo fugindo de um destino de servido sexual. Ele nunca teve
ningum em quem pudesse confiar totalmente... Exceto por seu
u irmo, iAm.
O nico objetivo de iAm sempre foi impedir que seu irmo se autodestrusse,
autodestru
e ele sabe que falhou. Apenas
A
quando a Escolhida Selena
ena entra na vida de Trez que
o macho comea a mudar as coisas... Mas
as a j tarde demais. O compromisso de
se emparelhar
parelhar com a filha da Rainha
ainha chega e no existe lugar para onde correr,
onde se esconder e no se pode negociar.
Preso entre seu corao e um destino para o qual nunca se ofereceu, Trez
deve decidir se vai colocar em perigo a si mesmo e aos outros, ou deixar para trs,
e para sempre, a fmea por quem ele est apaixonado. Mas, ento, uma tragdia
inimaginvel o golpeia e muda tudo. Encarando um abismo emocional, Trez deve
encontrar uma razo para continuar ou o risco de perder a si mesmo e sua alma
para sempre. E iAm,, em nome do amor fraterno, aceita fazer o ltimo sacrifcio...
sacrifcio

NDICE
Glossrio de Termos e Nomes Prprios

PRLOGO

12

Captulo UM

18

Captulo DOIS

23

Captulo TRS

32

Captulo QUATRO

36

Captulo CINCO

43

Captulo SEIS

54

Captulo SETE

64

Captulo OITO

71

Captulo NOVE

80

Captulo DEZ

90

Captulo ONZE

97

Captulo DOZE

103

Captulo TREZE

112

Captulo QUATORZE

119

Captulo
aptulo QUINZE
QUIN

127

Captulo DEZESSEIS

138

Captulo DEZESSETE

148

Captulo DEZOITO

157

Captulo DEZENOVE

166

Captulo VINTE

173

Captulo VINTE E UM

181

Captulo VINTE E DOIS

186

Captulo VINTE E TRS

192

Captulo VINTE E QUATRO

198

Captulo VINTE E CINCO

205

Captulo VINTE E SEIS

214

Captulo VINTE E SETE

220

Captulo VINTE E OITO

231

Captulo VINTE E NOVE

239

Captulo TRINTA

248

Captulo TRINTA E UM

259

Captulo TRINTA E DOIS

266

Captulo TRINTA E TRS

274

Captulo TRINTA E QUATRO

282

Captulo TRINTA E CINCO

288

Captulo TRINTA E SEIS

296

Captulo TRINTA E SETE

304

Captulo TRINTA OITO

312

Captulo TRINTA E NOVE

320

Captulo QUARENTA

328

Captulo
o QUARENTA E UM

335

Captulo QUARENTA E DOIS

343

Captulo QUARENTA E TRS

350

Captulo QUARENTA E QUATRO

356

Captulo QUARENTA E CINCO

365

Captulo QUARENTA E SEIS

370

Captulo QUARENTA E SETE

378

Captulo QUARENTA E OITO

383

Captulo
tulo QUARENTA E NOVE

391

Captulo CINQUENTA

395

Captulo CINQUENTA E UM

404

Captulo CINQUENTA E DOIS

411

Captulo CINQUENTA E TRS

414

Captulo CINQUENTA E QUATRO

423

Captulo CINQUENTA E CINCO

429

Captulo CINQUENTA E SEIS

437

Captulo
aptulo CINQUENTA E SETE

444

Captulo CINQUENTA E OITO

451

Captulo CINQUENTA E NOVE

455

Captulo SESSENTA

463

Captulo SESSENTA E UM

471

Captulo SESSENTA E DOIS

477

Captulo SESSENTA E TRS

486

Captulo SESSENTA E QUATRO

491

Captulo SESSENTA E CINCO

499

Captulo SESSENTA E SEIS

503

Captulo SESSENTA E SETE

508

Captulo SESSENTA E OITO

516

Captulo SESSENTA E NOVE

521

Captulo SETENTA

525

Captulo SENTENTA E UM

530

Captulo SENTENTA E DOIS

537

Captulo SENTENTA E TRS

540

Captulo SENTENTA E QUATRO

546

Captulo SENTENTA E CINCO

552

Captulo SENTENTA E SEIS

559

Captulo SENTENTA E SETE

565

Captulo SENTENTA E OITO

572

Captulo SENTENTA E NOVE

580

Captulo OITENTA

586

Captulo OITENTA E UM

591

Captulo OITENTA E DOIS

596

Captulo OITENTA E TRS

600

Captulo OITENTA E QUATRO

604

Captulo OITENTA E CINCO

607

Captulo OITENTA E SEIS

612

Captulo OITENTA E SETE

616

Glossrio de Termos e Nomes Prprios


Pr
Ahstrux Nohtrum (n.) Guarda particular com licena para matar, cujo posto
concedido a ele ou ela pelo Rei.
Ahvenge (v.) Cometer um ato de retribuio mortal, realizado geralmente por um
homem amado.
Irmandade da Adaga Negra [Black Dagger Brotherhood]
Brotherhood] (pr. n.) Guerreiros
vampiros altamente treinados que protegem sua espcie contra a Sociedade
Lesser.. Como resultado da seleo gentica de sua raa, os Irmos possuem uma
imensa fora fsica e mental, assim como uma rpida capacidade de se curar. A
maior
or parte deles no so irmos de sangue, e so introduzidos na Irmandade por
nomeao pelos Irmos. Agressivos, auto-suficientes e reservados por natureza,
vivem separados do resto dos civis, mantendo pouco contato com os membros de
outras classes, exceto quando precisam se alimentar. Eles so temas de lendas e
objeto de reverncia dentro do mundo dos vampiros. Podem ser mortos apenas
pela mais sria das feridas, por exemplo, um disparo ou punhalada no corao,
etc.
Escravo de sangue [blood slave] (n.) Macho
o ou fmea vampiro que foi subjugado
para cobrir as necessidades de sangue de outro vampiro. A prtica de manter
escravos de sangue foi recentemente declarada ilegal.
As Escolhidas [the Chosen] (pr. n.) Fmeas vampiras que foram criadas para servir
a Virgem
m Escriba. So consideradas membros da aristocracia, embora sejam um
tanto mais espiritualmente do que temporalmente focadas. Tm pouca ou
nenhuma interao com os machos, porm podem emparelhar-se
emparelhar com Irmos por
ordem da Virgem Escriba para propagar sua classe.
classe. Algumas possuem o dom de
prever o futuro. No passado, eram usadas para cobrir as necessidades de sangue
dos membros no emparelhados da Irmandade, e essa prtica foi reinstalada
pelos Irmos.
Chrih (n.) Smbolo de morte honrosa na Antiga Lngua.
Cohntehst (n.) Conflito entre dois machos competindo pelo direito de ser o
companheiro de uma fmea.
Dhunhd (pr. n.) Inferno.

Doggen (n.) Membros da classe servente do mundo vamprico. Os Doggens tm


antigas e conservadoras tradies sobre como servir a seus superiores, segundo a
um cdigo formal de vestimenta e comportamento. Eles so capazes de sair
durante o dia, mas envelhecem relativamente rpido. A expectativa de vida de
aproximadamente quinhentos anos.
Ehros (pr. s.) Uma Escolhida treinada nos assuntos
os das artes sexuais.
Exhile Dhoble (pr. n.) O gmeo malvado ou amaldioado, aquele nasce em
segundo lugar.
O Fade [the Fade] (n.) Reino atemporal onde os mortos se renem com seus
entes queridos e passam a eternidade.
Primeira Famlia [First Family] (n.) O rei e a rainha dos vampiros, e quaisquer
filhos que possam ter.
Ghardian (n.) Guardio de um indivduo. H vrios nveis de ghardians, com o
mais poderoso sendo o sehcluded de uma fmea.
Glymera (n.) O ncleo social da aristocracia, aproximadamente o equivalente
equ
a
corte no perodo da regncia na Inglaterra.
Hellren (n.) Vampiro macho que se emparelhou com uma fmea. Os machos
podem ter mais de uma fmea como companheira.
Leahdyre (n.) Uma pessoa de poder e influncia.
Leelan (n.) Um termo carinhoso livremente
livremente traduzido como querido (a).
Sociedade Lesser [Lessening Society] (pr. n.) Ordem de assassinos reunidos pelo
Omega com o propsito de erradicar a espcie dos vampiros.
Lesser (n.) Humanos sem alma que se dedicam a exterminar vampiros, como
membros da Sociedade Lessening.
Lessening Os Lessers devem ser transpassados por uma
punhalada no peito para serem mortos. No comem ou bebem e so impotentes.
Com o passar do tempo, seus cabelos, pele e ris perdem a pigmentao at que
se tornam loiros plidos e com os olhos
olhos claros. Cheiram a talco de beb.
Introduzidos na Sociedade pelo Omega,, eles retm um jarro de cermica onde
consequentemente seu corao colocado depois de ser removido.
Lewlhen (n.) Presente.
Lheage (n.) Um termo de respeito utilizado por um submisso sexual para se referir
a sua dominante.
Lhenihan (pr.n) Uma fera mstica famosa por suas proezas sexuais. No jargo
moderno, refere-se
se ao macho de tamanho sobrenatural e vigor sexual.

Lys (n.) Ferramenta de tortura usada para remover os olhos.


Mahmen (n.) Me. Usado tanto como um identificador quanto um termo de
afeio.
Mhis (n.) O disfarce de um dado ambiente fsico; a criao de um campo de iluso.
Nalla (n., f.) ou Nallum (n., m.) Amada (o).
Perodo de necessidade [needing period] (n.) Perodo de fertilidade
fertil
das fmeas
vampiras, geralmente com durao de dois dias e acompanhado de um forte e
ardente desejo sexual. Acontece aproximadamente cinco anos aps a transio de
uma fmea e, posteriormente uma vez a cada dez anos. Todos os machos
respondem em algum
m grau se estiverem perto de uma fmea em seu perodo.
Pode ser um momento perigoso com conflitos e brigas surgindo entre machos
competindo, particularmente se a fmea no emparelhada.
Newling (n.) Uma virgem.
O Omega [the Omega] (Pr. n.) Ser mstico e malvolo
alvolo que quer exterminar a raa
vamprica devido ao ressentimento que tem em relao Virgem Escriba. Existe
em um reino atemporal e possui extensivos poderes, embora no o poder de
criao.
Phearsom (adj.) Termo referente a potencia dos rgos sexuais
sexuai do macho. A
traduo literal seria algo como digno de penetrar uma mulher.
Princeps (n.) O mais alto nvel da aristocracia vamprica, superado apenas pelos
membros da Primeira Famlia ou pelas Escolhidas da Virgem Escriba. um ttulo
que se deve ter por nascimento, no pode ser concedido.
Pyrocant (n.) Refere-se
se a uma fraqueza crtica em um indivduo. A fraqueza pode
ser interna, como um vcio, ou externa, como um amante.
Rahlman (n.) Salvador.
Rythe (n.) Forma ritual de lavar a honra, oferecida pelo ofensor ao ofendido. Se
aceito, o ofendido escolhe uma arma e ataca o ofensor, que se apresenta perante
ele sem se defender do ataque.
A Virgem Escriba [The Virgin Scribe] (pr.n) Fora mstica que aconselha o rei como
guardi dos registros vampricos e concedente
concedente de privilgios. Existe em um reino
atemporal e possui grandes poderes. Capaz de um nico ato de criao, que usou
para trazer os vampiros existncia.
Sehclusion (n.) Status conferido pelo rei a uma fmea da aristocracia como
resultado de uma petio
io pela famlia da fmea. Coloca a fmea debaixo da

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autoridade exclusiva de seu ghardian,, tipicamente o macho mais velho da famlia.


Seu ghardian tem ento o direito legal de determinar toda sua forma de vida,
restringindo vontade qualquer e toda interao
interao que ela tenha com o mundo.
Shellan (n.) Vampira que se emparelhou com um macho. Fmeas geralmente no
tomam de um companheiro devido natureza altamente territorial dos machos
vinculados.
Symphath (n.) Subespcie do mundo vamprico caracterizada pela habilidade e
desejo de manipular as emoes dos demais (com o propsito de uma troca de
energia), entre outras peculiaridades. Historicamente, tem sido descriminados e
durante certas pocas, caados pelos vampiros. Eles esto prximos extino.
A Tumba [the Tomb] (Pr. N.) Cripta sagrada da Irmandade da Adaga Negra.
Utilizada como local cerimonial assim como instalao de armazenamento para os
jarros dos lessers.. As cerimnias realizadas ali incluem: iniciaes, funerais e aes
disciplinares contra os Irmos.
Irmos. Ningum pode entrar, exceto os membros da
Irmandade, a Virgem Escriba ou os candidatos iniciao.
Trahyner (n.) Palavra usada entre machos de mtuo respeito e afeio. Traduzido
livremente como querido amigo.
Transio [Transition] (n.) Momento crtico na vida dos vampiros quando ele ou
ela se transforma em adulto. A partir da, precisa beber sangue do sexo oposto
para sobreviver e no suporta a luz do sol. Geralmente, ocorre por volta dos vinte
e cinco anos. Alguns vampiros no sobrevivem transio,
transio, machos em particular.
Antes da mudana, os vampiros so fisicamente frgeis, inaptos ou indiferentes ao
sexo e incapazes de se desmaterializar.
Vampiro [vampire] (n.) Membro de uma espcie distinta da Homo sapiens.
Vampiros devem beber o sangue do sexo oposto para sobreviver. O sangue
humano os mantm vivos, embora a fora no dure muito tempo. Depois de suas
transies, o que ocorre entre os vinte anos, eles so incapazes de se expor a luz
do sol e devem se alimentar diretamente da veia regularmente.
regularment Os vampiros no
podem converter humanos atravs de uma mordida ou transfuso de sangue,
embora em raras ocasies possam reproduzir-se
reproduzir se com membros de outras
espcies. Podem desmaterializar-se
desmaterializar se vontade, porm devem se acalmar e se
concentrar para faz-lo
lo e no podem carregar nada pesado com eles. So capazes
de extrair as lembranas de um humano, contanto que tais as lembranas sejam

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de curto prazo. Alguns vampiros so capazes de ler mentes. A estimativa de vida


superior a mil anos, ou em alguns casos ainda maior.
Wahlker (n.) Um indivduo que morreu e voltou vida do Fade.. A eles concedido
um grande respeito a so reverenciados por suas tribulaes.
Whard (n.) Equivalente a padrinho ou madrinha de um indivduo.

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PRLOGO
TERRITRIO s'HISBE, PALCIO PRINCIPAL

As pegadas que ele deixou sobre o mrmore branco eram vermelhas.


Vermelhas como um rubi birmans. Vermelhas
Vermelh como o ncleo de um incndio.
Vermelhas como a raiva em sua medula.
O sangue era do prprio TrezLath, mas ele no sentia nenhuma dor.
A arma do crime que ele acabou de usar, uma afiada faca de prata esterlina
quase to longa quanto sua mo e to estreita quanto seu dedo indicador, ainda
estava na palma de sua mo. Estava pingando, mas aquilo no era a fonte da
mancha
ancha que estava deixando para trs. Ele foi ferido na luta. Seu quadril. Sua
coxa. Talvez seu ombro, no tinha certeza.
O corredor tinha um quilmetro e meio de comprimento e era muito alto, e
ele no sabia o que lhe aguardava em seu trmino. Uma porta, ele
e orou. Tinha de
haver uma porta de algum tipo, este era o caminho para fora
fora do palcio, ento
tinha de ter... Uma
ma sada. E como ele chegaria
chega a ela?? No tinha ideia de como ia
sair. Mas, ele tambm no tinha ideia de como matar outro macho vivo, e tinha
feito
eito aquilo minutos atrs.
Alm disso, ele no tinha nenhum plano para o que estava do outro lado do
recinto do palcio ou de como ia passar pelos muros de conteno do Territrio.
No fazia ideia para onde ir, o que fazer. Tudo o que sabia era que no podia
pod ficar
mais naquela cela. Era suficientemente luxuosa, com lenis de seda em um
colcho de penas, um banheiro que tinha a sua prpria piscina e um chef
particular para aliment-lo.
aliment . Ele tinha livros escritos pelos Mestres Sombras sua
disposio e uma equipe
quipe completa de cuidadores especialistas, curandeiros, salvasalva
vidas, treinadores. Quanto sua roupa? Suas vestimentas agora-rasgadas
agora
eram
cravejadas com pedras preciosas do tesouro:
tesouro diamantes, esmeraldas e safiras
caam em forma de cascata pelas suas vestes.
ves
E, no entanto, seu corpo era considerado muito mais valioso do que a
generosidade que possua.
possua

13

Trez era o sagrado novilho cevado, o valioso garanho de procriao,


procriao o
macho cujo mapa de nascimento proclamou que ele iria procriar a prxima
gerao de Rainhas.
Ele ainda no tinha sido chamado para o servio sexual. O que viria com o
tempo, quando a princesa com a qual ele iria emparelhar alcanasse sua
maturidade astrolgica.
Trez olhou por cima do ombro. Ningum estava vindo atrs dele,
dele mas isso
mudaria assim que o corpo abatido daquele guarda que ele dominou fosse
achado, e isso no ia demorar.
demorar Sempre havia algum observando.
observando
Se ele pelo menos pudesse...
p
Justamente sua frente,
frente uma porta que estava alinhada parede deslizou de
volta, e uma enorme figura
figura vestida de preto entrou diretamente em seu caminho.
caminho
s'Ex, carrasco da Rainha, tinha o capuz de sua cota de malha no lugar, suas
feies cobertas pelo tranado do metal. Mas, a viso de seu rosto era
desnecessria.
Sua voz, profunda e cruel, era pura ameaa. Voc matou um de meus
machos.
Trez parou em um impasse,
impasse as vestes arrastando em silncio
sil
no cho.
Olhando para baixo para a faca na mo,
mo ele sabia que a frgil arma no iria
lev-lo a lugar nenhum contra o Sombra que ele agora encarava.
encar
A lmina de
prata foi projetada para cortar peras e mas, nem mesmo fil mignon.
mignon
E o carrasco no era como aquele guarda.
guarda
Voc est tentando partir. s'Ex no deu um passo a frente,
frente mas parecia
mais perto de qualquer maneira.
maneira O que no apenas inaceitvel, do
d meu ponto
de vista, mas contra a lei.
lei
Ento me mate como punio, Trez disse com uma voz cansada. Corte
meu corpo em pedaos e enterre os pedaos fora do Territrio como o traidor que
sou.
Eu faria exatamente isso. Em retribuio por tirar a vida
da do
d meu guarda.
s'Ex cruzou seus pesado
os braos sobre seu trax largo. Mas a simples batida do
seu corao e respirao dentro de seus pulmes divina. Ento, esse caminho
no est aberto para mim, ou para voc.
Trez fechou os olhos brevemente. Seus
Seu pais tinham ficado emocionados com
a notcia de que um de seus dois filhos fraternos nasceram no momento perfeito

14

no tempo, um predestinado,
predestinado estrelas-alinhadas em uma frao de segundos que
transformaria a famlia,
famlia uma bno para eles, acompanhada com riqueza
r
e
posio social; para ele uma maldio que tinha roubado sua vida enquanto ainda
vivia.
Nem sequer pense
pens sobre isso, o carrasco disse.
Quando Trez ergueu suas plpebras, ele descobriu que colocou a faca em sua
prpria garganta. Sua mo estava tremendo
t
muito,, mas ele estava empurrando a
lmina o suficiente para cortar a pele sobre sua artria.
Seu sangue, quente e suave, acariciando sobre seu punho fechado.
fechado
A risada de Trez parecia louca para seus prprios ouvidos.
ouvidos Eu no tenho
nada a perder, exceto
xceto uma sentena de priso perptua pelo crime de ter nascido.
nascido
Oh, eu acho que voc tem. No, no desvie o olhar,, voc vai querer ver
isso.
O carrasco acenou para a porta aberta e algo foi empurrado para fora...
fora
No! Trez gritou, sua voz ecoando acima e abaixo pelo corredor. No!
Ento voc o reconhece. s'Ex desenrolou os braos e puxou as mangas,
mangas
deliberadamente exibindo as juntas sangrentas. Apesar do meu trabalho. Ento
novamente, os dois esto juntos h quanto tempo?
tempo
A viso de Trez entrou e saiu de foco enquanto ele procurava os olhos do seu
irmo. No havia olhar para manter. iAm no estava consciente, com a cabea
pendendo para um lado, com o rosto espancado at que estivesse
ivesse muito inchado,
as feies estavam distorcidas. Seu corpo estava amarrado em uma roupa de
couro surrado que ia desde
de
abaixo de seus joelhos por todo o caminho at os
ombros e estava presa por um conjunto de fivelas de metal. Manchas,
Ma
novas e
velhas, escureciam
am o marrom das correias e embaavam o brilho das
d peas de
metal.
Me d, ordenou a s'Ex.
Quando o carrasco agarrou a parte de trs da ala, ergueu o corpo inerte de
iAm do cho sem mais esforo do que ele poderia colocar em levantar uma
um garrafa
de vinho.
Por favor... Trez implorou. Ele no est nisso... Deix
eixe-o ir...
Por alguma razo, as pernas do seu irmo balanando ficaram registradas
com clareza nauseante.. Apenas um dos sapatos de iAm ainda permanecia,
permanecia o outro
foi perdido onde quer que o rapto e a tortura aconteceu. E os dois ps estavam

15

apontando para dentro,


dentro os dedes dos ps se tocando,
tocando um balanando
estranhamente de um tornozelo quebrado.
Agora, Trez, s'Ex
s disse, voc achou que sua deciso no iria afet-lo?
afet
Estou te dizendo para abaixar a faca. Se voc no fizer, eu vou fazer isso, o
carrasco movimentou o corpo inerte de iAm para cima e para baixo, e vou
acord-lo.. Voc sabe como vou fazer isso? Vou fazer assim, em sua mo livre, ele
exibiu uma faca serrilhada,
serrilhada e coloc-la em seu ombro. Ento vou torcer at que
ele comece a gritar.
Trez comeou a piscar as lgrimas.
lgrimas Deixe-o ir. Isso no tem nada a ver com
ele.
Abaixe a faca.
Deixe-o...
Devo demonstrar?
demonstrar
No! Deixe-o...
s'Ex esfaqueou o ombro de iAm com tanta fora,
fora, a lmina cortou
cort pelo couro e
entrou na carne.
Toro? s'Ex vociferou sobre o grito. Sim? Ou voc est soltando essa
faca de manteiga?
O rudo da prata batendo no cho de mrmore foi abafado pelas speras
respiraes arrastadas de iAm.
iAm
Foi isso o que pensei. s'Ex puxou a faca e iAm comeou a gemer
geme e tossir,
sangue salpicando o cho. Vamos voltar para os seus aposentos.
aposentos
Deixe-o ir primeiro.
primeiro
Voc no est em posio de fazer exigncias.
exigncias
Guardas saram daquela porta escondida em um enxame, todas as figuras
com tnicas pretas e mscaras de cota de malha.. Eles no o tocaram.
tocaram Eles no
tinham permisso.. Eles o cercaram e comearam a caminhar, empurrando-o
empurrando junto
com seus corpos. Forando-o
Forando a voltar para o lugar de onde escapou.
Trez lutou contra a mar, elevando-se
elevando nas pontas dos ps, tentando ver seu
irmo.
No o mate! Ele gritou. Eu vou! Eu vou... S
no o machuque!
machu
s'Ex ficou onde estava, aquela lmina entalhada, ensanguentada capturando
a luz, enquanto ele a segurava no alto.
alto Como se estivesse considerando os
principais rgos para a prxima
pr
facada.

16

Depende de voc, Trez. Tudo...


Algo estalou.
Mais tarde, quando a luz branca se desvaneceu da viso de Trez e a onda
atingiu o auge,, quando o rugido foi silenciado e uma dor estranha nas mos dele
comeou a subir pelos antebraos,
antebraos quando elee j no estava em p, mas de
joelhos, ele ia perceber que o primeiro guarda que ele tinha matado aquela noite
estava longe de ser seu ltimo.
ltimo
Ele iria perceber que de alguma forma ele assassinou com as prprias mos
todos os que o haviam cercado...
cercado
... E s'Ex ainda estava l com seu irmo.
irmo
Mais do que as mortes que causou, e o horror pela priso de iAm com ele,
mais do que o sangue com aroma de cobre que era to vermelho e agora no s
marcava suas pegadas, ele se lembraria da risada suave que se filtrava pelas
correntes de malha cobrindo o rosto do carrasco.
Uma risada suave.
Como se o carrasco aprovasse a carnificina.
carnificina
Trez no riu. Ele comeou a soluar, erguendo as mos sangrentas, at as
lagrimas em seu rosto.
Os mapas astrolgicos no mentiram, s'Ex disse. Voc uma fora
nesse mundo, bem adequada para a procriao.
Trez caiu a um lado, aterrissando
aterr
no sangue, as jias incorporadas
incorporada no seu
manto cravando
avando em sua carne.
carne Por favor... Deixe-o ir...
Volte para os seus aposentos.
aposentos Voluntariamente e sem ferir ningum.
ningum
E voc vai deix--lo ir?
Voc no o nico que pode matar.
matar. E diferentemente de voc mesmo, eu
fui treinado na arte de fazer coisas vivas sofrerem.
sofrerem Volte
lte para os seus aposentos e
no vou fazer o seu irmo desejar,
desej como voc faz, quee ele nunca tivesse nascido.
nascido
Trez olhou para suas mos. Eu no pedi por isso.
Ningum pede a vida. O carrasco ergueu o corpo de iAm mais alto. E,
s vezes, eles no pedem a morte. Voc, porm, est na posio de controlar este
ltimo quando se trata
ata deste macho.
macho Ento o que voc vai fazer?
fazer Lutar contra um
destino que voc no pode mudar e condenar este inocente a um sofrimento
miservel, prolongado? Ou cumprir um dever sagrado, muito antes de voc ter
encontrado grande honra no provimento de nosso povo?

17

Nos deixe ir. Nos deixe ir.


No cabe a mim.
mim Seu mapa o que seu mapa . Seu destino foi
determinado pelas contraes de sua me. Voc no pode lutar
luta contra isso mais
do que poderia lutar contra eles.
Quando Trez finalmente tentou se levantar,
levantar, ele encontrou o cho
escorregadio. O sangue. O sangue que ele tinha derramado.
derramado E quando ficou em p,
teve de lutar atravs do emaranhado horrvel de corpos,
corpos passando por cima de
vidas que ele sabia que no eram suas para tomar.
Os passos que ele deixou sobre
sobre o mrmore eram vermelhos. Vermelhos
Vermelho como
um rubi birmans. Vermelhos
Vermelho como o ncleo de um incndio. E os que ele deixou
agora estavam paralelo
os ao seu primeiro conjunto de pegadas,
pegadas afastando-o da
fuga que ele tinha buscado desesperadamente.
Teria ficado animado em saber que em uns vinte anos, trs meses, uma
semana, e seis dias a partir deste momento, ele ficaria livre e por algum tempo.
tempo E
ia choc-lo at o ncleo dormente da sua alma que ele, algum tempo depois disso,
voluntariamente retornaria ao palcio.
pal
O carrasco falou a verdade naquela noite.
O destino era to indiferente e influente quanto o vento em uma bandeira,
levando o tecido de uma
um existncia individual, aqui e ali, sujeitando aquilo que
balanava ao seu capricho sem uma pergunta sobre o que a bandeira poderia
pode ter
desejado.
Ou pelo que ela poderia ter rezado.
rezado

18

Captulo UM
BOATE SHADOWS,
SHADOWS CALDWELL, NOVA
OVA IORQUE

No houve nenhuma batida. A porta do escritrio apenas se escancarou


como se algum tivesse atingido ela com explosivos.. Ou um Chevy. Ou uma...
Trez Latimer olhou diante da papelada em sua escrivaninha. Big Rob?
... Bala de canho.
Enquanto o seu segundo segurana em comando gaguejada e entrava com
todos os tipos de apertos de mo, Trez olhou sobre seu ombro no seu espelho
falso de seis por trs metros atrs de toda a sua central de comando Capito Kirk.
No piso abaixo, seu novo clube estava bombando, humanos se moendo em torno
do espao aberto do armazm convertido, cada um dos pobres bastardos doentes
representando um par de cem dlares
dlares de lucro, dependendo de qual seu vcio
fosse e do quanto disso eles precisavam para energizar o suco.
Era noite de abertura na shAdoWs,, e ele esperava problemas.
S no o tipo que faria um segurana veterano vir todo menininha de dozedoze
anos-de-idade at ele.
Que porra est acontecendo? Ele exigiu enquanto levantava e dava a
volta.
Eu... Voc... Eu...
... O sujeito... Ele...
Ache sua voz rpido, Trez pensou. Ou eu vou bater a porra de algumas
palavras em voc, meu rapaz.
Finalmente, o segurana desembuchou,
desem
Precisa ver isto por voc mesmo.
Trez seguiu Big Rob para
p ra fora e correu escada abaixo. Seu escritrio tinha
bloqueio automtico, no que ele tivesse quaisquer segredos encerrados l. Ele,
no entanto, tinha um bom par de sofs de couro, e alguns equipamentos de
monitorao de vdeo que poderiam ir para
p
o eBay, alm do mais,
mais ele no gostava
de pessoas em seus espaos.
Silent Tom est contendo o problema, Big Rob gritou por cima do
barulho enquanto eles alcanavam o andar trreo.

19

Como isso podee ser um derramamento qumico?


Eu no sei o que .
About
About the Money,
Money do rapper T.I., estava bombando tanto que formou uma
presena fsica no ar, se tornando algo que Trez teve de lutar para
p
passar atravs,
enquanto eles faziam o caminho passando o rapaz
rapaz da segurana que guardava a
entrada para o corredor de sales privados.
Assim como em seu outro clube, o Iron Mask, esse tinha de ter sua pequena
fatia de Ningum-Pode
Pode-Ver para seus clientes. Era suficientemente enganador
correndo o anel da prostituio em Caldwell, Nova Iorque, sem ter pessoas
reluzindo suas partes corporais livres a cu aberto.
Aqui atrs, Big Rob disse.
Silent Tom era como uma parede humana em frente porta fechada do
terceiro quarto privado abaixo. Mas,
Mas Trez no precisou ter qualquer
qua
revelao
para somar dois mais dois: Seu nariz adicionou muito bem quela
quela matemtica.
O doentio fedor adocicado do lesser penetrou o corredor, prevalecendo
acima do suor e sexo dos humanos que estavam ao redor.
Lemme est olhando, ele disse severamente.
Silent Tom andou de lado. Ainda se movendo. Qualquer inferno que isso
seja.
Sim, o assassino provavelmente estava. Aqueles fodidos precisariam ser
mortos de uma maneira especfica ou eles apenas continuariam se movendo...
Mesmo que estivessem em pedaos.
Ns vamos ter que chamar uma ambulncia, Big Rob disse. Eu fiz isto.
No quis dizer para...
Trez levantou sua mo. Voc bom. E afaste o 911.
Abrindo a porta, ele fez uma careta quando o fedor se formou, e ento pisou
no interior do quarto
rto de nove metros quadrados.. As paredes e o cho eram
pintados de preto, o teto espelhado, uma nica insero de luz brilhando
suavemente no alto de suas cabeas. O assassino estava enrolado em um canto
distante sob o fodido banco embutido, gemendo e sangrando
sangrando uma mancha de
leo que cheirava como um morto atropelado misturado com biscoitos de aveia
recm-assados
ssados e talco de beb da Johnson & Johnson.

20

Repugnante. E mais uma vez, isso apagou dele o Mrs. Fields1, que ele no
apreciava... E crianas, com as quais
qua ele no se importava.
Ele verificou seu relgio. Meia noite. Xhex, sua chefe de segurana, estava
apreciando uma rara noite fora com seu companheiro, John Matthew... E Trez
teve de forar a fmea a tirar uma folga, porque era o nico tempo da semana
que seu hellren tinha alm da sua rotina com a Irmandade da Adaga Negra.
Ele iria ter dee lidar com isto ele mesmo.
Trez pisou de volta corredor afora. Certo, ento o que aconteceu?
Big Rob discretamente ostentou um punhado de pacotes pequenos de
celofane com
om p dentro deles assim como um chumao de notas. Ns o
achamos empurrando isto. Ele conseguiu entrar. Eu o estalei e ento ele lutou de
volta... Ele era um fodido demnio,
demnio, e quando ele puxou a faca, percebi que eu
estava em apuros. Fiz o que tinha de fazer.
Trez amaldioou quando reconheceu o smbolo estampado na herona
ensacada. No era nada humano... E era a segunda vez que ele via isto.
Isto era o Idioma Antigo vamprico... E a merda estava com um lesser
novamente? Desta vez com um negociante?
Ele pegou as drogas e colocou em seu bolso. Deixou sua segurana manter o
dinheiro. Voc teve sorte que no foi morto.
Eu conversarei com a polcia. Tudo est filmado.
Trez agitou sua cabea. Ns no estamos envolvendo o Departamento de
Polcia.
Ns no podemos apenas deix-lo
deix
l. Big Rob relanceou em seu
companheiro mudo. Ele vai morrer.
Era o trabalho de um instante dominar as mentes dos humanos. De ambos.
Como um Sombra, Trez era como qualquer outro vampiro, capaz de se intrometer
em um cerebelo
elo e reorganizar pensamentos e memrias como se eles fossem
poltronas e sofs em uma sala de estar.
Ou talvez remov-lo
los da casa completamente.
O corpo do Big Rob
ob relaxou imediatamente e ele assentiu. Oh, claro. Ns
podemos segurar aqui. Nenhum problema,
problema, chefe... E no se preocupe, voc no
quer ningum l? Voc conseguiu isto.
Trez estapeou o homem nas costas. Eu sempre posso contar com voc.
1 Mrs. Fields um dos maiores varejistas de recm-assados,
recm
na rea de biscoitos especiais, cookies e brownies nos EUA.

21

Voltando para seu escritrio, ele continuou amaldioando. Ele foi para os
Irmos meses atrs, quando tinha encontrado
ontrado o primeiro assassino com esta
merda nele. E ele at tentou acompanhar isso adiante com eles. Mas,
Mas a vida
seguiu o seu curso, e coisas como o s'Hisbe vieram depois dele, e Selena e ele...
ele
O mero pensamento da fmea Escolhida o fez fechar os olhos e hesitar seus
ps nos degraus.
Entretanto ele se livrou da dor aguda.
aguda. Porque era isso ou entrar em um
rodopiante buraco negro. As boas notcias? Ele gastou bastante tempo ao longo
dos ltimos nove meses tentando puxar sua mente, suas emoes, sua alma,
alma fora
do tpico Selena.
Ento ele estava acostumado a este tipo de levantamento de peso.
Infelizmente, ela se mantinha como uma preocupao constante, como se
ele estivesse com uma febre de baixo nvel que o obstinava no importasse o
quanto ele dormisse e tentasse
tent
comer direito.
E em algumas noites, era muito mais que preocupao... Que foi o porqu de
ele ter deixado a manso da Irmandade, por vezes, e trombar de volta ao seu
apartamento no Commodore.
Afinal, machos vinculados poderiam
iam ser perigosos, e o fato de que ele no
estava com ela... E no deveria estar... Significava absolutamente nada para
aquele lado dele. Especialmente quando ela estava alimentando lutadores que
no podiam, por qualquer razo, tomar as veias de suas companheiras.
Isso estava deixando-o
deixand
louco.
Ela era uma serva virtuosa da Virgem Escriba, e ele era um reformado viciado
em sexo com um condenado padro enclausurado de vida pairando sobre sua
cabea... E, no entanto,, de acordo com seu pau e bolas, isto era uma receita para
amor verdadeiro.
Sim. Existia alguma matemtica justa para voc.
Deus, elee estava quase aliviado que tinha um assassino vazando por toda
parte em um de seus quartos de sexo. Pelo menos deu a ele uma bomba para
desmantelar... O que era melhor do que olhar para aquela multido
mul
annima de
estranhos que estavam alimentando seus prprios vcios graas s mulheres e
bebidas que ele lhes fornecia.
Enquanto ele esperava pelo outro par para cair de volta para casa.
No s'Hisbe.

22

Captulo DOIS

O PIT, MANSO DA IRMANDADE

Rhage olhou por cima do Caldwell Courier Journal.. Do seu ponto de vista do
sof de couro de V e Butch, ele tinha mais viso,
viso do que de fato queria,
queria de um
Lassiter sem camisa jogando consigo
co
mesmo.
Pebolim, era aquilo.
O anjo cado estava trabalhando na mesa de V como
como um profissional,
replicando para trs e para frente entre os dois lados... E atirando insultos a si
mesmo.
Pergunta, Rhage murmurou, enquanto ele reorganizava a perna ferida.
Alguma de suas personalidades est ciente de que voc esquizo-aberrafrnico?
Sua me to estpida, Lassiter desmaterializou e reestruturou no lado
mais distante, girando os manetes... ela acha que uma moeda de dez
Californianas2 algo que voc usa em um orelho.
V chegou e tirou fora uma carga. Isso distrbio de
d personalidade
mltipla, Hollywood. No esquizofrenia.
O irmo colocou um malote de couro com tabaco e um mao de papis para
enrolar sobree a pilha de revistas Sports Illustrated...
... Exatamente quando Lassiter
disparou um grito de triunfo.
Oh, olha, V disse em voz baixa. O idiota est finalmente vencendo.
Rhage resmungou enquanto tentava encontrar uma posio melhor para sua
perna. Ele e V deveriam estar
estar fora combatendo... Exceto por um lesser ter ido
todo chef Gordon Ramsay para
p
cima dele com uma faca
ca enferrujada e V tinha uma
ferida de bala atravessada no ombro esquerdo.

2 No original Lassiter usa a expresso Califrnia


alifrnia dime.
dime Trata-se
se de uma expresso associando uma perfeita moeda de 10 centavos com os padres de beleza Californianos.
Com tantas mulheres bonitas na Califrnia para ser uma Califrnia dime voc precisa satisfazer um padro mais elevado.

23

Pelo menos eles dois estariam imediatamente de volta em mais 24 horas, em


grande parte graas Selena. Sem ela sendo to generosa com a sua veia, eles
no seriam capazes de curar to
to rapidamente... Especialmente considerando que
nenhuma de suas companheiras era capaz de satisfazer suas necessidades
nutricionais dessa forma.
Mas, cara, isso desgastava, sentar-se
senta
ao redor como um par de aleijados.
E depois havia o fator Lassiter.
O Pit estava, sobretudo,
sobretudo como sempre foi: cheio de sacos de ginstica,
equipamentos de som e computao, essa mesa de Pebolim, e uma TV do
tamanho de um parque metropolitano. O SportsCenter estava ligado, falando do
futebol universitrio ao longo da NFL; havia garrafas mortas--em-ao de vodka
Grey Goose em todos os lugares; e o guarda-roupa
guarda roupa de Butch estava agora se
derramando no
o corredor. Ah, e sim, Hell of a Night, do
o rapper Schoolboy Q,
estava estrondando nos alto-falantes.
alto
Mas, no era mais e exclusivamente
exclusivamente um apartamento de solteiro. Prolongava
no ar a impresso do perfume de Marissa... Alguma coisa Chanel?... E a maleta
mdica da Dra. Jane estava na mesa de caf. Aquelas vodkas
vodkas sem vida? Apenas
desta tarde e noite, e V estava manejando rep-las
rep s antes que falisse. E depois
havia a Revista cientfica de medicina Journal of the American Medical Association,
e as revistas People.
Oh, e a cozinha estava limpa, com frutas frescas em uma tigela e uma
geladeira cheia de outras coisas como sobras de
de sanduches do Arbys e pacotes
de molho de soja.
Rhage tinha mergulhado o dedo do p em uma bacia com gelo, to logo ele
tinha entrado, agarrando meio galo de sorvete de hortel com gotas de
chocolate. Isso foi cerca de meia hora atrs, e ele estava se sentindo faminto
novamente. Talvez fosse a hora de retornar casa principal...
Enquanto o Holy
Holy Ghost,
Ghost do rapper Jeezy, interrompia, Lassiter comeou a
cantar rap.
Rap.
Por que voc o convidou? Perguntou Rhage... Exatamente quando V
estendeu sua lngua para lamber e fechar um de seus cigarros enrolados mo.
E Jesus, quando no inferno voc perfurou isso?
Eu no fiz. Ele nos seguiu atravs do ptio. E h um ms.

24

Por que voc faria isso a si mesmo?


V lanou um sorriso maligno do sof, suas plpebras caindo sobre os olhos
de diamante. Jane gosta.
Rhage voltou para o seu jornal. Muita informao, meu irmo.
Como se voc no fosse fazer o mesmo se Mary quisesse.
Dra. Jane pediu isso? Como se esse seu cavanhaque j no fosse merda o
suficiente enfeitando esse esconderijo de torta? Vamos!
Tudo o que ele conseguiu foi mais um daqueles sorrisos.
Continuando... Ele se focou no horscopo. Ok, de qual signo voc ,
Lassiter?
o, o anjo cado cintilou do outro lado... com o sol
Eu sou fabuloso
nascendo no meu
eu quadrante Beije-Minha-Bunda.
Beije
Bunda. E antes que voc continue
perguntando, eu fui feito, no nascido, ento no tenho um aniversrio.
Eu vou te dar uma data de sepultamento, V interveio.
Que tal uma camisa?
camisa Rhage virou para a prxima pgina. Apenas
uma camisa. Ser que te mataria se voc se cobrisse, anjo? Ningum precisa ver
isso.
Lassiter deu ss aes uma pausa... E, em seguida, comeou a imitar um
Channing Tatum contra a mesa, indo todo Magic Mike por cima do gol, enquanto
ele gemia como se estivesse
estiv
tendo um orgasmo.
V cobriu os olhos. Nunca pensei que iria orar por cegueira.
Rhage amassou o papel e jogou no Lassiter. Oh, vamos l, imbecil! Eu
quero usar essa coisa algum dia...
O telefone de Rhage manifestou uma convulso, vibrando contra sua
su bunda
at que ele se inclinou para o lado e escavou para
p ra fora do bolso de trs da cala de
couro. Sim, ele disse, sem olhar para o nmero.
A voz de Trez foi baixa. Eu tenho um problema.
O que est fazendo?
Incapacitei um lesser no meu clube. Fizz um trabalho de limpeza em meus
me
seguranas... Especialmente no
no que lutou com ele... Mas isso no se manter.
Rhage fincou em seus ps. Estarei l em cinco minutos.
Valeu cara.

25

Terminada a chamada, Rhage acenou para V. Vamos l, eu sei que


estamos dee camisa vermelha3, mas esta no uma situao de combate.
No precisa me pedir duas vezes. Aonde ns vamos?
Lassiter esclareceu de seu encargo. Viagem de campo!
No...
No...
Eu posso ser to til quanto decorativo, voc sabe.
V comeou a armar-se,
arma
fazendo uma careta enquanto prendia e deslizava em
seu coldre um par de afiadas e brilhantes adagas, alando-aas para baixo. A
dvida se vamos precisar de um arete.
Talvez ns tenhamos sorte. Rhage dirigiu-se porta. Mas eu no
apostaria nisso.
Eu no quero ficar aqui sozinho...
E voc no to decorativo, anjo.
L fora, a noite era toda sobre o outono, o frio, e o ar fresco de Setembro,
fazendo as narinas de Rhage zumbirem e sua besta ondular sob sua pele enquanto
ele caminhava em frente
nte ao ptio de entrada da grande manso de pedra.
Cara, ele no podia esperar por sua Mary chegar em casa de seu trabalho no
Lugar Seguro.
Toda aquela conversa sobre lnguas e fmeas os preferindo em certos
certo
lugares... Ok, tinha sido mais
mai ou menos trs frases,
ses, mas que tinha sido mais do
que suficiente... Tinha pegado ele com fora.
Dez minutos, duas calibre quarenta, um par de adagas e uns 90 cm de
comprimento de correntes depois, ele se desmaterializou at o Meatpacking
District de Caldwell com V, ambos materializando
ma
em frente nova aquisio de
Trez. A shAdoWs estava localizada
localizad em um armazm reformado e, como de
costume com qualquer um dos lugares dos Sombra, havia uma fila serpenteando
pelo bloco, humanos em p,
p como vacas prestes a entrar em um galpo de
alimentao. Enquanto isso a msica colidia, as luzes piscavam e feixes de laser
atravessavam os milhares de painis de vidro, fazendo com que o local parecesse
com uma viagem psicodlica de trs andares de altura preso sob um telhado de
zinco.

3 Redshirt: expresso que se originou na srie de TV Star Trek,, onde os figurantes de camisa vermelha morriam durante os episdios.

26

Enquanto eles andavam,


andava passando ao redor,, havia todos os tipos de cabeas
virando, mas que seja. Mulheres humanas tinham
tinha uma maneira de perceber
vampiros... Talvez fosse uma coisa hormonal; talvez fosse o couro preto.
Certamente no foi esse cavanhaque. Vamos l, porra.
E sim, pode ter havido um tempo no passado, quando ele teria sido obrigado
a tirar proveito das mercadorias duvidosas, mas no mais. Ele tinha sua Mary,
Mar que
era mais do que suficiente para ele. V tinha o mesmo com Jane.
Bem, Jane adicionando uma dose
dos saudvel de chicotes e correntes.
Insano.
A entrada dos fundos do clube tinha um duplo acesso,
cesso, um trecho de
bloqueio triplo de Somente Autorizados,
Autorizados e obviamente uma cmera de segurana
em algum lugar, porque no momento em que se aproximar
aproximaram, um segurana
abriu as coisas.
Voc est...?
Sim. V invadiu o local. Onde est Trez?
Por aqui.
Sales escuros. Estpidos, humanos bbados. Doentes e drogados e meninas
trabalhando.. E ento havia Trez, do lado de fora de uma porta preta sob uma luz
negra.
O Sombra causava uma impresso, mesmo adiante, com dez metros de
distncia. Ele era alto e tinha um tringulo invertido como torso, ombros pesados
grandes descarregando em uma cintura firme, com coxas grossas e pernas longas
fixando a apresentao de fundo. Sua pele era da cor da mesa da sala de jantar de
mogno da manso, seus olhos negros como a noite, com o cabelo cortado baixo a
quase nada, porm havia um padro em seu crnio. Tudo isso era apenas bela
viso da fachada, no entanto.
A verdade que ele era mais perigoso por convenincia do que por qualquer
coisa que voc pudesse comprar em uma mostra de arma.
Sombras eram mortais, capazes de truques dos quais at os membros da
Irmandade ficavam impressionados... E sua espcie geralmente se protegia,
aderindo ss maneiras territoriais do s'Hisbe fora da cidade. Trez e seu irmo, iAm,
eram excees essa regra.
Alguma relao com Rehvenge. No que Rhage j tenha perguntado.
Onde ele est? V perguntou enquanto batia as mos com o Sombra.

27

Aqui.
Rhage fez o mesmo, cumprimentando o Sombra com um forte abrao.
Como vai voc?
Temos ns mesmos uma complicao. Trez recuou e abriu a porta. E
no do tipo que vocs esto pensando.
O morto estava se movendo no cho, contorcendo seus braos e pernas
lentamente.
te. As coisas estavam quebradas em vrios lugares, um p apontando na
direo errada, um cotovelo inclinado em um ngulo entortado para
p
cima, e havia
uma boa quantidade de vazamento acontecendo, o piso empoado do leo negro
ensanguentado do mega.
mega
Bom trabalho, disse Rhage, tirando fora um pirulito Tootsie Pop de uva
de sua jaqueta e arrebentando o invlucro. Bouncer fez isso?
Big Rob. Trez colocou a mo para fora. E aqui est a complicao.
No centro de sua palma havia um punhado nada especial de pacotes de
drogas...
Espere um pouco.
V pegou as coisas com a mo enluvada. Exatamente como os quais
qu voc
deu para Butch, certo?
Exatamente.
Sim, isto um negcio.
Alguma coisa resultou dessa merda anteriormente?
Butch falou com Assail, que desmentiu, negou que ele estivesse fazendo
negcios com eles. E foi isso. Sem mais nada para continuar, tnhamos
tnhamo outras
prioridades, entendeu?
Rhage mastigou o centro de chocolate enquanto se inclinava e fazia algumas
mas-que-porra
porra sondagens de sua autoria.. As drogas foram marcadas com um selo
vermelho... Com o smbolo do Antigo Idioma para morte.
O chrih.
Assail iria estar em algumas merdas srias, se estivesse usando o inimigo
inimi
para ter o seu produto nas
n ruas.
V arrastou a mo livre pelo seu cabelo preto. Agora eu sei por que voc
apenas no apunhalou essa coisa de volta para o mega.
Meu segurana disse que o assassino entrou com a multido e teve seu
caminho ao redor, fazendo pequenas negociaes. Ele foi convidado a sair,

28

argumentou, atacou, e em seguida


seg
foi o momento de alguns apagar de luzes no
tempo em que Big Rob tomava conta dos negcios. a primeira vez que este
lesser em particular tem estado em torno, mas isso no quer dizer muito, porque
a noite de inaugurao. O ponto de partida, no entanto,
entanto, que eu no deixo as
pessoas negociarem em minhas articulaes, humanos ou o que quer que seja.
No quero estar na lista de tarefas do Departamento de Polcia mais do que j
estamos...
Enquanto continuava falando, Rhage chupou o palito branco limpo e
encontrou-se avaliando o Sombra.
Cortando a conversa, ele exigiu: Por que voc no vem mais para a ltima
Refeio?
O olhar de diamante slido de V virou. Meu irmo, foco.
No, estou falando srio. Ele apoiou o quadril na parede preta. O
que h, Trez? Quer dizer, a nossa comida no boa o suficiente para voc?
Deixando a garganta aclarar do lado do Sombra. Oh, no, sim, eu estou
apenas... Ocupado, voc sabe. Abrindo este...
E quando foi a ltima vez que voc se alimentou? Voc parece uma
merda.
Vishous levantou as mos. Hollywood, voc precisa ficar no jogo...
Voc sabe, usei Selena esta noite e seu sangue impressionante...
Tudo aconteceu to rpido. Em um minuto V estava tagarelando para
p
ele
enquanto trazia o ponto muito saliente que o Sombra precisava tomar uma veia.
No seguinte, a palma do tamanho de uma raquete de Trez estava trancada
em seu pescoo, cortando todo o seu suprimento de ar.
Enquanto o cara mostrava os dentes e rosnava como se Rhage fosse o
inimigo.
Em um piscar de olhos,
olhos, e apesar do ferimento desagradvel no ombro,
Vishous contra-atacou
tacou o Sombra, abordando-o
abordando em uma total batida de corpos,
enquanto Rhage agarrava naquele pulso grosso para puxar o aperto livre.
Incrivelmente, no deu em nada. Mesmo com o fechamento de V, contra os
trezentos quilos tentando erguer Trez fora, e toda a fora de trao de Rhage se
jogando na mistura, o Sombra era uma parede de tijolos indo a lugar nenhum, mal
se movendo.
E, em seguida, os trs tinham algo com que realmente se preocupar.

29

Rhage piscou, e quando ele abriu os olhos, uma luz brilhante inundou o
espao preto apertado.
Foda-se, V trincou. Deixe-o ir Trez, porra!! Temos problemas!
Sob a pele de Rhage, sua besta subiu para a vida, acordado pela ameaa
mortal.
Trez! Solte!
Algo conseguiu parar o Sombra... No sabia se era toda aquela luz, ou o fato
de que as feies de Rhage j estavam comeando a se transformar... E ele
afrouxou o agarre um pouco.
V tirou-o de l, jogando o Sombra no cho liso e saltou sobre ele, com uma
adaga negra reluzindo para fora e sendo colocada diretamente na jugular.
Em uma vergada maldio, Rhage tossiu e respirou fundo algumas vezes.
Merda. Sua besta teve o gatilho ativado em uma noite boa, quando ele estava
bem alimentado, bem fodido, e devidamente exercitado.
exercitado. Mas quando algum
tentou mat-lo?
Mesmo que no pudesse ter tido uma boa maldita razo para isso?
Claramente, o Sombra tinha vinculado com a Escolhida. Porque essa reao
tinha muitos hormnios masculinos sobre tudo isso.
Eu sinto muito, Trez murmurou. Eu no sei o que deu em mim. Juro
pela vida do meu irmo.
Por que no, Rhage tropeou em suas prprias palavras,
palavras nos conta,
voc se vinculou com ela?
Houve uma pausa. Ento Trez disse: Eu... Merda.
V acrescentou uma srie de palavres.
palavre Voc vai ficar parado, Sombra, ou
estou fatiando a frente de sua garganta?
garganta
Estou bem. Juro.
Um momento depois, V se aproximou. Rhage...? Meu irmo?
Rhage colocou as mos no rosto e se deixou deslizar
deslizar verticalmente at que
estava todo bunda sobre o cho. Inspire. Expire. Inspire. Expire.
Eles j tinham um lesser no clube.
Sua besta seria a ltima espcie de benfeitoria que eles precisavam.
Inspire.
Expire...
O que est acontecendo com ele? Perguntou Trez.

30

Nunca agrida aquele filho da puta, foi a ltima coisa que Rhage ouviu
antes que o mundo retrocedesse como fumaa em um rascunho.

31

Captulo TRS
No hall mais sagrado
do do Grande Palcio s'Hisbe, s'Ex estava do outro lado de
uma porta que no tinha maaneta, nem puxador, e dificilmente qualquer
qual
junta
para distinguir o painel da parede em que estava assentado.
Do outro lado, ele podia ouvir o choro da criana, e o som, que suplicava
melancolicamente por ajuda, auxlio, socorro, entravando
entra ndo em seus ouvidos e
atravs de sua alma. Sua mo tremia enquanto ele tocava na extenso fria. Sua
filha. Sua prole. A nica que ele provavelmente jamais teria.
A criana no estava sozinha na sala cerimonial. Estavam o Sumo Sacerdote,
AnsLai; o Astrlogo Chefe; e o Tretary, uma posio encarregada de testemunhar
testemunha
e registrar eventos como este.
A beb tinha sido envolvida em um genuno cobertor de l branca tecido pela
bab antes de ter sido acolhida l e deixada para trs, com esses trs machos.
Para chorar por um pai que no viria para salv-la.
salv
O corao de s'Exx bateu to violentamente que o branco de seus olhos
registrou a presso rtmica. Ele no esperava essa reao, mas talvez este preciso
fervor fosse o porqu de ele no ter sido autorizado a tocar a criana... Ou ficar
ss com ela. Depois que a Rainha tinha
ti
dado luz a ela aproximadamente seis
horas atrs, ele tinha sido autorizado a v-la
v la duas vezes: uma vez depois que ela
tinha sido limpa, e s agora, enquanto ela havia sido trazida para o interior do
quarto branco de mrmore que no tinha janelas e s uma porta... Que estava
trancada por dentro.
O segundo de seu nascimento havia determinado isso, demandado isso. Era
o que ditava a tradio. As estrelas tinham alinhado de tal forma que a sua filha
no pudesse ser a herdeira do trono, e assim ela tinha de
de estar...
Entre l! Seu corao gritava. Pare com isso, pare com isso antes...
Silncio.
De repente, houve um silncio.
Um som como o de um animal ferido vibrou ao longo de sua garganta e fora
de sua boca, e s'Ex enrolou um punho, batendo-o
batendo o naquela porta com tanta fora,

32

que fissuras formavam um padro de estrela, que irradiava na parte externa do


ponto de impacto.
Atormentado e mortal,
mor
ele sabia que precisava
cisava se retirar antes que fizesse
algo to impensvel quanto o que tinha acabado de ser feito. Tropeando
Tropea
em sua
tnica negra, ele se virou e cambaleou pelo corredor. Ele estava vagamente
consciente de bater nas paredes, seu impulso fazendo-o
fazendo o ressaltar para
p
esquerda e
direita, os ombros batendo no mais liso mrmore branco.
Por alguma razo, ele pensou em uma
u
noite,, muitos anos antes, pelo menos
duas dcadas atrs, quando ele tinha esperado por uma sada para TrezLath, O
Consagrado, descer e tentar escapar. Agora, ele estava fazendo o que aquele
macho tinha ento feito.
Escapando.
Embora, na verdade,
verdade no se libertando de todo.
Ao contrrio de Trez, que no tinha sido autorizado a deixar o palcio, s'Ex,
como executor da Rainha, foi permitido. Ele tambm foi o nico responsvel pelo
acompanhamento de todas as idas e vindas.
No haveria nenhum impedimento para ele.
E isso poderia salvar vidas esta noite.
Esse silncio, esse horrvel silncio ressonante, canibalizou a sua mente
conforme ele percorria o labirinto de corredores, chegando prpria sada que
Trez tinha buscado. Esse macho,
macho, tambm, tinha sido condenado
condena posio das
estrelas no momento em que tinha nascido mais dispositivo do que a natureza ou
a criao.
Essas constelaes, to distantes, to desconhecidas no momento do
nascimento, e incognoscvel na maturidade, determinavam tudo. Seu status. Seu
trabalho.
alho. Seu patrimnio.
E sua filha, como Trez, tinha nascido por um pressgio que tinha sido uma
sentena de morte.
Por nove meses que eles tinham aguardado o seu nascimento, a sociedade
chegou a uma espcie de impasse com a Rainha grvida. Tal alarde
alar era por ter
havido apenas outra gravidez nos dois sculos do atual domnio monarca... E que
tinha resultado a Princesa. claro, o fato de que a concepo atual tinha sido feita
pelo executor da Rainha tinha sido muito menos importante, e nunca reconhecida
reconhecid
publicamente. Apostaram
am que tivesse sido um aristocrata. Um primo de segundo

33

grau de sangue real. Um macho marcado como importante por seus quadros
gestacionais.
Ou, ainda melhor, algum tipo de milagre imaculado.
Infelizmente, no. O pai tinha sido ele, que tinha
tinha comeado como um servo e
adquiriu a confiana, o acesso e, muito mais tarde, o ato sagrado do sexo. Mas
isso era tudo em grande parte insignificante na sua tradio matriarcal; o macho
era sempre um adendo secundrio. O resultado... A recmrecm-nascida... E a me
eram os mais importantes.
Havia uma chance, quando a criana vinha tona, aquela como mulher, ela
poderia superar o atual herdeiro ao trono, dependendo das estrelas.
Apesar de que poderia resultar em outra morte, visto que s poderia existir
apenass um herdeiro do trono... A Princesa assentada teria de ser ritualmente
morta.
Todos esperavam por notcias. Com o tempo e data devidamente
registrados, o Astrlogo Chefe havia recuado para seu observatrio e completou
sua medio do cu noturno...
s'Ex tinha
nha aprendido o destino de seu beb antes da populao em geral,
porm depois dos cortesos: O nascimento
nascimento no seria anunciado. A Rainha
R
reafirmaria sua filha atual. Tudo continuaria como tinha sido.
E foi isso, a tragdia pessoal para ele,
ele enterrada sob o protocolo da corte e
reverenciada pela realeza e as duradouras tradies astrolgicas.
Ele soube, desde o princpio,
princpio que esta era uma possibilidade. Mas,
Mas quer por
arrogncia ou ignorncia, ele tinha evitado a terrvel realidade.
Esta terrvel realidade.
Quando ele finalmente
nalmente irrompeu na noite, desenhou respiraes que lanou
em puffs.. Ele nunca esperou uma interseco entre sua histria pessoal e este
sistema de determinao estelar que governava tudo.
Muita estupidez dele, realmente.
Apoiando as mos nos joelhos,
joelhos, ele se curvou e vomitou no semeado,
arruinando a grama.
A expulso pareceu clarear um pouco sua cabea, at o ponto em que ele
quase quis fazer isso novamente. Ele precisava fazer alguma coisa, qualquer
coisa... Ele no poderia voltar para o palcio...
palcio... Ele corria o risco de matar o
primeiro Sombra que viesse apenas para limpar a dor.

34

Sua salvao, tal qual como estava, veio do dever. Com este evento, havia
negcios oficiais a serem conduzidos que, em seu papel de executor, ele era
obrigado a cumprir.
Levou um bom tempo antes que ele pudesse acalmar a mente e as emoes
o suficiente para desmaterializar, e quando ele foi capaz de dispersar suas
molculas, ele prosseguiu para fora das paredes do Territrio com uma estranha
sensao de comiserao.
Ele estava bastante certo de que a Rainha no estava sentindo nada neste
momento. Como resultado desse quadro de estrela, a vida inocente que tinha sido
interrompida tinha sido desvalorizada ao ponto da inutilidade, apesar do fato de
que o que tinha nascido tinha
ti
sado do ventre real.
O alinhamento das estrelas foi mais significativo do que o alinhamento de
DNA. Aquele foi o modo que sempre tinha sido. E que para sempre seria.
Apesar do fato de que fosse Setembro, enquanto viajava em direo ao
centro Caldwell, esta foi a mais fria noite que ele tinha conhecido.

35

Captulo QUATRO
A Escolhida Selena entrou no Centro de Treinamento
reinamento pela parte traseira do
armrio de suprimentos do escritrio, e conforme ela surgia, ela saltou diante
enorme figura atrs da escrivaninha.
escri
Tohrment, filho de Hharm, olhou para cima a partir do computador. Oh,
hey, Selena. Surpresa...
Conforme seu ritmo cardaco regulava, ela colocou a mo no peito. Eu no
esperava ver ningum aqui.
O irmo voltou o olhar para o brilho azul da tela. Sim, estou de volta ao
trabalho. Ns vamos abrir as coisas novamente.
Abrir o que?
O Centro de Treinamento.
reinamento. Tohr recostou-se
se na mais feia cadeira de
couro verde que ela j tinha visto. E enquanto
e
falava, ele acariciava o brao como
se fosse uma
ma preciosa obra de arte. No passado, antes dos
os ataques, tivemos um
bom programa criado aqui. Mas,
Mas logo em seguida, muitos membros da glymera
foram mortos durante os ataques, e aqueles que sobreviveram deixaram Caldwell.
Agora, as pessoas esto voltando, e Deus sabe que precisamos de ajuda. A
Sociedade Lessening
ing est aumentando como ratos em um depsito.
Eu me perguntava para que seriam todos esses recursos.
Voc vai v-los
los em primeira mo.
Talvez, disse ela. Mas s se eles se agissem rpido...
Voc est bem? Perguntou o irmo, levantando-se.
Com um giro brusco, o mundo inclinou ao redor dela, girando sua cabea em
sua coluna... Ou foi o prprio quarto que girou? De qualquer forma, Tohrment a
pegou antes que ela batesse no cho, segurando-a em
m seus braos.
Estou ok. Tudo bem... Eu estou bem, disse ela.
Pelo menos, ela pensou que falou essas palavras em voz alta. Ela no tinha
certeza, porque os lbios de Tohr estavam se movendo e seus olhos estavam
presos nos dela como se estivesse falando com ela, mas ela no podia ouvir a voz
dele. Sua prpria. Qualquer coisa.

36

A prxima coisa que ela sabia, que estava em uma das salas de exame e a
shellan de Vishous, Dra.
Dra Jane, estava olhando para ela, com amplos olhos verdes
escuros, cabelo loiro curto e rugindo preocupao.
O lustre acima de sua cabea era muito brilhante, e Selena levantou sua
palma para cobrir seu rosto. Por favor... Isto desnecessrio...
De repente, ela percebeu que podia ouvir a si mesma, e o mundo, uma vez
entorpecido e diludo,
do, retornou em detalhes ntidos.
Honestamente, estou bem.
Dra. Jane colocou as mos nos quadris e ficou
ficou ali, como se ela fosse um
barmetro, fazendo algum tipo de leitura.
Por um momento, Selena foi golpeada com o medo. Ela no queria que eles
soubessem que...
Voc acabou de alimentar algum? Perguntou a mdica da Irmandade.
Aproximadamente
imadamente uma hora atrs. E no quis comer. Me esqueci de
comer. O que no era uma mentira.
Voc tem algum problema de sade que eu precise saber?
No. O que era
er uma mentira. Estou perfeitamente saudvel.
Aqui, Tohr disse, pressionando algo frio em sua mo. Beba isso.
Ela fez o que lhe foi dito e descobriu que era Coca-Cola,
Coca Cola, em uma lata
vermelha que dizia Compartilhe
Compartilhe com um Amigo,
Amigo na lateral.
E, na verdade,
rdade, o material a reanimou. Isso bom.
Sua colorao est cada vez melhor. Dra. Jane cruzou os braos sobre o
peito e recostou-se
se contra um dos armrios de ao inoxidvel. Continue
bebendo. E talvez voc deva considerar chamar algum para...
No, ela disse bruscamente. Eu vou completar o meu dever.
A importncia de vir aqui, e fazer sua veia disponvel para os Irmos e outros
que no fossem capazes de se alimentar de suas companheiras, era a nica coisa
que a mantinha indo. Era a conexo com a vida normal, o aterramento de um
trabalho que era de importncia, o metrnomo das noites e dias sem que ela
pudesse consumir a si mesma com um destino ruim sobre o qual ela no tinha
controle.
A realidade era que seu tempo estava se esgotando... E ela
e nunca teve
certeza sobre quando seu ltimo momento iria chegar, quando a ltima vez que

37

ela faria qualquer coisa iria acontecer. E isso a fez estar aqui em atividade
absolutamente crtica.
Enquanto ela continuava a bebericar o refrigerante, muitas coisas
coisa foram
ditas, as perguntas feitas por parte do mdico, as respostas dadas por ela. O
vocabulrio no importava... Ela iria pronunciar qualquer coisa, qualquer mentira,
verdade parcial, ou interpretao falsa para se libertar desta sala azulejada e
continuar
ar a sua ltima visita da noite.
Eu vou completar o meu dever. Ela forou um sorriso casual em seu
rosto. E ento vou descansar. Prometo.
Depois de um momento, Dra.
Dra Jane acenou com a cabea... E o conflito,
enfim, foi ganho.
A guerra, no entanto, era um bicho completamente diferente.
Estou bem, disse Selena, pulando para fora da mesa. Realmente e
verdadeiramente.
Venha me ver se isso acontecer novamente, ok?
Absolutamente. Ela sorriu para os dois. Eu prometo.
Quando ela saiu da sala de
d exame, sups que a mentira deveria t-la
t
incomodado. Mas ela no tinha mais o luxo da conscincia.
Estava
stava em uma corrida contra a morte, e nada, nem mesmo as pessoas que
valorizava... Ou o homem que ela amava... Poderia entrar em seu caminho.
Para ela, a sobrevivncia, tal como era, era um esforo solitrio.

De volta shAdoWs, Trez teve de tomar um momento para tossir sua laringe
de volta ao lugar antes de sentar-se.
sentar se. Uma coisa que voc pode dizer sobre
Vishous? O irmo fazia bem a coisa dominante.
Naturalmente.
Mas seja o que for, a merda estava ficando um pouco real demais ali no
canto.
Do outro lado do espao sombrio do quarto de sexo, Rhage estava enrolado
em uma bola, de olhos fechados, a respirao entrando e saindo de sua boca

38

aberta com um ritmo


o to medido que ou ele estava se hipnotizando, ou em uma
porra de um coma.
O que ele est fazendo? Perguntou Trez.
Tentando no se transformar em um monstro.
Trez estalou as sobrancelhas. Literalmente.
Godzilla. S que roxo.
Jesus... Eu pensei
ei que fosse apenas fofoca.
No.
V espalmou uma adaga negra e levantou-a
levantou a por cima do ombro. Com uma
viciosa... Ha-ha...
ha... Facada,
Facada, o Irmo eliminou os restos mortais do assassino
cravando a coisa no peito vazio, a segunda luz brilhante da noite cintilando azulesbranquiado, como um maarico antes de desaparecer e apanhar a maioria dos
restos fedorentos com isso. O flash no cuidava da mancha de gordura, mas Trez
tinha equipado estes quartos com um dreno no centro e uma conexo de
mangueira discretamente montada
m
sob o banco.
Humanos poderiam ficar sujos tambm.
Ento, voc est vinculado, hein.
hein V disse enquanto tomava uma carga
fora e vigiava seu Irmo como uma alcateia que guarda um lobo cado.
Me desculpe, o qu?
Selena. Voc est vinculado com ela.
el
Trez amaldioou e esfregou o rosto. Ah, no. No realmente.
Uma pessoa muito sbia me disse uma vez... Minta para algum que voc
quer, apenas nunca para si mesmo...
Olha, no sei...
Ento por isso que voc se foi da casa tantas vezes?
Trez considerou deixar ir com a mar,, mas qual seria a utilidade. Ele tinha
acabado
bado de atacar um homem que respeitava, um homem que estava total e
completamente apaixonado por sua prpria mulher, s porque o cara tinha
tomado a veia... E nada mais... De uma Escolhida treinada para prestar um servio
dessa forma.
Se isso no tinha fixado o carimbo de macho-vinculado
macho vinculado em sua testa, ele no
sabia o que poderia.
Eu s... Trez sacudiu a cabea. Porra. Eu. Tudo bem, estou
vinculado... E no posso estar em torno
torno dela alimentando todos vocs. Quer dizer,

39

eu sei que um servio necessrio, e que isso se limita veia, e bl bl bl. Mas
muito perigoso. Estou
stou sujeito a fazer isso, ele acenou para Rhage,
Rhage em
qualquer momento.
isso no pode ser por causa do Phury. Ele
Ela no ter voc? Eu sei que isso
respeita toda a merda sobre voc.
Sim, ele e o Primale, que era responsvel por todas as Escolhidas, estavam
bem.. Pena que no era o ponto. Isso s no vai dar certo.
Por qu?
porqu de um lesser ter drogas de Assail junto a ele?
Podemos voltar ao porqu
Sem ofensa, mas eu simplesmente abreviei para
p ra voc uma enorme
indolncia por no transformar a jugular dele em um ralo de pia. Acho que voc
pode me dar a honra de ser honesto?
Trez olhou para suas mos, e flexionou
flexionou os dedos para fora em um leque.
Mesmo se eu tivesse dormido
dormi com mil mulheres humanas, no sou exatamente
um homem livre.
Rehv disse que sua dvida com ele est mais do que recompensada.
A amarra que me restringe no contra ele.
Ento, quem
m dono de sua coleira?
Minha Rainha.
Houve um longo assobio baixo. De qual forma?
Engraado que ele tinha passado tanto tempo com a Irmandade e nunca lhes
disse nada sobre a bigorna acima de sua cabea. Ento, novamente, por tanto
tempo, tudo o quee ele tinha feito era tentar fingir que no estava l nele mesmo.
Eu sou suposto a servir a herdeira do trono.
Quando isso aconteceu?
Nascimento. O meu, claro.
claro
V franziu a testa. A Rainha sabe onde voc est?
Sim.
Voc deveria ter divulgado isso para ns antes de se mudar. No estou
dizendo que no teramos abrigado voc, mas o seu povo pode ser muito
particular sobre com quem eles se associam. Ns arranjamos problemas
suficientes sem uma questo diplomtica com o s'Hisbe.
Pode haver uma circunstncia atenuante, no entanto. Enquanto seu
telefone comeava a vibrar no bolso da
da camisa, ele alcanou-o
alcanou e desligou sem

40

olhar de quem era a chamada. Eu tenho estado em ponto morto. Com a


possibilidade de qualquer coliso de frente com uma semi ou
ou uma guinada que
pudesse me salvar.
Selena sabe algo disso?
Ela sabe um pouco disso.
O irmo inclinou a cabea. Bem, a sua histria para contar... Pelo menos
no que diz respeito Escolhida. Como isso impacta o Wrath e nosso trono,
entretanto? Todas as apostas esto fora.
Qualquer noite. Eu vou saber em qualquer noite... esperado da Rainha
dar luz, literalmente, a qualquer momento.
Eu no escondo nada do meu Rei.
Trez sentiu seu telefone estrondar novamente e ele o silenciou uma segunda
segund
vez. Basta dizer que os dados ainda esto rolando. Ns no sabemos o que
temos. Talvez o mapa astrolgico no corresponda ao
o meu... E ento serei livre.
Passarei isso adiante.
Houve um perodo de silncio, e ento Trez comeou a se contorcer. Por
que voc est me olhando desse jeito?
Quando no houve resposta,
respost ele se levantou e limpou a bunda. E aqueles
olhos de diamante ainda olhavam para ele. Ol? V... Que porra.
Voc est correndo contra o tempo, disse o irmo, em voz baixa. Em
duas frentes.
O telefone de Trez disparou novamente, mas ele no teria respondido a
maldita coisa, mesmo que ele quisesse. Sobre o que voc esta falando?
H duas fmeas. E em ambos os casos, voc est correndo contra o
tempo.
est
Eu no sei que porra voc est...
Sim, voc sabe. Voc sabe exatamente do que eu estou falando.
No, porque existia apenas uma bomba relgio limitando sua vida, graas a
Deus. Rhage ir acordar, ou ele precisa do impacto de um kart?
Isto no sobre ele.
Bem, no sobre mim.
mim. Srio, ele precisar de ajuda mdica?
No.. E no sobre isso que ns estamos falando.
Pronome errado, amigo. Eu no estou nessa conversa.

41

Alm disso, quem sabe, talvez se a merda s'Hisbe seguir o seu caminho, ele
poderia trabalhar essa situao com Selena.
lena. Afinal, se ele no fosse O Consagrado,
estaria livre para estar...
Merda,, a menos que ele desistisse de seu trabalho aqui, ele ainda seria um
cafeto. Em recuperao de seu vcio em sexo. Quem iria
i a precisar de terapia para
4
superar a m-destinadaa TEPT .
Sim, wow. Solteiro do ano aqui.
E inferno, no era como se Selena parecesse sentir a falta dele... E ele no a
culpava. Seu passado com todas aquelas mulheres humanas, mesmo que tivesse
parado com a prostituio to logo a beijou, no era nada romntico.
ro
Era
completamente asqueroso.
Os meses de celibato duramente compostos por seus esforos para manchar
deliberadamente seu corpo-fsico...
corpo
Estou
stou tendo uma viso de voc. V esfregou os olhos.
Olha, a menos
os que voc precise de mim, estou...
e
Para
ara voc, a esttua valsar.
Enquanto o telefone de Trez disparava novamente, ele descobriu que as
heebs tinham ultrapassado cada centmetro quadrado de seu corpo. Com todo
o respeito, no tenho ideia de sobre o que voc est falando. Cuide desse Irmo
pelo tempo que precisar, ningum vai incomod-lo
incomod aqui.
Esteja presente. Mesmo quando voc achar que isso ir te matar.
Sem ofensa, V, mas no estou ouvindo isso. At mais.

4 Transtorno de estresse ps-traumtico (TEPT).

42

Captulo CINCO
Na sute mdica do Centro de Treinamento,, Luchas, filho de Lohstrong,
estava deitado de costas em uma cama de hospital com seu torso e cabea
apoiados em travesseiros. Seu corpo quebrado estava estendido diante dele,
parecendo um territrio bombardeado, cicatrizes e pedaos perdidos
transformando o que anteriormente
anteriormente funcionava normalmente em,
e
bem, uma
mistura de dor e disfuno debilitante.
Sua perna esquerda era o maior problema.
Desde que ele havia sido resgatado daquele tambor de leo onde os lessers o
encarceraram, ele estava em um perodo de reabilitao.
Palavra
alavra estranha para o que realmente estava acontecendo com ele. A
definio oficial, quando ele procurou por isto em um tablet, era restabelecer
algum ou alguma coisa ao seu antigo estado de funcionamento normal.
Depois de tantos meses de fisioterapia e terapia ocupacional, no entanto, ele
estava propenso a concluir que a rotina corporal e mental noturna de movimentos
torturantes, ambos, pequenos e grandes, no o estava aproximando de sua antiga
forma mais do que conseguir fazer o tempo voltar atrs com sucesso.
s
As nicas
coisas que ele sabia com certeza eram: Ele estava com dor; Ele ainda no podia
andar; E as quatro paredes deste quarto de hospital, que eram tudo que ele
conhecia desde que havia sido trancado nesse estado de confinamento, estava
deixando-o louco.
No pela primeira vez, ele perguntou-se
perguntou como sua vida chegara
cheg
isso.
E isso era uma estupidez. Ele conhecia os fatos oh, to bem. A noite dos
ataques, os assassinos se infiltrando na casa rgia de sua famlia,
famlia como fizeram na
de tantos outros. Eles
les sacrificaram seu pai e sua mahmen, e fizeram
izeram o mesmo com
sua irm. E quando chegaram a ele, decidiram poupar sua vida para que pudesse
ser usado como cobaia, um teste para saber se um vampiro podia ser
transformado em lesser.
lesser Incapacitando-o, eles o colocaram
locaram em um tambor de leo
em um algum lugar e o conservaram com o sangue do mega.
No entanto, no houve nenhum experimento. Eles perderam o interesse
nele, ou se esqueceram dele, ou chegaram a outra concluso qualquer.

43

Incapaz de se libertar, ele padeceu


padeceu no vazio negro e viscoso, sobrevivendo,
mas quase morto, esperando sua destruio chegar pelo que parecia a
eternidade.
Sem saber se ele havia sido, de alguma forma, transformado.
Antes, sua mente, uma coisa da qual ele se orgulhava por sua habilidade para
p
os estudos e capacidade, se tornou to quebrada quanto seu corpo, distorcendodistorcendo
se,, uma vez que as vias claras de pensamento se enredavam em um pesadelo
sombrio de parania e terror.
E ento seu irmo, aquele a quem ele nunca dedicou tempo algum, aquele
que ele olhava de cima, aquele pelo qual ele se sentia to superior... Chegou e se
tornou seu salvador. Qhuinn, o anticonvencional,
anticonvencional com um olho azul e outro verde,
o embarao da famlia com seu defeito crtico, aquele que havia sido expulso de
casa e, portanto, no estava l quando o ataque ocorreu, tornou-se
tornou a nica razo
por ele estar livre.
Esse macho havia tambm se tornado o membro mais forte da linhagem de
sangue, vivendo e trabalhando com a Irmandade da Adaga Negra, lutando com
honra, defendendo a Raa
Ra contra o inimigo, com distino.
Enquanto Luchas, o ex-menino
ex menino de ouro, o herdeiro do manto que no mais
existia... Era agora o defeituoso.
Karma?
Ele ergueu sua mo,
mo agora mutilada, olhando fixamente para os tocos que
eram tudo que restou de quatro de seus
s
cinco dedos.
Provavelmente.
A batida na porta foi suave, e quando ele inalou, sentiu os odores do outro
lado. Apoiando-se,, ele puxou o lenol mais acima de seu trax magro.
A Escolhida Selena no estava s, como estava na noite anterior.
E ele sabia do que se tratava.
Entre, ele disse com uma voz que ainda no reconhecia. Desde seu
calvrio, seu discurso se tornou mais rouco, mais profundo.
Qhuinn entrou primeiro, e por um momento, Luchas recuou. Anteriormente,
sempre que via seu irmo, o macho vestia
vestia trajes civis. No esta noite. Ele
claramente acabava de chegar da zona de conflito, couro preto cobrindo seu
corpo poderoso, armas amarradas em seus quadris, nas coxas...
coxas... No peito.

44

Luchas franziu o cenho quando notou dois instrumentos de combate


particulares:
lares: Seu irmo tinha um par de adagas negras em seu esterno, os cabos
virados para baixo.
Estranho, ele pensou. Pelo que sabia, tais armas eram reservadas apenas
para os membros da Irmandade da Adaga Negra.
Ser que agora eles permitiam que seus soldados as usassem tambm?
Oi. Qhuinn disse.
Atrs dele, a Escolhida Selena estava silenciosa como um fantasma, sua
tnica branca flutuando ao redor de seu corpo esbelto, seu cabelo escuro preso
no alto da cabea no estilo tradicional de sua ordem sagrada.
Saudaes, senhor. Disse
isse ela com um arquear elegante.
Olhando para baixo em direo sua perna, Luchas quis desesperadamente
sair da cama e reverenci-la
reverenci com o devido respeito que ela merecia. No era uma
opo. O membro estava, como sempre, embrulhado fortemente em gaze branca
do dedo do p at o joelho, e por baixo daquela atadura estril? A carne que no
curaria, o calor da infeco cozinhando como uma panela de gua prestes a
ferver.
Bem, me disseram que voc parou de se alimentar, disse Qhuinn.
Luchas desviou o olhar, desejando que existisse uma janela para que ele
pudesse fingir distrao.
Bem? Qhuinn exigiu. Isso verdade?
Escolhida, Luchas murmurou. Voc gentilmente nos permitiria um
momento a ss?
Mas claro. Vou aguardar seu
s chamado.
A porta se fechou silenciosamente. E Luchas descobriu que todo o oxignio
no quarto, aparentemente, saiu junto com a fmea.
Qhuinn puxou uma cadeira que estava ao lado da cama e sentou-se,
sentou
apoiando os cotovelos sobre os joelhos. Seus ombros eram
eram to largos, que a
jaqueta de couro que usava, rangeu em protesto.
O que est acontecendo, Luchas? Ele perguntou.
Isso poderia esperar. Voc no deveria
dev ia ter vindo depois da luta.
No de acordo com os seus sinais vitais.
Ento a doutora falou com voc, ela tambm?
Ela conversou comigo, sim.

45

Luchas fechou os olhos.


Eu tinha um... Ele limpou a garganta. Antes de tudo isso, eu tinha
uma viso do que estaria fazendo, de como seria o meu futuro. Eu era...
era
Voc iria ser como o Pai.
Sim.
im. Eu queria todas as coisas que foram definidas como uma vida digna
de ser vivida, ele ergueu as plpebras e olhou para o prprio corpo. No era
isso. Isso... Eu sou como qualquer jovem. As pessoas atendem todas as minhas
necessidades, trazem comida, me lavam, me enxugam. Eu sou um crebro preso
em um vaso quebrado. Eu no fao nada sozinho.
Luchas...
No! Ele agitou sua mo mutilada no ar. No me console com
promessas de sade futura. Faz nove meses, meu irmo. Precedidos por um
cativeiro no
o inferno que durou um sculo. Eu me sinto como um prisioneiro. Estou
agindo como um.
Voc no pode se matar.
Eu sei. Nesse caso, eu no poderia entrar no Fade. Mas se eu no comer, e
no me alimentar, isso.
isso ele apontou um dedo para a prpria perna,
perna
conseguir
onseguir o melhor para mim e me levar embora. No suicdio. Morte por
septicemia, no isso que preocupa tanto a Dra. Jane?
Com um movimento brusco, Qhuinn tirou sua jaqueta e deixou-a
deixou cair no
cho.
Eu no quero perder voc.
Luchas colocou ass mos sobre o rosto.
Como voc pode dizer isso...
isso Depois de toda a crueldade na nossa casa...
casa
No de voc. Foram os nossos pais.
Eu participei.
Voc se desculpou.
Pelo menos, isso era uma coisa que ele fez direito.
Qhuinn, me deixe ir. Por favor. Apenas... Me deixe ir.
O silncio foi longo, Luchas comeou a respirar mais facilmente, pensando
que seu argumento havia sido aceito.
Eu sei como no ter esperana, Qhuinn disse abruptamente,
abruptamente mas o
destino pode te surpreender.
surpreend
Luchas deixou
ou os braos carem e riu amargamente.

46

No de forma positiva, receio. No de forma positiva.


Voc est errado.
Pare.
Luchas. Estou dizendo a voc...
Eu sou uma porra de um aleijado!
Eu tambm fui, Qhuinn apontou para os olhos. Toda a minha
m
vida.
Luchas se virou, olhando fixamente para a parede clara.
No existe nada que voc possa dizer, Qhuinn. Est decidido. Estou
cansado de lutar por uma vida que no quero.
Outro silncio prolongado. Em seguida, Qhuinn amaldioou em voz baixa.
Voc s precisa se alimentar e recuperar suas foras.
Vou sempre recusar a veia dela. Voc pode muito bem aceitar isto agora e
no desperdiar mais tempo com argumentos que acho pouco convincentes.
Estou decidido.

Enquanto Selena esperava no corredor,


corredor, a exausto a envolvia em camadas
pesadas que no eram menos reais por serem invisveis.
E ainda assim, ela estava impaciente. Revolvendo sua tnica, seu cabelo, suas
mos.
Ela no gostava do tempo que no era consumido por seus deveres. Sem
nada para se ocupar, seus pensamentos e medos se tornavam muito abrangentes
para conter dentro de seu crnio.
Ainda assim, ela achava que existia uma utilidade neste isolamento. Se ela
pudesse tirar vantagem dele.
O que ela precisava fazer aqui para aproveitar, era praticar seu adeus. Ela
deveria tentar compor as palavras que queria falar antes que ficasse sem tempo.
Ela deveria reunir a coragem que seria exigida para dizer em voz alta o que estava
em seu corao.
Ela iria seguir o impulso de dizer adeus a Trez.
Das muitas pessoas que ela deixaria para trs, o Primale e suas irms
Escolhidas, os Irmos e suas shellans,, Trez era o nico que ela lamentava. Embora
ela no o visse a... Muitas, muitas noites.

47

Embora ela no estivesse sozinha com ele a...


a Muitos, Muitos meses.
mes
Na verdade, depois que eles terminaram sua...
sua Relao, ou o quer que fosse,
ele havia feito de tudo para ficar fora da manso. Sem importar a hora que ela
chegasse ou sasse, ela no o via cara a cara, e apenas em uma ocasio ela
conseguiu um vislumbre de seus grandes ombros enquanto ele se dirigia em
direo oposta dela.
Que ele a estava evitando havia sido um alvio traioeiro a princpio. Seria
mais difcil deix-lo,, e mais difcil ainda se eles continuassem com seus encontros
amorosos. Mas, ultimamente,
mente, quando seu tempo se tornou mais curto, ela estava
decidida a dizer o que precisava para ele...
ele
Querida Virgem Escriba, o que ela diria?
Selena olhou o corredor de cima a baixo, como se o pequeno monlogo
perfeito pudesse marchar gentilmente por ele, em passo lento, para que ela
pudesse memoriz-lo.
Pelo que ela sabia, ele havia esquecido o tempo que passaram juntos. Ele
mesmo admitiu que era bem versado em encontrar diverso feminina na
variedade humana.
Sem dvida, ele havia apagado a lousa muito bem.
be
E ainda existia a realidade de que ele estava prometido outra.
Ela segurou a cabea com suas mos. Por toda sua vida, ela havia encontrado
conforto e propsito em seu dever sagrado, portanto, foi chocante descobrir que
enquanto se aproximava cada vez mais de sua morte, a nica coisa que ela estava
determinada a fazer direito era se despedir de um macho que no era realmente
dela. Com quem ela teve um caso de pouca durao.
Foram muitas noites perdidas em seu quarto no Grande Acampamento
tentando se convencer
vencer de que o que aconteceu com Trez era pura loucura, mas,
mas e
agora, com o tempo se esgotando? Uma estranha clareza estava centrada nela. O
motivo pouco importava. Apenas queria alcanar seu objetivo de dizer a ele como
se sentia antes de morrer.
Entretanto,
nto, ela no queria se aproximar dele muito cedo, afinal,
afinal era bastante
embaraoso despejar sua alma para um receptor potencialmente indiferente e
ento permanecer por noites, semanas, meses.
Se apenas seu prazo viesse com uma data, como se ela fosse uma
um caixa de
leite.

48

Qhuinn saiu do quarto do hospital, e a expresso severa no rosto dele


afastou seu emaranhado de preocupaes.
Eu sinto tanto, ela murmurou. Ele ainda est se recusando?
Eu no posso convenc-lo.
convenc
A vontade de viver pode ser complicada,
compli
ela estendeu a mo e a
colocou no ombro dele. Saiba que estou aqui por vocs dois. Se a qualquer
momento ele mudar de ideia, eu virei.
Voc uma fmea de muito valor, realmente.
Ele lhe deu um abrao rpido e duro, e ento caminhou pelo corredor
corr
como
se estivesse deixando a instalao. No entanto, ele parou diante de uma porta
fechada; a principal sala de exames
exame da Dra. Jane. Depois de um momento, ele
empurrou.
Enquanto ela orava por uma soluo para os dois irmos, outro espasmo de
exausto, o irmo mais velho daquele que a desestabilizou diante de Tohrment,
atravessou seu corpo, fazendo-a
fazendo levantar uma mo e apoi-la na parede para que
no casse.
O pnico a invadiu, seu corao batia de modo selvagem em seu trax, sua
cabea cheia de faa isso,
so, faa aquilo, fuja.
fuja. E se fosse um ataque? E se fosse seu
fim...
Oi, voc est bem?
Treinando seus olhos selvagens em direo ao som, ela descobriu que
Tohrment estava saindo da sala de exame.
Eu...
Tudo de uma vez, a sensao atordoante recuou, como
como se ela tivesse sido
abordada por um assaltante que, ao ser confrontado pelo Irmo, reconsiderou seu
ataque.
Por baixo de sua tnica, ela ergueu uma perna e depois a outra, sem
encontrar a resistncia mortal que tanto a apavorava.
Selena? Ele disse enquanto caminhava em direo a ela.
Inclinada contra a parede, ela tocou seu coque, e descobriu que sua testa
estava mida de suor.
Eu acredito que devo me dirigir ao Santurio, ela soltou a respirao.
Eu devo me recompor l. Isso necessrio.
tima ideia. Mas voc tem certeza que ser capaz de...

49

Eu estou bem.
Fechando seus olhos, Selena se concentrou e...
e
... Com uma rotao do mundo e um giro das molculas em seu crebro, em
vez de algo em seu corpo,
corpo, ela foi transportada at o sagrado lugar
lug pacfico da
Virgem Escriba.
Imediatamente, certo como se ela tomasse uma veia, seu corpo estava
aliviado e fortalecido, mas sua mente no se incomodou em seguir o exemplo,
apesar do adorvel verde das folhas das rvores e os filamentos de grama, as
coress pastel das tulipas que estavam perpetuamente em flor, o mrmore branco
resplandecente do dormitrio, a Sala dos Tesouros, o Templo dos Escribas
Enclausuradas,
s, a Piscina da
d Reflexo, ela se sentia perseguida embora estivesse
em segurana discutvel.
Ento,, ter uma doena mortal de durao indeterminada tornava mais difcil
saber a diferena entre os sintomas que se enquadravam como normais,
daqueles que tinham maiores perspectivas.
Ela permaneceu no lugar aonde chegou por algum tempo, temendo que, se
ela se movesse, poderia
oderia ativar a manifestao de sua doena. Mas,
Mas
eventualmente, ela decidiu perambular. A temperatura do ar era perfeita; nem
muito quente nem muito fria, e o cu acima de sua cabea brilhava com uma cor
azul violcea,, e os banhos cintilavam sob a luz ambiente peculiar...
peculiar E ela se sentia
como se estivesse sozinha em um beco escuro no centro de Caldwell.
Quanto tempo? Ela perguntou-se.
perguntou
Quantos passeios mais ela teria que
abandonar?
Tremendo, ela puxou sua tnica mais perto do corpo quando uma sensao
s
familiar de tristeza e impotncia a invadiu, esmagando seu peito, dificultando sua
respirao. Mas ela no cedeu s lgrimas. Ela j havia derramado todas elas h
muito tempo, os por que eu e os e se, e preciso de mais tempo j se acabaram,
provando
o que qualquer um podia se acostumar gua fervente se ficasse dentro
dela por tempo suficiente.
Ela havia chegado a um acordo com a realidade, de que no foi agraciada
com uma vida longa, bem como, realmente ela no viveu muito, e mesmo assim,
sim, claro que ela devia oferecer um adeus a Trez. Ele era o mais prximo que ela
chegou de ter algo s dela, algo particular em vez de estabelecido, conquistado,
mesmo que brevemente, em vez de imputado.

50

Ao dizer adeus a ele, ela estaria


esta reconhecendo aquela parte de
d sua vida que
tinha sido apenas dela.
Ela iria abord-lo no dia seguinte.
Para inferno com o orgulho...
orgulho
Depois de algum tempo, ela descobriu que seus ps a levaram ao cemitrio,
e considerando a direo de seus pensamentos, ela no ficou surpresa.
As Escolhidas
lhidas eram essencialmente imortais, trazidas existncia h muito
tempo como parte do programa de procriao da Virgem Escriba, onde os machos
mais fortes eram emparelhados com as fmeas mais inteligentes para garantir a
sobrevivncia da espcie. No incio,
incio, as fmeas reprodutoras eram isoladas, com o
Primale servindo como o macho exclusivo para a inseminao. Porm, com o
passar dos milnios, o papel da Escolhida evoluiu de tal forma que elas passaram a
servir a Virgem Escriba espiritualmente tambm, registrando
registrando a histria da Raa
que se desenvolvia na Terra, adorando a Me da Espcie, e servindo como fonte
de sangue para os membros no emparelhados da Irmandade, por quem algumas
quebraram regras, aceitando a mortalidade em troca de amor, liberdade e a
possibilidade
sibilidade de carregar um jovem que no seria condenado propsitos rgidos.
E ento o Primale atual chegou e relaxou ainda mais as regras.
Selena olhou atravs da trelia em arco do cemitrio; as esttuas de
mrmore de suas irms conseguiam emergir at ela,
e apesar do fato de estarem a
certa distncia e ocultas pela vegetao verdejante fronteiria.
fronteiri
Apesar de todo o bem que o antigo programa de procriao fez, um
resultado traioeiro foi gerado a partir disso, uma priso que, apesar dos
pensamentos modernos
modernos do Primale, ele no podia isentar Selena e suas irms
disso.
Nas profundezas das clulas das Escolhidas, uma debilidade especfica
permanecia, um defeito que surgiu justamente por causa das opes limitadas de
reproduo que deveriam
deveria fazer vampiros invencveis.
Um sacrifcio em benefcio da fora. A prova que a Me da Raa podia, e iria,
ser abreviada pela Me Natureza.
As esttuas alm a encheram de terror. As figuras elegantes dentro do
permetro cercado no eram realmente feitas de pedra, no no sentido
sentid de que
foram esculpidas a partir de blocos. Elas eram os corpos congelados daquelas que
sofreram da mesma doena que ela.

51

Estes eram os corpos mortos de suas irms que andaram pelo caminho que
ela mesma pisava, congeladas na pose que haviam escolhido; enclausuradas
en
em
um gesso mineral fino que, combinados com as propriedades atmosfricas
peculiares do Santurio, seriam preservadas
preservad s por toda a eternidade.
Novamente, o tremor se abateu sobre ela como uma onda.
E uma vez mais, o tremor no durou muito.
Desta vez, porm, a interrupo no disponibilizou um retorno
normalidade.
Como se a viso das congeladas em fase final fosse algum tipo de inspirao
para o que a afligia, as grandes articulaes inferiores de seu corpo se tornaram
rgidas, e em seguida, o mesmo
m
aconteceu com sua coluna vertebral, cotovelos,
pescoo e pulsos. Ela ficou totalmente fixa no lugar, imvel enquanto plenamente
consciente, seu corao ainda batendo, seus olhos turvos, sua mente em pnico,
mas totalmente alerta.
Com um grito, ela tentou
tentou se libertar disso, procurou mover suas pernas,
lutando para mexer seus ps, seus braos, qualquer coisa.
Existia apenas uma leve sensao no seu lado esquerdo, o que rendeu a ela
um balanar. Aps um giro, ela aterrissou de cara no cho, os pequenos
filamentos de grama
rama entrando em seu nariz, boca e olhos.
Sabendo que estava em perigo de sufocar, ela concentrou toda a fora que
restava em girar a cabea para um lado de forma que suas vias respiratrias
ficassem livres.
O que viria a ser seu ltimo movimento.
movime
De seu ponto de vista, ela era uma cmera virada, a viso de um ngulo
estranho do Santurio como algo projetado sobre uma tela: filamentos em close
up da grama como se fossem grandes rvores, com o Templo
Temp e a Piscina da
Reflexo ao longe, nada alm da
d vista do telhado.
Socorro... ela gritou. Socorro...
Lutando contra seus ossos, ela tentou se lembrar da ltima vez em que havia
visto qualquer uma de suas irms aqui em cima. Havia sido...
sido
Muitas noites antes. E ainda assim, ningum vinha at este local, o cemitrio
era raramente visitado,
visitado exceto nas cerimnias rituais sagradas, o que no
aconteceria em meses.
Socorro!

52

Com um colossal empurro, ela lutou contra seu corpo. Mas,


Mas tudo que
aconteceu foi uma contrao de sua mo, os dedos se arrastando
arrastan
contra o
gramado.
Era isso.
Lgrimas correram de seus olhos enquanto seu corao martelava e ela
desejou absurdamente que nunca tivesse pedido uma data de validade...
validade
Das profundezas de suas emoes uma imagem do rosto de Trez, seus olhos
negros e amendoados,
oados, seu cabelo escuro e curto, sua pele escura,
escura fluiu dentro de
sua mente.
Ela deveria
ia ter dito adeus antes.
Trez... ela gemeu contra a grama.
Quando sua conscincia se perdeu, foi como uma porta que se fecha
suavemente, mas solidamente, bloqueando o mundo ao redor dela...
dela
... De tal forma que ela no tomou conhecimento, algum tempo depois,
quando uma pequena figura silenciosa se aproximou dela por trs, flutuando
acima da grama, uma brilhante luz que derramava por baixo de sua tnica negra.

53

Captulo SEIS

RESTAURANTE SALVATORE, ARREDORES DE LITTLE ITALY, CALDWELL

Praguejando, iAm encerrou a ligao que acabara de receber no celular e


apoiou o brao no balco sua frente. Aps um momento de arritmia, pegou o
casaco de l, aquele preto com a calibre 40 em um bolso oculto no lado esquerdo
e uma faca de caa de vinte centmetros escondida no tecido direita.
Talvez armas fossem necessrias.
Chef? Est bem?
Seu olhar atravessou a cozinha industrial, fitando Antonio diSenza, seu chef
executivo. Desculpe.
culpe. Sim. Tenho de ir... E eu j comecei a preparao,
preparao pegou
de novo o celular, voc
oc pode finaliz-la
finaliz amanh.
Antonio tirou o chapu e apoiou o quadril no imenso fogo de doze
queimadores. Todo a loua usada para o jantar estava lavadaa, restando ainda o
vapor das lavadoras que faziam a cozinha de doze metros por seis parecer sada
de uma floresta tropical.
Quieto demais, iAm pensou. E o local
local fortemente iluminado cheirava gua
sanitria ao invs de manjerico.
Obrigado, chef. Quer que eu pique os tomates
tomates antes de ir?
Est tarde. V para casa. Fez um bom servio esta noite.
Antonio limpou o rosto com um pano de
de prato azul e branco Graas
voc, chef.
Tranca tudo para mim?
Como quiser.
Com um aceno, iAm saiu da cozinha e atravessou a rea azulejada
azul
de
entregas, em direo porta dos fundos. Do lado de fora, dois de seus garons
estavam parados perto de seus carros, fumando, sem os palets dos smokings,
com as gravatas borboleta soltas e dependuradas de colarinhos abertos.
Chef, um deles disse,
di
se endireitando.
O outro imediatamente voltou sua ateno Chef.

54

Tecnicamente, ele era mais chefe do que chef ali no Sals, mas ele prprio
tambm cozinhava vrios dos pratos do menu e a equipe o respeitava por isto.
No fora sempre assim. Quando aparecera
aparecera para assumir a instituio de Caldwell,
no fora exatamente bem-vindo.
bem vindo. Todo mundo, dos garons aos chefes e aos
cumins, assumiu que ele era um afro-americano,
afro americano, e a profunda tradio e orgulho
da cozinha e cultura italiana, teria ido contra qualquer um
um sem sangue siciliano
nas veias.
Como um Sombra, entendia aquilo melhor do que imaginava. Seu povo no
queria se relacionar de jeito nenhum com vampiros ou Symphaths
aths... E certamente
nunca com aquele bando de ratos-sem-caudas,
ratos
caudas, humanos. E o Sals era um dos
restaurantes mais famosos em Caldwell, no s uma homenagem ao Rat Pack5 dos
anos 50, mas um lugar que havia realmente recebido o Presidente do Conselho e
seus garotos doentes. Com papel de parede flocado, capricho na recepo dos
clientes e tudo dentro da
da mais absoluta formalidade, ficava ao norte de Sardi... E
sempre pertencera aos italianos.
Mas, aps um ano na direo, tudo ficara bem. Ele provara a todos, dos
clientes equipe e fornecedores que no estava somente no lugar de Salvatore
Guidette III, mas
as substituindo-o
substituindo o bem. Agora? Era tratado com um respeito que
beirava a idolatria.
Perguntava-se
se o que pensariam dele, se soubessem que no era da frica,
que no se identificava como americano... E mais do que isto, no era nem
mesmo humano.
Um Sombra em meio a eles.
Vejo vocs amanh,
amanh ele disse.
Sim, chef.
Boa noite, chef.
iAm acenou a eles e virou a esquina. Assim que saiu do
d campo de viso,
fechou os olhos, se concentrou e se desmaterializou.
Quando retomou forma, estava no dcimo-oitavo
dcimo oitavo andar do
d Commodore, no
terrao do apartamento que pertencia a ele e ao irmo. A porta deslizante de
vidro estava aberta, as cortinas longas esvoaavam para c e para l no interior
escuro, como fantasmas tentando escapar (e falhando na tentativa). Havia dois
5 Rat Pack: apelido dado a um grupo de artistas populares muito ativo entre meados das
das dcadas de 1950 e 1960. Sua formao mais famosa foi composta por Frank
Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr., Peter Lawford e Joey Bishop.

55

destinos
inos possveis para ele: aqui ou a shAdoWs, e ele escolhera o covil de solteiro
pelo que o esperava l dentro.
Havia notcias do sHisbe, e considerando tudo? iAm preferiria ser ele a
passar a mensagem a Trez, do que aquele macho que enviaram.
Colocando a mo no casaco, tateou o punho da arma e entrou,
entrou Onde voc
est?
Aqui, veio a resposta baixa e profunda.
iAm girou para a esquerda, em direo ao sof de couro branco na parede
oposta. Seus olhos aguados se ajustaram em um piscar,, e a forma escura enorme
enor
do carrasco da Rainha entrou em foco.
iAm franziu o cenho Qual o problema?
O som de cubos de gelo em um copo de vidro tilintou atravs do silncio.
Onde est seu irmo?
noite de inaugurao no clube. Ele est ocupado.
Ele precisa comear a atender
ate
ao telefone. sEx disse, rudemente.
A Rainha j deu luz?
Sim, j.
Longo silncio. Com nada alm do som daqueles cubos de gelo para quebrquebr
lo.
iAm inalou e captou o aroma de usque,
usque alm de uma tristeza pungente e to
grande, que tirou a mo da arma.
sEx?
O carrasco levantou-se
levantou se do sof e caminhou at o bar, as vestes esvoaando
sua passagem como sombras ao vento.
Se importa de me acompanhar? Perguntou
erguntou o macho, ao servir mais
uma dose em seu copo.
Depende. Quais as suas notcias e como elas afetam meu gmeo?
Voc vai precisar de uma bebida.
Certo. timo. Sem mais comentrios, iAm se aproximou e juntou-se
juntou a sEx no
bar. No se importava com o que havia em cada copo, se havia gelo, gua tnica...
Bebeu o que descobriu ser vodka e serviu-se
serviu se de um pouco mais.
Ento, no era a prxima Rainha,
Rainha disse ele, o beb que nasceu.
No. sEx voltou ao sof Eles a mataram.
O qu?

56

Foi... Decretado.
ecretado. Pelas... ele acenou o copo em volta de sua cabea
... Estrelas.
strelas. Ento mataram a criana.
crian Minha... Filha.
iAm piscou. Bebeu mais um pouco. E ento pensou: Jesus, se a Rainha podia
fazer isto a um inocente recm-nascido
recm nascido de seu prprio sangue, a lder do sHisbe
era capaz de qualquer coisa.
Ento, sEx disse, mais normalmente,
normalmente seu irmo volta novamente ao
topo da lista de preocupaes de Vossa Majestade. H um perodo obrigatrio de
luto, e devo partir para me juntar a ele. Mas, aps a Cerimnia de
Enclausuramento, e os rituais correspondentes, serei enviado para buscar O
Consagrado.
erimnia de Enclausuramento era o sepultamento formal do morto
A Cerimnia
sagrado, um direito reservado somente aos membros da famlia real. E o luto
duraria algumas noites e dias. Depois disto... Aparentemente,
parentemente, a trgua deles
acabaria.
Merda. iAm sussurrou.
Eu deveria informar ao seu irmo, mas...
No, eu fao isto.
Achei mesmo que iria querer.
iAm sentou-se
se na cadeira prxima ao carrasco. Fitando-o,
Fitando
perscrutou as
feies do macho. sEx vinha de uma classe inferior; o macho nascera de pais
servos mas, atravs
s de fora e inteligncia, ascendera para seduzir a Rainha. Foi
uma ascenso sem precedentes atravs dos nveis sociais.
Sinto muito. iAm sussurrou.
Pelo que?
Por sua perda.
Foi decretado. Pelas estrelas
O casual gesto de dar de ombros do macho foi desmentido pelo modo como
sua voz falhou.
Antes de iAm poder dizer qualquer coisa, sEx se inclinou. S para
esclarecer, no hesitarei em fazer o que for necessrio para trazer seu irmo para
casa e for-lo
lo fisicamente a cumprir o propsito para o qual
qual nasceu.
Voc j disse isto. iAm igualmente sentou-se
se mais a frente e fixou o
olhar nele E, cai na real, voc no acredita de verdade nesta baboseira
astrolgica, acredita?

57

nossa tradio.
E isto a torna real?
Voc um herege. Assim como seu irmo.
Deixe-me
me perguntar algo. Voc ouviu a criana gritar? Quando mataram a
sua filha, voc...
O ataque no foi inesperado, mas o carrasco caiu sobre ele com tanta fora
que sua cadeira foi jogada para trs e os dois acabaram no cho, com sEx
montado
ado nele enquanto tremia de fria.
Eu devia mat-lo.
lo. O macho rosnou.
Desconte em mim, se quiser.
quiser iAm retrucou Mas,, seja honesto, pelo
menos com voc mesmo. J no tem mais tanto orgulho de seu trabalho. Tem?
s'Ex recuou e caiu de traseiro no cho.
cho. Erguendo as mos at a cabea,
respirou com dificuldade, como se tentando manter a compostura... Sem
conseguir.
Eu no vou mais ajudar os dois, o carrasco disse rudemente.
rudemente H um
destino a ser cumprido.
iAm sentou-se
se e pensou que a constelao sob a qual seu irmo nascera era
como uma doena, algo involuntrio, incorporado na vida que vivia, uma bomba
relgio esperando para explodir.
A detonao de Trez estava sendo adiada h tanto tempo... Mas no poderia
mais ser negada.
No pela primeira vez, iAm desejou ter nascido antes de Trez. Preferia ser ele
o amaldioado, o que carregava aquele fardo. No que quisesse passar a vida toda
aprisionado, sem nada mais alm de repetidas tentativas de emprenhar a herdeira
do trono como passatempo, mas ele era diferente
difer
de Trez.
Ou talvez estivesse enganando a si mesmo.
O que tinha certeza? Faria qualquer coisa necessria para salvar o irmo.
E ele estava preparado para ser malditamente criativo.

No momento em que Trez voltou para verificar a sala privada, Rhage havia
h
despertado de seu coma, transe, soneca, fosse o que fosse. E apesar da diarria
verbal de V ter sido um verdadeiro p no saco, como proprietrio do clube e o

58

cara que atacou primeiro, Trez sentiu como se precisasse certificar-se


certificar
de que o
Irmo estava bem.
Como estamos? disse ele, ao tornar a entrar.
Enquanto Hollywood se sentava vagarosamente, ficou evidente que tentava
voltar realidade, retornando de algum destino mental que, com certeza, era
bem longe do clube.
Ei, Bela Adormecida.
Adormecida V murmurou
ou ao pegar um cigarro enrolado mo
e um isqueiro Est de volta?
proibido fumar aqui.
aqui Trez disse.
Vishous ergueu uma sobrancelha E o que vai fazer? Me expulsar?
No quero ser interditado logo na inaugurao.
Voc tem problemas bem maiores do
do que o Departamento de Sade
Pblica.
Foda-se V, Trez pensou.
Precisa de alguma coisa? Perguntou ele a Rhage. Tenho todo o tipo
de coisa sem lcool.
No, estou bem. O Irmo esfregou o rosto e ento desviou o olhar.
Ento, voc se vinculou quela
que Escolhida, huh?
Tenho at comida, se quiser...
Vamos l, cara, Rhage negou com a cabea. Voc acabou de tentar
comer meu lanche.
Trez olhou para o relgio Na verdade, acabou h mais de uma hora.
Digo, que seja... Qual o problema? Porque no fica com ela?
Voc ainda est meio plido.
Est bem, certo.. Quer bancar o mudo, problema seu.
Fez-se.
se. Um. Silncio. Desconfortvel.
Oh, meu Deus, esta a melhor das noites,
noites, Trez pensou. O que viria em
seguida, um meteoro cairia sobre Caldwell?
No, provavelmente
ovavelmente somente sobre o clube.
Ento... Eu fico com as drogas. V disse, embolsando os pacotes de
celofane. Se conseguir mais...
O terceiro maldito flash no cmodo teve brilho suficiente para cegar, e Trez
ergueu um brao para cobrir o rosto ao cair de volta em posio defensiva.
Oh, porra! Um
m dos Irmos rosnou.

59

Bomba? Retaliao tardia dos lessers?


Todo o cabeamento eltrico entrando em curto, em escala pica?
Ou talvez no devesse ter dado ao universo uma sugesto sobre aquela coisa
de meteoro.
Ao piscar repetidamente para clarear a viso, Trez viu que era um caso de
Nenhuma das Anteriores.
Anteriores
A figura estava em p onde a grande exploso de luz havia acontecido... Uma
figura quase to impressionante quanto um ano de jardim gtico: Fosse o que
q
fosse, tinha um metro e vinte de altura, estava coberta da cabea aos ps em
vestes negras... E evidentemente, era fonte da luz: por baixo da barra das vestes,
cintilava uma luz brilhante. Como se talvez houvesse uma filial da
d loja de lingeries
La Perla ali embaixo.
Subitamente, Trez parou de respirar ao fazer os clculos, descobriu o
impossvel. Puta merda, era a...
Ol, Me. Vishous disse, secamente.
... Virgem Escriba.
Estou aqui por uma razo,
razo a voz feminina era dura como cristal e to
clara quanto. E devo ser atendida.
Srio? V tragou seu cigarro Vai roubar o pirulito de um beb? Ou
noite de chutar cachorrinhos?
A figura deu as costas ao Irmo. Voc.
Trez recuou, a cabea batendo na parede Desculpe?
Voc no deve question-la,
question V rosnou S para constar.
Eu? Trez repetiu O que quer comigo?
Voc est sendo convocado.
Vai lev-lo
lo Disneylndia? V murmurou. Que sorte, Trez... Mas ela
provavelmente s gosta da Malvola, o Homem das Sombras, Cruella de Vil...
Como conhece tanta merda da Disney? Rhage interrompeu.
Venha comigo. A Virgem Escriba disse, estendendo seu brao coberto.
Eu? Trez perguntou uma terceira vez.
Voc foi convocado.
Selena...? ele sussurrou.
Rhage meneou a cabea Posso ir buscarr os marshmallows? Porque voc
est prestes a virar churrasco por fazer tantas perguntas, camarada.

60

Aquela foi a ltima coisa que Trez ouviu antes de um vrtex rodopiante de
energia abater-se
se sobre ele e carreg-lo
carreg lo para onde s Deus sabia...
... Onde.
do a sensao de ser transportado desapareceu, apoiou-se
apoiou nos ps com
Quando
um grito, ambos os braos se afastados do torso, a cabea girando tanto que
achou que ia derrub-la
la ao cho.
Uma sbita conscincia de suas cercanias parou tudo aquilo.
Parque. Ele havia sido realocado para algum tipo de parque perfeito, digno
de um carto-postal,
postal, gramados verdes ondulantes intercalados com rvores
frondosas, leitos de flores e distncia, construes de mrmore que pareciam
Greco-romanas.
romanas. S que o horizonte parecia-lhe
parecia
errado.
rrado. Uma fronteira de floresta
oferecia uma faixa verdejante de verde distncia, mas havia uma qualidade
irreal nela, as mesmas rvores parecendo delimitar o terreno, como se a natureza
fosse s um padro repetido. E acima deles, o cu tambm estava todo
to esquisito,
seu brilho leitoso parecendo no ter fonte distinta, como se s houvesse uma
enorme luz florescente l em cima.
Onde estou?
Quando no houve resposta, girou em volta. A pequena figura de vestes
negras havia sumido.
timo. Agora o que ele fazia?
fa
Mais tarde, ele se perguntaria o que, exatamente, o fez se virar e comear a
andar... Ento
nto correr. Um barulho? Seu nome? Algum instinto...?
Encontrou o corpo no canto mais afastado de uma elevao do cho
irregular. Quem quer que fosse, estava de rosto
rosto para baixo, nas vestes tradicionais
das fmeas Escolhidas, as solas das sandlias...
Selena! Gritou
ritou ele Selena...!
Parando subitamente, Trez caiu de joelhos Selena?
Os cabelos negros estavam bagunados, o penteado tradicional embaraado
e desfeito,
to, caindo sobre o rosto. Quando o afastou, a pele estava branca como
papel.
Selena... ele no tinha certeza se ela estava ferida ou havia cado, e sem
conhecimentos mdicos, no tinha ideia do que fazer.

61

Respirando... Voc est respirando? Ele colocou


ocou o ouvido na parte
baixa de suas costas. Ento se inclinou para ela e pegou-lhe
pegou lhe o brao para buscar
uma...
Oh, Deus.
O membro estava enrijecido, como se o rigor mortis j tivesse se
instalado. S que... Quando ele colocou dois dedos no interior dos pulsos dela,
sentiu uma pulsao.
Selena gemeu e seu p contorceu. Ento sua cabea sacudiu contra a grama.
Selena? O corao dele batia to forte, que mal podia ouvir coisa
alguma. O que houve?
No havia motivo para lhe perguntar se estava bem. A resposta
resposta era evidente.
Est ferida?
Mais gemidos quando ela pareceu se esforar para lutar contra alguma coisa.
Eu vou vir-la.
Preparando-se,
se, ele pegou o brao dela e comeou a tentar mov-la...
mov
Mas
teve de parar. A posio dela no mudou, seus membros contorcidos e torso
tenso estavam to rgidos que era como se lidasse com uma esttua feita de
pedra...
Oh merda!
Ao som da voz de Rhage, Trez ergueu a cabea. V e Rhage haviam se
materializado vindos do nada, e mesmo que sempre tenha gostado deles, naquele
naq
momento, poderia ter beijado o par de guerreiros.
Voc precisa me ajudar,
ajudar ele rosnou. No sei o que h de errado com
ela.
Os Irmos se ajoelharam e Vishous buscou o pulso, verificando a pulsao.
Ela no parece conseguir se mover. Mas no sei o motivo.
Tem pulsao, V murmurou Est respirando. Merda, preciso das
minhas coisas.
Podemos lev-la
la para... Onde caralho estamos? Trez exigiu.
Sim, posso transport-la...
transport
Ningum toca nela, alm de mim,
mim ouviu-se grunhir.
Aquilo realmente no parecia muito racional, mas o macho vinculado nele,
no dava a mnima.

62

Os Irmos conversaram, mas maldito fosse se tivesse ouvido. Seu crebro


estava viajando, pedaos do passado de alguns meses atrs se filtrando atravs
quando tentou buscar por sinais
sinais do que havia de errado com ela.
No houve nada que tenha visto ou ouvido em fofocas. Se ela s cara,
poderia ser resultado de esgotamento por oferecer demais sua veia, mas isto no
explicaria o fato de seu corpo estar convulsionado do jeito que estava.
estava Ela parecia,
literalmente ter se tornado pedra.
Algum o cutucou no ombro.
ombro Rhage.
Me d sua mo.
Trez estendeu a mo e sentiu-se
sentiu se ser erguido. Antes que comeassem a falar
com ele, ele disse, Eu a levo. Ela minha...
Ns sabemos. Rhage anuiu. Ningum
gum vai tocar nela sem sua
permisso. Precisamos levant-la...
levant
Ento
nto V os ajudar na volta, est bem? V
agora, pegue sua fmea.
Os braos de Trez tremiam tanto que se perguntou se conseguiria levant-la.
levant
Mas to logo se abaixou, uma sensao profunda de propsito varreu todo o
nervosismo e tremores: o objetivo de lev-la
lev clnica do Centro
entro de Treinamento
lhe deu poder fsico e uma claridade mental que ele jamais conhecera antes.
Ele morreria tentando.
Deus, ela pesava to pouco. Menos do que se lembrava.
E por baixo das vestes, sentia os ossos duros, como se ela estivesse
definhando.
Antes do efeito de redemoinho domin-lo
domin lo de novo, seus olhos se moveram
para uma espessa fila de rvores atarracadas limitadas por uma trelia. No canto
oposto do arco, havia uma espcie de ptio no qual se espalhavam esttuas de
mrmore de fmeas em vrias posies sobre pilares.
Ser que era para ali que ela estava indo?
Por algum motivo, a viso daquelas esttuas o aterrorizou at o mago.

63

Captulo SETE
Em p diante o espelho
pelho longo em seu quarto, Layla tentou puxar o
supostamente casaco solto em volta de si, mas ter o que pareciam dobras
abundantes sobre sua barriga era como pedir a uma manta decorativa para cobrir
uma cama king size.
Olhando para baixo, ela no podia mais
mais ver seus ps, e pela primeira vez em
sua vida, seus seios eram grandes o suficiente para criar um srio decote abaixo
de sua tnica.
Dada a amplitude dela, era difcil acreditar que ela ainda tinha meses de
gravidez para percorrer..
Por que os vampiros no
no poderiam ser mais parecidos
parecido com os seres
humanos? Esses ratos sem cauda levavam
lev
nove meses para fazer isso. Sua
espcie? Tente dezoito.
Olhando por cima do ombro, ela verificou-se
verificou
no espelho da penteadeira do
outro lado. De acordo com os vrios partos humanos
humanos que ela tinha visto na TV, ela
deveria se sentir toda brilhante. Deleitar-se
Deleit
com as mudanas do seu corpo.
Abraar o milagre que foi a concepo, incubao e expulso iminente.
Adivinha, os seres humanos realmente eram uma raa diferente.
A nica coisa
sa positiva que ela teve desta experincia e, sem dvida, a nica
coisa que importava, era que sua criana era ativa e aparentemente saudvel.
Exames regulares com a Dra. Jane tinham indicado que as coisas estavam
progredindo com a perfeita ordem, metas atendidas
atendidas e superadas, estgios
es
entraram e partiram com graa.
Que eram os aspectos positivos. O resto da experincia? No, obrigada
obrigad
gentilmente.
mente. Detestava o jeito que de ela mesma tinha de levantar seus ps. Os
grandes meles sentados em seu peito tornavam difcil respirar. O inchao nos
tornozelos e mos tornou membros elegantes em troncos de rvores. E depois
havia os hormnios surgindo...
Isso a fazia querer coisas que sentia que fmeas grvidas realmente no
deveriam fazer.
Especialmente tendo em conta que ela queria faz-lass com...
com

64

Pare. Basta parar isso.


Deixando cair a cabea em suas mos, ela lutou com a culpa penetrante que
tinha sido a sua sombra nestes
nest ltimos meses, perseguindo-aa de perto como sua
prpria pele, pesada como um traje de cota de malha de metal..
Ao contrrio da gravidez, que tinha uma data de trmino para todo o
desconforto e preocupao, no havia nenhum alvio para ser desfrutado nessa
outra
ra situao. No evento terminal, pelo menos no um que viesse com qualquer
alegria.
Ela fez sua cama, no entanto. Agora ela deve deitar nela.
Indo mais para a porta, ela abriu os painis e ouviu por passos. Vozes. O som
de aspiradores de p. Quando no havia nada, ela saiu para o corredor de
esttuas e olhou para a esquerda e direita. Uma verificao
verificao rpida no seu relgio
lhe disse que ela tinha cerca de uma hora e meia antes do amanhecer forar seu
retorno manso da Irmandade.
Saindo,
indo, ela queria correr, mas mal podia gerenciar uma caminhada rpida
enquanto se dirigia na direo
dire dos quartos pessoais.
Sua rota para a sada foi pr-planejada
pr
e bem executada,
executada e ela tinha uma
hbil sincronizao. Seis minutos para descer a escada dos fundos e sair
sai para a
garagem. Dois minutos para o carro que havia sido dado ela para usar e tinha
dito s pessoas que estava saindo em uma base regular para limpar
limpar a cabea.
cabea
Dezesseis minutos de carro para as trilhas de terra no leste da cidade.
Dois
ois minutos a p at o campo da
d rvore de bordo.
Onde ela iria encontrar...
encontrar
Layla?
Ela tropeou em seus prprios ps quando
quan se virou. Blay estava frente do
corredor de esttuas e em seu traje de luta, seus couros manchados e seu rosto
exausto.
Ah... Ol, ela respondeu. Voc veio do campo?
Voc est saindo? Blay franziu a testa. horrivelmente tarde.
S por uma
ma curta distncia, disse ela suavemente. Para, voc sabe,
limpar a minha cabea.
Querida Virgem Escriba, ela odiava mentir.
Bem, estou feliz que peguei voc. Qhuinn no est muito bem.

65

Layla franziu a testa e caminhou de volta para o lutador. O pai da sua criana
era uma das pessoas mais importantes na sua vida, como era Blay.
O par vinculado era sua famlia. Por qu?
Luchas. Blay despojou seu coldre de adaga de seu peito. Ele est
recusando se alimentar, e Qhuinn apenas bate na parede com ele.
Tem sido quase um ms.
Mais.
Normalmente, se um vampiro macho saudvel tomava
tomava a veia de uma
Escolhida, ele poderia facilmente passar alguns meses entre as alimentaes,
dependendo do seu nvel de atividade, estresse e sade em geral. No entanto,
para
ara algum que estava to doente como Luchas? Muito mais do que uma ou
duas semanas poderia rapidamente tornar-se
tornar uma sentena de morte.
Onde est Qhuinn agora?
Na sala de bilhar. Me chamaram das ruas mais cedo, porque... Blay
sacudiu a cabea. Sim,
Sim ele no est indo bem.
Layla fechou os olhos e colocou a mo em sua barriga. Ela tinha de ir. Ela
tinha de ficar...
Eu tenho dee tomar um banho. Blay olhou para a porta do quarto que
ele e Qhuinn compartilhavam. H alguma maneira que voc poderia sentar
se
com
ele at eu chegar l?
Oh, sim, claro. Blay estendeu a mo e apertou-lhe
lhe o ombro. Voc
vai precisar me ajudar com ele. Isso est ficando...
Eu sei. Ela tirou o casaco e no se incomodou em coloc-lo
coloc de volta em
seu quarto. Ela s jogou-o
jogou no cho na frente de sua prpria porta. Eu vou
descer agora.
Obrigado. Deus, muito obrigado.
Eles se abraaram por uma frao de segundo e, em seguida, ela caminhou
fora, indo para a grande escadaria e para o macho que tinha lhe dado o dom mais
precioso: esta criana que ela carregava em seu ventre.
No havia nada que ela no faria por Qhuinn ou seu hellren.
hellren
Ela estava, no entanto, muito consciente do macho que estava esperando
por ela neste exato momento, na mesma rvore de bordo, no mesmo campo.
Sua conscincia a torturava,
torturava, especialmente quando ela passava pelas portas
duplas abertas do escritrio do Rei. Atravs da porta majestosa, ela viu o trono

66

atrs da grande mesa esculpida... E se lembrou de por que ela tinha atingido o
acordo que tinha.
Vender seu corpo para o chefe do Bando dos
d Bastardos tinha sido para
manter todos a salvo aqui na manso. O acordo ainda no tinha sido consumado
por conta de sua gravidez, no entanto,
entanto algo que a tinha surpreendido no incio.
Xcor era um guerreiro brutal, aquele
aquele que no s tinha reputao, mas o carter
verdadeiro, para fazer mal aos outros,
outros e gostar disso.. E ainda com ela, ele parecia
contente em esperar pelo momento certo, antes que ele recebesse o que lhe era
devido.
Em uma base regular, eles se encontraram debaixo daquela rvore e
conversavam. Ou, s vezes,
vezes simplesmente sentavam em silncio, com os olhos
vagando por toda ela como se...
Bem, s vezes ela pensava que ele parecia ter fora de apenas olhar para ela,
como se a conexo visual era uma espcie de veia
ve da qual ele precisava extrair
regularmente.
Outras vezes, ela sabia que ele estava imaginando-a
imaginando nua, e ela disse a si
mesma para ficar ofendida com isso. Assustada com isso. Preocupada com isso.
Ultimamente, no entanto, uma estranha curiosidade sobre ele
el tinha criado
razes sob o medo, uma curiosidade presa ao seu corpo poderoso, com os olhos
semicerrados... Oss lbios, mesmo que o superior esteja
est arruinado...
Ela culpou seus hormnios,
hormnios e tentou no debruar sobre os impulsos. A nica
coisa que ela precisava
ava manter em mente era que, enquanto ela continuava a se
encontrar com ele, ele havia
ha
jurado sobre a honra que tinha de no invadiria o
Complexo.
Afinal, a nica razo pela qual ele sabia onde estavam era por causa dela.
Indiretamente, talvez, mas parecia que a falha de segurana era unicamente culpa
dela.
A coisa toda foi um acordo com um demnio, executado para manter
aqueles com quem ela se importava mais seguros. Odiava as mentiras, a vida
dupla, a culpa... E o medo de que, mais cedo ou mais tarde,
tarde ela teria que viver de
acordo com sua parte no trato.
Mas no havia nada que pudesse fazer.
E, hoje noite, sua famlia teve dee vir antes de sua fraude.

67

Abaixo,
o, na principal sala de exames do Centro de Treinamento,
Treinamento Trez estava
tendo uma experincia fora-do-corpo
fora
quando o transporte girando parou e ele
mais uma vez teve de recalibrar sua localizao. Graas a Deus que eles tinham
feito isso em uma nica pea. Agora, se ao menos houvesse ajuda para se ter aqui.
Segurando firme o corpo contorcido de Selena em seus braos, ele olhou por
cima do ombro. Dra. Jane,
Jane shellan de V, estava em p ao lado,
lado com um traje
mdico completo: uniforme azul, luvas de borracha nitrlica verde, sapatinhos em
seus ps.
Ela no se aproximou de Selena, no entanto. Ela s ficou onde estava,
olhando para eles, no que pareceu uma eternidade.
Merda. Trez no era nenhum tipo de mdico, mas, de um modo geral,
quando algum com o grande Dra. na frente do nome tinha de fazer uma pausa
quando via pela primeira vez um paciente?
No era um bom
m sinal.
Rhage e V estavam do outro lado do caminho, e estavam igualmente
boquiabertos para ele e Selena, como se tambm no tivessem
vessem ideia de como
ajudar.
Dra. Jane limpou a garganta. Trez...?
Me desculpe, o qu?
Voc vai me deixar olhar para ela?
Trez
rez franziu a testa. Sim, vamos l. Quando a Dra. Jane no se moveu,
ele comeou a perder a pacincia. Qual, diabos, o problema?
Seus dentes esto descobertos e voc est rosnando. Esse o problema.
Ele fez uma auto avaliao rpida, e descobriu: porra, ele tinha de fato ido
todo Cujo6 sobre eles, afundando seu peso para baixo em suas coxas, exibindo
suas armas, e fazendo um som como um cortador de grama industrial na parte de
trs de sua garganta.
Sim, me desculpe. Naquele momento, ele percebeu
ebeu que tambm
estava apoiado em um canto e estava segurando Selena em seu peito como se
algum estivesse tentando lev-la dele. Ento, eu deveria coloc-la
coloc em cima da
mesa.
6 Filme de terror baseado no livro Cujo, de Stephen King, sobre um So Bernard (chamado Cujo) que se tornou raivoso
raivoso e matou vrias pessoas.

68

Isso seria um bom lugar para comear, V apontou.


Seu corpo tomou seu prprio
prprio tempo doce quando ele deu a ordem para
avanar, e, no final, apenas o fato de que ela precisava de tratamento de algum
que tinha metade de um crebro e um estetoscpio o levou qualquer lugar
perto do centro da sala.
Inclinando-se,, ele a colocou estendida
est
ida no ao inoxidvel, e estremeceu
porque poderia muito bem ter estado lidando com uma cadeira de madeira: o
corpo dela ficou na mesma posio exata em que ela tinha estado quando ele a
encontrou, pernas estendidas, torso torcido, braos enrolados
enrolado at o peito. E quase
pior? Sua cabea permaneceu naquele ngulo ruim, torcida ao redor na direo
oposta de seus ombros, como se ela estivesse com muita dor.
Sua mo tremia quando ele escovou o cabelo do rosto dela. Os olhos dela
estavam abertos, mas ele no tinha
tinha certeza que ela estava consciente. Ela no
parecia se concentrar em nada, piscadas lentas peridicas eram
eram a nica indicao
de que ela poderia estar acordando.
Poderia continuar viva.
Trez colocou o rosto em sua linha de viso. Voc est no Centro de
Treinamento.. Eles vo...
medida que sua voz falhou, ordenou a si mesmo obter sua merda longe e
deixar a Dra. Jane fazer seu trabalho. Cruzando os braos sobre o peito, ele recuou
at que sentiu uma mo pesada em seu ombro. Era Rhage. E Trez tinha certeza
que o gesto era parte compaixo, parte se assegurando no caso do macho
vinculado nele decidir agarrar as rdeas novamente.
Deixe-oss fazer as suas coisas, disse Hollywood quando
quan Ehlena, que era
shellan de Rehv e enfermeira, irrompeu pela porta. Vamos ver onde estamos.
Trez assentiu. Ok. Sim.
A boa mdica inclinou-se
inclinou e olhou nos olhos opacos de Selena. Tudo o que ela
disse era suave demais para ouvir, mas o padro de Selena piscando mudou,
mudou
embora fosse difcil saber se isso era uma coisa boa ou uma ruim.
ruim.
Presso arterial. Pulso. Pupilas. As trs primeiras verificaes foram rpidas,
mas Jane no perdeu tempo anunciando quais foram os resultados. Ela e sua
enfermeira continuaram trabalhando rpido, tomaram a temperatura de Selena,
colocaram uma intravenosa
nosa na parte de trs de sua mo, porque as curvas de seus
cotovelos estavam trancadas.

69

Eu quero
ro um eletrocardiograma, mas no posso chegar
egar ao peito, a Dra.
Jane disse. Ento, ela olhou por cima do ombro para seu companheiro. Voc
conhece alguma sndrome
rome que causa isso? como uma convulso de todo o
corpo, exceto que suas pupilas esto reativas.
Eu no. Voc quer que eu chame Havers para uma consulta?
Sim. Por favor. Conforme V saia do quarto, Jane balanou a cabea.
Eu preciso saber o que est
est acontecendo em seu crebro, mas no temos uma
ressonncia magntica aqui ou uma tomografia computadorizada.
Ento, ns a levamos para Havers, disse Trez.
Ele no tem essa tecnologia, tambm.
Foda-se. Quando o domnio de Rhage apertou nele, Trez
Tr focou no rosto
de Selena. Ela est com dor? Eu no quero ela com dor.
Honestamente? Disse a mdica. Eu no sei. E at que
q tenha uma
ideia sobre
obre seu estado neurolgico, no quero aplicar nenhum tipo de droga que
iniba a funo. Mas vou avanar
av
to rapidamente quanto puder.
Parecia levar uma eternidade, pois tudo o que ele podia fazer era observar a
dana mdica complicada acontecendo em volta da mesa. E Rhage ficou ao lado
dele, jogando de bab sentinela enquanto Trez se debatia entre os extremos
extremo de
borrar as calas de medo e a vontade de estourar os miolos sem nenhuma
graciosidade.
E ento a Escolhida Cormia irrompeu pela porta.
No instante em que a mulher viu Selena, ela engasgou e trouxe as duas mos
para cobrir sua boca. Querida Virgem Escriba...
Dra. Jane olhou por cima da coleta de sangue de uma veia na parte de trs da
outra mo de Selena. Cormia, voc sabe o que poderia ter...
Ela tem a doena.
Todo mundo ficou quieto. Com exceo de Cormia. A Escolhida correu para o
lado de sua irm e alisou o cabelo escuro de Selena, murmurando para ela no
Idioma Antigo.
Que doena? Perguntou Dra. Jane.
A traduo do Idioma Antigo mais ou menos A priso.
priso A Escolhida
enxugou os olhos. Ela tem a Doena do Aprisionamento.
Trez ouviu sua voz
oz cortada em silncio. O que isso?
E transmissvel? Jane interrompeu.

70

Captulo OITO
Quando o nascer do sol comeou a surgir no Leste, Xcor, o lder do Bando
dos Bastardos, reassumiu forma em frente a uma modesta casa colonial. A casa
ca
que ele e seus soldados usavam como esconderijo h quase um ano ficava no fim
de uma rua sem sada em uma vizinhana
vizinhana cheia de humanos de meia-idade e da
classe mdia. Throe havia alugado com a perspectiva de compr-la,
compr
apostando na
veracidade da teoria de se esconder
esconder em plenas vistas, e a propriedade vinha
funcionando satisfatoriamente.
Havia luzes no interior, a iluminao sangrava pelas frestas das cortinas
fechadas e ele imaginou o que os seus guerreiros estavam fazendo l dentro.
Recm-sados
sados da briga com lessers nos becos do centro de Caldwell,
provavelmente estariam tirando as roupas manchadas de sangue e dividindo os
mantimentos da geladeira e dos armrios da cozinha. Eles tambm deviam estar
bebendo, embora no sangue para faz-los
faz los mais fortes, e nem gua para
pa reidratlos, mas ao invs disto, lcool,
lcool como um remdio interno para sarar as novas
contuses, cortes, hematomas.
hematomas
Subitamente, sua nuca comeou a formigar em apreenso, informando-o,
informando
como se a queimadura de pele exposta de suas mos no o fizesse, que
qu tinha
pouco tempo para esconder-se
esconder do sol, entrando na casa.
E ainda assim, no tinha vontade de entrar. Ver os soldados. Consumir
alimento antes de se retirar para o andar de cima,
cima, para aquele quarto
doentiamente feminino.
Seu vcio no havia sido satisfeito.
satis
Layla no vieraa esta noite.
Com uma maldio, tirou o aparelho celular e discou no teclado numrico,
um nmero baseado em um padro que havia memorizado. Levando o celular ao
ouvido, ouviu seu corao acelerado trovejar acima do toque de chamada.
No
o havia mensagem personalizada de correio de voz ativada naquela conta,
ento aps chamar seis vezes, um anncio automtico detalhando o nmero fezfez
se ouvir. Ele no deixou uma mensagem.

71

Dirigindo-se
se porta, preparou-se
preparou se para o ataque de barulho e caos. Seus
Se
Bastardos
astardos inevitavelmente estariam eufricos em ondas de adrenalina,
queimando o resto do combustvel que os movera na luta, e que demorava a se
dissipar.
Abrindo a porta Xcor congelou ao pisar na soleira.
Seus cinco guerreiros no estavam, de fato, conversando
conversando uns com os outros
enquanto passavam entre si garrafas de lcool,
lcool junto com curativos e gazes para
seus machucados. Ao invs, estavam sentados nos mveis disponveis que haviam
sido alugados junto com a casa. No havia bebidas em quaisquer mos, e nem
mesmo o som de metal sobre metal de armas sendo limpas e adagas sendo
amoladas.
Estavam todos l: Zypher, Syphon, Balthazar, Syn... E Throe, que no
pertencia ao Bando,, mas que havia se tornado indispensvel.
Nenhum deles o olhava nos olhos.
No, aquilo
o no era verdade.
Throe, seu brao direito, era o nico macho a encar-lo.
encar lo. Tambm o nico do
grupo a estar em p.
Ah, ento ele havia organizado este... Fosse
osse l o que fosse.
Xcor fechou a porta s suas costas. E manteve as armas.
Tem algo a dizer? Perguntou,
rguntou, parado porta, sustentando o olhar de
Throe.
Seu segundo em comando pigarreou
pigarreou e, quando falou, seu sotaque no era s
da aristocracia, mas da classe social
social mais elevada dos vampiros: a glymera.
Estamos preocupados com as suas inclinaes,
inclinaes o macho
m
olhou em
volta, atuais.
mesmo?
Throe parecia esperar por algo mais como resposta. Quando nenhuma veio,
murmurou uma maldio de frustrao. Xcor, onde est sua ambio? O Rei
tem um nico herdeiro mestio e voc de repente se esquece de nossa jornada
coletiva para o trono? Voc despojou-se
despojou se de seus objetivos como uma tigela vazia
de seus contedos.
Combater a Sociedade Lessening tarefa de tempo integral.
Talvez se voc estivesse de fato combatendo.
Os lessers que matei esta noite eram fruto
fruto de minha imaginao, ento?

72

No s isto que faz a noite.


Xcor exps as presas. Cuidado com onde est se metendo.
Throe ergueu uma sobrancelha em desafio. No devo falar na frente
deles?
Quando sentiu os olhos de seus machos em cima de si, quis socar algo. Ele
achara que seus encontros com Layla no haviam sido testemunhados.
Claramente, estava errado.
Se tivesse dito a Throe para calar a boca? Estaria condenando a si prprio a
algo pior do que admitir o que andara fazendo.
No tenho nada a esconder,
esc
rosnou.
Permita-me
me discordar. Voc passa tempo demais debaixo daquela rvore
de bordo, como algum apaixonado qualquer.
qualquer
Xcor materializou--se na frente do macho, de maneira que havia poucos
centmetros separando--os. Ele no tocou em Throe, mas, ainda
nda assim, o soldado
recuou.
Mas no muito. Quer contar a eles quem ela ? Ou eu conto?
Ela irrelevante. E minhas ambies no esto sendo restringidas por
ningum.
Prove.
A quem? Xcor ergueu a cabea e o queixo. A quem? Ou o problema
com voc?
Prove que voc no amoleceu.
Em um piscar de olhos, Xcor sacou a adaga de ao e pressionou-a
pressionou na jugular
do macho.
Aqui? Agora?
Quando Throe engasgou, a ponta afiada penetrou sua carne, e uma linha de
sangue vermelho brilhante sujou aquela lmina to
t brilhante.
Devo provar em voc? Xcor disse, sombrio Ser suficiente?
Voc anda distrado,
distrado Throe replicou. Por uma fmea.
fmea Voc est fraco
por ela!
E voc est louco! Eu escolhi no matar o Rei da Raa legalmente eleito e
isto um crime a ponto
onto de faz-lo
faz lo comear um motim entre os meus guerreiros?
Voc estava to perto! Quase conseguimos o trono! Os domins estavam
alinhados, a glymera ia atender as suas exigncias...
exigncias

73

Xcor pressionou mais uma vez a adaga, interrompendo a frase. Esta


reunio
io traidora sobre minha ambio, ou sobre a sua? Permita-me
Permita
perguntar
precisamente a perda de quem voc est lamentando.
Voc no est mais nos liderando.
Vamos perguntar a eles. Xcor afastou-se
se e caminhou pela sala, olhando
para as cabeas pendidas
as de seus soldados. O que me dizem. Esto com ele, ou
comigo? Quando splicas se irromperam no ar cheio de tenso, ele virou-se
virou
para Throe. Porque isto o que est fazendo, no ? Apresentando a eles uma
escolha. Voc ou eu. Ento eu digo, vamos
v
chegar logo ao final do jogo. Com
quem ficaro, Bastardos
astardos meus?
Houve uma longa pausa.
E ento Zypher ergueu os olhos Quem ela?
No foi esta a pergunta que eu fiz.
Esta a pergunta que eu quero que seja respondida.
Xcor sentiu seu mau humor aumentar.
aumentar Ela no da sua conta.
De jeito nenhum no inferno ele iria explicar sua relao com sua Escolhida.
As narinas de Zypher se alargaram quando respirou fundo. Jesus... Voc se
vinculou a ela.
No vinculei.
Eu consigo sentir tambm,
tambm algum mais disse. Quem ela?
Ela no tem importncia.
Throe falou em voz alta, de forma bem clara. Ela uma Escolhida. Que
vive com a Irmandade.
Eeeeee ento se fez o caos que ele anteriormente antecipara: A sala se
encheu de vozes masculinas, todos falando uns com os outros, fragmentos do
Idioma Antigo misturado com palavres em Ingls e Alemo.
Enquanto isto, Throe retirou um leno imaculado e pressionou o quadrado
na ferida em sua garganta. Eu ainda no consigo entender porque ela se
encontra com voc... O que voc oferece a ela? Deve haver algum tipo de
persuaso... Dinheiro?
inheiro? Ou algum tipo de ameaa?
Xcor deixou o insulto sem resposta, como se aquilo no estivesse nem perto
da verdade; o macho havia acertado na mosca. A nica razo pela qual a Escolhida
Layla
ayla se encontrava com ele era porque ele sabia a localizao da manso da
Irmandade da Adaga Negra, e ela morria de medo de que ele fosse atacar a

74

propriedade. Houve
ouve uma noite, quase h um ano, quando ele havia seguido o
rastro de sangue dela e se deparara
deparara com o grande segredo. E Throe estava certo,
certo
ele havia usado a descoberta em seu favor.
Ela lhe prometera seu corpo em troca de
d ele se manter longe do local.
E embora ainda no tivesse possudo no sentido carnal, em respeito sua
gravidez, sua virtude e sua casta... Ele a teria.
Eventualmente, tomaria o que era dele e a marcaria como sendo sua...
sua
Merda, ele tinha mesmo se vinculado?
Xcor voltou a ateno a Throe e aos Bastardos. Vamos nos preocupar com
este motim e no com a imaginao de qualquer um. Ento
Ento o que dizem? Todos
vocs. Houve uma longa pausa Qualquer um de vocs.
Ele sups, enquanto esperava pela resposta, que o fato de Throe permanecer
vivo era prova de que Xcor tinha, de fato, amolecido de alguma forma. Treinado
por Bloodletter, ele no
no havia esquecido o que aprendera no campo de
treinamento, mas, ultimamente,
ultimamente, passara a perceber que fora bruta e
derramamento de sangue eram simples meios para um fim e haviam outros que
podiam ser mais eficientes.
Por exemplo, Wrath tinha provado isto no modo como havia resolvido o
ataque final contra o trono. O Rei
ei e sua companheira haviam rebatido todos os
ataques contra seu reinado,
reinado e isso sem matar ningum, e a castrao foi to
completa, que os poderes da prpria lesser haviam sido extinguidos.
E Wrath,
th, como o lder, agora eleito pelo povo, tinha poder irrestrito.
Throe rompeu o silncio, dirigindo-se
dirigindo aos guerreiros. Acredito que fui bem
claro. Sinto fortemente que devamos voltar luta pelo trono. Ferimos Wrath uma
vez, podemos peg-lo
lo de novo. Ele
Ele pode ter sido eleito democraticamente, mas
no pode continuar a governar se no estiver vivo. E ento precisamos
arregimentar apoio com a glymera.. Coordenando uma estratgia constitucional
com os antigos membros do Conselho, podemos discutir que Wrath
W
ultrapassou
seus poderes e...
Voc um tolo. Xcor disse baixinho.
Throe virou-se
se e encarou-o
encarou com um olhar hostil. E voc um fracasso!
Xcor negou com a cabea. As pessoas foram consultadas. Elas escolheram
colocar Wrath no trono que havia anteriormente
anteriormente herdado, e no h luta a ser
vencida quando no h uma frente, mas milhares. Leis tradicionais e normas

75

culturais so mantos frgeis de poder e influncia. A democracia, no entanto,


quando exercida de verdade, uma fortaleza de pedra que no pode ser
s
derrubada, explodida ou roubada. O que voc no consegue entender, segundo
em comando, que no h nada mais pelo que se lutar,
lutar se que tem inteno de
vencer alguma coisa.
Throe estreitou os olhos Me diga isso,, sua Escolhida tem
t
te dado aulas?
Jamais
is ouvi algo assim sair de sua boca.
Xcor forou-se
se a ficar quieto.
Ele e seus guerreiros estavam juntos muito tempo antes de Throe ter se
juntado a eles. Mas, e se aqueles machos no pudessem ver alm daquela infeliz
ambio? Ento que Throe ficasse com eles.
e
Xcor no se curvaria a ningum ali.
No silncio que se seguiu. Throe olhou em volta para os guerreiros que
antigamente caoavam de sua fraqueza de mauricinho, mas que haviam passado a
respeit-lo
lo ao longo dos ltimos dois sculos. Manipulao mais bemsucedida quando engendrada por algum do sexo feminino. Acha que ele no est
s repetindo as falas de outra pessoa agora? Alimentando-se
Alimentando se do que precisamente
seduz mais a sua mente, seu corpo, emoes? Vocs mesmo sentiram o cheiro do
vnculo. Saibam que a alma segue os passos do corao, e o dele no est mais
conosco, com nossos objetivos, com o que podemos obter. No mais a fora que
o move, mas o tipo de fraqueza que ele certa vez deplorou nos outros. Veem?
Mesmo agora, ele fica em silncio!
Xcor deu de ombros,
ombros No tenho inclinao nenhuma em pontificar.
Voc sequer sabia o significado disto h seis meses? Throe apontou.
O que dizem? Xcor olhou em volta com uma sensao crescente de
tdio. A escolha de vocs, mas saibam
saiba de uma coisa. Uma vez que
escolherem, como tatuagem na pele. Impossvel de apagar.
Zypher foi o primeiro a se levantar. Eu s tenho uma aliana.
Com isto, desembainhou sua adaga. Cortou a palma da prpria mo e se
aproximou de Xcor de mo estendida.
Xcor cumprimentou
ou-o
o e teve de pigarrear. Balthazar foi o prximo, pegou a
mesma faca e cortou-se,
se, jorrando sangue.
sangue E Syphon o imitou com a mesma
eficincia.

76

Syn observou tudo com olhos semicerrados, imvel. Ele era,


e como sempre, o
imprevisvel, mas, mesmo ele,
ele se levantou
u para se aproximar de Xcor. Tomando a
lmina, apunhalou a mo e torceu, o lbio superior se curvando, como se gostasse
da dor.
Xcor aceitou os votos do ltimo de seus soldados e ento olhou para Throe.
Erguendo sua mo ensanguentada, alongou as presas e sibilou,
sibilou, mordendo sua
prpria carne e ento lambeu o sangue misturado.
Como se isso fosse acabar de outro jeito,
jeito sorriu, com crueldade.
crueldade
Voc jamais foi um de ns.
O rosto bonito de Throe se contorceu em uma expresso cruel. Voc me
forou a me juntarr a vocs. Voc fez isto comigo.
Mas, voc vai desfazer, no mesmo? timo, eu te libertei um ano atrs.
Deixe sua ambio exercitar seu destino se quiser, mas uma vez que saia por
aquela porta, um rompimento permanente. Estar
Est
morto para ns, suas
questes
estes sero suas e de mais ningum.
Throe anuiu. Que assim seja.
O macho marchou e pegou suas adagas e casaco; ento foi para a porta.
Virando-se, dirigiu-se
se ao grupo Ele est errado sobre muitas coisas, mas,
mas
especialmente sobre o trono. Uma guerra com
com milhares de frentes? Acho que no.
Tudo o que preciso eliminar Wrath. Ento o trono estar l para ser
conquistado pela mo mais forte;
forte e este macho no mais o mais forte deste
grupo.
O guerreiro fechou a porta atrs de si com uma batida.
Xcor cerrou
ou os molares, sabendo malditamente bem que Throe devia ter
elaborado um plano de contingncia antes de expor suas cartas diante de todos,
todos
ou jamais teria sido to descuidado de sair poucos minutos antes do amanhecer.
Throe apostara e perdera,
perdera mas, s em see tratando deles. Onde isto os
levaria? Xcor no fazia ideia.
Mas Wrath deveria
ia se preocupar tambm.
Houve algum perambular em volta. Tossidelas. E ento, claro, comentrios.
Ento, Zypher soltou.
soltou Vai nos dizer qual a cor dos olhos dela?
o mnimo
mo que pode fazer, Balthazar exclamou Nos descreva.
Uma Escolhida?
Como no mundo voc conseguiu...

77

De uma s vez, a casa voltou ao normal, vozes masculinas encheram o ar,


bebidas foram servidas e divididas, curativos saram das embalagens para serem
sere
enrolados nas mos feridas.
Xcor exalou em um alvio que ficou chocado por sentir,
sentir mas no se enganou.
Embora seus guerreiros tenham ficado ao seu lado, ele agora tinha um novo
inimigo contra quem lutar;
lutar e Throe, graas ao treinamento que o prprio Xcor
dera ao macho, era realmente perigoso.
Tirando o celular, olhou para baixo... E viu que sua chamada no havia sido
retornada.
Dado o estado da desero de Throe? Era imperativo que contatasse sua
Escolhida... E agora se preocupava de que talvez Throe tivesse
tives chegado a ela
primeiro e fosse por isto que ela no havia aparecido.
Ento? Zypher disse.
disse Como ela ?
Houve um sbito silncio, o qual pareceu invadir todo aquele barulho.
E ficou surpreso ao perceber que queria contar a eles. H quanto tempo
escondia aquilo?
Com palavras hesitantes, disse,
disse Ela ... A lua em meu cu noturno. E isto
o comeo, meio e fim. No h mais nada a ser dito alm disto, e eu jamais voltarei
a falar dela novamente.
Enquanto se afastava e subia as escadas, podia sentir os olhares
o
deles sobre
si, e no eram olhares de desdm. No, por mais que tentassem esconder, havia
pena fluindo de todos eles,
eles um reconhecimento da fealdade de seu rosto e a
natureza equivocada de um romance para ele com qualquer fmea, muito menos
uma Escolhida.
Ele parou com a mo no corrimo. Amanh, ao pr-do
do-sol, peguem todas
as provises e empacotem os pertences. Devemos sair deste local e procurar
outro. Esta casa no mais segura.
Subindo as escadas, ouviu a aquiescncia dos guerreiros. E sentiu uma
um
gratido pungente por terem escolhido ele para lider-los.
Ao invs da inteligncia, educao e histria de vida mais bvia de Throe... E
aparncia, claro.
Palmas para o deformado,
deformado ele pensou ao trancar-se
se no quarto. Embora ele
tenha perdido muitas coisas,
coisas, pelos sculos de sua vida, cortesia de seu lbio
leporino e grosseria, aqueles soldados l embaixo o valorizavam.

78

E ele os valorizava em retorno.

79

Captulo NOVE
iAm retornou grande manso de pedra da Irmandade um pouco antes do
nascer do sol, subiu correndo os degraus
degrau at a entrada estilo catedral, e abriu a
porta para o hall.. Seguindo o protocolo, colocou a cara na frente da cmara de
segurana e esperou.
Um momento depois, a porta interna se abriu e o som de uma animada
conversao o saudou,
u, junto com os ricos aromas de uma ltima Refeio
caprichada.
senhor Fritz, o mordomo, disse com uma reverncia.
Boa noite, senhor.
Como vai?
Ei, oua, viu meu irmo?
irm
Estou tentando encontrar...
Sim, ele voltou.
iAm quase praguejou de alvio. Que timo. Simplesmente
lesmente timo.
Pelo menos o pobre bastardo estava em casa a salvo e em um ambiente
seguro. Mas, Cristo, Trez podia ao menos ter enviado uma mensagem de texto
dizendo que estava vivo. Quantas vezes tentara contat-lo
contat lo ligando para aquele
celular que ele no atendia...
Da esquerda, uma sombra com movimentos ligeiros pulou no cho de
mosaico, acertando-o
o como um mssil.
iAm pegou no colo o Gato Maldito, tambm conhecido por Boo. Ele
absolutamente desprezava o animal... Ainda
inda mais ultimamente, quando o saco de
pulgas comeara a dormir com ele durante o dia. Todos aqueles afagos.
Ronronadas.
Pior? Ele comeava a se acostumar quela tortura.
... Clnica.
Como ? iAm arranhou a garganta do gato e fez os olhos de Boo
revirarem. No ouvi nada do que disse.
Desculpe. O mordomo fez uma nova reverncia mesmo que no fosse
culpa sua. A Escolhida Selena ficou doente e foi levada clnica. Trez est
acompanhando-aa enquanto examinada, acredito que o Primale e Cormia esto
l tambm. Sinto em dizer, mas a condio
condio dela parece ser bem sria.

80

Maldio... iAm fechou os olhos e deixou a cabea cair para trs. Eles
estiveram esperando ms notcias pelo lado do s'Hisbe. No pela Escolhida por
quem seu irmo estava atrado. Qual o problema com ela?
Acredito que ainda no chegaram a um diagnstico.
Merda. Est bem, obrigado, cara, eu vou...
A Escolhida Layla apareceu na arcada da sala de jogos, com Qhuinn e Blay
bem prximos a ela. Perdoem-me,
Perdoem
mas falavam de Selena?
Deixando o mordomo responder quilo, iAm dirigiu-se
se s portas ocultas
debaixo da escadaria principal, e no se surpreendeu ao ver que os outros
rapidamente vieram atrs dele.
Ao digitar o cdigo para abrir a porta trancada, um celular tocou.
o seu de novo? Qhuinn perguntou.
Layla silenciou o toque. s um humano ligando para o nmero errado.
Quer que eu pea para V bloquear este nmero?
Ah, no h motivo para incomod-lo.
incomod
Aqui, me d que eu vejo...
Layla devolveu o celular s dobras de sua tnica. Eles no vo ligar de
novo. Vamos.
Aps um sutil som de biiiiip,, iAm abriu a porta e eles desceram uma escada
curta at uma segunda porta trancada. Do outro lado dela havia um tnel
subterrneo que ia da manso ao Centro de Treinamento,
reinamento, e mais alm, ao Pit,
P
onde V e Butch moravam com suas
sua companheiras.
Com cada passo na faixa de concreto murada, de teto baixo, a tenso nos
ombros de iAm aumentava, os msculos ao longo de sua espinha se apertava com
tanta fora que a dor reverberava o caminho todo at suas tmporas.
Quando emergiram no escritrio,
escritrio, Tohr ergueu os olhos do computador.
Est tendo alguma conveno aqui esta noite?
Selena est doente.
doente Qhuinn murmurou.
O Irmo levantou--se. O que? Eu a vi h algumas horas. Ela ia alimentar
Luchas e...
Acabou que tiveram ento sete pares de ps e shitkickers cruzando o
corredor.
O Centro de Treinamento
reinamento era uma enorme instalao subterrnea que
inclua uma piscina olmpica, rea para prtica de tiro a alvo, uma academia de

81

personal trainer, um ginsio olmpico, salas de equipamentos e um complemento


comp
de salas de aula que eram usadas para o ensino de alunos antes dos ataques.
Havia tambm extensas instalaes mdicas, com salas cirrgicas e quartos de
recuperao, e foi para l que se dirigiram.
O fato de haver pessoas amontoadas em volta da porta
porta fechada da sala de
exames no era um bom sinal: Phury, Cormia, Rhage e Vishous estavam em modo
de espera-ansiosa,
ansiosa, perambulando, encarando o cho, se contorcendo.
Oh, graas a Deus.
Deus Phury disse ao ver iAm. Trez vai ficar contente de
te ver. No conseguimos
seguimos te contatar.
Provavelmente porque seu celular tinha tocado,
tocado mas ele ignorara a coisa,
enquanto abandonava o condomnio e ia tentar encontrar Trez na
n shAdoWs.
Eles esto tirando radiografias,
radiografias V disse. Por isto estamos aqui fora.
Trez no saiu de perto dela.
Layla franziu o cenho Por que esto fazendo
zendo isto? Ela quebrou um osso...
Cormia se aproximou da outra Escolhida e tomou as mos de Layla. Palavras
suaves foram trocadas e ento Layla engasgou e oscilou em seus ps. Qhuinn a
apoiou, iAm decidiu
cidiu que, fosse o que fosse, ele precisava entrar l.
No vou esperar. Disse
isse ele, largando o gato e abrindo a porta.
De incio, no conseguiu distinguir o que estava vendo. Quando a porta
pesada fechou-se
se atrs de si silenciosamente, concentrou-se
concentrou se no que pareciam ser
pernas de mesa na plataforma de exames. S que... Era
ra Selena. Suas panturrilhas
e coxas esguias estavam encurvadas, separadas de forma anormal e rgidas em
ngulos ruins, como se sentisse grande dor,
dor e no era s a parte inferior do corpo
dela que estava afetada. A posio da cabea estava toda errada, e os braos dela
estavam contorcidos contra o peito, mesmo os dedos pareciam garras.
Era como se ela estivesse tendo um tipo de convulso.
A Dra. Jane movia uma grande pea de maquinrio na posio
posio sobre o ombro
de Selena, e a enfermeira, Ehlena, seguia atrs dela para que os vrios cabos no
se emaranhassem. Trez estava ao lado da cabea de Selena, as mos trmulas
acariciavam para trs aqueles cabelos negros.
Ele nem olhou para cima. No parecia
parecia estar consciente de que algum mais
entrara no quarto. No parecia nem estar respirando.
Okay, Ehlena, a placa? A mdica aceitou algo que tinha tamanho de
uma folha de papel A4, mas,
mas da grossura de um dedo. Cabos conectavam-se
conectavam
a

82

uma extremidade dele


le e iam at um notebook pousado sobre a mesinha rolante.
Eu ou tentar pegar o cotovelo aqui.
A placa foi deslizada sob a junta, e ento a Dra. Jane olhou para Trez. Voc
quer segurar esta aqui tambm?
Ele anuiu e estendeu a mo, obedecendo-a
obedecendo No vou mexer desta vez.
Estes so raios-X
X digitais, ento no tem problema, okay? A mdica deu
um apertozinho rpido no brao de Trez. Vamos para trs daquela partio
agora.
Dra. Jane olhou para cima e pulou um pouco, como se ela, tambm estivesse
to concentrada
ncentrada na paciente que no tomara conhecimento de sua presena.
Oh, iAm bom, mas
as oua, melhor sair enquanto...
No vou a lugar algum.
Eu no... Trez praguejou,
praguejou no
o consigo manter isto firme.
Sem uma palavra, iAm cruzou o cho azulejado e estendeu
estendeu a mo ao irmo,
estabilizando os tremores Deixe-me ajudar.
Trez no se assustou. Mas seus olhos se elevaram, e oh, Deus, aqueles
olhos... Eram
ram poos negros de tristeza.
E foi quando iAm soube que aquilo no ia acabar mal, mas MAL.
O macho no estava
estav com medo.
Ele j estava de luto.

Trez no soube imediatamente quem era seu salvador. No reconheceu a


mo que se juntou sua, mesmo que parecesse quase idntica sua. No
rastreou o novo aroma no quarto. No foi at olhar para cima que descobriu...
iAm, claro.
Como se pudesse ser mais algum.
A imagem de seu irmo oscilava. iAm, ela est...
Ele no conseguia dizer as palavras. Seus processos de pensamentos
entraram em pane, como se tivesse tido um derrame, ou algo assim.
Vamos segurar a placa,
placa iAm disse, juntos.
Voc devia ficar atrs da coisa de chumbo.
No.

83

Trez no se surpreendeu com a insistncia de iAm, e murmurou um


obrigado, porque achava que sua voz no funcionaria melhor do que seu crebro
ou mo.
qu conseguirmos. Dra. Jane disse. Ento
Vamos ficar o mais imveis que
houve um breve som zumbindo
zumbi
da mquina e a Dra. Jane e Ehlena voltaram
maca.
iAm foi quem devolveu a placa,
placa uma coisa boa, porque Trez teria deixado
cair. Dane-se
se sua mo, seu corpo inteiro tremia.
Obrigada. Dra.
D Jane disse. Acho que suficiente. Quer deixar os
outros entrar?
Trez negou com a cabea Posso ter um momento a ss com ela?
Precisamos ficar para olhar os raios-X.
Oh, , eu sei. Eu s... ao olhar para a porta, soube que aquelas pessoas
tinham
am tanto direito quanto ele de estar ali. Na verdade, tinham mais.
Trez, Dra. Jane disse gentilmente,
gentilmente faremos
aremos do jeito que voc quiser.
Mas o que Selena queria? Ele se perguntou, no pela primeira vez.
Oua, Dra. Jane murmurou,
murmurou no parece haver motivo de emergncia
agora. Haver tempo para os outros virem mais tarde...
tarde E se a condio dela
mudar? Tomaremos diferentes decises dependendo do que acontecer.
Est bem. Ele
le acenou na direo do irmo. Mas,, no iAm. Eu quero
que ele fique.
Seu irmo
mo anuiu e aproximou uma cadeira,
cadeira mas no para uso prprio.
Empurrou-aa por trs dos joelhos de Trez, e as juntas, funcionais como eram,
cederam imediatamente. Quando seu traseiro
traseiro pousou no assento, pensou que se
sentia mesmo meio zonzo. Provavelmente era uma boa ideia sentar-se.
sentar
Sem uma nica palavra, iAm sentou-se
sentou se no cho ao seu lado, e era incrvel o
modo como a mera presena do macho por perto j o acalmava.
Trez voltou a se concentrar em Selena. Ela ainda no havia se movido da
posio em que a encontrara,
encontrara, e todos aqueles ngulos contorcidos de seu corpo
eram um pesadelo total.
De fato, a coisa toda parecia ser to... Devastadora.
Pelo que Cormia dissera, a Doena do Aprisionamento atacava uma pequena
parcela das fmeas Escolhidas.
Esco
Em toda a histria, s uma dzia, talvez menos,

84

foram acometidas, o que significava que a chance estatstica de se ter o distrbio


eram muito baixas. Infelizmente, a condio era sempre fatal.
Maldio, ele no queria que nenhuma daquelas fmeas adoecessem, mas,
mas
por que ela?
Dee todas elas, em toda a histria da Raa, porque Selena tinha de ser uma
das que morreria cedo assim?
E era uma forma horrvel de morrer. Congelada em seu prprio corpo,
incapaz de comunicar, presa em uma priso desvanecente at que tudo
escurecesse e voc...
Ele fechou os olhos.
Merda, e se ela no o quisesse ali? Ele havia se vinculado, sim,
sim e todo mundo
o tratava com o respeito que um macho vinculado merecia naquela situao,
mesmo que se perguntassem como havia acontecido sem eles saberem.
O problema era,
a, ele e Selena no estavam emparelhados. Em um
relacionamento. Nem mesmo saindo juntos.
Inferno, eles no passaram
passa
mais do que
ue dois minutos juntos h meses...
Trez?
Com um susto, ele ergueu as plpebras. Dra. Jane estava a sua frente, os
olhos verde-floresta
resta alertas e srios. Eu avaliei os raios-X.
Ele pigarreou. Talvez os outros queiram entrar para isto?
Merda, ele devia se afastar para que Cormia ou outra pessoa segurasse a
mo dela? Seria melhor? Seu corpo odiaria e sua alma tambm. Mas aquilo no
era sobre ele.
Uma poro de gente entrou, mais do que havia antes, e ele acenou para
Tohr, Qhuinn e Blay; e ficou contente de que Layla estivesse ali, junto com Cormia
e Phury. Forando-se
se a se levantar, ele ia dar um passo para trs, mas o Primale se
aproximou
roximou e o fez sentar-se
sentar de novo.
Fique onde est.
est Phury disse, apertando seu ombro.
ombro Voc est
exatamente no lugar onde precisa estar.
Trez soltou uma espcie de grasnido. Foi o melhor que pode fazer.
Dra. Jane pigarreou Eu jamais vi algo assim. Apontou
pontou para algo na tela
do computador sobre a mesa.
mesa como se as prprias juntas tivessem se tornado
ossos slidos.

85

A imagem em preto-e-branco
preto branco era o que parecia ser o joelho de Selena e a
Dra. Jane indicou reas diferentes com a ponta da caneta dourada.
dourad Em raios-X,
os ossos so registrados como branco e cinza plido, onde o tecido conectivo, tipo
ligamentos e tendes no oferecem nenhuma espcie de contraste. Aqui,
Aqui
desenhou um crculo em volta da junta,
junta deviam haver manchas escuras na
juno entree o fmur e a tbia. Em vez disto, s h... Osso
sso slido. O mesmo ocorre
com as juntas de seus ps, cotovelos...
Mais daquelas imagens piscaram na tela, uma aps a outra, e tudo o que ele
pde fazer foi balanar a cabea. Era como se algum tivesse colocado cimento
em todas as juntas.
isto uma nova imagem
O que acho particularmente preocupante isto,
ficou visvel, este
ste o brao dela. Ao contrrio das outras juntas, o osso crescido
parece estar se espalhando e invadindo a musculatura. Se continuar, seu corpo
co
inteiro...
Pedra. Trez sussurrou.
Oh, Deus, aquelas esttuas de mrmore naquele lugar onde a encontrara.
No era um ptio...
ptio Era
ra um cemitrio. Cheio de fmeas que sofreram e
morreram disto.
A nica coisa que sei que isto remotamente se assemelha
assemelh uma doena
humana chamada fibrodisplasia ossificante progressiva. uma condio gentica
extremamente rara, que causa a formao de ossos onde h msculos, tendes e
ligamentos, e como resultado, com o tempo, a restrio total de movimento,
moviment a
ponto de pacientes poderem escolher a posio em que preferem ser paralisados.
O crescimento dos ossos acontece esporadicamente e pode ser desencadeada por
trauma ou vrus, ou ser espontnea. No h tratamentos para a doena, e a
remoo cirrgica da rea anormal s desencadeia novas gneses. O que est
acontecendo com Selena tipo isto... S
que parece acontecer no corpo inteiro de
uma s vez.
Trez virou-se
se para as duas Escolhidas saudveis no quarto. Isto j foi
tratado? Em algum momento do passado, algum tentou
tentou descobrir um jeito de
acabar com isto?
Layla olhou para Cormia e esta ltima disse,
disse Ns rezamos... s o que
podemos fazer. E ainda assim, os ataques ocorrem.

86

Ento isto ... Um tipo de episdio? Dra. Jane perguntou No o


terminal?
Eu no seii quantos destes ela j teve. Cormia limpou uma lgrima de
seu rosto. Geralmente h um perodo deles antes do ataque final do qual no
se recuperam.
Dra. Jane franziu o cenho. Ento o corpo se desbloqueia? Como?
Eu no sei.
Trez falou para a Escolhida.
Escolh
Vocs ao menos faziam ideia de que ela estava
doente?
Ningum sabia. Cormia se inclinou contra seu hellren como se
precisasse de apoio. Mas, considerando a condio em que ela est agora...
Acho
cho que ela deve estar prxima ao fim da doena. Me parece que os primeiros
episdios s afetam partes do corpo. Este atingiu o corpo inteiro.
Trez exalou, sentindo sua fora escapar pela boca. A nica coisa que o
impedia de surtar era a possibilidade de Selena estar consciente do que estava
acontecendo, e ele queria parecer forte para ela.
Dra. Jane inclinou o quadril contra a mesa e cruzou os braos. No consigo
imaginar como as juntas podem se recuperar deste tipo de estado.
Cormia meneou a cabea,
cabea Os ataques, os poucos que vi, vm rpido e
ento... No
o sei o que acontece. Horas, ou na noite seguinte, elas j conseguem se
mover de novo. Aps um perodo de tempo, elas recobram mobilidade,
mobilidade mas,
sempre acontece de novo. Sempre.
Elas tambm escolhem uma posio,
posio Layla disse baixinho, tambm,
tomada de lgrimas. Como os humanos dos quais falou, nossas irms sempre
escolhem... Elas
las nos dizem como querem ficar e nos asseguramos de que...
Mais coisas foram ditas. Perguntas feitas. Explicaes forjadas ao mximo
das habilidades das pessoas. Mas ele parou de
d acompanhar.
Como um trem ganhando velocidade, sua mente, suas emoes, sua
sensao de impotncia total e todos os seus arrependimentos comearam a
espumar ao longo de um caminho definido, ganhando velocidade e intensidade.
Ele odiava que o cabelo dela estivesse
estivesse emaranhado e que no pudesse
arrum-lo.
Odiava que houvesse manchas de terra e grama em sua tnica, manchas
verde brilhantes onde os joelhos tocaram o cho.

87

Odiava que as sandlias dela tivessem cado.


Odiava que no pudesse fazer uma fodida coisa para salv-la.
salv
Odiava o fardo que carregava com o s'Hisbe e tudo o que aquilo o fizera fazer
contra seu prprio corpo... Porque,
orque, talvez, se seus pais no tivessem o vendido
para a Rainha, ele no tivesse fodido todas aquelas humanas, e talvez assim
tivessee sido minimamente merecedor dela. E ento ele no teria perdido todos
aqueles meses. E talvez tivesse visto algo, ou feito algo, ou...
Como a conversao ao seu redor, os pensamentos continuaram a percorrer
seu caminho pelo seu crebro, mas ele no conseguia
conseguia acompanh-los
acompanh
mais do que
as outras coisas naquele quarto. Um rugido violento o dominou, invadindo-o
invadindo
como um tsunami, apagando tudo o mais exceto uma fria que no podia ser
contida.
Trez no teve conscincia de estar se movendo. Em um minuto, segurava
cuidadosamente a mo de Selena; no seguinte, estava porta da sala de exames,
exames
ento, atravessou-a,
a, seu corpo explodindo para frente, mais impulso do que
coordenao.
Correndo, correndo... Pelos
elos solavancos em sua viso e as paredes que
passavam pelo corredor
dor de concreto, ele estava correndo.
E ento houve um bocado de barulho. O saguo vazio ecoava com algum tipo
de barulho imenso, como se o mecanismo de uma mquina grande tivesse
travado ou estivesse triturando...
triturando
Algum o segurou por trs antes que chegasse
chegasse porta da garagem, um
agarre de ao travou-se
se ao seu redor.
iAm.
claro.
Larga, veio o grito em seu ouvido.
ouvido Larga... Vamos,
amos, agora. Larga!
Trez meneou a cabea O que?
Larga a arma, Trez. A voz de iAm se partiu. Preciso que largue a
arma.
Trez sentiu-se
se congelar, s o que se mexia nele era a respirao
entrecortada, e tentou entender o que seu irmo estava dizendo.
Oh, Jesus, Trez, por favor...

88

Sacudindo a cabea, Trez... Gradualmente


radualmente se tornou consciente de que
estava, de fato, com a .40
.40 de algum em sua mo direita. Provavelmente dele
mesmo. Ele sempre carregava uma no clube.
Largue-aa por mim, Trez. Com seu dedo no gatilho do jeito que estava,
seu irmo obviamente no ousava tentar tomar controle da arma por medo de
apressar um disparo. Voc precisa largar a arma.
Naquele momento, tudo se esclareceu: ele levantando-se
levantando
de supeto,
correndo rpido, disparando para fora da sala de exames e para o corredor.
Correndo na direo da garagem enquanto sacava a arma.
Na inteno de explodir os miolos assim que sasse do Centro de
Treinamento.
Ele tinhaa uma vaga ideia de que, talvez, se houvesse mesmo um Fade, ele e
Selena pudessem se reencontrar do outro lado e ficarem juntos, de um jeito que
jamais fizeram na Terra.
Trez, ela ainda vive. No faa isto. Quer se matar? Espere at o corao
dela parar, mas no antes disto. Nem um fodido minuto antes disto.
Trez visualizou Selena cada naquela maca, e pensou, Merda...
iAm, como sempre, estava certo.
Os tremores retornaram assim que comeou a baixar
baixar o brao, e ele o moveu
lentamente, por medo de algum movimento disparar a .40. Mas,
Mas no precisava se
preocupar com isto. Assim que o cano se afastou do alcance de sua matria
cinzenta, seu irmo retirou-a
retirou dele, desarmando-o
o to rpido quanto uma
respirao,
irao, armando a trava de segurana.
Trez ficou parado, entorpecido, enquanto iAm o revistava inteiro e removia
mais algumas armas, e ento permitiu-se
permitiu se ser levado de volta sala de exames e
ao grupo de pessoas chocadas que ainda estavam perto da porta.
No antes de ela
la partir, disse a si mesmo.. No enquanto ela ainda estiver
aqui.
Infelizmente,
lizmente, temia que isso no seria por muito tempo.

89

Captulo DEZ
Paradise, filha de sangue de Abalone, Primeiro Conselheiro do Rei, encarou a
tela de seu notebook. Ela tem
tem utilizado a biblioteca do seu pai desde que ele
comeou a trabalhar todas as noites para Wrath, filho de Wrath, porque na velha
manso Tudor, o Wi-Fi
Fi era mais forte nesta escrivaninha. No que um bom sinal
estava ajudando no momento. Seu Hotmail estava cheio de mensagens no lidas,
porque, com iMessage em seu telefone mais Twitter, Instagram e Facebook, no
existia
xistia nenhuma razo para acess-lo
acess muito frequentemente.
Aguarde um instante, como chamado? Ela disse em seu celular.
Nova
Nova turma de estgio.
estgi
Peyton, filho de sangue de Peythone,
respondeu. Eu encaminhei para voc, mais ou menos, uma hora atrs.
Ela sentou mais para frente na cadeira do seu pai. Tem tanto lixo aqui.
Deixa eu reencaminhar...
Espere, eu consegui. Ela clicou e ento
o clicou novamente no anexo.
Uau. Est em cabealho oficial.
Eu te falei.
Paradise observou a data, a saudao personalizada para Peyton, os dois
pargrafos sobre o programa, e a concluso. Merda... Esta
sta assinada por um
Irmo.
Tohrment, filho de Hharm.
Bem, se for falso, algum vai entrar em srios problemas.
Mas, voc viu no segundo pargrafo?
Ela focou nas palavras. Fmeas? Whoa, whoa... Eles
les esto aceitando
fmeas?
Eu sei, certo? Havia um exalar borbulhante e um barulho como se
Peyton tomasse outra respirao. Isto no tem precedentes...
...
Paradise releu a carta, desta vez com mais ateno. Palavras decisivas
chamando sua ateno: Aberta seleo para o programa de treinamento. As
fmeas e civis so bem-vindas
bem
a participar de testee de apresentao fsica
fsic para
entrada. Sesses ensinadas pela prpria Irmandade.. Inscrio? Gratuita.

90

O que eles esto pensando? Murmurou Peyton. Eu quero dizer, isto


deveria ser apenas para os filhos da glymera.
No mais, aparentemente.
Como Peyton
n comeou a falar sobre o sexo frgil e o papel tradicional da
mulher em casa e do homem no campo, Paradise encostou-se
encostou
poltrona de
couro. Prximos ela, troncos trazidos pelo doggen da casa crepitavam com
chamas laranjas na lareira decorada com mrmore,
mrmore, o calor batendo em um lado
de seu rosto e metade de seu corpo. Ao redor, a biblioteca do seu pai brilhava
com luz amarela, mogno polido e os detalhes dourados nas lombadas de sua
coleo de livros de primeira edio.
A manso que eles viviam era uma das principais de Caldwell, com quarenta
outros quartos, equipadas com luxo igual a este aqui, se no ainda maior: belas
sedas pendiam dos vitrais da janela de chumbo. Finos tapetes orientais estendidos
atravs de cho polido. Pinturas a leo de antepassados foram
foram montadas at as
escadarias e com destaque sobre cornijas e aparadores. A porcelana fina era
estabelecida em uma mesa formal para todas as refeies, alimentos preparados
e servidos pela extensa equipe.
Ela viveu aqui com seu pai por anos e anos, tutelada
tutelada por outras senhoras da
d
glymera em todas as coisas que faziam as mulheres aristocrticas perfeitas
companheiras: Roupas. Entretenimento. Etiqueta. Ser a castel de uma
propriedade.
E o que era isso tudo? Sua festa de apresentao, que estava atrasada, assim
a
como o programa de treinamento com a Irmandade,, por causa das invases de
dois anos atrs.
Planos para ela seriam restabelecidos, no entanto. O que sobrou da
aristocracia retornou para Caldwell em suas adequadas casas seguras,
segura e como ela
era maior de idade, tendo passado pelo menos quatro anos de sua transio,
estava na hora de ela achar um companheiro.
Deus, como ela temia tudo aquilo.
Alo? Peyton disse. Voc ainda esta a?
Desculpe, sim. Ela empurrou o telefone longe de sua orelha por causa
ca
do barulho alto de algo crepitando. O que voc est fazendo?
Abrindo um pacote de batata chips Cape Cod. Crack. Crackzazzz. Oh,
droga, estass esto incrveis...
incrveis

91

Ento o que voc vai fazer?


Eu ainda tenho
nho 15 gramas sobrando. Ento vou terminar
nar isto e um pacote
de chips. Ento provavelmente vou dormir.
No, sobre o programa no Centro de Treinamento.
Meu pai j me disse que estou indo. Est tudo bem, o que seja. Eu
realmente no tenho feito nada
n
nos ltimos trs anos, e teria me matriculado
matricula
quando eles abriram a primeira instalao, mas...
mas Bem,
em, voc lembra o que
aconteceu.
Sim, e seria melhor voc parar de fumar. Eles no vo gostar disto.
O que eles no sabem no pode prejudic-los.
prejudic los. Alm disso, eu tenho
direitos da Primeira de Emenda.
Emend
Ela rolou seus olhos. Certo, primeiro, voc no humano, ento a
Constituio no se aplica voc. E, segundo, isto sobre a liberdade de
expresso, no sobre a liberdade acender um cigarro.
Tanto faz.
Conforme Peyton tomou outra tragada, ela imaginou seu rosto bonito, seus
ombros largos, e seus olhos muito azuis. Eles conheciam um ao outro por toda a
sua vida, suas famlias tendo casamentos ocorrendo por geraes, como todos os
membros da aristocracia faziam.
Era o segredo menos secreto na
n glymera,, que os pais dele e o dela
recentemente comearam a conversar sobre serem companheiros.
O barulho alto na porta de entrada trouxe sua cabea para o presente.
Quem est a?
Ela disse, levantando-se e inclinando--se para ver atravs
do vestbulo.
Seu mordomo, Fedricah, andou a passos largos atravs do assoalho, e
embora seu pai nunca atendesse a porta ele mesmo, ele, tambm, saiu de seu
escritrio privado do outro lado.
Mestre? O mordomo disse. Voc est esperando por algum?
Abalone puxou seu palet de volta no lugar. Um parente distante. Eu
deveria ter dito a voc, minhas desculpas.
Eu preciso ir. Paradise disse. Tenha bons sonhos.
Houve uma pausa. Sim, voc tambm, Parry. E voc sabe que pode me
chamar se tiver pesadelos, ok?
Certo.
rto. O mesmo para voc. Dia.

92

Dia atrs em voc.


Quando ela desligou, estava contente que seu amigo ainda estava por perto.
Desde que os ataques tinham terminado e tantos haviam sido mortos, eles
passavam horas ao telefone durante o dia. A ligao foi indispensvel
indispensvel aps os
ataques, e principalmente quando ela e seu pai foram para Catskills, e ficaram
durante meses naquele celeiro de estilo vitoriano.
Peyton era um bom amigo. Mas seria o certo acasalar com ele?
Ela no sabia como se sentia sobre este assunto.
assu
Andando em volta da escrivaninha, ela foi at o vestbulo, at que o seu pai a
viu e sacudiu a cabea. Longe da vista, Paradise. Por favor.
As sobrancelhas dele estaladas. Este era o cdigo para ela ir pelos tneis
escondidos da casa. O que esta acontecendo?
a
Por favor, v.
Voc disse que era um parente?
Paradise!
Paradise voltou para a biblioteca, mas ficou no arco da porta, escutando.
O rangido suave da abertura da enorme porta da frente pareceu muito alto.
voc, seu pai disse em um tom estranho. Fedricah, por favor, nos
de licena.
Mas claro, mestre.
O mordomo foi embora, cruzando brevemente aquela parte do hall que
Paradise podia ver. Depois de um momento, a porta da metade de trs da casa foi
fechada.
Bem? Um macho disse.
diss Voc vai me convidar a entrar?
Eu no sei.
Eu vou morrer aqui fora. Em questo de minutos.
Paradise lutou contra o desejo de pr sua cabea fora do arco e ver quem
era. Ela no
o reconheceu a voz, mas a pronncia
pron
precisa
cisa e sotaque arrogante
sugeriam
am que era algum da aristocracia. Que fazia sentido, considerando que ele
era um parente.
Voc est vestindo vestes de guerra, seu pai contraps. Eu no as
aceito em minha casa.
So minhas associaes ou minhas armas que o assustam mais?

93

Eu no tenho receio de nenhum deles. Voc foi espancado, se voc se


lembra.
Mas, no derrotado, eu sinto muito em dizer. Estalidos sugeriam sons
de algum segurando objetos de metal. E ento houve um barulho, como se algo
batesse na pedra da frente. Aqui,
ui, ento, estou nu diante de voc. Estou
completamente desarmado, e minhas armas esto sua porta, no dentro de
suas paredes.
Eu no sou seu primo.
Voc meu sangue. Ns temos muitos antepassados em comum.
Poupe-me.
me. E qualquer mensagem que seu lder deseja enviar para o Rei, o
faa ele mesmo.
Eu no estou mais afiliado com Xcor. De qualquer forma.
Como?
Os laos foram cortados.
cortad Houve um suspiro cansado. Eu passei todos
estes meses desde a eleio que devolveu Wrath ao trono,
trono tentando convencer
Xcor e o Bando dos Bastardos para desistir de sua traio. Mesmo aps splicas e
razes lgicas, extensos argumentos para um curso mais inteligente, entristeceentrist
me que no consegui dissuadi-los
dissuadi
de sua insensatez. Finalmente, eu tinha de
partir. Andei
ndei furtivamente longe de onde eles esto, e agora, temo pela minha
vida. Eu no tenho nenhum outro lugar para ir, e quando falei com Salliah no
velho mundo, ela sugeriu que eu parasse para uma visita.
Um primo distante, pensou Paradise. Ela reconheceu aquele
quele nome.
Por favor, o macho disse. Me tranque em um quarto se achar
necessrio.
Eu sou um empregado leal do Rei.
Ento no vire as costas para uma vantagem ttica.
O que voc est sugerindo?
Em retorno pela segurana debaixo de seu teto, estou pronto para dizer a
voc tudo que eu sei sobre o Bando dos Bastardos.. O que eles fazem durante as
horas do dia. Quais so seus padres. Onde eles se encontram durante a noite.
Como eles pensam e lutam. Seguramente isto vale a pena o uso de uma cama.
Paradise no podia aguentar. Ela tinha de ver quem ele era.
Avanando
do para fora, ela enrolou seu corpo em torno do arco da porta e
olhou sobre os ombros rgidos de seu pai. Seu primeiro pensamento foi que a

94

roupa de couro e a esfarrapada camisa de boto no condiziam com sua


entonao. Seu segundo pensamento foi que seus olhos estavam fundos, eles
estavam to cansados.
Ele realmente parecia ter vindo das linhas de frente de uma guerra, algo
doce e doentio manchando o ar que envolvia seu corpo quando entrou
entr na casa.
O macho a notou imediatamente, e seu rosto registrou algo que ele
rapidamente escondeu.
Seu pai olhou por cima do ombro e a encarou. Paradise, ele sussurrou.
Eu posso entender por que voc hesita, disse o macho, seus olhos
nunca deixando
o os dela. Realmente, ela preciosa.
Seu pai virou. Voc deve ir.
O macho caiu a um joelho e curvou sua cabea, ps uma mo sobre seu
corao e ergueu a outra mo aberta em direo ao cu.
No Antigo Idioma,
dioma, disse suavemente, Juro por este meio sobre
sob nosso
ancestral em comum que no trarei nenhum mal a voc, sua filha de sangue ou
qualquer coisa viva dentro destas paredes...
paredes Ou a Virgem Escriba
E
pode cortar
minha vida diante de seus olhos.
Seu pai olhou para ela e cortou o brao no ar, uma ordem para ela sair e no
voltar.
Ela levantou as mos e assentiu com a cabea, Okay, okay, okaaay.
Movendo-se
se depressa, ela voltou para a biblioteca transversalmente aos
painis junto lareira. Atingindo sob a terceira prateleira do cho at o ponto de
gatilho oculto,
lto, ela apertou a alavanca e foi capaz de empurrar toda a carga de
livros para fora e sobre a faixa bem oleada. Com um deslizamento rpido, ela
surgiu para o corredor totalmente acabado que corria em um quadrado em torno
do primeiro andar da casa, proporcionando
proporcionando acesso, visual e real, para cada quarto
atravs de portas e ponto de vista ocultos.
Era como se fosse tirado de um filme de Alfred Hitchcock.
Trancando-se
se dentro da sala, Paradise foi para as escadas rasas que estavam
por todo o caminho na parte de
d trs e, conforme subiu os degraus, ela desejou
que pudesse ouvir o que eles estavam dizendo. Como de costume, porm, ela
estava no escuro; seu pai nunca lhe dizia
di nada sobre nada.
Fazia parte de sua mentalidade antiga: fmeas bem nascidas no precisavam
ser incomodadas com coisas
c
como parentes misteriosos h tempos perdidos,
perdido que

95

apareciam sem avisar e armados at os dentes. Ou, dizer, onde o chefe da famlia
trabalhava, quanto ele ganhava ou qual era o seu patrimnio lquido. Por
exemplo, quando seu pai foi
f nomeado Primeiro Conselheiro
onselheiro do Rei, isto foi tudo o
que lhe foi dito. Ela no tinha nenhuma ideia como era o seu trabalho, o que ele
fazia para o Rei
ei e para a Irmandade. Diabos, ela nem sabia aonde ele ia todas as
noites.
Ela acreditava que ele realmente
realmente pensava que estava poupando-a.
poupando Mas, ela
odiava estar no escuro sobre tanta coisa.
No topo da escada escondida, ela foi para frente cerca de cinco metros e
parou em frente a um painel de insero. O trinco foi para a esquerda e ela o
destravou.
O quarto dela era todo feminino e macio, da cama com babados, aos laos
nas janelas e os tapetes bordados,
bordados que eram como chinelos, que voc no tem de
usar.
Passando pelaa porta, ela virou a fechadura, sabendo que seria a primeira
coisa que seu pai iria verificar quando
qu
ele subisse; e se ele no viesse, seria porque
ele estava com seu
seu convidado.
convidado Ele faria Fedricah vir e testar a fechadura.
Em sua cama, ela sentou-se,
sentou se, tirou os sapatos, e caiu para trs no edredom.
Olhando para o dossel, ela balanou a cabea.
Trancada em seu quarto. Fora de qualquer ao.
Imediatamente aps os ataques, era o nico lugar em que ela queria estar, a
nica forma de sentir-se
se segura. Mas,
Mas as noites de terror se transformaram em
meses de preocupao... Fazendo
azendo uma transio para uma desconfortvel
desco
normalidade... Transformando
ransformando sua vida em um dia aps o outro.
De modo que agora ela se sentia presa. Nesta sala. Nesta casa. Nesta vida.
Paradise olhou para a sua porta fechada, trancada.
Quem era aquele homem? Ela se perguntava.

96

Captulo ONZE
Selena lentamente se tornou consciente de que no estava mais no
Santurio. No entanto, ela no reconheceu onde estava. Seu crebro demorou a
processar ambos
bos os sinais, do seu corpo e de seu ambiente, como se o ataque
houvesse congelado, no s a carne, mas sua mente.
Aos poucos, no entanto, lhe ocorreu que no tinha mais a grama em seu
rosto. Sem rvores ou templos ao longe. Nenhum som suave da gua corrente das
fontes.
Ela tentou mover a cabea e gemeu.
Selena?
O rosto que entrou em sua viso trouxe lgrimas
mas aos seus olhos. Era de
Trez... Era Trez...
Certo de que ela o havia conjurado de um sonho, ele estava exatamente em
frente a ela, e ela o absorveu: sua suave pele escura, seus olhos negros e
amendoados, seu cabelo preto cortado curto e sua presena
presena ameaadora, com
seu peso e sua altura.
Seu primeiro instinto foi o de estender a mo para ele, mas uma exploso de
dor a parou, fazendo-a ofegar.
Dra. Jane, ele gritou. Ela est acordada!
Trez? ela disse. Trez, espere, eu preciso te dizer alguma coisa...
Dra. Jane!
No, no se preocupe com isso. Preciso...
Ela no consegue respirar!
As coisas aconteceram to rpido. Tudo de uma vez, uma mscara foi
empurrada no rosto dela, e algo forou seus pulmes a inflar. Vozes explodiram
ao seu redor. Um
m sinal sonoro estridente indicava que um alarme estava
parando...
Algum tentou endireit-la,
endireit , e suas articulaes gritaram em protesto. Oh,
espere,
pere, era ela tentando se mover... Ela
la estava tentando se sentar para ver o que
estava acontecendo.

97

Ela est se movendo! Isso era Trez, ela tinha certeza disso. Seu brao
se mexeu!
Ela est em parada cardaca. Voc consegue endireitar seu tronco?
A dor que veio a seguir foi to grande, ela gritou.
Eu sinto muito, disse Trez em seu ouvido, com a voz falhando.
falhan
Eu
sinto muito, querida. Eu sinto tanto, mas preciso te endireitar.
Selena gritou de novo, mas ela no achava que registrou como som. E, em
seguida, sua viso se embaou, comeando com a perifrica e indo para o centro,
como se uma nvoa chegasse rolando
ro
de todos os lados.
De repente, ela estava olhando para o lustre mdico,
mdico o que significava que
de alguma forma ele tinha conseguido coloc-la
coloc
de costas. Depois veio a presso
sobre seus ombros, coluna, braos. Sua viso entrava e saa, com manchas
recuando
uando e voltando quando grandes ondas de dor a torturavam
torturavam.
No quero quebrar nada, Trez disse entre dentes.
Ento foi com as mos no brao dela, forando-o
forando reto.
Eu preciso chegar l. Agora.
Dra. Jane apareceu no lado oposto da mesa, e em suas mos estavam blocos
do tamanho de sua palma com fios enrolados pendurados nas extremidades.
Tire a tnica dela.
dela Dra. Jane olhou em outra direo. Vocs, machos
tm
m que sair ou ele no vai nos deixar chegar ao trax dela.
Aquele alarme era to alto agora, um som slido e contnuo, no mais
quebrado por intervalos.
Afastem-se! Dra. Jane ordenou.
Um raio atingiu o peito de Selena, levantando o seu tronco para cima da
mesa, quebrando todas e cada uma de suas vrtebras, estourando sua espinha
fora de seu controle.
Quando ela bateu de volta no colcho fino da mesa de exame, houve uma
breve, marcante pausa durante a qual as trs pessoas ao seu redor, Dra. Jane, a
enfermeira Ehlena, e Trez, todos a olhavam fixamente. Ela se concentrou em Trez,
Trez
e foi quando ela viu uma quarta pessoa que estava em p diretamente junto a ele,
um grande corpo virado de lado, a cabea escura inclinada para baixo e para o
lado.
iAm.
Oh, bem, ela estava feliz que ele estava l para Trez.

98

Selena abriu a boca debaixo da mscara, olhando diretamente nos olhos


negros de seu Sombra. Se ao menos pudesse dizer a ele...
ele
O caos se acendeu ao redor dela mais uma vez, seus pulmes socavam
contra as suas costelas, as vozes se inflamando, as pessoas mudando de posio.
Pare a respirao artificial,
artific Dra. Jane gritou. Afastem-se!
Afastem
Uma segunda corrente poderosa passou atravs dela, contorcendo seu torso.
Desta vez no houve pausa. Com esse duro, poderoso impulso, seus pulmes
voltaram imediatamente e aconteceu repetidas vezes.
O que fazemos agora?
ag
Perguntou Trez com a voz sufocada.
Oh, querida Virgem Escriba, ele estava chorando.
Trez, ela pensou para ele. Eu amo voc...

Trez estava vivendo e morrendo atravs da mquina de sinais vitais que


estava a cerca de trinta centmetros da cabeceira da mesa de exames. Um
pequeno fio conectando Selena ao aparelho, a tela mostrando vrias informaes
que no significavam muito para ele. A nica coisa que ele entendia, entretanto, e
isso estava malditamente claro, era que a linha amarela na parte inferior,
inferi
supostamente, subia e descia em intervalos regulares quando seu corao batia.
Ela no estava subindo e descendo em um tranquilo e estvel padro,
padro
mesmo depois da coisa se descontrolar quando Dra. Jane colocou as ps no centro
e na lateral do torso de Selena e enviou toda aquela carga eltrica no peito da
Escolhida.
Plano. Estava novamente plano.
Ehlena continuou pressionando, apertando as mos em um balo azul claro
que forava o ar para dentro da caixa torcica de Selena. E enquanto isso, Trez
olhava para aquela linha amarela, desejando que pulasse, desejando que
respondesse a uma batida do corao de Selena.
Droga, reaja...
Algo roou seu rosto e ele pulou para trs s para descobrir que Selena tinha
realmente estendido sua mo, magra e plida, em uma
uma srie de solavancos, como
se as articulaes estivessem enferrujadas.

99

Selena, ele disse, se abaixando assim ela no precisava se esticar.


Selena...
Ele beijou a mo dela, os dedos, e ento a deixou roar em suas bochechas.
Seus olhos eram incrivelmente
incrivel
azuis, luminosos, brilhantes. E,, por um momento,
tudo se desvaneceu de modo que eram apenas os dois, as paredes da sala de
exame, o seu equipamento e pessoal, at mesmo o seu amado irmo,
desaparecendo para eles.
Seus lbios comearam a se mover sob a mscara de plstico transparente.
Ok, ok, ok. Ele no tinha ideia do que ela estava dizendo. Voc pode
ficar comigo? Por favor, fique aqui, no v.
Ela estava se mexendo, e isso era bom, certo?
Selena! Merda, seus olhos estavam rolando para trs.
trs. Selena...!
Estamos a perdendo!
No houve nenhum pensamento consciente envolvido nele. No instante em
que a Dra. Jane vociferou essas horrveis trs palavras novamente, ele soprou sua
forma separada e cobriu o corpo de Selena com suas molculas, sua energia, sua
alma, a rodeando por cima, pelos lados, por baixo. Ele atirou-se
atirou se para dentro dela,
empurrando atravs de sua pele, entrando profundamente, compartilhando tudo
o que
ue tinha na esperana de que pudesse, de alguma forma,
forma fazer o que o
carrinho de emergncia no podia.
Que ele pudesse de alguma forma traz-la de volta...
E ento aconteceu.
Certo como se Selena o alcanasse com as suas mos e pegasse o que ele
tinha a dar, um puxo vital se trancou sobre sua essncia, puxando-o,
puxando levando
dele.
isso mesmo, ele pensou. Me use...
Eu tenho um batimento cardaco! Disse algum.
Ela est respirando!
Ele ouviu o comentrio no como som, mas como os pensamentos dos
outros, ele no parou, no entanto. Muito cedo. No o suficiente tinha sido dado.
E aindaa cedo demais, a sua fora comeou a enfraquecer, a sua energia
drenada em uma descarga, no qualquer coisa que fosse gradual. Por mais que
quisesse continuar a ajudando, ele sabia que tinha de voltar para sua forma fsica
ou iria ficar preso como vapor, o que era uma sentena de morte.

100

No at que ela se fosse, ele disse a si mesmo.


E ele poderia ajud-la
ajud de novo, depois ele...
Trez aterrissou no cho de ladrilhos como se tivesse sido empurrado para
baixo, todos os duros golpes e estalos ruins. Do seu ponto
ponto de vista, ele tinha
t
um
olhar mais de perto dos Crocs vermelhos da Dra. Jane, os azuis da Ehlena, e os
joelhos de seu irmo quando o macho imediatamente se agachou ao lado dele.
iAm era todo ao, nenhum atraso, enganchando uma reteno sob os
braos de Trez,
rez, e o arrastando de volta para a cabeceira de Selena, levantando-o
levantando
quando ele no podia ficar em p, ajoelhar-se,, ou mesmo manter seu tronco na
vertical.
Nenhum indcio do que a Dra. Jane e Ehlena estavam fazendo, as duas faziam
suas rondas na forma prostrada
prostrada de Selena com todos os tipos de equipamento
mdico...
A porta do corredor se abriu. Manny Manello, o humano que era o mdico
parceiro da Jane, estava em trajes civis e completamente desalinhado, como se
tivesse estado correndo para voltar ao Centro de Treinamento..
Sexo errado. Considerando que Selena estava nua.
Os lbios de Trez se torceram para cima, suas presas de repente desceram,
um rosnado filtrando para fora dele.
O trnsito estava uma merda! Manny disse. Eu sinto tanto...
Voc precisa
sa ir embora. Dra. Jane gritou quando ela olhou para cima da
verificao dos olhos de Selena com uma luz. A menos que voc queira ser
mordido.
Quando Manny lhe lanou um olhar que estava cheio de sobrancelha, Trez
podia sentir a fora vindo de volta para
para ele. E ele no foi o nico que percebeu.
iAm embrulhou seus braos pesados ao redor do seu trax.
Estarei fora em um segundo para uma consulta. Dra. Jane disse a seu
parceiro.
Entendido. Manny ergueu uma mo para Trez. Desculpe, cara.
Voc tinha de respeitar o seu tempo de resposta, Trez pensou quando o cara
desapareceu.
Ela tem dificuldade de locomoo em seus braos, das pontas dos dedos
para os ombros, Ehlena anunciou enquanto ia at a base da maca e pegava a
perna de Selena. Encaixe do
do quadril. Joelho. Tornozelo. O mesmo.

101

Sinais vitais esto estveis, Dra. Jane relatou. Quero outra srie de
raios-X,
X, logo que eu tenha
tenh certeza de que ela vai ficar com a gente.
Jane olhou para Trez. Voc a trouxe de volta. Voc salvou a vida dela.
del
Como se ela ouvisse as palavras e as entendesse,
entend
, Selena olhou para ele. Trez
abriu a boca para responder, e no o fez.
f z. Como se algum tivesse o desligado do
mundo, tudo desaparecendo em preto e ele foi flutuando na inconscincia.
A nica coisa que ele tinha conscincia? Mesmo depois que ele fodidamente
desmaiou?
O bip bip bip constante da mquina marcando as batidas do corao de
Selena.

102

Captulo DOZE

ESCOLA BROWNSWICK PARA GAROTAS, CALDWELL, NOVA IORQUE

Denzel Washington tinha razo em O Gngster.


Os melhores traficantes de drogas eram bons homens de negcio. E no era
preciso de nada aprendido em Harvard para chegar l.
Sr. C, Forelesser da Sociedade Lessening,, no tinha nenhum fodido diploma
emoldurado em sua parede. Mas,
Mas havia nascido e crescido
crescid nas ruas e era
malditamente bom em produtos em movimento.
Enquanto o sol se punha do lado de fora da janela quebrada de seu
escritrio,
rio, ele continuava a contar seu dinheiro, as pilhas de notas de vinte
amassadas, mantidas juntas com os elsticos que roubara
roubara das copiadoras na
agncia da FedEx. No parecia muito, mas isso era algo que os filmes geralmente
retratavam mal.
O Sr. C se inclinou e tirou outro punhado de notas amassadas da sacola no
cho. Ele exigia que seus homens esvaziassem os bolsos a cada anoitecer,
an
aqui na
diretoria, e mesmo se lhe tomasse o dia todo, ningum o ajudava a contar.
quela altura, aps quase um ano no negcio, tinha uns cem traficantes
trabalhando para ele, o nmero variava dependendo de seus esforos em recrutrecrut
los diante da eficincia
icincia da Irmandade da Adaga Negra em mat-los.
mat
Sua ideia de
concentrar toda a Sociedade Lessening em um s lugar, nesta escola preparatria
abandonada, havia sido inteligente. Ele podia controlar os lessers como uma
unidade militar, abrigando-os
abrigando
juntos, mantendo um cronograma, monitorando
pessoalmente cada movimento e cada venda.
Havia uma montanha de reformas a serem feitas.
Logo aps o mega vir a ele e promov-lo
promov a Forelesser,, havia percebido que
a promoo no valia merda nenhuma. A Sociedade no tinha
tin dinheiro. Nem
armas ou munio. Sem abrigo. Sem organizao e sem planejamento. Tudo
estava diferente agora: uma aliana incomum e desagradvel havia resolvido o
problema, e aquilo cuidava do segundo e terceiro. O quarto dependia dele.

103

quele ponto, tudo


tudo o que ele tinha de fazer era manter a merda fluindo.
Certificar-se
se que andavam na linha. Rastrear a entrada e sada da grana. Comear
a juntar alguns brinquedinhos de guerra. Depois que estivesse armado?
Iria detonar a Irmandade da Adaga Negra, e entraria
entraria para a histria como
aquele que finalmente havia conseguido fazer o seu trabalho.
Sr. C terminou a contagem bem na hora em que os ltimos raios de luz eram
drenadoss do cu, agora noturno. Levantando-se,
Levantando se, guardou nos coldres duas .40 e
um pouco da grana em uma sacola de ginstica. O total era quatrocentos mil
dlares.
Nada mal para quarenta e oito horas de trabalho.
Ao sair, no viu motivos para trancar as coisas, porque havia como acessar o
prdio por todos os lugares. A diretoria tinha as janelas mais esburacadas
esb
do que
uma peneira e portas se soltando das dobradias, e em maior escala, o terreno
decrpito da escola apodrecida era rodeado por cercas de ao com mais sees
quebradas do que inteiras.
O que mantinha as pessoas longe?
Os lesserss que transitavam
transitavam constantemente pela propriedade, sentinelas cujo
nico trabalho era afastar qualquer pessoa que se aproximasse demais.
Boas notcias? Dizia-se
Dizia se que o local era assombrado, ento quando aqueles
adolescentes vndalos tentavam invadir, alguns truques do mega
meg cuidavam do
problema. Bnus? Seus garotos gostavam de assustar aqueles tolos, e era melhor
do que matar os putos. Livrar-se
Livrar se de cadveres era um p no saco, e ele no queria
envolvimento da polcia humana.
Afinal, havia somente uma regra na guerra contra os vampiros: nenhum
humano era bem vindo festa.
Do lado de fora, Sr. C entrou em seu Lincoln Nav preto e manobrou sobre a
grama morta e no podada. No crepsculo, conseguia sentir seus garotos se
movendo pela rea, mesmo sem conseguir v-los,
v los, o eco do sangue
sa
do mega
neles, melhor do que chips de GPS enfiados em seus rabos.
Ento,
nto, sim, ele sabia que um da sua equipe havia morrido na noite passada.
Havia sentido a morte como um choque sob sua pele plida pastosa. Fodida
Irmandade. E o imbecil que havia sido
sido morto estava com drogas e grana, de forma
que perderam ali pelo menos quinhentos.
quinhent

104

Em qualquer noite, ele tinha de vinte a vinte e cinco traficantes nas ruas por
vez, cada um trabalhando por turnos de quatro horas. Os turnos eram crticos.
Qualquer perodo
o mais longo do que dois mil e quarenta minutos, e os lessers
teriam muito dinheiro com eles, dinheiro demais para perder, caso fossem pegos
pela polcia ou mortos pela Irmandade. Revelariam coisas demais sobre eles.
Ele aprendera a administrar seus negcios
negcios em pocas antigas, quando ainda
era humano e dava seus golpes na rua, tentando crescer.
E a verdade nua e crua? O mega fodidamente precisava dele. No o
contrrio.
A rota que ele tomava
tom
at seu fornecedor era diferente a cada vez, e ele
tinha cuidado dee rastrear quaisquer carros atrs dele, em caso de estar sendo
seguido pela polcia. Da mesma forma, no havia comunicao por telefone com
seu fornecedor... Avanos
vanos tecnolgicos por parte de agentes locais e federais
tornavam isto muito arriscado. Planos eram elaborados e mudados nos prprios
encontros, e ento, se um dos dois no aparecesse, um arranjo de contingncia
previamente feito garantia que eles sabiam quando e onde voltariam a entrar em
contato.
Nenhum de seus homens sabia a identidade de seu fornecedor,
for
e ele
precisava manter as coisas assim. Ele j fora um deles... A ltima coisa que queria
era algum tentando pass-lo
pass para trs.
E o fato de seu fornecedor ser um vampiro?
Merda engraada.
A negociao desta semana havia sido agendada para noventa
novent minutos aps
o prximo pr-do-sol,
sol, mas,
mas no perto demais da pedreira. Levou-lhe bons
quarenta e cinco minutos de viagem pela rodovia para chegar aos arredores, e a
teve de desacelerar. A estrada que levava ao estacionamento de cem acres era de
mo nica,, to movimentada quanto um abandonado caminho de bodes, e
mantida to conservada quanto uma casa de trfico. rvores e arbustos altos at
os ombros transformavam a coisa em um tnel, e placas de sinalizao de
proteo ambiental brilhavam sob a luz de seus
seu faris.
Ele desligou a iluminao cerca de duzentos metros depois. Como seu
fornecedor, ele havia modificado o SUV para operar s escuras, e seus olhos
levaram somente um segundo para se ajustarem.
Obrigado, mega.

105

O desvio que procurava apareceu quatrocentos


quatrocentos metros esquerda, e ele
pegou a estrada de terra ainda mais lentamente. No passado, quando humano e
comeando nesta merda de trfico, seu corao sempre se acelerava quando
dirigia. Agora, no somente no tinha nenhum equipamento cardaco no peito,
mas no havia como sentir-se
sentir se excitado. Graas s modificaes em seu chassis e
na qumica cerebral, feitas pelo seu chefe, ele era capaz de enfrentar qualquer
coisa que acontecesse, com ou sem reforo adicional, como armas e munio.
Ento no, ele no estava
estava preocupado. Mesmo que quase um milho de
dlares estivesse a ponto de mudar de mos entre os dois elementos criminosos.
Quando finalmente chegou ao local do encontro, o Range Rover de seu
parceiro j estava na clareira, tendo passado por cima das mudas
mud e arbustos em
uma manobra em K, para que ficasse com a frente virada para a rota de sada.
Quando estacionou emparelhando as portas do motorista, ambos baixaram as
janelas.
O vampiro, que tocava o lado importao do negcio, era tipo Drcula:
cabelos pretos
etos penteados para trs, olhos que eram como a mira laser de uma
Glock, boca cheia de presas, com um ar de que gostava de machucar pessoas.
Mas, seu crebro funcionava como o do Sr. C.
Quatrocentos. Sr. C falou, esticando a mo e oferecendo a sacola.
Quando a estendeu pela janela, o vampiro pegou e devolveu uma outra
idntica. Quatrocentos.
Quarenta e oito? Sr. C perguntou.
Quarenta e oito. Um quarenta e nove e quarenta?
Ao pr-do-sol.
sol. Noventa.
Ao pr-do-sol.
sol. Noventa.
Eles ergueram as janelas
janelas ao mesmo tempo e o vampiro acelerou, afastandoafastando
se sem quaisquer luzes acesas.
Sr. C imitou-o
o com eficincia e seguiu-o
seguiu o pelo caminho; no segundo em que
eles chegaram estrada asfaltada, o fornecedor virou esquerda e ele foi
direita.
Sem testemunhas. Sem complicaes. Nada fora de sincronia.
Para dois inimigos declarados em lados opostos da guerra, eles se davam
bem para caramba.

106

Abalone, filho de Abalone, retomou forma em frente casa histrica em uma


das reas mais abastadas de Caldwell.
Esta era a ducentsima septuagsima primeira vez que vinha at a bela
manso.
Era uma contagem tola, claro, mas no conseguia evitar. Com a morte de
sua shellan,, e sua filha a ponto de ser apresentada glymera para emparelhar, a
posio dele como Primeiro Conselheiro
Conselheiro de Wrath, filho de Wrath, era o nico
aniversrio que ele tinha pelo qual ansiar.
No havia uma s noite em que no se orgulhasse em reviver o legado de
seu pai de servir ao trono. Ou pelo menos, geralmente era o que acontecia. No
entanto, pela primeira
meira vez, sentia como se estivesse falhando tanto com seu pai
quanto com o Rei.
Aproximando-se
se da porta da frente, engoliu em seco e abriu-a
abriu com a chave
de cobre que a Irmandade havia lhe dado h quase um ano. Ao empurrar a porta
para entrar na manso, respirou
respirou fundo e sentiu cheiro de sabonete Murphy Oil,
cera de abelha e limo.
Era o cheiro da riqueza e da distino.
O Rei ainda no havia chegado, e Abalone retirou o celular e verificou, para
certificar-se
se que no perdera nenhuma chamada. Nenhuma. Aquelas
Aquela trs vezes
que havia ligado para Wrath, deixando mensagens de voz no resultaram em
nenhum retorno de comunicao do Rei.
Incapaz de permanecer imvel, foi ao salo esquerda, com a suave
decorao amarela, o quadro de tamanho real de um rei francs, e as recmorganizadas cadeiras estofadas se alinhavam s paredes como se fosse a luxuosa
sala de espera de um mdico. Logando em seu computador na mesa prxima
arcada, no conseguiu sentar-se.
sentar
Wrath havia reassumido a venervel tradio de audincias com seus civis, e
o que havia sido uma conexo vital entre os governantes da Raa e seus cidados,
havia evoludo para uma mistura curiosa de velho e novo. Encontros agora eram
agendados por e-mail.
mail. Confirmaes eram enviadas da mesma maneira.
Solicitaes eram
m catalogadas em uma planilha do Excel que podia ser filtrada por
data, assunto, famlia ou resoluo. Era tambm possvel pesquisar estatutos da

107

Antiga Lei, no em sua forma ancestral de tomos, mas como parte de um banco
de dados criado graas Saxton.
Mas, a interao cara a cara, continuava imutvel e ancestral, nada alm do
pleiteante e o Rei, comunicando-se
comunicando se em privacidade, reafirmando aquele lao
importante e fortalecendo o tecido da Raa.
Abalone havia criado, e mantinha atualizado, o registro moderno
modern dos
procedimentos, e o sistema estava se provando inestimvel. Mas,
Mas com o crescente
aumento
umento do volume de requisies, o nmero havia mais do que quadruplicado s
nos ltimos trs meses,
meses ele estava comeando a afogar-se
se na papelada e nos
agendamentos.
Os atrasos eram inaceitveis, um desrespeito tanto Wrath quanto aos
pleiteantes.
Portanto, estava se tornando evidente de que ele iria precisar de ajuda. Mas
no fazia ideia de onde encontr-la.
encontr
Confiana era um problema. Ele precisava de algum em quem pudesse
pud
confiar irrestritamente.
O problema era que ele no sabia onde comear a busca,
busca especialmente
quando as nicas pessoas que conhecia eram aristocratas e a glymera no havia
sido somente a fonte dos ataques de traio que quase tiraram Wrath do trono,
eles
les foram destitudos de seu poder poltico.
Seria uma loucura assumir que os dissidentes haviam desaparecido
magicamente.
E aquela era somente uma das razes que tornavam to perturbadora, a
apario indesejvel de Throe na soleira de sua porta, ao amanhecer.
amanhe
Forando-se
se a se concentrar, Abalone imprimiu os documentos da tarde e
ento foi at a sala do trono verificar se tudo estava onde deveria
dev
estar. Estava.
No espao que, antigamente, era usado para refeies, agora as audincias com
Wrath eram feitas; mas, tpico do Rei, tudo era discreto. No havia assentos
dourados, nem cortinas de veludo nem tapetes majestosos. S algumas cadeiras e
poltronas umas de frente para as outras, em frente lareira que lanava chamas
animadas no outono e inverno, e ostentava
ostentava flores frescas do jardim, durante a
primavera e vero.
As toras j estavam posicionadas e ele se aproximou para acend-las.
acend

108

O verdadeiro trono, o que havia sido do pai de Wrath, e de seu pai antes
dele, ficava na manso da Irmandade. Ou pelo menos era o que Abalone achava.
Ele jamais estivera no complexo secreto e no tinha interesse em saber sua
localizao, ou visitar a instalao.
Algumas informaes eram perigosas demais e no valia a pena conhecer.
E no fim, aquela era a nica razo pela qual ele no
no havia chutado seu primo
para a luz do dia, quando se tornou bvio que o Rei estava impossvel de ser
contatado.
Mesmo se Throe seguisse Abalone? O macho no descobriria nada relevante,
nada que pudesse prejudicar Wrath ou a Irmandade. Este local era guardado
guar
por
Irmos quando Wrath estava nas instalaes, e o Irmo Vishous insistira em
instalar vidros a prova de bala, proteo contra incndio, malha de ao em volta
da sala de jantar e cozinha, e outras medidas de segurana que Abalone no podia
nem comearr a imaginar.
A residncia era agora to fortificada quanto o Fort Knox.
Ele no tinha medo do Bando dos Bastardos chegar ali. Ou da Sociedade
Lessening.
Alm disto, Throe havia se retirado para um quarto de hspedes e dormira
como se para se recuperar de um ferimento mortal. Ele causara menos problema
do que qualquer outro convidado teria causado.
Sim.
Quando os minutos continuaram a passar, Abalone perambulou pela sala de
audincias.
Voc est bem?
Abalone girou to rpido que seus sapatos Bally rangeram
rangeram no cho polido.
Meu senhor...!
Wrath havia, de alguma forma, conseguido chegar no casa, mas ao
prprio cmodo, sem fazer barulho algum;
algum e no pela primeira vez, Abalone viu-se
viu
admirando o macho. O Rei tinha quase dois metros e quinze e to musculoso,
musculoso que
sua natureza de guerreiro era uma
um presena fsica que era de fazer algum querer
erguer as mos para a cabea e baixar a cabea e se submeter s para deixar as
coisas bem claras. Com os cabelos pretos cascateando at os quadris, e culos
escuros escondendo
ndendo os olhos cegos de todo mundo, exceto de sua amada Rainha,
ele era tanto aristocraticamente bonito quanto brutalmente poderoso. E ento,

109

havia as representaes tangveis de seu status exaltado: o anel de diamante


negro no dedo mdio de sua mo direita,
direita, e as densas tatuagens de sua linhagem
que corriam a parte interna de seus braos.
O macho era sempre um pouco chocante, no importava quantas horas
Abalone j houvesse passado em sua presena. Mas,
Mas aquilo parecia especialmente
verdade em uma noite como esta.
O Rei se abaixou e libertou o co guia, George, da coleira, e ento olhou por
sobre o ombro.
Butch? Fique a um minuto, ok?
Pode deixar.
O Irmo com sotaque de Boston fechou as portas deslizantes e, quando os
painis se travaram no lugar, Abalone
Abalone podia honestamente dizer que jamais
pensara em si prprio como pleiteante a uma audincia com o governante.
As narinas de Wrath flamejaram. Voc tem algo em mente.
Por alguma razo, Abalone sentiu vontade de se ajoelhar Eu tentei te
contatar, meu senhor.
, eu sei. Eu estava passando um raro dia em Manhattan com minha
shellan.. S recebi as mensagens
mensage h cinco minutos. Imaginei que, fosse o que fosse,
seria melhor falarmos pessoalmente.
Sim. De fato.
Ento o que est acontecendo?
Querida Virgem Escriba,
Escriba, isto deve ser semelhante a confessar uma traio a
um companheiro, Abalone pensou.
pensou Eu...
Seja o que for, pode me dizer. E vamos resolver.
Eu, ah, recebi uma visita esta manh, minutos antes do nascer do sol. De
um primo meu.
E no eram boas notcias?
Era... Throe.
Ao invs de recuar ou praguejar, o Rei riu suavemente,
suavemente mais como um grande
felino ronronaria diante da perspectiva de uma refeio. E as bnos nunca
acabam. Voc no me disse que ele era parente seu.
Eu no sabia. Recebi uma chamada telefnica de meu primo em terceiro
grau. Acredito que o lao por casamento. Se eu fizesse a menor ideia...

110

No se preocupe. No se pode evitar o que est em sua rvore


genealgica. Novamente
ovamente aquelas narinas flamejaram Acho que ele no foi
bem-vindo em sua casa, foi?
No, meu senhor. Eu o deixei entrar somente porque ele ofereceu
informaes do Bando dos Bastardos. Ele diz que no est mais com eles e est
preparado para revelar sua locao, estratgia, posies.
O Rei sorriu, revelando presas
presas to longas quanto adagas. Ento
certamente quero me encontrar com ele.
Abalone cedeu a seus instintos, se aproximou e ajoelhou-se
ajoelhou
no cho de
madeira nu. Meu senhor, o senhor deve saber que...
O Rei pousou a mo no ombro de Abalone, e aquela palma era to grande
que parecia engolfar o torso inteiro de Abalone. Sua lealdade a mim e
somente a mim. Eu posso cheir-la.
cheir
Posso senti-la.
la. Deixe de culpas. Ele est em
sua casa agora?
Sim.
Ento eu irei at ele.
No seria melhor enviar um emissrio?
emissrio
No tenho nada a esconder, e no tenho medo dele ou do bando de
garotinhas de Xcor. Eles tentaram me matar uma vez, lembra? No funcionou.
Tentou me destronar? Ainda estou no trono. Eles no podem fodidamente me
tocar.
Como se Wrath pudesse ler mentes, estendeu a mo do diamante negro e
Abalone agarrou o que era oferecido, pressionando os lbios na gema sagrada,
quente pela carne do grande macho.
Butch. Wrath chamou.
chamou Chame a Irmandade. Temos de fazer uma
visita social.
O Irmo respondeu do outro lado
lado da porta, enquanto o Rei movia o rosto
para baixo, como se buscando o olhar de Abalone. Agora, Primeiro Conselheiro,
quero que reagende as primeiras duas horas de minhas audincias.
Sim, meu senhor. Imediatamente.
E ento, vamos sua casa.
O que
ue desejar, meu senhor. O que desejar.

111

Captulo TREZE
O que salvou Trez de seu cativeiro acabou no sendo uma pessoa. Na
verdade, no foi nem mesmo um objeto.
Sua liberdade, quando veio, foi por cortesia de um tubo de ventilao
localizado no canto superior
superior direito da vasta sute onde estava aprisionado.
Trs noites antes de sua eventual fuga, estava deitado de costas,
contemplando absolutamente nada, quando um sopro de ar gelado atingiu as
joias em suas vestes e esfriou sua pele. Franzindo o cenho, olhou para cima e viu a
grade parafusada na parede totalmente branca.
Cmeras de segurana de primeira gerao vigiavam cada movimento seu,
ento sabia que seria melhor no demonstrar nenhum interesse especfico. Mas o
deixou pensativo. Sombras podiam se desmaterializar,
desmaterializar, e podiam at virar fumaa;
fumaa
o que permitia que viajasse vastas distncias, permanecendo invisvel ao chegar
ao destino.
Ele havia tentado ambas as coisas muitas vezes, e falhara, e, de incio,
relegara qualquer plano de fuga ventilada falha por conta disto.
Mas, na noite seguinte, por nenhuma razo especfica, olhou para baixo,
para o que tinham posto sobre seu corpo. As joias... Ass pedras preciosas brilhantes
que ele achava estarem encrustadas sobre ouro. O metal tinha cor de prata. Ouro
branco, certo?
A menos... Que
ue fosse ao inoxidvel. Que era a nica coisa que neutralizava o
poder de desmaterializao dos vampiros, mesmo os da linhagem Sombra.
Ele havia olhado pelo cmodo de mrmore at a sute de banho. Mesmo no
banho, quando seu corpo era limpo de forma ritual... Eles
les o mantinham envolto
em safiras e diamantes, colares de pedras preciosas incrustadas no pescoo,
ombros, pulsos e tornozelos antes que entrasse na gua. Assim que ele saa? A
cota de malha de joias era posta sobre sua pele de novo.
n
Ele fechou os olhos. Porque jamais pensara nisto?
Levara-lhe
lhe mais duas noites, dois ciclos de amanhecer e anoitecer, antes de
desenvolver um plano. O cronograma de alimentao, banho, exerccio e estudos
nunca era o mesmo, como se propositadamente manipulad
manipulada a uma falta de

112

padro, e as idas
das e vindas de iAm eram igualmente aleatrias, pois,
pois no sendo O
Consagrado, ele tinha certas liberdades de movimento, certas permisses de sair
pelo palcio para se exercitar ou se alimentar,
alimentar embora mesmo aquilo no fosse
f
incondicional.
Durante suas deliberaes, Trez foi enftico em no mudar nada em sua
aparncia, atitude ou hbitos, mas,
mas internamente, sua mente criava, manipulava,
testava teorias para as complicaes ou falhas em potencial.
Ele havia antecipado esperar
esperar por mais tempo, mas o momento se apresentou
inesperadamente, cortesia de uma bandeja de metal derrubada. Uma servial
havia escorregado no cho de mrmore recm-polido
recm
e, alimentos, pratos e
pratarias espalharam-se
se por todo canto. iAm, sempre prestativo,
prestativ havia se
voluntariado para ajudar a lidar com a baguna, e ele e a servial haviam partido
em busca de materiais de limpeza no rea de suprimentos.
A fechadura da porta da cela oculta fez clique.
E ento chegou a hora.
Movendo-se
se rapidamente, Trez despiu-se,
despi se, arrancando a cota fina e as joias
de si mesmo, libertando-se
libertando se dos zperes, abrindo todo tipo de fivelas, cintos e fechos
de segurana. Ento, nu e sangrando pelo esforo, fechou os olhos e se
concentrou.
Sua ansiedade era tamanha que quase falhou, especialmente
ecialmente ao ouvir gritos
do outro lado de sua porta, as cmeras de segurana haviam reportado suas
atividades com espontaneidade e exatido.
Sua convico de aquela ser sua nica chance havia lhe fornecido mpeto
para buscar e retirar de dentro de si mesmo
mes
alguma fora maior.
Bem antes de desaparecer no ar, s'Ex havia derrubado a porta, e eles se
encararam por uma frao de segundo.
Ento ele entrou e atravessou o tubo de ventilao.
Puf!
Ele seguira pelo sistema de dutos mantendo-se
mantendo se na corrente que vinha contra
ele, na esperana que o vento lhe mostrasse o caminho at o lado exterior. E
estava certo. Momentos depois cambaleara na noite fria, expelindo-se
expelindo
acima de
seu local prvio de confinamento, to chocado por ter efetivamente sado que
quase retomou forma
rma e caiu do telhado do palcio.

113

Rapidamente recobrou a cabea e fluiu, sem direo, sem planos adicionais,


sem suprimentos, sem dinheiro.
Mas, a liberdade era inestimvel... E eventualmente o levaria a cruzar o
caminho de um vampiro que mudaria
mudar os rumos de sua vida...

Trez? Camarada?
Trez disparou para fora de seu sono, do mesmo modo como disparara
daquele sistema de ventilao, e por um momento, no tinha a mais fodida ideia
de onde estava.
Mas, um piscar de olhos mais tarde, um par de olhos ametista
ametist diretamente
em frente ao seu rosto trouxe tudo de volta: o Centro de Treinamento,
reinamento, Selena, o
presente, no o passado.
Selena.
Rehvenge esticou a mo,
mo Uou, calma. Eles esto quase terminando de
banh-la.
Banh-la... Trez esfregou o rosto e olhou em volta, vendo uma grande
extenso de parede de concreto.
Cristo, estava to exausto, que colapsara no corredor do lado de fora da sala
de exames, nos quarenta e dois segundos que levara para sentar o traseiro e
respirar fundo.
Rehvenge grunhiu ao usar a bengala
be
para ajud-lo
lo a se abaixar no cho de
concreto. Estendendo as pernas, dobrou seu casaco de mink de corpo inteiro em
volta das coxas, mesmo que no estivesse menos do que 20 graus Celsius.
Minha Ehlena me chamou.
chamou Rehv deu a Trez uma olhada de cima
cim abaixo,
e pela tenso em sua expresso, no gostou do que viu. Eu teria vindo mais
cedo, mas estava resolvendo uns problemas no norte.
Como vai a sua colnia? Ainda psictica?
Como voc est?
Estou bem, Vossa Alteza.
No tente me foder, est bem?
be
Desculpe. Trez recostou a cabea contra a parede fria. No estou em
minha melhor forma.

114

Rehv olhou para a porta fechada da sala de exames. Onde est iAm?
No vestirio. Acho que foi l para um banho.
Soube que ele est aqui embaixo com voc.
Sim.
Houve um perodo de silncio. E ento Rehv disse,
disse H quanto tempo nos
conhecemos?
Um milho de anos.
O devorador de pecados riu fortemente,
fortemente Parece mesmo.
.
Ento por que no me contou?
Sobre...? Quando Rehv s ergueu uma sobrancelha, Trez deu um
suspiro entrecortado. claro que o cara queria saber sobre Selena e o vnculo.
Oua, nem eu mesmo queria tomar conscincia do que sentia por ela. Eu s...
Merda,
erda, sabe como eu era com as putas. Como diabos eu iria falar sobre isto com
algum como uma Escolhida? Mas,
Mas agora isto. Pelo amor da porra, tudo aquilo foi
perda de tempo. No que ns, necessariamente, terminaramos juntos, mas...
Talvez eu pudesse t-la
la ajudado. Ou...
Embora, pelo que a Escolhida tinha dito, parecia que a doena ou distrbio,
dist
ou fosse qual porra fosse, seguiria seu prprio curso, independente do que
algum fizesse.
Eu tenho um pouco de experincia com isto.
isto Rehv murmurou.
Quando conheci Ehlena? Ela no sabia que eu era metade devorador de pecados,
muito menos herdeiro
iro do trono dos Symphaths.. Eu, certo como a merda, no
estava com muita pressa para revelar, mas no era como se pudesse esconder os
traos em meus braos, ou meus impulsos, ou quem eu era. E lembre-se,
lembre
eu tinha
o mesmo trabalho noturno que voc. No exatamente
exat
boas
as notcias para uma
fmea. Lutei
utei o quanto pude, e quando a verdade veio tona? Eu sabia
sab que ela ia
me abandonar. Estava
stava convencido disto. Por um tempo ela me abandonou, e no
deixei de am-la,
la, de qualquer forma. Mas no final? Funcionou.
Trez desejou
ejou conseguir tirar alguma inspirao daquilo. Selena vai morrer.
Talvez. Talvez no. Oua, no sou f de minha subespcie, mas temos
alguns conhecimentos no norte. Deixe-me
Deixe me ver o que consigo descobrir para voc.
Trez virou a cabea e encarou o macho. Voc no precisa...
Pare.

115

Trez teve de desviar os olhos. No me faa chorar. Eu odeio me sentir um


marica.
Voc faria o mesmo por mim.
Voc j me salvou uma vez.
Prefiro pensar que salvamos um ao outro.
Trez pensou na noite em que os dois se conheceram.
conheceram. Quando e onde, na
cabana na montanha, a primeira estrutura que Trez encontrou quando finalmente
saiu do ar... Tambm
ambm o lugar onde Rehv tinha de cumprir sua obrigao com
aquela Princesa Symphath
ath nojenta que andava chantageando-o.
o.
Trez havia se escondido
scondido quando Rehv chegara e fodera a cadela em p
algumas vezes. Depois, ela havia o deixado uma baguna no cho, debilitado pelo
veneno que usava na pele.
Cuidar do cara s parecera natural.
E em retorno? Ele e aquele bastardo de olhos ametista haviam se tornado
meio irmos. A ponto de que, quando iAm apareceu l fora, os trs haviam se
aliado, a lealdade e gratido de Trez fazendo ele e o irmo se ligarem ao
devorador de pecados.
Se havia uma coisa que sabia sobre Rehvenge, aps todos estes anos, era
que
ue ele era um macho de valor. Apesar de ser um cafeto e dono de casa noturna,
um degenerado e execrado,
execrado, ter o corao maligno, ser um filho da puta sdico...
Ele
le era e sempre seria um dos melhores machos
macho que Trez j conhecera.
Ento eu vou, Rehv disse.
Com alguns gemidos, o macho se levantou, e quando ficou em p com
aquele casaco de mink varrendo o cho nu do Centro
entro de Treinamento, ele
pigarreou e no olhou para Trez. No era uma surpresa, e um tipo de ddiva. Trez
tambm no lidava bem com grandes emoes.
e
Obrigado, Trez disse asperamente.
asperamente
Guarde a gratido para quando eu voltar com alguma informao
relevante.
No disto que estou falando.
Rehv se inclinou, oferecendo sua mo direita. Tudo o que precisar.
Trez teve de piscar fortemente. Ento
Ento passou a mo sobre os olhos. Sua
amizade tudo o que preciso, meu amigo. Porque praticamente inestimvel.

116

Quando iAm saiu do vestirio masculino, verificou se os botes de sua camisa


estavam corretamente abotoados. O banho de chuveiro durara no
n mximo cinco
minutos, mas a gua estava gelada e ele achou que sentiria um pouco mais com
ela.
Difcil dizer, com o seu crebro torrado como estava.
Ele parou ao olhar para cima e ver Trez e Rehv cumprimentando-se.
cumprimentando
Por
alguma razo, o momento silencioso entre os machos levou-o
levou de volta para a
noite em que Trez escapara.
To estranho que os caminhos se cruzassem quando menos se esperava.
Rehv olhou em sua direo quando dos dois soltaram as mos,
mos Ei, iAm.
Ei, cara.
Como se estivessem em algum tipo de funeral,
funeral, os dois executaram o
cumprimento de tapinhas nas costas tpico de machos quando havia sentimentos
demais no ar. Um momento depois, Rehv saiu, sem olhar para trs, andando para
o escritrio, o casaco esvoaando atrs dele, a bengala vermelha apoiando-o
apoiand
no
cho para equilbrio.
Que bom que ele veio, iAm disse, ao olhar para porta fechada da sala
de exames. Achou que eles ainda estavam limpando Selena.
Que porra de noite. Dia. Fosse o que fosse.
.
iAm verificou o relgio. Bem, quem
que diria. Era oito
to da noite. J anoitecera.
Eles estavam ali h, tipo, doze horas seguidas.
Ento voc vai me contar o que h em sua mente?
iAm baixou o brao e olhou para o irmo.
irmo Do que est falando?
Vamos, cara. Trez soltou uma imprecao exausta.
exausta Voc acha que
no consigo te ler. Srio?
iAm andou alguns metros. Voltou. Andou de novo.
Mais notcias boas, huh? Trez murmurou.
.
Desembuche. Pelo menos um de ns se sentir melhor.
Duvido.
Como se a merda no pudesse piorar?

117

A Rainha deu luz.


E...
No era.
Trez fechou os olhos e pareceu decair em sua prpria pele.
pele Momento
perfeito.
por isto que s'Ex estava te ligando. Ele me rastreou quando voc no
atendeu e, sim, a est.
Trez exalou. Sabe qual minha maior fantasia? No nem porn. Seriam
boas notcias. Por uma vez em minha fodida vida, eu adoraria ter uma boa notcia.
Eles esto em perodo de luto. Quando Trez meneou a cabea, iAm
sentiu como o inferno de novo. Temos uma semana, ento...
Ento eles vo querer de volta o dildo
dil vivo de carne e osso deles, huh?
Quando Trez olhou para a porta fechada da sala de exames, pareceu
envelhecer diante dos olhos de iAm, a pele de seu rosto parecia se derreter da
estrutura ssea por baixo, os cantos de seus olhos caram, a boca relaxou.
Trez...
Diga a s'Ex que quero me encontrar com ele. No posso sair agora por
causa...
Voc no est pensando realmente em voltar, est?
O olhar de Trez no se desviou a porta fechada.
Trez. Me responda. No est pensando em voltar...
Quando o silncio
cio se estendeu, iAm praguejou. Trez? Ol?
Eu tenho de encontrar s'Ex. Mas s depois... Trez pigarreou. .
Depois.
iAm anuiu porque o que mais poderia fazer? No havia como culpar o cara
por este tipo de priorizao.
Infelizmente, o s'Hisbe no seria
seria to compreensivo. Mas,
Mas era a que iAm
entrava. De jeito nenhum algum iria forar fisicamente seu irmo a partir,
enquanto esta merda com Selena ainda estivesse se desenrolando.
Ele no se importava com o que precisasse fazer: Trez ia ficar livre para
cuidar de sua fmea.
A Rainha que se fodesse.

118

Captulo CATORZE
Layla see sentiu perseguida enquanto mantinha um p no acelerador e ambas
as mos no volante da sua Mercedes azul plida. Qhuinn comprou-lhe
comprou
a E350
4MATIC,, seja l o que for que isto quer dizer,
dizer, h cerca de trs meses. Ele queria
algo mais chamativo, maior, mais rpido, mas no fim, o pequeno sedan foi o que a
deixou mais confortvel. E ela escolheu a cor porque a lembrava das piscinas de
banho no Santurio.
A fazenda estava nos arredores do Caldwell
Ca
rodeada por colinas e vales, e ela
amava estes campos graciosamente ondulados com espigas de milho em julho e
agosto, que devem ser colhidos nos meses seguintes. Ela decorou toda a paisagem
agora, uma rota que levava a uma subida bem especfica,
espec fica, em um prado em
particular, uma rvore agora significativa.
Quando ela veio para
par a base da pequena colina, desligou as luzes e esperou
o carro parar. Ela nunca se sentiu bem vinda aqui, mas depois de ver o estado em
que Selena estava e sabendo o que isso significava,
significava, seu corao estava ainda mais
pesado do que o habitual.
Saindo do carro, ela colocou suas mos na parte inferior das costas e
arqueou os seios, tentando soltar os msculos que pareciam travados
continuamente.
Voc chegou adiantada.
Com um suspiro,
piro, ela se virou. Xcor estava parado a poucos metros da parte
traseira do carro, e ela podia dizer imediatamente que havia algo de errado com
ele. No era que seu rosto severo parecia diferente, do lbio leporino que o fazia
f
parecer como se estivesse perpetuamente
perpetuamente rosnando, at seus olhos astutos e sua
mandbula pesada, todas as caractersticas eram as mesmas. E no existia uma
mudana em seu cabelo raspado rente a cabea, ou seu longo casaco de couro
preto, ou at mesmo seus couros ou suas botas de combate
combate ou todas as armas
que ela sabia que tinha, e que ele sempre escondeu cuidadosamente dela.
Ela no foi capaz de dizer o que tinha de errado com ele. Mas,
Mas seus instintos
no mentiam, e nunca erraram.
Voc est indisposto? Ela perguntou.

119

Voc est?
Ela
la colocou a mo sobre a barriga. Estou bem.
O que aconteceu ontem noite? Por que voc no veio?
Uma imagem de Qhuinn andando em torno da sala de bilhar com ela e Blay
sentados no sof vieram sua mente. Ento ela os imaginou na sala de exames do
Centro de Treinamento, estando ao lado de Selena, enquanto era avaliada e ms
noticias eram dadas.
Eu tive uma emergncia de famlia, ela disse. Bem, duas, na verdade.
De que tipo?
Nada que lhe diz respeito.
H pouco de voc que no me diz respeito.
res
Olhando na direo da rvore que eles normalmente se sentavam debaixo,
Layla estremeceu. Eu...
Voc est com frio. Vamos entrar no carro.
Em sua forma habitual, Xcor
Xcor assumiu o controle, abrindo a porta para ela e
saindo do caminho, em uma demanda
demanda silenciosa. Por um momento, ela hesitou.
Apesar do mpeto nobre para manter o Rei e os Irmos seguros, ela soube em seu
corao que ningum aprovaria estas reunies, estas palavras, estes momentos
passados com o inimigo jurado da Irmandade.
A pessoa que conspirou contra Wrath no apenas uma, mas duas vezes.
Sentar-se
se no carro que Qhuinn comprou para ela com Xcor era uma ofensa
suas relaes mais valiosas.
Exceto que ela estava protegendo aqueles que amava, lembrou a si mesma.
Entre, disse Xcor.
E ela entrou.
Fechando a porta, Xcor deu a volta
volta para o lado do passageiro, bateu na
janela e ela destrancou a porta, pensando na falsa mitologia humana sobre
vampiros, onde os mortos-vivos
mortos vivos tinham que ser convidados antes de poder entrar
nos lugares.
To longee da realidade.
Xcor com o corpo de um soldado tomou quase todo espao no sedan quando
se sentou no banco ainda que para ela sobrasse espao, mesmo estando grvida.
Ela inalou para se firmar, e odiou o fato de gostar da forma como ele cheirava,
mas o fez. De fato, ele sempre se esforou para estar limpo quando se

120

encontravam, sua pele cheirando uma colnia temperada que ela


desesperadamente queria
eria achar sem atrativo.
Isto seria mais aceitvel se ela ficasse focada no fato de estar sendo coagida
a este contato,
to, to prxima, to perto.
Porque estar aqui com ele por vontade prpria...
prpria
Deus, por que ela estava to pensativa esta noite...
Dirija, ele disse. Por favor.
O que? Seu corao comeou a bater. Por qu?
No mais seguro aqui. Temos que nos
nos encontrar em outro lugar.
Por qu? A realidade de quo pouco conhecia e confiava nele a fez
perceber exatamente como eram distantes. O que mudou?
Ele a examinou. Por favor. Para sua segurana.
egurana. Eu nunca vou prejudic-la,
prejudic
e voc sabe, portanto digo
digo que aqui no mais seguro para ns.
Ela segurou seus olhos por um longo momento. Onde ns devemos ir?
Eu assegurei outro local. V para oeste. Por favor.
Quando ela no se moveu, ele ps sua mo sobre a dela e apertou. Aqui
no seguro.
Quando ele
le soltou a mo dela,, seus olhos nunca desviaram dos dela. E um
momento mais tarde, ela assistiu de uma vasta distncia quando alcanou e bateu
o boto de ignio para ligar o motor. Certo.
Conforme ela colocava o carro em marcha, um sutil barulho soou. Seu
cinto de segurana, ela disse. Voc precisa coloc-lo.
Ele obedeceu sem comentrio, esticando o cinto longe, para estender acima
de seu trax volumoso, e ento o clicando no lugar.
A que distncia?
distncia? Ela perguntou, enquanto uma pontada de medo fez
seu corao acelerar novamente.
Dezesseis quilmetros. Xcor baixou a janela em uma rachadura e
respirou como se tentando encontrar uma fragrncia no ar. um local seguro.
Voc esta me sequestrando?
Ele recuou. No. Voc , como sempre, livre
livre para ir e vir.
Certo.
Ela esperou que ele estivesse dizendo a verdade. Rezou para que ele
estivesse. E deixou o pensamento sobre o mortal jogo que estava jogando.

121

Isto tem de parar, ela pensou. Existia uma guerra contra os lessers. Ele era
um traidor para o Rei.
Sua gravidez estava chegando um estado avanado.
O problema era, que ela no sabia como cortar as cordas que os mantinham
mantinha
juntos.

Rhage foi o ltimo dos Irmos a materializar-se


materializar se sobre o gramado de uma
propriedade que parecia ter sido tirada
ti
diretamente de uma revista. Quando ele
olhou para grande casa na proximidade, ouviu o narrador do velho programa do
Batman: Enquanto
Enquanto isso, na manso Wayne...
Wayne
A manso estilo Tudor era situada entre gramados bem cuidados, como se
fosse boa demais para
ra competir com nada menos que a Casa Branca, com luzes
ligadas no interior, brilhando com luxo dourado suave como se talvez existissem
gotas de ouro slido em todas aquelas luminrias. Com eficincia rpida, um
mordomo podia ser visto cruzando na frente de
de um banco com painis de
diamante, seu uniforme formal, algo que Fritz vestiria.
Eles provavelmente tinham o mesmo alfaiate.
Ns estamos prontos para Sua Alteza Real? V perguntou
estranhamente.
Existia um murmurar de acordo entre os cinco deles, e ento
ent
Vishous
desapareceu no ar. O plano era para ele se juntar a Butch no novssimo Range
Rover do policial, que estava estacionado a mais ou menos seis quilmetros
leste com o Rei reclamando sobre todas as medidas de segurana no banco da
frente. Os dois iriam trazer Wrath,
Wrath, dando ao grupo vrios caminhos para tirar o
macho daqui se a merda batesse no ventilador.
Rhage odiou que tivessem de traz-lo aqui para encontrar-se
encontrar com Throe, mas
Wrath recusou enviar um representante, e o que eles podiam fazer? Amarr-lo
uma fodida cadeira assim no viria sozinho?
Para a sua informao...
informao Rhage desembainhou
inhou uma de suas adagas
negras, ... No
o dou nenhuma garantia de que no vou fatiar este filho da puta.
Eu o segurarei para voc, algum tossiu atrs.

122

Um vento
nto frio soprou do norte, espalhando folhas cadas sobre suas botas, e
Rhage olhou por cima do ombro. Nada se movia esquerda. No tinha ningum
nos arbustos. Nenhum cheiro ruim no ar.
Mas ele ainda foi muito cuidadoso.
Bem, duh. Qualquer coisa que tinha de fazer com o Bando dos Bastardos era
dificilmente uma noite em casa no sof fingindo que ele no estava de fato
assistindo Scandal.
Ou The Real housewives of New Jersey,
Jersey, se Lassiter tivesse o maldito controle
remoto.
Dez minutos depois, o Range Rover virou
virou a esquina e veio subindo pelo
caminho, com os faris iluminando toda a frente da casa assim como todo o
grupo.
Butch dirigiu fazendo um crculo na frente da manso de forma que o SUV
ficasse de frente para a rota de fuga, e em seguida Wrath abriu a porta
port e saiu do
banco do passageiro. Em seus shitkickers, o macho se elevou acima do teto do
veculo, e diferentemente do resto deles, ele no usava qualquer casaco ou
jaqueta.
Apenas uma camiseta preta sob o colete Kevlar obrigatrio.
Pelo menos eles tinham isto.
i
Graas Beth.
Rhage caiu em formao com os outros e eles protegeram Wrath com seus
corpos conforme se moviam adiante. No momento em que chegaram porta da
frente, Abalone abriu as portas como se estivesse olhando pelas janelas para o
gramado e esperando
rando por sua chegada.
Meu Senhor. Irmandade. Bem-vindos
Bem
minha casa.
Com o Primeiro Conselheiro se curvando profundamente, Rhage tinha de
aprovar
provar o cara. Applebottom, como eles o chamavam, era um dos poucos
aristocratas que Rhage conhecia que no tinha s metade de um crebro, mas um
corao cheio, debaixo do terno elegante.
Se todos puderem seguir nesta direo?
direo O sujeito disse, indicando com
a mo.
Parte do pr-acordo
acordo para isto era que a reunio seria na biblioteca e uma das
janelas seria arrancadaa no caso de Wrath ter de se desmaterializar. Throe, que

123

estaria esperando em uma sala de estar separada, seria trazido para dentro por
um Irmo, e escoltado para fora por um.
E existia um par de outras ressalvas.
Uma vez dentro do quarto cheio de livros, Rhage fez uma rpida, mas
completa, inspeo na sala, e disse, Me deixe buscar o bundo.
Tem certeza? V perguntou.
Eu no o comerei. Ainda.
Ele cortou qualquer conversao quando saiu para onde Abalone estava
pairando no vestbulo, parecendo estar em um debate interno se vomitava sobre
seus sapatos ou se corria para o banheiro antes de perder a batalha.
Ento, onde esta seu primo? Rhage deu ao cara um sorriso
sor
tranquilizante. Como se fosse embrulhar o bastardo em plstico bolha e nada
mais. Ali?
Abalone acenou em direo porta fechada do outro lado. Sim. Ele est
na sala de estar masculina.
masculina
Rhage colocou uma mo no ombro do Primeiro Conselheiro. No se
preocupe, Applebottom. Isso vai ser como tirar doce de uma criana.
Sentindo pena do pobre
po
pedao de merda enquanto ele exalava em alvio.
Sim, meu senhor. Obrigado.
Aps outra rodada de perguntas se tudo estava certo, Rhage deslizou pela
porta da sala de estar e a fechou atrs dele.
Throe estava em p em uma sala de painis, parecendo com o macho
distinto que ele foi uma vez no Velho Continente, apesar de suas roupas serem
comuns.
Rhage? O macho disse, avanando.
Sim.
Throe teve a chance de esticar sua mo para um aperto, e foi isto. Rhage
agarrou seu pulso, girando ele ao redor como uma bailarina, e o empurrou de cara
na parede mais prxima.
O que voc est...
Prendendo voc, idiota. Certo, ento talvez o esmurrando fosse um
pouco mais preciso. Espalhe.
Est me machucan...
Se eu achar uma arma, vou us-la em voc. Fui claro?

124

Voc deve ser to...


De frente. Rhage empurrou o cara de volta por sua cintura, e o girou
como um peo, ento o bateu de cara na parede. No, cabea erguida.
Ele segurou o queixo do cara na palma da mo e puxou a bela face para cima.
Depois deu ao surpreendentemente grande trax uma mamografia, estapeando
seu caminho para socar Throe forte o bastante para vomitar, fazendo o sujeito
suspirar alto de dor.
Eu imploro seu perdo!
No tem nada ai. No uma surpresa.
Abaixo das coxas. As panturrilhas.
panturrilhas. Voltando ao nvel dos olhos.
Aqui esto as regras. Se voc fizer algum movimento em direo ao meu
Rei, de qualquer forma, que eu no gostar? Voc estar morto antes de pisar no
cho. Estamos entendidos?
Eu vim aqui em paz. Estou cansado de lutar...
lutar
Ns estamos entendidos? Se voc se quer espirrar na direo dele, tentar
apertar sua mo, ou olhar duas vezes em seu fodido shitkickers? Eu vou te mandar
para o necrotrio.
Voc sempre to extremo?
Este sou eu calmo, legal e pensativo, seu puto.. Voc no quer me ver
zangado.
Rhage empurrou o cara em direo porta, a abriu, e bloqueou uma mo
atrs de pescoo de Throe.
Eu posso caminhar sozinho, o macho hesitou.
Pode? Tem certeza disso?
Rhage mudou seu aperto no pescoo dele de forma que esmagou o rosto do
macho em sua mo, conduzindo Throe pela conjuno dos olhos, nariz, e boca.
Isto est funcionando melhor para voc? No? Huh, sua suposio deveria
funcionar melhor.
Enquanto ele deliberadamente manteve
manteve Throe fora de equilbrio, apreciou a
rotina danante
te de Fred Astaire enquanto passava por Abalone e entrava na
biblioteca.
Oh, isto j est indo to bem. V murmurou enquanto acendia o cigarro
que tinha na mo.
Pelo menos no tem molho de churrasco envolvido, o policial tossiu.

125

Ainda. V exalou. A noite uma criana.


Rhage pigarreou. Meu senhor e governante, Wrath, filho de Wrath, pai de
sangue de Wrath, eu te apresento Throe, pedao de merda.
Naquele momento, ele deu ao macho um bom empurro na direo do
tapete Oriental, dizendo voc sabe o que fazer.. E ele se colocou sobre seus joelhos
que era onde aquele filho da puta pertencia.
Aos ps do nico e verdadeiro Rei.

126

Captulo QUINZE
No, eu cuido dela, obrigado.
Enquanto Trez falava, ele lanou um sorriso paraa Ehlena porque
p
no queria
que a enfermeira se ofendesse quando a enxotou. Mas,
Mas a verdade era que ele
estava mais do que pronto para ser a pessoa que conseguiria tirar Selena da sala
de exame. Longe do Centro de Treinamento.
Treinamento Para... Algum
lgum lugar, qualquer outro
lugar.
Embora isso no aconteceria. Apenas duas horas atrs ela perdera os sinais
vitais, sendo atingida por dois bilhes de joules de carga eltrica na regio
peitoral, e ento, de alguma forma conseguiu voltar da beira do precipcio graas a
ele arrancando umaa respirao viva de sua alma.
Oh, voc sabe, apenas outro dia na vida.
Ou era noite?
Quem diabos saberia.
Voc est pronta? Perguntou para Selena.
Parecia como algo sado do paraso que ela realmente olhou em seus olhos e
assentiu. Nunca teria adivinhado
adivinhado que a reconexo era possvel, ou o fato que o
corpo dela realmente se curvou,
curvou como se supunha, entre os agarres
agarre que ele
colocou debaixo doss joelhos e ombros dela.
Eu serei... Gentil.
entil. No momento em que sua voz falhou, quis chutar seu
prprio rabo. Delicado e devagar.
Ela assentiu com a cabea novamente, e ento ofegou quando ele a ergueu
da maca de exame e a moveu para fora de debaixo do multi foco claro que tinha
sido puxado, perto do seu corpo.
Em qual direo? Ele perguntou novamente, embora
embor j tivesse sido
informado duas vezes.
Ehlena, quem estava a cargo de segurar a bolsa IV, liderou o caminho para
uma porta. Aqui.
No lado mais distante, o quarto de recuperao no era nada do que ele
queria para sua fmea. A cama era de hospital com grandes
grandes grades em ambos os
lados, os cobertores finos, e os lenis lisos e brancos. Havia um suporte de soro

127

instalado para pendurar a bolsa e uma grande quantidade de equipamentos de


monitorao. Os travesseiros pareciam speros.
Ento, novamente, ele poderia
pod
estar deitando-a em um colcho de penas
feito mo e at mesmo isso teria sido inadequado.
Selena estremeceu quando ele a colocou na cama com cuidado. E ento,
quando tentou puxar as cobertas debaixo dela, ela fechou os olhos e sacudiu a
cabea.
Um minuto? Ela gemeu, como se tudo a machucasse.
Sim. Claro. Com certeza.
Eeeeeeeeeeeee agora ele no tinha nada para fazer. Olhando em volta,
avistou uma cadeira e percebeu que se ao menos sua bunda estivesse nisso, no
estaria encurralando-a.
Quando see sentou, e Ehlena deixou-os
deixou
com qualquer paz insignificante que
pudessem encontrar, ele pensou, merda, Selena estava to quieta. Mas,
Mas pelo
menos suas articulaes estavam em ngulos seminormais, e estava respirando
sozinha. E estava consciente.
Ainda estava
va muito plida, entretanto. Quase como a cor dos lenis. E
embora seu cabelo tenha sido penteado, tinha ns nos comprimentos escuros.
Me... Desculpe...
...
O que? Ele se levantou. O que voc disse?
Desculpe...
Sobre o que? Jesus, tipo,
tipo voc se voluntariou para isso?
Quando ela comeou a chorar, ele abandonou a cadeira e foi
cuidadosamente at a cama, ficando de joelhos ao lado dela. Estendendo a mo,
ele colocou a grade para baixo e pegou a mo mais prxima dele.
Selena, no chore. Havia umaa caixa de Kleenex na mesinha ao lado da
cama e a agarrou, podendo assim, tirar um leno e secar suas bochechas. Oh,
no, no se desculpe. Voc no pode se desculpar por algo como isso.
Sua inspirao era irregular. No queria que voc soubesse. Eu no
n quis...
Te preocupar.
Eu queria que tivesse me dito.
Nada pode ser feito.

128

Certo, aquilo no era uma faca bem entre suas malditas costelas. No
sabemos disso. Manny vai conversar com alguns dos seus colegas humanos.
Talvez...
Eu amo voc.
Conforme as palavras dela o atingiram como um bofeto de uma palma
aberta, Trez tossiu, engasgou, estalou, e arquejou, ao mesmo tempo. Grande
resposta. Apenas realmente fodidamente masculino, lembrando-o,
lembrando
absurdamente, daquele sintetizador em Ferris Bueller quando
uando o merdinha estava
no telefone com seus colegas de classe.
Qual era o seu maldito problema? A fmea por quem estava apaixonado,
aquela que queria acima de tudo no mundo, lanou as Trs Grandes Palavras
nele... E ele se transformou em uma funo corporal
corpor gigante.
To romntico.
Ento, novamente, pelo menos ele no se borrou em seu jeans Levis.
Eu... ele gaguejou.
Antes que pudesse ir mais distante, ela apertou a mo dele e balanou a
cabea para trs e para frente no travesseiro. No precisa me dizer
d
de volta.
Quis que voc soubesse. Importante...
Importante Voc
oc saber. No h tempo...
No diga isso. Sua voz aumentou estridente. Eu preciso que voc
nunca diga isso. H tempo. Sempre h tempo...
No.
Deus, seus plidos olhos azuis estavam remotos quando
qua
ela olhou-o
fixamente. At mesmo seu rosto perfeitamente sem marcas, com sua beleza
brilhando apesar de sua condio, aquele olhar fixo exausto a fez parecer idosa.
Era to injusto. Ela naquela cama, ele ajoelhado em boa forma e saudvel ao
lado dela, sem nenhuma forma real para compartilhar a sade que tinha em
abundncia. Claro, quando ela teve uma parada cardaca, ele pde traz-la
traz de
volta, mas ele no queria
eria s arrast-la para longe do limite. Queria
eria cur-la.
Ele queria... Anos
nos com ela.
E ainda, da mesma maneira que o pensamento o bateu, ele percebeu que
nunca iria acontecer: Mesmo que o destino dela mudasse, o dele no mudaria.
Amo voc... ela respirou.
Por um momento, sentiu que ele mesmo atingiu seu prprio limite, seu
corao e alma trmulos,
trmulos beira de cair em suas palavras, seus olhos, seu tudo

129

que a fazia feminina e misteriosa e maravilhosa...


maravilhosa Mas,
as, ento, ele se lembrou de
que ela quase morrera, estava meio acordada na melhor das hipteses, e
provavelmente no tinha nenhuma ideia sobre o que
que estava dizendo.
E mais, Dra. Jane
ane anunciou que ele salvara a vida dela.. Que pode ou no ter
sido verdade, mas, dado o drama, gratido podia fazer
fazer algum sentir algo que
normalmente no sentiria.
Ou talvez atiar as chamas de afeto em uma emoo temporria
temporr que era
muito mais forte.
volta ela murmurou. Precisava que
No precisa me dizer de volta,
soubesse.
Selena, eu...
Ela levantou sua outra mo, a palma
palm para cima. No precisa dizer mais
nada.
Havia um silncio ressonante, mas s no quarto. Em sua cpula
c
de cromo?
Seu crebro era fios vivos estticos,, todos os tipos de pensamentos e imagens
tomando sua conscincia como se sua massa cinzenta tivesse se tornado um
macaco e estava lanando coc por toda parte de sua gaiola.
Focando novamente nela, disse a si mesmo que se controlasse e tentasse
ajud-la.
Gostaria de se alimentar? Ele levantou sua mo livre, cintilando seu
pulso. Por favor?
Quando ela assentiu foi um alvio total, e ele cortou sua carne com suas
presas antes de se esticar, levando sua
sua veia para a boca dela. A princpio ela mal
sorveu, tomando pouco, porm engolindo. Com um tempo, entretanto, ela
comeou a tomar algum controle, chupando nele, extraindo o que ele tinha para
dar, profundamente dentro dela.
Ele ficou duro.
No podia evitar.
ar. Contudo, no era como tivesse algum apetite sexual.
Estava muito distrado se preocupando com ela, perguntando-se
perguntando
se, a qualquer
segundo, seu corpo iria falhar novamente.
Estvel, Dra.. Jane dissera a eles. Ela estava to estvel quanto algum
poderia estar
star cento e vinte minutos depois de um colapso molecular total. Mas,
Mas
pelo menos, o segundo conjunto de radiografias
adiografias tinha sido nada menos que
milagroso. Considerando
erando que nos primeiros existiam
existiam todos os tipos de osso no que

130

deveriam ter sido as partes mveis


mveis de suas articulaes. Agora, de acordo com
ambos os mdicos, Jane e Manny, as coisas estavam mais anatomicamente
apropriadas.
Ningum sabia para onde fora o material ruim. Ou por que se foi. Ou quando
voltaria. O que eles com certeza sabiam, era que onde uma vez no existira
existi
nenhum movimento, agora existia.
Depois de um tempo considervel, os lbios de Selena relaxaram e suas
plpebras se abaixaram. Recolhendo seu brao, ele lambeu o ferimento
perfurado, depois descansou seu antebrao no colcho e ps seu queixo sobre
ele.
Como voc me achou? Ela perguntou com uma voz sonolenta. Eu ca
quando estava em cima do Santurio...
Santurio
Algum apareceu e me disse.
Quem...?
A Virgem Escriba, ele pensou para si mesmo enquanto ela soltava um ronco
suave.
Selena?
Sim? Ela tentou despertar, erguendo
erguendo a cabea e forando os
o olhos se
abrirem. Sim...?
Quero que saiba algo.
Por favor.
No importe o que acontea, no vou deixar voc. Se me quiser ao redor,
no importa... Onde
nde seja, vou estar bem ao
ao seu lado. Se voc quiser que eu esteja,
claro.
O olhar fixo dela vagou ao redor do seu rosto. Voc no sabe o que est
me dizendo...
O inferno que no sei.
Vou morrer.
Eu tambm. Mas,
Mas no sei quando e nem voc.
Seus olhos luminosos arderam com uma emoo complicada. Trez. Eu vi
minhas irms passarem por isso. Sei o que...
Uma merda que voc sabe. Com todo devido respeito.
Ele levantou e foi at a base da cama. Puxando os lenis e cobertores entre
os colches, ele olhou para baixo em seus ps.

131

O que est fazendo?


Com uma mo gentil, ele inclinou um de seus tornozelos para cima, podendo
assim olhar para a sola. No.
Desculpe?
No vejo qualquer data de vencimento impressa aqui. Fez o mesmo
com o outro p. Nem aqui.
Ele abaixou
aixou as cobertas de volta. Aconchegou-as.
Aconchegou s. Olhou fixamente para o
corpo dela, e tentou deixar escapar o fato de que a mesma carne que desejou,
potencialmente poderia ser o que os separaria
separ
para sempre.
Exceto, ento, ele se lembrou das notcias que iAm acabara
aca
de lhe dar no
corredor.
Merda, no era como se no tivesse seu prprio conjunto de obstculos na
estrada.
Eu no deixarei voc,
voc ele jurou.
No quis te contar sobre tudo isso. Os olhos dela se encheram dgua,
as lgrimas transformando aquelas ris azuis em pedras preciosas. No quis que
soubesse e sentisse pena de mim.
No sinto pena de voc.
No faa isso consigo mesmo, Trez. S...
S S
saiba que eu amo voc e me
deixe ir.
Ele voltou at ela. Posso ter sua mo?
Quando ela se virou rigidamente
ri
na cama e estendeu o brao, ele pegou a
palma e a colocou entre suas pernas, no cume duro como pedra que estava
empurrando para fora em sua braguilha. O contato o fez silvar, suas presas
descendo com pressa, o quadril ondulando.
Isso parece como
com piedade para voc? Falou entredentes.
Porra, ele tinha de recuar. Apenas estimulara esse movimento bruto s para
provar um ponto, mas ao invs, ele se encontrou pronto para gozar, seu corpo
todo de zero-a-cem em um nano segundo.
Trez...
No estou dizendo que temos que ficar sexuais. De jeito nenhum. Mas,
Mas
no estou aqui porque sinto pena de voc, certo?
No posso pedir para voc ficar.
Voc no est. Eu escolhi isso. Escolho...
E
Voc.

132

Assim que ele disse as palavras, percebeu, puta merda, isso era verdade. Pela
primeira vez em sua vida, sentiu como se estivesse escolhendo algo, e de um
modo estranho, isso era bom. Mesmo que isso fosse triste, uma situao triste,
sentiu se liberar para tudo, isso meu.
Essa... Situao... Era algo que ele iria tomar posse por quanto tempo
durasse, onde quer que os levem.
Supondo que Selena o quisesse aqui.
No silncio que se seguiu, ele olhou em volta nas paredes vazias e soube que
tinha de lev-la para fora do quarto do hospital. Claro, o lugar estava perto da
equipe mdica se ela tivesse um problema, mas era um inferno sobre o humor,
um trecho deprimente de Planto Mdico.
Trez concentrou-se
se nela novamente. Qualquer coisa que precisar, estou
aqui por voc, certo? Se me quiser.
Aps um momento, ela resmungou,
resmungou Eu quero voc.
Certo, ento. Ele exalou apressadamente, e depois levantou o dedo
indicador. Uma coisa. Sem data de vencimento, fechado? Vamos entrar nisto
como se voc fosse viver para sempre.
A expresso dela mudou para descrena, mas,
mas ele apenas
nas balanou a cabea.
No. Essa minha nica regra.
Ele no era estpido. Escutara o que as
a outras Escolhidass disseram, olhou as
radiografias, vigiou as formas do seu corpo. Teve uma convico interna de que a
perderia, e provavelmente, mais cedo do que
que mais tarde. Mas o presente que ele
podia dar a ela? A coisa mais importante, inferno, talvez a nica coisa, que podia
trazer para isso?
Esperana.
E ele no teve de acreditar que ela iria ser curada para sentir isso,
compartilhar, ou viver isso.
Esteja presente. Ame-a
Ame at o fim. Nunca deixe seu lado at a ltima
respirao dela.
Assim era como iria honr-la,
honr , com seu corao e sua alma, mesmo que ele
no fosse digno.
Sem data de vencimento,
vencimento ele disse. Vamos viver cada noite como se
tivssemos mil delas
las adiante.

133

Selena piscou para longe outra rodada de lgrimas. Em tantos nveis, ela no
podia acreditar que Trez estava em p perto de sua cama no hospital, encarando
sua alma com uma espcie de objetivo que sugeria que sua vontade por si s
poderia mant-la viva e saudvel durante todo o tempo que ele quisesse.
Eu no acho que temos mil noites, Trez,
Trez ela disse.
Voc sabe disso? Com certeza?
No, mas...
Ento por que desperdiar um momento do tempo que realmente temos
pensando assim? O que vamos
vamos conseguir? Seriamente, como isso ir ajudar...
Voc se juntar na cama comigo?
Ele limpou garganta. Tem certeza?
Sim. Por favor.
Ela admirou o quo suavemente ele se moveu, subiu no colcho alto,
deslocando-se ao redor, ajudando-a
ajudando a dar espao
o para ele. E como se lesse sua
mente, ele a arrumou em seus braos de forma que ela estava ao seu lado e sua
cabea em seu peito.
Suspiro. Irregular.
De ambos.
Estou aliviada, ela se ouviu dizer. Quis que soubesse, mas...
mas
Shh. Voc precisa dormir.
dormir
Sim.
Fechando seus olhos, ela podia senti-lo
senti em uma dimenso diferente agora, o
sangue dele fazendo seu caminho atravs do sistema dela,, fortalecendo-a
fortalecendo depois
do episdio. Em sua mente, ela calculou exatamente quando aconteceu o
congelamento pela ltima
ima vez. Treze noites. E antes dessa? Dezesseis.
Mas, talvez, se no estava oferecendo sua veia para ningum, teria at mais
um adiamento. E talvez a fora que ele acabara de lhe dar atravs do seu sangue,
iria ajud-la a lutar contra quaisquer episdios, tambm.
Eu me afastei, ela disse, por causa de tudo isso. No por causa de
voc. No me importo com seu passado. S quero que saiba isso.
Trez comeou a esfregar as costas dela,, sua palma grande circulando. Shh.
Apenas tente descansar.
Selena ergueu
eu a cabea. Voc precisa me deixar dizer isto. Precisa ouvir e
acreditar. Sei que voc recuou porque pensou que eu...
eu Tee julguei ou algo assim.

134

Mas, me afastei por causa de tudo isso, no porque voc esteve com muitos...
muit
Humanos.
s. E nem por causa do seu noivado.
Ele fechou os olhos em um estremecimento. Ento sacudiu a cabea. Eu
preciso ser honesto com voc. A ltima coisa que quero pensar justamente agora
...
Eu no acho que voc sujo, Trez.
Por favor. Pare.
Ela tomou sua mo e apertou, tentando
tentando chegar at ele, sentindo uma
presso para dizer tudo de uma vez, colocar tudo em cima da mesa. Sua teoria
sobre as mil noites era boa para fins de sade mental, e ele chegara mesma
concluso que ela: No tinha uma data e um tempo marcado nela. Mas,
Mas vivera
nesta realidade desde o primeiro episdio muitas dcadas atrs, e sua trajetria
por sobrevivncia era a de um carro saindo da estrada e deslizando em direo a
uma vala.
No existia vida passando por isso.
Tenho dee desabafar, Trez. Esperei muito tempo para conversar com voc.
Eu no perderei minha chance.
Vagamente, ela reconheceu que estava falando com mais nfase, sentindosentindo
se mais como ela mesma, se recuperando ainda
ainda mais graas ao presente da
d veia
dele.
Voc um macho digno, e acho que me apaixonei por voc a primeira...
Trez explodiu para fora da cama, e por uma frao
frao de segundo, pensou que
continuaria indo, desatando porta afora e para longe dela e de sua enfermidade
idiota. E por um momento, ele pausou na frente da sada.
Porm, depois ele apenas comeou a andar em torno do quarto.
Por que to difcil aceitar isso? Ela pensou em voz alta. Que voc
um macho bom. Que voc vale a pena...
Selena, voc no sabe o que est falando.
Voc est rondando ao redor desse quarto como se
s estivesse sendo
caado. Ento tenho bastante certeza que estou no caminho certo.
Ele parou e agitou a cabea. Olhe, isso sobre voc. Isso...
Isso Ele acenou
com a mo para frente e para trs entre eles,
eles tudo sobre voc. Estou aqui por
voc e suas necessidades,
idades, quaisquer que sejam.
sejam. Vamos me manter fora disso,
certo?

135

Selena se empurrou mais para cima no travesseiro. A tenso em seus


cotovelos e ombros a fez friccionar os dentes, e precisou recuperar o flego
enquanto a dor tomava seu tempo suave em desaparecer.
d
Mas, era melhor do que ser congelada duramente.
Quando os olhos dele se estreitaram com preocupao, ela disse, No, eu
no preciso da Dra.. Jane. Srio.
Enquanto ele esfregou o rosto, ela devidamente olhou-o
olhou o pela primeira vez.
Ele perdera algum
gum peso ultimamente, suas bochechas se esvaziaram
esvazia
de modo que
sua mandbula parecia ainda mais pronunciada, seus olhos mais fundos, seus
lbios mais cheios. E, ainda assim, ele permaneceu um enorme macho de sua
espcie, seus ombros trs vezes o tamanho dos
dos dela, o peito e abdmen
esculpidos com poder, cordas de msculos
msculo desciam por seus braos e pernas.
Ele era bonito. De sua pele escura at seus olhos pretos, do topo de sua
cabea raspada, at as solas dos seus ps calados com botas.
Voc to digno,
digno ela murmurou. E vai ter de aceitar isso.
Oh, srio, respondeu ironicamente.
ironicamente No estou to certo sobre...
Pare com isso.
Trez a olhou fixamente e ento franziu a testa. Sabe, no estou certo por
que voc continua com isso. Sem ofensa, mas voc
voc quase morreu naquele outro
quarto. Tipo, h quanto tempo? Parecem dez minutos. Minha merda no
importante aqui.
Selena olhou para o corpo dele.. Estava vestindo uma bata azul beb de
hospital quee tinha pequenos espirais azuis escuros em um padro de repetio. A
coisa amarrava nas costas, e ela podia sentir os ns onde a ala do suti estaria se
estivesse vestindo um, e mais para baixo, na parte inferior de suas costas.
Parecia estranho pensar que aquelas coisas em seu corpo agora estavam
funcionando com uma normalidade relativa. E a realidade de que eles no se
manteriam assim por muito tempo trouxe uma claridade atordoante.
Sabe, ela murmurou,
murmurou nunca considerei o fato de que poderia haver
uma parte boa em ter uma doena mortal.
E qual ? Elee perguntou firmemente.
Ela virou o olhar de volta ao dele. Faz voc destemido a dizer coisas que
realmente queira dizer. Honestidade pode ser assustadora, a menos que voc
tenha algo mais apavorante para mensurar contra isso, como a perspectiva de

136

morrer.
r. Ento lhe direi exatamente por que penso que a sua merda, como voc
chama, importante. O que est te guiando, o que est causando,
causando ela fez um
gesto circular, abrangendo seu corpo inteiro,
inteiro ou causou esse vazio dentro de
voc? Eu acho que voc usou
usou todas aquelas mulheres para tentar se livrar disso.
Acho que voc fodeu aqueles humanos por todos esses anos como uma distrao,
e o fato que voc no quer reconhecer isso? Preocupa-me
Preocupa me que voc s ir me usar
como uma forma muito melhor e maior de evitar a si mesmo. O que poderia ser
ainda mais sedutor ou eficaz se voc no quiser lidar com suas prprias questes
que uma fmea especfica com uma doena mortal?
Jesus Cristo, Selena, eu no penso assim. De jeito nenhum...
Bem, talvez deveria. Ela inclinou
clinou a cabea, outra concluso batendo
nela como uma tonelada de tijolos. E direi a voc mais uma verdade. Se eu tiver
mil ou duas noites? Quero que elas sejam com voc, mas,
mas apenas de uma forma
sincera. Eu no quero ser sua nova desculpa, Trez. Quero voc aqui, quero voc
comigo, mas preciso que seja real entre ns. No tenho energia ou tempo para
qualquer coisa menos que isso.
No silncio longo que se seguiu, ela esperou pela resposta dele. Mas no
importa o quanto as coisas tenham ficado estranhas, no retrataria uma palavra.
Ela dissera exatamente o que estava em sua mente.
Uma forma de liberdade, na verdade.

137

Captulo DEZESSEIS
Abalone no estava acostumado violncia. No no mundo exterior e,
certamente, no na casa onde sua filha dormia e praticava
praticava suas lies de canto e
compartilhava suas refeies.
Quando Rhage fez a entrega expressa de Throe no cho frente de Wrath,
Abalone sufocou um arquejo com a palma da mo. No era nada msculo
demonstrar qualquer sinal de surpresa em frente Irmandade,
Irmandade, e ele rezava para
que nenhum deles tivesse percebido.
Eles certamente no pareceram perceber. Estavam concentrados no macho
de cabelos louros e roupas simples que parecia, por todas as intenes e
propsitos, um tapete velho jogado diante dos shitkickers do Rei.
Wrath sorriu, expondo presas maiores do que os dedos de Abalone.
No espere que eu te ajude. Quando Throe comeou levantar-se
levantar
de
joelhos, o Rei lhe dobrou braos sobre peito. E no pea pelo anel. Ficarei
tentado a quebrar sua cara com ele.
el
Uma vez em p, Throe limpou-se
limpou da poeira sobre seu corpo e endireitou os
ombros. No chegava nem perto do tamanho de Wrath, mas estava longe de ser
mirrado, seu corpo era mais como o de um soldado do que esguio como uma
vareta, que os machos de sua classe
clas costumavam ter.
Eu no fiz nada para merecer tocar o seu anel,
anel disse ele, em voz baixa e
grave.
Bem, quem diria, algo no que concordamos. Os culos escuros de
Wrath se viraram para a direo da voz de Throe. Ento, meu garoto, Abalone
diz que tem algo a dizer.
Eu abandonei Xcor e o Bando dos Bastardos.
E voc quer um selo comemorativo... Butch murmurou.
Posso estamp--lo com o para-choque do meu carro? Rhage disse em
uma tossidela.
As sobrancelhas de Wrath baixaram at a ponte do nariz daqueles culos
escuros, como se no apreciasse a intromisso de seus rapazes.
Grande mudana para voc, no ?

138

Os objetivos de Xcor divergiram dos meus.


mesmo.
J faz um tempo que vinha ocorrendo. Throe olhou por sobre os
ombros, e Abalone preferiria
referiria no ser objeto daquele olhar.
olhar Como meu primo
distante se lembra, no fui criado para ser soldado. Por circunstncias alheias a
meu controle, fui forado a tirar vantagem da bondade dbia de Xcor. Ele me
pediu para retribuir com um perodo de servio.
servio. Como j sabem, desde que me
encontraram sangrando naquele beco muitos, muitos meses atrs, os mtodos
que ele usa para garantir lealdade no so de persuasiva natureza verbal.
Ah, sim, isto era verdade, Abalone se lembrava. H algum tempo, Throe fora
for
descoberto pela Irmandade, abandonado s portas da morte com uma punhalada
na barriga, que no fora feita por um lesser.. De fato, pelo que Abalone ouvira, o
macho fora ferido pelo prprio lder do Bando dos Bastardos.
Bastardos Throe fora ento
levado pela Irmandade,
de, que aps obter informaes, o soltara de volta ao mundo,
com uma mensagem para Xcor.
Dizia-se que Layla alimentara o guerreiro quando estava beira da morte, a
Escolhida tendo oferecido sua veia a quem assumira ser um nobre soldado, ao
invs de um dos inimigos do Rei.
Que baita confuso fora aquilo.
As narinas de Wrath se expandiram, como se avaliando o odor do macho.
Ento o que espera que eu faa com este furo de reportagem? Sem
ofensa, mas sua situao e suas alianas no afetam em nada o meu mundo.
mun
Mas, saber o paradeiro do Bando dos Bastardos afetaria.
E voc ir me revelar... disse o Rei, em voz enfastiada.
Acha que estou mentindo?
J ouviu falar do Filho da Puta de Tria? V cuspiu. Porque estou
olhando para ele.
A mandbula de Wrath
rath se ergueu.
Nos d um endereo, se o que quer. Mas,
Mas assim como suas alianas
polticas, o covil do Bando dos Bastardos no est no topo de minhas
preocupaes.
Ento voc um tolo...

139

De uma s vez, os membros da Irmandade avanaram e, claramente,


claramente o grito
poderoso de Wrath foi a nica coisa que manteve o couro de Throe sobre seus
ossos.
O Rei se inclinou para frente e baixou a voz a um quase sussurro.
Faa um favor a si mesmo,
mesmo puto, e v com calma.. Este bando de filhos da
puta raivosos no escutam
tam direito, nem mesmo minhas ordens, e eles no gostam
de voc mais do que eu gosto. Quer viver o bastante para ver outra noite?
Repense sua atitude.
imperturbvel Ele
Voc devia se preocupar com Xcor, disse Throe, imperturbvel.
capaz de qualquer coisa, e os soldados
soldados que lutam com ele sofrem da mesma
determinada devoo que seus machos tm por voc.
Wrath riu, de certa forma, o som foi mais cruel e mortal do que a aberta
agressividade que os Irmos haviam acabado de demonstrar.
Obrigado pela dica. Tentarei me lembrar disto. Abalone?
Abalone soltou um rudo e pulou para frente.
Sim, meu senhor.
Pretende manter este macho sob seu teto? Em nome da relao familiar?
No, eu lhe disse para partir esta noite.
No precisa se livrar dele por minha causa. No me importa onde ele fica
ou para onde vai.
Abalone franziu o cenho,
cenho e teve de se perguntar se estava sendo dispensado.
Minha lealdade a ti e a ti somente. Aos meus olhos, ele est maculado,
no importa o que ele diga sobre suas alianas atuais.
Wrath fez um som evasivo no fundo da garganta e realinhou seu rosto na
direo de Throe.
Voc diz que as prioridades de Xcor so diferentes das suas.
Sim.
E que no tem inteno de lutar pelos objetivos dele.
No, no tenho. Muito definitivamente no.
Houve
ouve uma pausa onde as narinas de Wrath se expandiram novamente,
como se farejando a essncia do macho.
Muito bem, ento. Wrath acenou para sua guarda particular.
particular Vamos
sair daqui. Tenho trabalho de verdade a fazer.

140

Ningum se moveu. Nem os Irmos. Throe.


Throe. Certamente no Abalone, que
sentia como se com os sapatos pregados ao cho.
V, o Rei chamou,
chamou vamos sair daqui.
Houve um momento esquisito e ento o Irmo Vishous e o Irmo Butch
deram um passo a frente para alinharem-se
alinharem nas laterais do Rei. Colados
Col
aos seus
ombros, caminharam a passos lentos para fora, junto a Wrath, Zsadist foi na
retaguarda do grupo.
Os outros ficaram para trs, claramente vigiando Throe at que o Rei
deixasse a propriedade em segurana.
Abalone, Wrath disse, ao parar na porta
p
da frente.
Ao ouvir o seu nome, Abalone correu para fora da biblioteca e atravessou o
saguo, com o corao acelerado. Ele, h muito era consciente do quanto amava
seu Rei, mas a ideia de que perderia seu trabalho tambm? Ajudar civis a
conseguirem suas
as audincias e a ajuda que necessitavam era...
No, voc no est demitido, Wrath sussurrou. Pelo amor da porra.
O que eu faria sem voc?
Oh, meu senhor, eu...
Oua, Abalone. Quero que o deixe ficar aqui pelo tempo que quiser. No
estou acreditando
ndo em nada dessa baboseira. Ele pode ter mesmo se debandado
de Xcor e os Bastardos, mas no confio nele, e sou um macho que acredita em
manter os inimigos por perto.
claro, meu senhor. Sim, sim, claro. Abalone fez uma reverncia,
apesar do mal estar
ar sbito que atravessou o seu corpo.
corpo Farei qualquer coisa e
tudo o que voc desejar.
Novamente, como se o Rei fosse capaz de ler mentes, Wrath disse: Eu sei
que se preocupa com sua filha. At que isto se resolva, no quer deix-la
deix em
minha casa de audincias?
incias? Ela pode levar uma dama de companhia, e a segurana
l monitorada vinte e quatro horas por dia, sete dias por semana.
V se aproximou, Temos dois tneis subterrneos distintos que partem das
sutes no poro, e enviaremos nosso doggen para cuidar
cuida dela. Ela estar
perfeitamente segura.
Oh, querida Virgem Escriba, pensou Abalone.
S ento refletiu que Paradise estava ficando inquieta, e no por estar
apaixonada ou ansiosa para emparelhar. Era uma fmea jovem e vibrante com

141

tanta coisa acontecendo ao


ao seu redor, e ainda assim, como uma aristocrata, suas
opes eram limitadas.
Talvez tir-la de casa por um tempo fosse mesmo benfico.
E, certamente, ele no a queria por perto de Throe.
Dividido entre a preocupao paternal, seu dever para com o Rei e a tristeza
por sua filha nica estar realmente crescendo, ele se viu concordando por entre
ataques de nusea. Sim, por favor. Acredito que ela apreciaria.
Eu me encarregarei pessoalmente da segurana dela.
dela Zsadist disse,
inclinando a cabea uma vez, como
como se fazendo um juramento. Tenho uma filha.
Sei o que est sentindo.
Sim, Abalone pensou. Ele ouvira falar que o Irmo Zsadist, apesar de seu
aspecto mais temvel, havia mesmo se assentado como homem de famlia e tido
uma adorada criana.
De repente, Abalone
alone se sentiu melhor e fez uma acentuada reverncia diante
do guerreiro cheio de cicatrizes. Obrigado, senhor. Ela o que tenho de mais
precioso.
Bom. Negcio fechado. Subitamente, o rosto de Wrath mudou de
direo, como se encarando por cima do ombro
ombro de Abalone, na direo da
biblioteca. Xcor previsvel em sua brutalidade, um verdadeiro veterano sado
direto da cartilha do Bloodletter. Mas,
Mas o golpe final contra meu trono foi ttico,
envolvendo a lei e minha adorada Rainha mestia. assim que um aristocrata luta.
Xcor no tirou um plano destes do rabo... O plano deve ter sido elaborado por
Throe. a nica explicao. Ento ele, de fato, pode estar farto de Xcor, mas
mesmo que no estiver mentindo sobre tudo o que falou? Por enquanto, no d
para
ra saber onde sua lealdade realmente est.
Abalone no queria, mas antes de se dar conta, suas mos se estenderam e
agarraram a mo do Rei. Trazendo o diamante negro do Rei aos lbios, beijou o
anel.
E pensou de novo, Graas a Virgem Escriba, o macho certo est no trono.
Minha lealdade para com voc, meu senhor, ele sussurrou,
sussurrou e
somente a voc.

142

Uma vez que Wrath j no estava mais na propriedade, sequer no mesmo


cdigo postal, era hora de mandar Throe se foder e bancar os Hardy Boys7 no
endereo que o bastardo havia fornecido.
Rhage foi o ltimo a sair da biblioteca e s por diverso, quando passou na
frente de Throe, fez um sbito movimento de Boo! que fez o puto pular de susto e
erguer os braos para proteger o rosto.
Marica.
L fora, no gramado, ele
ele pegou seu celular e digitou uma mensagem de
texto: Tudo bem. Wrath e todos ok. Samos para verif. outro local. Fez uma pausa.
E ento digitou: O que est vestindo?
Estava guardando a coisa no bolso quando franziu o cenho e enviou uma
segunda mensagem a outra pessoa. Como vai? Precisa de algo?
Tudo bem, todos prontos? Vishous perguntou.
Phury e Z anuram quando Rhage sumiu com o celular e estalou os dedos da
mo. Quero que os Bastardos estejam l. Preciso de um pouco de ao. Tenho
de conseguir.
Eu te entendo, algum murmurou.
Um a um, desapareceram e viajaram em amontoados de molculas, na
direo de um tipo bem diferente de vizinhana. Quando retomaram forma,
estavam diante de uma rua sem sada, em um empreendimento imobilirio cheio
de casas dee duzentos ou trezentos mil dlares, provavelmente habitadas por
pessoas que tinham filhos para criar, trabalhavam em empregos executivos nos
degraus mais baixos da escada corporativa e desesperadamente queriam trocar
seus BMWs usados por zeros quilmetros.
quilmetros
8
Yuppies em ascenso.
Me poupe.
Nenhum som se ouviu quando passaram do estado armado-passivo
armado
ao
estado armado-at-os-dentes
dentes-e-prontos-para-o-ataque. A aproximao da casa
em questo foi em vrias frentes, os quatro se dividiram e se aproximaram da
casa colonial
olonial na forma das posies dos indicadores de uma bssola.
Vestindo o capuz para que o cabelo louro no fosse to gritantemente visvel
na escurido, Rhage foi pelo canto traseiro esquerdo, desmaterializando-se
desmaterializando
na
7 The Hardy Boys: como so chamados os irmos adolescentes detetives amadores Frank e Joe Hardy, personagens fictcios americanos de histrias
histria de mistrio que
apareceram em vrias sries de livros para crianas e adolescentes.
adolescentes
8 Yuppie: jovem executivo, profissionalmente bem remunerado, e que gasta sua renda em artigos de luxo e atividades caras.

143

floresta, se aproximando sob a cobertura


cobertura das rvores. Apurando seus instintos, se
perguntou o que haveria sob aquele telhado, por trs daquelas paredes slidas, se
escondendo das vistas atrs das janelas escuras.
Nada o alertava de nenhuma presena. No havia nenhum sinal de luz. Sem
sombras se movendo do lado de dentro. Sem sons, do lado de dentro ou nas
redondezas.
Fez um contato breve com Z, a quem podia ver com o canto do olho
esquerdo, e Phury, que sabia estar sua direita, ergueu-se...
ergueu
Ento se
desmaterializou para o telhado.
As telhas davam
vam boa trao e ele ficou agachado, bem ciente do bom alvo
que era, delineado contra o cu noturno. No havia lua, o que era bom, mas ele se
sentia um patinho de tiro ao alvo, ali em cima. AproximouAproximou-se da chamin, se
debruou pela pilha de tijolos e cimento
cimen e apurou os ouvidos.
Nenhum som.
Quando ouviu o assobio vindo de baixo, fechou os olhos e se transportou de
volta ao cho.
Z, Vishous e Phury estavam juntos na retaguarda.
No h nada l em cima. Rhage sussurrou.
No vejo nada l dentro. Phury concordou.
V observou a casa. Ento temos de supor que uma armadilha.
Sim. Era exatamente o que estava pensando.
Voc trouxe alguma coisa que sirva para desarmar qualquer merda que
eles tenham montado?
V revirou os olhos diamantinos. Eu sou uma porraa de escoteiro. O que
acha?
Qual o plano?
Decidiram entrar por uma das janelas da cozinha. Portas eram bvias demais,
assim como a chamin e qualquer plano que envolvesse a garagem.
Contornaram para a varanda dos fundos, V removeu a luva entrelaada com
chumbo, empunhou a adaga negra e se aproximou da janela que ficava acima da
pia. Encostou a ponta da arma no vidro e moveu a lmina em crculo; ento,
colocou os dedos brilhantes dentro do furo e removeu a seo para que no
casse.
Trs...

144

Dois...
Um...
Silncio.
Rhage olhou em volta, procurando ouvir algum som: passos na vegetao
rasteira, o clique de uma trava de segurana sendo solta, um farfalhar de tecido.
Nada.
V deslizou a mo normal atravs do buraco que fizera e acendeu a lanterna
porttil. Dentro,
ro, uma cozinha nada especial foi iluminada pela luz fraca: geladeira,
forno, armrios. Mais especificamente, no havia nada suspeito, caixas ou sacos
com cabos visveis, no meio do cmodo, ou luzes piscando, nem mesmo um painel
de alarme, que seria to bvio.
b
Pronto? Perguntou V.
Rhage respirou fundo, testando o ar que vinha da casa. Os aromas eram de
suor masculino, bebidas alcolicas, fludos de limpar armas... Uma
U pizza... Comida.
E era tudo recente.
Vou primeiro. Rhage disse. Com sua besta, ele era o mais provvel a
sobreviver a uma exploso de bomba: qualquer extremo de temperatura, dor ou
agresso e sua outra metade assumia forma, em uma frao de segundos,
provendo-o a um conjunto de escamas melhor do que qualquer coisa feita de
Kevlar.
Tenha
ha cuidado, irmo.
irmo Phury disse.
Sempre. Ainda tenho muitas refeies para fazer.
Rhage desapareceu e voltou a tomar forma no linleo. Hora de esperar. De
novo.
Mas, no houve nenhum alarme sendo disparado. Nenhuma emboscada.
Nada que gritasse ou mesmo sussurrasse ataque.
Deu um passo a frente. Outro. Um terceiro, esperando que uma mina
escondida explodisse.
Sob seus shitkickers,
shitkickers o assoalho gemia e grunhia.
S isto.
Chega, Hollywood. V ordenou pelo buraco da janela. Vou entrar.
Vishous se juntou a ele, enquanto os gmeos permaneciam do lado de fora,
monitorando o exterior. Com movimentos rpidos e ensaiados, V colocou um fone

145

de ouvido e olhou ao redor. Tirou uma lata de spray aerosol e apertou a vlvula,
movendo em crculo.
Est limpo, pelo que vejo.
Rhage olhou para a porta dos fundos. Ento, o teclado do alarme est l.
O painel ADT no mostrava nenhum brilho em sua superfcie, nenhum verde
indicando livre. Nenhum vermelho indicando estar armado.
Temos de vasculhar a casa toda. V disse, dee forma sombria.
Rhage anuiu. Eu cuido do primeiro andar.
Vamos juntos.
Com passos
ssos cuidadosos, seguiram para frente da casa, V com seus aparelhos,
a pele de Rhage formigando, enquanto sua besta se juntava ao desfile de
instintos.
A sala da frente era certamente
certamente onde os Bastardos passavam a maior parte
do tempo. Havia alguns sofs dispostos em ngulos que formavam um crculo, e
os aromas estavam mais fortes ali, a ponto de Rhage achar que os guerreiros
baixavam as cortinas e realmente dormiam por ali, durante
durante as horas do dia.
Sujeira cobria o cho: caixas vazias de munio, sugerindo que tinham tanto
rifles quanto calibre 40. Garrafas vazias de usque, Jack e Jim. Sacolas plsticas
Hannaford cheias de embalagens amassadas de barrinhas de protenas e frascos
frasc
de Motrin sem as tampas e gazes cirrgicas com manchas de sangue seco. Uma
caixa aberta de pizza do Papa John tinha uma nica fatia dentro, fria, mas no
mofada.
Eles no moram mais aqui. V disse.
E partiram s pressas, Rhage murmurou ao cutucar outra sacola
Hannaford com o bico de ao de seu shitkicker.
No havia nenhuma mochila. Sacola. Mala. E embora ele no achasse que o
Bando dos Bastardos fizessem o tipo da revista Town & Country por suas
aparncias pessoais, no havia nem mesmo uma meia perdida,
perdida, botas reservas ou
uma fodida escova de cabelo deixada para trs.
Quando Rhage voltou para a base da escada, sentiu o celular vibrar no bolso
interior da jaqueta de couro. Mas no havia como ver o que era. Ele no ia se
deixar surpreender nessa casca vazia de casa e, quanto mais ele e o irmo
avanassem, maiores as chances de se depararem com algo que lhes custaria
custa um
brao. Uma perna.

146

Ou suas vidas.
Aquela era a realidade de seu trabalho e algo que aceitava, porque: um, ele
no ia deixar ningum atacar
atacar sua raa ou o Rei, fosse um bando de assassinos de
cheiro ftido ou a turma imbecil de Xcor. E dois, no era como se ele soubesse
fazer outra coisa.
Bem, outra coisa alm de comer e foder e, Deus sabe que ele cuidava destas
duas frentes muito, muito bem,
bem no seu tempo de folga.
Inferno, mesmo em estado de alerta mximo para o que acontecia ali, no
fundo de sua mente, j contava as horas at poder ter sua Mary fodidamente nua.
Noites como esta o faziam pensar com carinho em chup-la
chup por sete horas
seguidas.
Forando-se a se concentrar no momento, se aproximou da base da escada.
Vou subir. Ele disse ao irmo.
Espere por mim.
Mas, claro que no esperou. Ele s subiu, um p aps o outro aps o outro.
Provavelmente, uma deciso estpida, mas jamais fora bom em esperar.
Simplesmente no fazia parte de sua natureza.

147

Captulo DEZESSETE
Ao parar no canto do quarto de hospital de Selena, Trez sentiu-se...
sentiu
Merda,
totalmente acuado.
No queria ficar bravo com a fmea. Pelo amor da porra, ela quase morrera
sua frente.
O que? Ela disse. No que est pensando?
O lado bom era que ele andara observando, pelos ltimos vinte minutos,
mais ou menos, como as cores dela voltaram completamente, como os olhos
estavam agora penetrantes como tachinhas e como o corpo,
corp embora ainda
imvel, estava to mais prximo do normal.
O lado ruim era que a pequena dissertao dela, sobre a natureza de seu
vcio em sexo e da tentativa dele de tentar agir corretamente com ela, no era
nada que ele quisesse ouvir. E ele rezava a Deus
Deus que ela no insistisse no assunto.
Selena, acho que voc precisa descansar.
No me afaste, Trez.
Ele passou a mo pela cabea. Desejou ter um cabelo longo at a bunda
como o de Wrath s para ter algo o que puxar. Oua, no quero discutir com
voc.
Ento me diga que estou errada. Mesmo que no acredite. Mas,
Mas diga algo.
Qualquer coisa.
Trez fez uma careta e negou com a cabea. Eu vou sair agora e...
Trez...
No, no vamos fazer isto.
Por que? Se temos mil noites, esta uma conversa esquisita.
esquisi
Esta conversa um diabo mais do que esquisita, querida. Deus, ele
podia ouvir o tom cortante na prpria voz. Sentir o seu corpo se empertigando.
Sim, eu acho que vou voltar...
Eu ainda estarei aqui quando voltar. Ela apontou dele para ela com
co a
mo e, por um momento, ele ficou to grato pelo movimento que se esqueceu do
que estavam falando. A distncia no vai nos ajudar a resolver isto.
O corao dele disparou. Como se temesse alguma coisa.

148

Mas, no era o que estava acontecendo.


Realmente. No era.
O que quer que eu diga? Murmurou ele Me diga o que, e como, que
eu digo. Qualquer coisa para fazer isto acabar.
O que est deixando de me contar?
Nada.
Longa pausa.
Tudo bem, ela disse, derrotada.
Oh, timo. Aquilo o fez sentir-se
sentir to melhor.
Como que eles haviam cruzado a distncia entre o alvio pela sobrevivncia
dela a uma tenso como esta, to rpido?
Ele no ia lhe dizer sobre as notcias
not cias do s'Hisbe. Ela tinha mais do que o
suficiente para se preocupar, e ele no queria preocup-la com o fato de que o
carrasco da Rainha iria acorrent-lo
acorrent
e arrast-lo de volta para o Territrio a
qualquer momento.
Selena, oua... ele balanou a cabea. Se me envergonho do que fiz
com aquelas humanas? Claro. Me arrependo? O tempo todo.
todo. Acredito que estou
corrompido? De acordo com minha cultura, estou totalmente corrompido. Mas,
Mas
voc precisa saber que, s vezes, uma puta s uma puta. Uma vagabunda no
passa de uma vagabunda. Eu tinha um carro e lugar nenhum para ir com ele.
Ele desviou
u o olhar, encarando o cho.
O silncio foi mais alto do que um grito.
Acho que voc est certo. Ela disse.
Trez exalou de alvio. Graas a Deus ela estava acreditando...
Voc precisa mesmo sair.
O que?
At conseguir ser honesto? Eu acho que precisa
precisa ficar longe. Porque ou
voc est mentindo a si mesmo ou est mentindo para mim. De qualquer jeito,
precisa, como os Irmos diriam, reorganizar suas merdas.
Ele negou com a cabea.
. Uau. No como eu colocaria as coisas.
Nem eu.
Okay. Ento. .

149

Quando ela s o encarou, o quarto esvaziou-se


esvaziou do estoque de ar. Pelo menos
no que lhe dizia respeito.
Trez pigarreou.
ou embora ento.
Caralho... Vou
Ele saiu, pela porta que dava para o corredor, ao invs de correr o risco de
cruzar com a Dra. Jane e Ehlena
Ehl
na sala de exames.
Sim, pois ele realmente no queria platia naquele momento.
Ainda bem que iAm partira para ver como as coisas estavam na
n shAdoWs,
The Iron Mask e Sal's. Naquele momento, seu irmo era a ltima pessoa que
queria por perto.
Movendo-se com rapidez, caminhou pesadamente pelo corredor e parou
antes de cruzar a porta envidraada do escritrio. Quando no ouviu qualquer
voz, olhou em volta. Vazio.
Ponto para ele.
Ele foi at o armrio de suprimentos e saiu pelo tnel sem dificuldades e, at
mesmo desceu os degraus correndo. Digitou as senhas. Subiu degraus. A porta sob
a escada se abriu, silenciosamente.
O som de um aspirador de p ligado na biblioteca no o surpreendeu. Mas,
Mas a
falta de qualquer Irmo por perto sim. Geralmente, quela hora da
d noite, os que
estavam de folga ficavam por ali na sala de jogos, assistindo a TV. Jogando sinuca.
Bebendo.
Ele tirou vantagem do lugar vazio e foi at o bar. Ao examinar a prateleira de
cima, parou um momento para considerar as opes e ento escolheu um
u
Woodford Reserve. E Grey Goose. E uma garrafa de vinho chardonnay que estava
esquecida, sem gelo, sobre o balco de granito.
Como se ele fosse realmente se importar com o que porra ia beber.
A escadaria principal foi fcil e no ficou surpreso de ver o escritrio
e
do Rei
vazio, j que Wrath passava a maioria de suas noites em audincias com seus civis.
Virou no corredor das esttuas, passou diante de todo aquele mrmore e abriu a
porta para as escadas que o levariam para o terceiro andar.
A sute da Primeira
ra Famlia ficava escondida atrs de um cofre bancrio, mas
seu quarto e o do irmo ficavam bem a vista, apenas duas portas de quarto
normais lado a lado.

150

Apesar da discusso com Selena, ele no ia fugir para o Commodore. Ele


queria estar por ali caso ela...
ela.
Sim.
Fechando a porta, ele colocou seus trs novos amigos na mesinha de
cabeceira e acendeu o abajur. As cortinas de veludo estavam abaixadas
a
e, deixouas assim ao seguir para o banheiro, j tirando as roupas. Com uma manivela no
chuveiro, fez a gua correr
rrer e cuidou de manter as luzes apagadas.
No havia motivo para encarar seus olhos no espelho.
Esperou at a gua esquentar, antes de entrar no box de mrmore. Ele j
tinha desconforto demais, muito obrigado.
Sabonete, por todos os lugares. Enxgue, por todos
todos os lugares. Xampu, em
sua cabea, seguido por condicionador. Barbeador, na mandbula, queixo,
bochechas.
Ento era hora de secar com a toalha e voltar, nu, ao quarto.
Enfiou-se sob as cobertas, por hbito, o crebro cuidadosamente abdicando
de todos oss pensamentos, s a longa prtica permitia-lhe
permitia
beber na horizontal.
Quebrou o lacre da Grey Goose, tomou um grande gole e cerrou os dentes
quando o ardor queimou garganta abaixo e acendeu suas entranhas como o
estdio Fenway Park.
Como V diria.
Como diabos a noite tinha acabado daquele jeito?

iAm no perderia tempo indo shAdoWs, The Iron Mask ou o Sal's. Foda-se.
Foda
Havia pessoal mais do que suficientemente competente nos trs locais para cuidar
dos negcios. Ele s disse aquela mentira ao irmo porque ele
el no queria Trez
ainda mais perturbado.
Materializou-se no terrao do condomnio deles, verificou o relgio e entrou.
Andando em volta, acendeu algumas luzes, verificou a geladeira, mesmo sabendo
que no havia muita coisa l dentro, e fuou em alguns armrios.
armrios.
Ele no comia desde... Sal's, na noite passada, na verdade. E ele no se
alimentava h... Merda,
erda, ele nem sabia h quanto tempo.

151

Provavelmente era melhor resolver aquilo, mas como sempre, no tinha


muito interesse em veias. No que ele no apreciasse ou respeitasse a Escolhida
que servia a ele e ao irmo. Ele s no gostava da coisa toda de sugar do pulso de
algum que lhe era estranho. , , dever, que fosse.
Provavelmente ele era muito mais apegado cultura dos Sombras do que o
irmo.
Em sua cultura,, qualquer contato fsico como aquele era sagrado. O que era
um saco, porque a necessidade biolgica o forava a se alimentar cerca de seis
vezes por ano, e a cada vez que o fazia, era um exerccio de autodisciplina... E no
por ele querer trepar com quem o alimentava.
Ele era, no auge de sua maturidade, ainda virgem.
Ele culpava seu celibato quela merda toda com Trez e aos ensinamentos e
tradies de sua espcie, os quais ele, s vezes sentia como se levasse a srio
demaaaaais...
Uau. Ele estava to ferido
ferid que estava falando sozinho.
Sobre merdas que ele j sabia.
Que nem eram to interessantes assim, para comeo de conversa.
Perambulou em volta. Verificou o relgio de novo e ento olhou para o
terrao. Onde caralho estava...
voc?
iAm virou para a voz masculina que vinha dos quartos. Cruzou o corredor,
com a .40 em punho, mas dada a inflexo? No ia haver problema.
E no ia mesmo, ao cruzar a porta do que antes era seu quarto, ele viu s'Ex
esticado na cama, os lenis amarfanhados em volta de seu corpo nu, uma garrafa
de dois litros de Ciroc aninhada entre os braos como um beb.
Achei que estivesse em perodo de luto.
luto iAm disse, ao guardar a arma.
Estou. s'Ex segurou a garrafa meio vazia. Este meu leno.
A Rainha no queria voc no Territrio?
Territ
Na verdade no. O macho abanou a mo no ar. Embaraoso demais.
Tudo bem foder comigo por trs de portas fechadas, mas ser vista comigo em
pblico? Nada feito. claro, tudo seria perdoado se as estrelas tivessem se
alinhado de outra forma. Mas,
Mas no.
iAm se recostou no batente da porta e cruzou os braos.
Est aqui h quanto tempo?

152

Desde que voc saiu... Foi


oi na noite passada? Voc precisa comprar mais
bebidas. Quando pode trazer? E quero algumas fmeas.
O primeiro impulso de iAm foi mandar o cara se foder. Naturalmente. Mas
ele precisava de uma coisa do bastardo.
Posso providenciar. Ele disse.
s'Ex fechou os olhos e ondulou os quadris sob os lenis.
Quando?
Antes, voc precisa fazer uma coisa para mim.
Aquelas plpebras se ergueram lentamente, e os olhos negros brilharam.
No funciona assim.
Na verdade, funciona sim.
Foda-se.
Foda-se voc. iAm manteve o olhar firme Preciso entrar no palcio.
s'Ex fechou a boca. Ento, ergueu o imenso trax, as cobertas caram, se
amontoando
ando na altura da cintura. Sob a luz do banheiro, as tatuagens que
cobriam cada centmetro de sua pele cintilaram como se fossem fluorescentes
contra a pele escura.
Jamais imaginei que ouviria voc dizer isto,
isto ele murmurou.
murmurou Sem estar
sob a ameaa de uma arma.
O que preciso de voc uma garantia de sada.
Ento voc quer roubar algo.
S quero acesso biblioteca.
H muito material de leitura recreativa aqui no mundo humano.
E eu preciso ir agora.
s'Ex olhou para ele por um momento. E ento, bocejou como um leo,
expondo grandes presas quando a mandbula estalou.
Agora! iAm disse.
O palcio est fechado para o perodo de luto.
Voc conseguiu sair.
s'Ex fez um rudo evasivo Que tipo de informao est procurando?
No relevante aos
ao seus propsitos.
O inferno que no .
Oua, eu preciso ir agora, e tenho de voltar at o amanhecer. uma
emergncia. No estou pedindo para te bater.

153

s'Ex franziu o cenho.


Como eu disse, o palcio est fechado.
Ento voc vai ter de me infiltrar.
infiltrar
Por que caralho voc acha que vou te ajudar?
iAm sorriu friamente. Me faa entrar e sair, e estar fodendo aquela sua
Rainha.
Nossa. E se eu quiser fod-la,
fod , tudo o que tenho de fazer me esgueirar
at sua cama.
Voc acha que ela ainda te quer?
No dramatize. s'Ex disse, sombriamente.
iAm deu de ombros.
Tanto faz. O fato que voc jamais vai alcanar Trez a esta altura. E eu
preciso tentar ajud-lo.
E se Selena morresse? Todo mundo ia perd-lo.
perd . Merda, tudo o que iAm tinha
a fazer era lembrarr do irmo disparando para fora daquela sala de exames,
correndo pelo corredor com uma arma apontada para a prpria testa, pronto para
apertar o gatilho.
s'Ex ergueu os olhos para ele por um tempo mais longo.
O que diabos est acontecendo?
Eu vou direto
o ao ponto. Seus interesses esto alinhados aos meus. No
quero meu irmo morto e nem voc quer. Vamos lutar pelo que vai acontecer
com ele no fim disto, mas agora? Voc precisa me ajudar a faz-lo
faz superar uma
certa crise.
Defina crise.
iAm desviou o olhar.
har.
Algum que ele gosta est doente.
Mas no ele, ?
No.
Voc?
Eu pareo doente? iAm encarou o olhar do carrasco de novo. Oua,
voc e eu temos um problema de gesto com ele. Voc acha que gosto de confiar
em voc? Se houvesse qualquer outra opo, eu a escolheria. Mas,
Mas como voc
sabe em primeira mo, preciso usar o que a vida ns d. E eu preciso daquela
maldita biblioteca.

154

O s'Hisbe tinha uma longa e destacada histria de curandeirismo. E os


Sombras,, assim como os Symphaths, eram uma ramificao evolucionria dos
vampiros, parecia lgico que esta Doena
oena do Aprisionamento possa j ter
aparecido antes em algum ponto do passado de sua raa, se fosse este o caso,
estaria na biblioteca.
Se tivessem sorte, os curandeiros teriam algum tipo de
de tratamento... Neste
caso, a segunda parada seria o extenso estoque de farmacologia do s'Hisbe. Os
Sombras sintetizavam drogas de plantas e animais h sculos, titulavam todos os
tipos de componentes para lidar com doenas e distrbios, e assim como com a
manuteno dos registros, os curandeiros eram meticulosos sobre seus testes e
pesquisas.
Seu povo trouxera o racionalismo medicina bem antes dos humanos se
livrarem do misticismo e aceitarem o pensamento cientfico.
Talvez houvesse esperana. Ele tinha de descobrir.
Eu no quero confiar em voc.
voc iAm disse grosseiramente. Mas,
preciso. Da mesma forma que voc precisa fazer isto para mim se quiser alguma
chance de capturar Trez. Ele morrer na hora que aquela fmea morrer.
Fmea? Quando iAm permaneceu
permaneceu em silncio, s'Ex praguejou,
praguejou Vocs
dois so um p no meu saco, sabe disto?
Sinto o mesmo sobre voc e sua Rainha.
Nossa. Voc um membro do s'Hisbe, no importa onde tenha escolhido
viver.
Era, claro, baboseira total sobre Trez voltar ao Territrio
Territrio e entrar na linha
com aquele mapa astrolgico dele. Aquilo jamais aconteceria. Mas,
Mas iAm tinha de
usar quaisquer recursos
recurso que houvesse, e s'Ex estava provavelmente bbado
demais para analisar muito profundamente a motivao ali envolvida.
E, quem diria,
ria, funcionou.
Praguejando, o enorme macho afastou as cobertas, levantou-se,
levantou
e por um
momento, iAm vislumbrou aquelas tatuagens. Cristo. A pele do carrasco era
coberta da garganta ao tornozelo, ombro ao pulso, com marcaes brancas, os
nicos locais no marcados
arcados eram seu rosto, seu pau e bolas. Mesmo iAm ficou
impressionado. A tinta
tinta era, na verdade, veneno que descoloria a pele. A maioria
dos machos se orgulhava de ter suportado a dor e enfermidade causada por um

155

pequeno braso de suas famlias no ombro ou pelo nome de uma companheira


sobre o corao.
O fato de s'Ex ter sobrevivido a tudo aquilo era confirmao visvel de que ele
era duro. Ou um psictico masoquista.
Saindo do quarto, para deixar o cara se vestir, iAm foi para a sala de estar. Ao
se aproximar
ximar das portas de vidro, olhou distncia, para a paisagem noturna de
Caldwell: a iluminao salpicada aleatoriamente espaada dos arranha-cus,
arranha
as
alamedas gmeas de faris traseiros vermelhos e faris dianteiros brancos,
contornando as curvas do Rio Hudson,
Hudson, um avio ou dois piscando alto no
horizonte.
Entrar e sair, disse a si mesmo. como teria de ser.
E se houvesse um Deus, talvez ele pudesse encontrar algo que ajudasse
Selena.

156

Captulo DEZOITO
Viro aqui? Layla perguntou, ao se debruar sobre o volante de seu sed.
Sim. Aqui.
Ela ligou a seta e, enquanto a Mercedes exalava aquele pequeno som de
chck, chck, chck,, lembrou-se
lembrou
de Qhuinn ensinando-lhe os ondes e quandos
daquele mistrio que era dirigir um carro. Com certeza, jamais passara pela
cabea
abea dele que, um dia, ela usaria as habilidades adquiridas para levar Xcor a
algum lugar.
Onde estamos indo? Ela perguntou. Os faris altos mostravam, agora,
pouco mais do que uma faixa de terra com um bocado de rvores outonais
amontoando-se ao longo
long da estrada.. Um muro baixo de pedra parecia conter a
invaso das rvores, embora o pouco de espao que houvesse, parecesse vencido
por espinheiros e mato alto.
No est longe. Faltam poucos quilmetros.
Seria aquele o seu fim? Ela se perguntou. Seria aquela, a noite em que sua
parania se tornava bem fundamentada, em que Xcor tomaria controle da
situao de um jeito que no somente a feriria, mas a seu beb e Qhuinn, dois
inocentes totais naquilo tudo?
Querida Virgem Escriba, ela precisava sair...
Os faris varreram os arredores e, o que ela viu fez seu corao gelar, e o p
abandonar o acelerador.
Era um pequeno chal, o qual, apesar do mato crescido, era muito charmoso.
A porta da frente era pintada de vermelho e com as duas janelas panormicas e
um par de mansardas no segundo andar, o lugar parecia de olhos arregalados e
sorrindo. Havia tambm uma grande e frondosa rvore esquerda com folhas
douradas, da cor do nascer do sol que ela havia visto somente na TV ou em livros
e revistas, assim como uma passarela de ardsia que levava diretamente esta
viso acolhedora.
Gosta? Ele perguntou, tenso. Como se temesse a resposta.
Talvez seja ingenuidade,
ingenuidade ela sussurrou, mas
as parece que nada de ruim
poderia jamais acontecer aqui.

157

o chal do zelador
zelador da casa principal. Ela fica no final daquela alameda ali,
est abandonada, mas uma velha doggen morava aqui at o ms passado. Ele
olhou para ela Vamos entrar.
Ela saiu sem desligar o motor, mas Xcor se inclinou e o fez, silenciando o
ronronar, enquanto
nto ela passava na frente dos faris. Quando a iluminao foi
cortada, ela percebeu que havia velas brilhando dentro da casa, ou ao menos, era
o que achava que estava criando aquela luz dourada bruxuleante.
porta, ela tocou a pintura. Era antiga, rachada,
rachada, mas no descascada.
descascada
Vermelho cereja, ela pensou. E sem dvida, de alto brilho, quando recm-aplicada.
recm
Abra, ele disse. Por favor.
A aldrava era feita de bronze, e estava velha e gasta, mas polida nos lugares
onde as mos seguravam. Um rangido sutil
sutil foi ouvido quando empurrou a porta
surpreendentemente pesada, mas o som era mais uma saudao rasgada, que
algo sinistro.
No eram velas. Era fogo.
A sala de estar era aberta e revestida de madeira avermelhada, a lareira feita
de pedras de vrios tamanhos,
tamanhos, formatos e cores. O cho era nu, com tbuas largas
que falavam conforme ela caminhava sobre elas, tagarelando como se sentissem
falta de companhia. Respirando fundo, ela sentiu o cheiro doce do fogo e uma
essncia limpa, amadeirada subjacente.
Havia um sof desleixado ao lado da lareira, posicionado de forma que
algum pudesse observar pela janela, quando sentado nele. Estava forrado por
uma coleo de mantas, os tecidos jogados uns sobre os outros, os tons e cores
to variados que a aglomerao formava seu prprio e nico padro. Havia
tambm uma grande poltrona acolchoada, alguns livros antiquados em prateleiras
baixas e um tapete redondo de croch que integrava tudo.
Aqui fica a cozinha,
cozinha Xcor disse, ao fechar a porta da frente.
Ela passou por ele, o corpo imenso imvel demais, os olhos se recusando a
encarar os dela. O banheiro era modesto e equipado com um chuveiro, privada e
uma pia. A escada para o segundo andar era ngreme e estreita e revestida com
uma passadeira desgastada. E a cozinha do outro
outro lado estava cheia de aparelhos
antigos intercalados com trechos de balces.
Layla se virou para ele. H quanto tempo dono deste lugar?

158

Como eu disse, a zeladora morreu no ms passado. Ela era uma doggen


que cuidava de ns, sem famlia prpria. Elee se virou e comeou a retirar seu
casaco pesado. A famlia que ela cuidava vivia na casa grande, mas foram
assassinados nos ataques. Ela ficou na propriedade porque no tinha para onde ir.
Os lesserss no voltaram, ento ela sobreviveu.
Xcor se virou e comeou
comeou a se desarmar, os ombros largos flexionavam
conforme removia o suporte que mantinha as adagas no lugar sob seu peito.
Depois, desafivelou o coldre nos quadris, ela viu os cotovelos se movendo e ento,
a faixa de couro se soltou.
Por alguma razo, ela
ela notou o corpo sob as roupas que ele vestia, o modo
como os msculos se contraam e relaxavam sob aquela camisa preta de algodo,
como as calas se apertavam nas coxas, pernas, traseiro.
Ele estava falando com ela, lentamente, em slabas medidas, mas ela no
ouviu o que estava sendo dito.
Xcor virou-se.. Olhou para ela. Silenciou.
Voc no quer ficar? Ele disse, em voz baixa.
Por que me trouxe aqui?
Ele pigarreou. No posso permitir que voc, grvida, passe frio nas noites
em que nos encontrarmos. No
No agora, com a gravidez to adiantada.
Subitamente, ela sentiu um jorro de calor. E no achava que era devido
lareira.
Venha. Ele deu um passo contra a porta, endireitando-se.
endireitando
Est mais
quente aqui.
Ela caminhou at ele. E continuou a caminhar.
Sentando-se na poltrona, recomps sua tnica. Envolveu-se
Envolveu mais no casaco.
Observou as chamas.
Xcor andou pela sala, fechando todas as cortinas antes de sentar-se
sentar no sof.
Obrigada, ela ouviu-se
ouviu dizer Assim est bem mais confortvel.
Sim.
O silncio see estendeu entre eles. Era estranho: no campo, com a vastido do
cu sobre suas cabeas e os campos ondulantes ao redor, ela no estivera to
consciente de sua presena. Mas, entre estas quatro paredes, a presena dele
parecia amplificada, qualquer movimento
movimento dele, uma simples respirao ou
piscada, era registrado e multiplicado.

159

Havia um curioso constrangimento entre eles, o crepitar alegre da lareira


falhava em aliviar o peso crescente na casa.
Voc pretende consumar nosso acordo, ela soltou. Agora?

Isto aqui uma cidade fantasma, no ?


Quando V chamou do sto da casa colonial, Rhage se inclinou para fora do
banheiro da sute principal. Tambm no h nada aqui. S essa porra de
exagero de tons cor de rosa na decorao.
Voltando ao quarto, deu
deu mais uma olhada nas coisas rosadas. A merda
estava em todos os lugares, do tapete e cortinas, ao papel de parede e lenis, e o
cheiro de Xcor estava em todo o lugar. Claramente aquele era o quarto dele, e
houve grande satisfao em saber que o fodido teve
teve de dormir neste pesadelo
carregado de estrognio.
Como dormir em um maldito tero.
Rhage estremeceu ao sair para o corredor. Me pergunto se ele anda
sentindo uma vontade incontrolvel de usar salto alto.
Que imagem. V saiu do buraco no teto e desceu
eu pela escada dobrvel.
Abandonado. Eles se mandaram e abandonaram este lugar.
Nada. No havia absoluta e positivamente nada de suspeito ou ameaador,
sem armadilhas para eles, sem detonao de bombas, sem alarmes.
Tambm no havia nada pessoal no andar de cima, como a sala de estar,
havia pilhas de lixo aqui e ali, mas sem roupas, armas, computadores ou telefones
celulares.
Movendo-se rapidamente, desceram as escadas e recuaram pela casa vazia.
Aps se desmaterializarem para fora, pela janela aberta na cozinha, voltaram a se
juntar a Phury e Z.
Nada. V disse.
Rhage tirou o celular para uma rpida verificao, e no havia resposta a
nenhuma de suas mensagens de textos, franziu o cenho e voltou a guardar a coisa.
Inquieto, remexeu do outro lado da jaqueta
jaqu
e tirou um pirulito,
pirulito ento, viu que era
de laranja e trocou por um de uva. O papel roxo saiu com facilidade, como se
esperasse por ser descascado, e ento, ele enfiou a bola doce na boca.

160

Est completamente limpo? Phury perguntou. No pode ser.


Rhage
hage tirou o brinquedo da boca. No me entenda mal... Acho que
desarmar bombas e armadilhas um saco, mas estava disposto a dedicar meu
tempo a isto. No entendo. Eles partiram porque Throe debandou e
provavelmente os denunciaria?
denunciaria Eles devem saber que iramos
ramos vir to logo
arrancssemos o endereo daquele puto.
Os olhos brancos de V se voltaram casa vazia. Perderam uma excelente
chance.
u preguioso. Rhage deu de
Nunca pensei que Xcor fosse estpido... Ou
ombros. Talvez eles estejam sem grana.
Duvido que seja falta de recursos,
recursos Phury murmurou. D para ver que
esto bem armados pela matana que executam no centro.
Aps uma discusso rpida, decidiram voltar para relatar a Wrath que Throe
no havia mentido. No entanto, antes de se desmaterializarem,
desmaterializarem, Rhage falou com o
pirulito na boca.
Oua, se importam se eu me atrasar um pouco?
Sem problemas, a gente vai na frente e adianta o relatrio. V disse.
Obrigado, meus irmos. S preciso de dez minutos.
Ele saudou os companheiros guerreiros, e ento, um a um, todos
desapareceram...
... Mas
as ao invs de retomar forma no quintal dos fundos da antiga casa de
Darius, aonde Wrath conduzia as audincias com seus civis, Rhage se materializou
em frente a uma casa grande, mas,
mas muito menos opulenta, nos subrbios.
su
Um
Volvo XC70 azul estava estacionado na alia e, embora todas as cortinas
estivessem baixadas, luzes eram vistas em cada janela ao redor da casa de trs
andares.
Rhage pegou o celular, buscou em Favoritos, e apertou Verde
Verde-significa-vai.
Enquanto
o chamava, ele mudava o apoio do corpo, de p para p, com
impacincia.
Ei, ele disse quando a chamada foi respondida. Est bem?
Ei, sua Mary, sua perfeitamente linda e brilhante fmea, soava mal.
Como voc sabia?

161

Instantaneamente, a besta surgiu


surgiu sob sua pele, pronta para despedaar
qualquer coisa ou qualquer um que ameaasse a companheira deles. O que
aconteceu?
Temos problemas com uma de nossas mes.
Os olhos de Rhage perscrutaram as janelas. Posso ajudar?
Onde voc est?
No gramado.
Vou descer.
Rhage desligou o telefone e recomps rapidamente a roupa, ajeitou o
cabelo, assegurando-se
se de que a jaqueta estava em posio correta e puxou a
cala de couro para cima.
O Lugar Seguro foi fundado por Marissa para atender s necessidades das
vtimas de violncia domstica dentro da Raa. Embora humanos tenham um
monte de programas e recursos para suas mulheres e crianas, vampiras fmeas e
seus filhos no tinham absolutamente nenhum lugar para onde correr at Marissa
fundar aquele abrigo. Contavam
Contavam com assistentes sociais treinadas, graas ao
mundo humano, curso noturno ou distncia, e enfermeiras chefiadas pela Dra.
Jane e Ehlena, as residentes podiam ficar, gratuitamente, por tanto tempo quanto
precisassem at se recuperarem e se sentirem seguras.
s
Machos no eram permitidos l dentro.
Pelo que sabia, havia pelo menos doze pessoas no abrigo, naquele momento,
embora aquele nmero fosse varivel, e graas ao Anexo Wellesandra, construdo
por doao de Tohr em memria de sua amada primeira shellan,
shell
sempre havia
vagas.
A porta principal se abriu e Mary saiu, trancando a porta s suas costas. De
braos cruzados, ela estremeceu ao correr pelo gramado, e custou-lhe
custou
toda sua
fora de vontade para no ser ele a cruzar a distncia entre eles. Mas tinha de
respeitar os limites da propriedade.
Abrindo bem os braos, caiu de joelhos quando ela chegou ao seu alcance,
para poder abra-la e ergu-la
ergu do cho. Para ele, ela no pesava nada, mas oh
Deus, era vital, seu corpo clido contra o dele, os braos enlaando
enlaando e apertando o
seu pescoo, seu aroma acertando-o
acertando como calmante e uma dose de caf expresso
ao mesmo tempo.

162

Minha Mary, ele suspirou. Dentro dele, sua besta ronronou de


satisfao. Minha garota Mary.
Ele comeara a cham-la
cham daquele jeito h algum tempo. No fazia ideia do
motivo. Talvez porque, cada vez que o fazia, ela sorria.
Rhage tornou a coloc-la
coloc
no cho, mas manteve-a abraada contra si.
Acariciando lhe os cabelos cor de coco, no gostou de sua palidez. O que diabos
est acontecendo?
O som
m que ela emitiu foi de exasperao. Exausto. Tristeza. Voc se
lembra daquela mulher e criana que resgatamos com Butch, cerca de dois anos
atrs? Talvez dois anos e meio? A me era vtima h anos, assim como o filho.
Sim, foram as primeiras atendidas
atendida pelo programa.
Bem, a me no est bem. Ela no disse a ningum que estava grvida
quando chegou aqui. Escondeu to completamente, que nenhum de ns fazia a
menor ideia do que estava acontecendo. A gestao tpica de dezoito meses,
mas pelo que Haverss nos disse, alguns bebs podem morrer no tero e continuar
por l indefinidamente, o que no possvel com humanos. No entanto, Havers
disse que j viu acontecer, em casos raros.
Espere. O que? Est dizendo que ela...
Sim. terrvel.
Rhage tentou imaginar
aginar uma fmea carregando um feto morto dentro do
tero. Jesus.
Ela ficou cada vez mais doente e mais fraca... At
t perder a conscincia e
chamarmos a Dra. Jane e Ehlena. Jane tirou o feto, mas a me... Mary balanou
a cabea. A me no est se recuperando.
recuperando. Tem uma infeco que no est
cedendo e no parece bem. Para piorar tudo, se recusa a ser tratada e nada a faz
mudar de ideia.
O que significava que Mary quem havia estado na linha de frente.
Rhage abraou-a contra o peito e sentiu-se um imbecil
imbec por ter enviado
aquela mensagem de texto, enquanto ela lidava com questes de vida e morte.
H algo que eu possa fazer?
Ela se afastou e olhou para ele. Na verdade, esta pequena pausa est me
dando um novo flego. Sua vinda no poderia ter sido em melhor
melhor hora.

163

Ele pensou no que estava acontecendo na clnica com Selena. A situao


estava pesando sobre ele por alguma razo, mesmo que ele no fosse to prximo
a Trez.
Mas era um bom macho. Um verdadeiro duro, mas com bom corao.
Bom, me avise. Ele acariciou o cabelo da companheira de novo.
novo Se
houver algo que eu possa fazer.
Quando ela se ergueu na ponta dos ps, ele a encontrou no meio do
caminho, beijando seus lbios uma, duas vezes e de novo. Ela era, mais ainda do
que seu corao ou seus Irmos,
Irmos, a coisa mais importante em sua vida. Do instante
em que ela falara com ele pela primeira vez, e ele fechara os olhos e cambaleara
ao som daquela voz, se perdera para ela.
Sem ela, como sua bssola? Ele seria pior do que amaldioado.
Eu te amo, ele sussurrou,
s
agora e para sempre.
Tentarei voltar para casa ao amanhecer, mas no sei se vou conseguir.
Faa o que precisar fazer aqui. Eu te ligo, e voc me atualize quando
puder.
Voc to compreensivo.
Como se ela soubesse que estar longe dela durante
durante o dia era um tipo de
inferno para ele.
Voc faz o mesmo por mim, garota Mary. E seu trabalho aqui muito
importante.
Ela ergueu a cabea, com o olhar srio. Obrigada. Sabe, isto ... Muito
gentil da sua parte.
a verdade. Ele beijou-a
beijou de novo V agora. Volte sua paciente.
Sua Mary tomou-lhe
lhe a mo e apertou. Eu te amo tambm.
Ele ficou onde estava, observando-a
observando correr de volta para a porta da frente,
tirar sua chave e voltar a entrar na casa. Um pouco antes de desaparecer, ela lhe
deu um aceno.
Quando as portas se fecharam, ele imaginou-a
imaginou fechando as trancas e
ferrolhos, garantindo que todos estivessem seguros. Trabalhando para melhorar
as vidas das fmeas e das
da crianas l dentro.
Aps um momento, ele pegou o celular e verificou de novo. Nada. Trez ainda
no tinha respondido.
Fora para Trez a segunda mensagem de texto que ele enviara.

164

Com um palavro, desmaterializou-se


desmaterializou
para a antiga casa de Darius, e
enquanto viajava, a imagem de Trez disparando para fora da sala de exames o
incomodava, o consumia.
Merda, ele esperava que Selena estivesse bem. Por algum motivo, isto era de
importncia vital para ele.

165

Captulo DEZENOVE
O corao de Xcor estava acelerado quando se sentou de frente para Layla.
Ela escolheu a poltrona no canto para se sentar
sen e, em consequncia,
consequncia a luz do fogo
alcanava apenas as pernas dela. No entanto podia imagin-la
la toda, cada detalhe
de seu rosto, sua garganta, conhecia seu corpo como o dele prprio.
A pergunta que ela lhe fez era como uma presena fsica entre eles.
Ento? Perguntou. Chegou o momento...?
O temor era evidente em sua voz, levantou a mo e acariciou seu rosto.
Diferente dela ele estava totalmente iluminado e no queria que ela fosse capaz
de v-lo.. Se j estava ansiosa, a viso dele no iria ajudar.
Xcor.
No sou um animal.
Desculpe?
Eu nunca... A tomaria em sua condio atual. Isso seria animalesco.
A respirao dela foi audvel inclusive sobre o crepitar do fogo. E no pela
primeira vez, odiou a posio em que se encontrava. Estava sendo ativamente
ati
dominante sobre ela, obrigando-a
obrigando a estar ali com ele, mantendo-a
mantendo presa por um
compromisso quando, obviamente, ela no o escolheria livremente, apesar do
fato disto a colocar em perigo.
A Irmandade da Adaga Negra no perdoava inimigos como ele. E
confraternizar
nfraternizar com um conhecido traidor era uma ofensa capital de acordo com as
Antigas Leis. Considerando que ele e seus Bastardos conseguiram colocar uma
um
bala na garganta de Wrath no ltimo
ltimo outono? Isto no os colocava na categoria...
cat
Dee como eram chamados...
chamados Escoteiros?
Nove meses.
O que?
Faz que nos encontramos.
Pensou novamente no incio,
incio, quando ela lhe ofereceu seu pulso sob aquela
arvore. E mais tarde, quando se desarmou e entrou no carro com ela. Ele a beijou
ento...
Est excitado? Perguntou.

166

Quando ele retrocedeu, seu corpo se moveu por vontade prpria, seus
quadris se elevaram antes que pudesse impedir o movimento.
Voc est?
De verdade quer que responda a isto?
Eu perguntei, no foi?
Sim.
Houve uma longa pausa. Voc aceita que lhe pergunte isto?
Deixou cair uma mo e ficou em um canto escuro, dando-lhe
dando
todas as
oportunidades para lembrar-se
lembrar de exatamente com quem estava conversando.
Acho que teremos que mudar de assunto.
Responda.
Eu j o fiz.
Dado o som que fez em sua garganta,
garganta, ele sabia muito bem que ela estava
engolindo em seco e no se arrependia faz-la
faz se sentir incomoda. Depois de
muitas noites repetidamente encontrando-se,
encontrando
toda semana,, nunca foi para o
seguinte nvel. Ao menos, no enquanto ela estava em sua presena.
presen
Quando estava somente com as lembranas dela? Todas as apostas subiam.
Neste momento, no entanto, sentia-se
sentia
no
o limite e queria cruzar a linha que no
deveria sequer ser comentada. E dizia a si mesmo que era por causa da gravidez.
Claro que era...
Quero ver.
Xcor ficou lvido, seu flego congelado no peito assim como seu corao.
Por qu? Tenho certeza que conhece a anatomia masculina,
masculina e em qualquer caso,
no posso entender porque suas dimenses precisas seriam de interesse neste
exato momento, por assim
ssim dizer, vamos.
Mostre.
Franziu o cenho e olhou para as janelas. Tinha puxado as cortinas. Seus
Bastardos foram lutar e no iriam regressar para a casa principal na propriedade
at perto da madrugada. Mas,
Mas aconteciam leses no campo e em algumas
ocasies,
es, requeriam tratamento fora das ruas do centro...
Espere um momento. Ele no iria abaixar a cala. Assim que esta reflexo era
desnecessria.
Xcor ficou em p e se negou a olhar alm do fato de que ele no queria se
expor a ela.

167

Devemos concluir este encontro agora.


Por qu? Eu gostaria de v-lo.
v . um pedido muito simples.
Nem sequer de perto, pensou. Porque quer fazer isto?
Pensei que quisesse fazer sexo comigo. Este o ponto de tudo isto, no
assim?
se dela, seu temperamento aparecendo, junto com o calor
Xcor aproximou-se
em suas veias. Apoiando as mos nos braos da poltrona, inclinou-se,
inclinou
obrigando-a
a encostar-se s almofadas.
minha inteno. Respondeu. Quando chegar o momento poder
olhar a vontade. Assim no vejo no que um show agora
agora iria ajud-la.
ajud
Uma onda de raiva substituiu o choque. Ela j havia demonstrado medo.
Cortesia. Uma cortesia que o fez respeit-la.
respeit
Isto era novo.
O que te incomoda? Perguntou. O que j fiz para voc neste estado?
Sem aviso e com uma fora surpreendente,
surpreendente, ela o empurrou fora do caminho
e levantou-se da poltrona.
Layla andava ao redor,
edor, fazendo um crculo
c
fechado em frente ao fogo e suas
emoes eram to fortes que vibravam
vibrava no ar. Finalmente parou diante das
chamas, colocando as mos nos quadris como pensasse
pensasse em discutir com ele.
Minha irm est morrendo. Disse.
Xcor soltou seu flego em uma maldio. Sinto muito.
Sua vida est chegando ao fim. As mos de Layla foram para seu ventre
inchado. Nunca tive um amante. Apesar desta gravidez, sinto-me
sinto
como se fosse
virgem.
Xcor colocou seu peso sobre o brao acolchoado da poltrona. Estava quase
colapsando. Por um lado, odiava pensar na mecnica de como concebeu a criana.
Por outro...
Balanou a cabea, jogando pensamento de lado. O macho no a
maltratou, verdade?
Oh no. Eu gosto de Qhuinn. Ele da famlia. Mas,
Mas, como disse, o ato
aconteceu em minha necessidade com a nica finalidade de ter uma criana. Mal
posso me lembrar do que aconteceu.
acontece Ela o olhou, o resplendor vacilante
deixando-a incrivelmente
elmente bonita. Minha irm est morrendo. E estou vida e
no vivi. Por isso eu peo... Me mostre.

168

No era para ser assim entre eles.


Layla no tinha a inteno de revelar esta verdade sobre si mesma para Xcor.
Ou mesmo pedir-lhe que fizesse isto. Mas,
Mas desde
sde que entrou nesta casa, seu
crebro funcionava em duas vias: uma ali com ele e outra de volta a sala de
exames no Centro de Treinamento.
Treinamento. Onde estava o corpo retorcido de sua irm e
todos horrorizados ao descobrir que outro deles foi infectado.
Parania a fazia se perguntar se tinha doena; se poderia passar para sua
criana. No sentiu nenhum dos sintomas, mas,
mas quando Selena sentiu? Layla era
mais nova que a Escolhida... Era
ra apenas uma questo de tempo?
Claro, havia uma boa possibilidade de estar realmente
realmen paranica,
paranica ainda mais
por causa de seus hormnios. Percebeu que seus pensamentos se complicavam
mais a medida que a gravidez evolua.
No entanto, no podia mudar a realidade, assim,
assim era uma virgem que estava
grvida e tinha medo de nunca descobrir o sexo.
sex Sentia-se irritada pelo que lhe foi
negado devido a seu destino. Agradecia pela criana e, no entanto, sentia-se
sentia
sufocada pelo progresso natural de seu corpo.
E Xcor era o nico que podia mudar isto. Alguns Irmos no estavam
acasalados e ela no pensava
pensava neles sexualmente. Alm disso, no era como se
estivesse a ponto de entrar em uma relao com alguns deles, de qualquer forma.
Xcor era sua nica via para expressar a mistura txica de temor e anseio.
Limpou a garganta. Precisa considerar isto melhor.
Abaixando o olhar, concentrou-se
concentrou
no quadril dele,, na longitude avultada
atrs do zper daa cala de combate. E estou.
A forte inalao dele inflou o poderoso peito e deixou cair as mos para se
cobrir. As veias correndo entre seus dedos eram outro smbolo do poder de seu
corpo e, de repente,
nte, se perguntou como seriam as mos dele em seu sexo.
Pense novamente. Disse. E reconsidere.
No.
No sou um brinquedo, Layla. No fui feito para brincar e depois ser
guardado a sua vontade. Uma vez que abre certas
certas portas, elas dificilmente so
fechadas. Voc entende? Tenho toda inteno de t-la,
t mas, vou me esforar para
honr-la e respeit-la por sua condio. Isto vai contra minha natureza, no
entanto se me pressionar demais vou mudar isto. Especialmente quando
quan se trata
de sexo.

169

Quando as palavras dele flutuaram sobre o ar tenso, os olhos desceram por


seu corpo, fazendo-a se sentir nua apensar de estar completamente vestida. E
redonda pela gravidez.
Apenas quero v-lo.
v
Ouviu-se dizer. Quero ver como dar
da prazer a si
mesmo. Gostaria de comear por a.
Xcor fechou os olhos e estremeceu. Layla.
Est dizendo meu nome como um no?
No vou negar. Ele gemeu, abrindo os olhos. Mas,
Mas voc tem de ter
certeza de que quer isto. Pense mais um dia.
Neste momento,
nto, ele segurou seu membro, fechando o punho ao redor da
ereo pesada.
Amanh noite, ento. Ouviu-se dizer.
Mas, ela j sabia que o atraso no iria mudar nada, apesar de que entendia
que em algum nvel ele tinha razo. Estava a toda velocidade nisto,
nist como se
estivesse usando todo o sofrimento por Selena e canalizando em algum tipo de
expresso selvagem.
Amanh. Afirmou. Agora tem de ir.
Caminhando at a porta, se virou para olh-lo.
olh . Ele possua linhas afiadas,
seus ombros apertados e altos,
alto os antebraos cheios, as coxas pulsando como se
fosse saltar adiante a qualquer momento.
Xcor...
V. Ele gritou. Saia daqui. Saia pelo inferno daqui.
Segurando a maaneta, ela abriu a porta e saiu na noite fria. Em comparao
com o calor da casa, o ar
ar estava forte e gelado em seu nariz e seu casado lhe
ofereceu pouco conforto. Ela no prestou ateno forte mudana...
Xcor fechou a porta atrs dela,
dela, e conforme ela estrondava no local com a
batida, ela ouviu clique do mecanismo de bloqueio!
bloqueio
Ela precisava
ava ir embora.
Ela iria embora.
Ao invs, ficou onde estava, respirando com a boca aberta e soltando ar at
ser consumida pelo frio. Olhando ao redor, no havia indcios de ningum pela
propriedade, no havia sons de pessoas caminhando ou conversando, nem luzes
se filtravam atravs das arvores.
Ela no queria ir embora.

170

Pisando com cuidado a fim de evitar galhos cados que podiam delatar sua
presena, ela foi para a janela da sacada. Uma fresta entre as cortinas lhe permitia
ver dentro da sala acolhedora.
Onde estava?
Abruptamente Xcor apareceu vista, o ritmo de um animal enjaulado,
adiante e atrs. Seu rosto estava duro em uma careta, as presas alongadas, os
msculos da forte coluna
una de seu pescoo tensos. Por ltimo,
ltimo, girou ao redor da
lareira e lanou o punho
unho nas pedras como um morteiro.
Ela fez uma careta, mas ele no pareceu sentir nenhuma dor.
Estendendo as palmas ele apoiou seu peso contra a parede, inclinando seu
corpo contra o fogo. O sangue escorria do dorso de sua mo e por entre seus
dedos, duplos rios de sangue escuro desciam pela manga de sua camisa preta. Um
momento depois, ele deixou cair sua mo ensanguentada. A princpio
princ
pensou que
estava tremendo pela ferida. Mas,
Mas logo sua cala se moveu, sendo puxava para a
esquerda e depois para a direita.
Seus ombros se agruparam e sua coluna vertebral se sacudiu.
Ele segurou a si mesmo.
Layla mordeu o lbio inferior e se inclinou mais perto, at que seu nariz
bateu no vidro frio. O resplendor laranja cortava a silhueta negra do corpo de Xcor
e ampliava suaa postura, sua cabea estava inclinada adiante.
Seu cotovelo se movia para trs e para frente.
Ele estava acariciando a si
s mesmo.
Fechou os olhos por um momento, apoiando-se
apoiando na janela da sacada. Quando
abriu os olhos novamente ele estava trabalhando mais rpido.
rpido. E mais rpido.
Xcor virou a cabea de lado e mostrou as presas. Afundando suas presas
afiadas nos msculos altos do ombro, atravs da camisa; seu rosto uma careta de
dor como se estivesse em uma agonia ertica.
E logo seus quadris foram para frente at as chamas, uma e outra vez at
chegar a seu clmax.
Retrocedendo, ela... Tropeou
ropeou em um galho e caiu em nada alm de ar. Entre
sua grande barriga e sua distrao, ela tentou se virar e se segurar em algo para
evitar o cho duro. Aterrorizada pela segurana
segurana de sua criana, ela caiu, seu
quadril levando a maior parte do impacto, seu brao apoiandoapoiando-a.

171

A agonia foi imediata e espantosa, uma onda de nuseas se apoderando


dela. Gemendo, ficou completamente imvel. Certo, certo... Certo...
Ela realmente tinha
ha de sair dali agora mesmo.
Lutando para ficar de p, fez seu caminho at o carro enquanto mantinha o
brao contra o corpo. Quando chegou o momento de abrir a porta do motorista,
teve de apoiar o brao machucado na janela de trs para ficar com uma mo livre
li
e precisou recuperar o flego depois que se sentou atrs do volante.
Colocando a Mercedes em movimento, sentiu-se
sentiu
mais fraca, mas conseguiu
dar a volta e entrar na estrada principal. Foi ento que percebeu que sem a
direo de Xcor, no tinha ideia de como chegar em casa.
Lgrimas de frustrao se agruparam em seus olhos e ela sentiu inveja da
capacidade de Xcor de golpear algo. Se pudesse, teria feito.
Mas ela j tinha quebrado o brao.
Ela no precisava de juntas arrebentadas.

172

Captulo VINTE
iAm seguiu
eguiu as instrues de
d s'Ex ao p da letra, esperando durante uma boa
hora e meia antes de se desmaterializar do apartamento no Commodore para os
arredores do Territrio s'Hisbe. Quando recuperou sua forma na floresta, ele
percorreu aproximadamente trezentos
trezentos metros at o rio que circundava uma
formao rochosa de granito no formato da cabea de Lincoln, o presidente
humano.
Ele encontrou o traje onde o executor disse que estaria, dobrado sob o
queixo fendido do rosto improvisado. Conforme tirava suas roupas e colocava a
indumentria tradicional farshi de um servo macho no acasalado das classes mais
baixas, ele ficou surpreso ao descobrir que sentia-se
sentia
completamente vulnervel
sob a folgada veste cinza.
Claro que ele manteve seu punhal e arma de fogo junto ao
a corpo: Contar
com s'Ex era necessrio nesta situao, mas ele no confiava no filho da puta mais
longe do que poderia atir-lo.
atir
O Territrio ficava ao norte de Caldwell, nas terras de transio entre os
cumes do Parque Adirondack e a rea plana nas cercanias
cercanias de Plattsburg.
Disfarada como uma colnia de artistas, a propriedade de dois mil hectares
quadrados era toda cercada por um substancial muro de concreto que era to alto
e robusto quanto um carvalho. Os poucos humanos nas comunidades adjacentes
ao lote tinham, h muito,
muito se acostumado com a presena dos artistas e
pareciam ter um prazer perverso em proteger a santidade da propriedade e a
arte que estava sendo feita em seu meio.
O que funcionava bem para o s 'Hisbe.
A ironia, claro, era que a meros
meros trinta e dois quilmetros ao norte, no outro
lado da montanha, sabe quem estavam? Os Symphaths,
Symphaths que tambm
estabeleceram sua presena.
A proximidade fazia sentido. Nenhuma das subespcies tinha enorme nsia
em fraternizar com qualquer outro; os devoradores de pecado no respeitavam
humanos ou outros vampiros mais do que os Sombras,, ento quanto mais isolado
melhor. Sendo assim, nunca houve quaisquer enviados ou enlaces diplomticos

173

entre as duas naes. Eles eram to distantes quanto dois estranhos sentados
sentad
lado a lado em um nibus, querendo nada um do outro alm de ser deixados em
paz.
Ele no podia acreditar que estivesse voltando.
Deixando suas prprias roupas onde as que lhe foram fornecidas estavam
escondidas antes, iAm partiu a passos largos. As correias
correias de couro em seus ps
eram mais como luvas do que como sapatos, e na medida em que viajava atravs
do terreno spero, ele sentia nuances de varas cadas, pedras fortuitas e terra
irregular. A vantagem era o silncio.
silncio Exceto por um ou outro estalo ocasional,
ocasi
ele
era to silencioso quanto o luar que caa dos cus.
No demorou muito at que chegasse ao muro de conteno. Erguendo-se
Erguendo
at muito alto, a enorme construo estava riscada por manchas de sujeira e
vinhas ao acaso, e aqui e ali galhos cados inclinavam-se
incli
em ngulos estranhos
contra seu flanco.
No entanto, iAm no foi enganado por sua aparncia supostamente
deteriorada, e ao passo que se desmaterializou por sobre e para o outro lado
disso, ele no lembrava quo larga essa coisa era.
Tomando forma novamente,
ovamente, ele levou um momento para se orientar. Fazia
muito tempo desde que tinha posto os ps na terra de seu povo, mas,
mas ele no
devia ter se preocupado que qualquer coisa mudasse.
mudasse Ao contrrio da fachada
que era mostrada ao mundo exterior, a antepara no lado Sombra estava
imaculada, com seu concreto plido, alvejado pelo sol e perpetuamente lavado,
nem sequer lminas de grama crescendo fora de lugar ao redor de sua base.
E nenhuma floresta desordenada. De jeito nenhum. As rvores que foram
autorizadas a crescer estavam espaadas como peas de xadrez em um tabuleiro
branco e preto, cada uma com seu prprio lugar delimitado, tendo at mesmo
seus galhos cortados para que ficassem dentro de seus limites. O gramado estava
igualmente mantido limpo como um tapete.
tapete. Apesar do outono ter conduzido a
uma mudana de cor e inevitvel queda de folhas dos galhos, no havia um nico
fragmento de qualquer coisa arruinando aquela vastido.
iAm pensara muitas vezes que o Territrio era como um globo de neve, uma
verso construda
ruda da realidade que existia dentro de uma cpsula artificial.
Essa impresso ainda permanecia.

174

Retomando seu passo, ele correu por sobre a grama marrom. Logo os
primeiros assentamentos surgiram, unidades habitacionais que eram pouco mais
que barracas feitas
itas de madeira,
madeira pintadas de preto e que possuam tetos forrados
com painis de estanho mantidos na cor prata. Tal como as rvores, os abrigos
foram colocados em fileiras ordenadas, com nenhuma luz brilhando do lado de
dentro, nenhum cheiro de cozimento, nenhuma
nenhuma conversa filtrando-se
filtrando
para fora
deles. Este era o lugar onde os empregados do palcio residiam, e eles usavam as
frgeis construes somente como local de dormir e fornicar. De outra maneira,
eles eram alimentados, vestidos e banhados na ala de funcionrios
func
do grande
enclave da Rainha.
Os muros do palcio surgiam h certa distncia adiante, e eram muito mais
altos do que a primeira barreira. Com sua cobertura de mrmore branco e polido
a um alto brilho, eles eram escrupulosamente conservados de ambos os lados,
esfregados mo durante o dia por encarregados da manuteno em escadas de
dez metros de altura.
Assumindo que as coisas ainda fossem feitas assim. E, vamos l, nada
mudava por aqui.
Seguindo em paralelo parede, ele manteve-se
manteve rente a esta at
at que chegou
a uma porta de entrada marcada com smbolos.
Caminho certo na primeira tentativa.
Verificando seu relgio, iAm esperou. Passeou de um lado para outro.
Perguntou-se onde s'Ex
'Ex estava.
Ningum estava por perto. Esta era a parte de trs do palcio,
palcio longe de onde
os aristocratas e de classe mdia viviam na parte dianteira do Territrio; mas
ento, por causa do perodo de luto, era esperado que todos os cidados
estivessem em suas casas, de joelhos, oferecendo seus respeitos ao cu noturno
pela perda da Rainha.
Sendo assim, at mesmo uma abordagem frontal provavelmente teria sido
boa.
O plano era que o executor abrisse a porta e o levasse furtivamente atravs
do labirinto de corredores at a biblioteca. Como iAm estava usando os trajes de
um servo, no
o haveria perguntas. S'Ex sempre teve livre acesso ao palcio e seus
funcionrios, graas sua posio como capanga principal da Rainha...

175

O golpe veio de trs e pegou iAm no crnio, fazendo com que soassem sinos
to alto em sua cabea que ele teve a merda
merda de um blecaute em uma frao de
segundo.
Ele nem estava ciente de cair de cara no cho. E nem houve tempo para
amaldioar o fato de que cometeu um erro ao confiar naquele macho ou tentar
puxar uma de suas armas.
Tarde demais.

De volta manso da Irmandade,


Irmandade, Selena emergiu do tnel subterrneo e
teve de tomar flego para se reorientar no foyer principal. Parecia que tinha se
passado cem anos desde que esteve no grande espao.
Como as coisas tinham terminado assim? Ela pensou enquanto dava a volta
na base
ase da escadaria ornamentada.
Por um lado, ela no esperava estar viva, muito menos se movendo; ou
sequer parcialmente se movendo. Por outro lado? Ela tinha ido de querer se
apressar para dizer a Trez como se sentia sobre ele... A querer arrancar a cabea
dele, como os Irmos diriam.
... Primeira Refeio agora. E continuando os preparativos, ns devemos...
devemos
Ao som da voz de Fritz, o mordomo, ela comeou a subida. Suas pernas
estavam fracas, seus msculos se esforando para ativar articulaes que
continuavam
vam duras e doloridas. A fim de manter o equilbrio, ela teve de agarrar a
balaustrada folheada a ouro com uma mo e ento, quando mais perto do topo,
com ambas as mos. Sua tnica, que tinha sido limpa em algum momento, parecia
pesar cem quilos.
Uma onda de alvio atingiu-a
atingiu quando chegou ao segundo andar sem ser
notada. No que ela no gostasse de Fritz ou seu pessoal ou qualquer membro da
Irmandade. Ela s sentia-se
sentia
muito exposta. Parte do que lhe ajudara a lidar com
sua doena foi mant-la
la em sigilo. Ento,
o, quando ela estava ao redor dos outros
podia fingir que era igual a eles, com uma longa expectativa de vida e prioridades
que envolviam coisas normais como trabalhar, dormir e comer.
Agora? Todo mundo saberia.

176

No havia privacidade na manso; e isso estava


estava bem. As pessoas eram
adorveis e apoiavam uns aos outros. Era s que...
que Tinha
inha levado anos e anos para
que ela chegasse a um acordo com sua doena.
Os outros seriam confrontados com sua realidade em pouco tempo, e ela
no queria ser lamentada.
Indo para o incio do corredor de esttuas, ela parou na discreta porta
esquerda. Abrindo-a com uma mo trmula, ela enfrentou ainda outro lance de
escada, e teve de esperar um momento para reunir sua fora.
Ela acabou subindo mais lentamente do que naa escadaria principal. Mas
ento, ali era menos imperativo correr e se esconder. As nicas outras pessoas
que usavam esta escada eram as da Primeira Famlia, que viviam em um
triplamente trancado e isolado espao que ningum, exceto Fritz,
Frit tinha permisso
para acessar... E iAm e Trez.
A porta do quarto de iAm acabou por estar escancarada, uma luminria
ardendo em um canto distante iluminando o asseado e desocupado espao com
suas antiguidades e tecidos finos.
A de Trez estava fechada.
Selena bateu, ento encostou a orelha
orelha nos painis. Quando no houve
resposta, ela bateu novamente.
Talvez ele no tivesse subido para c?
Ela sabia que ele tinha negcios no mundo humano, mas ele pareceu to
exausto quando deixou a clnica. Parecia apenas razovel que...
Sim?
Engolindo em seco, ela disse:
Sou eu.
Longo silncio. To longo que ela se perguntou se ele tinha quebrado uma
janela e se desmaterializado para fora do quarto apenas para evit-la.
evit
Mas, eventualmente, a voz dele ressurgiu:
Voc est bem?
Eu posso...?
Espere.
Um minuto mais tarde a porta se abriu, e ela teve de dar um passo para trs.
Ele era to grande... E estava to desnudo; embora no era como se ele estivesse

177

mostrando qualquer coisa. Ele colocou um roupo, e a nua e escura pele de seu
trax revelava-se no V entre as lapelas.
Era impossvel no imaginar como o resto dele se parecia sob isso.
Voc est bem? Ele repetiu.
Por alguma razo, ela ficou frustrada por sua preocupao. O que era insano.
Ele estava sendo corts e solcito...
solcito Isso apenas a fazia sentir como se no fosse
nada alm desta doena dentro de si.
Eu, ah... Ela olhou
olh ao redor. Ns podemos fazer isso em particular?
Em vez de responder, ele moveu-se
moveu para um lado e indicou o caminho com o
brao. Depois que atravessou o limiar, ela ouviu a fechadura da porta clicar ao ser
trancada.
Quero me desculpar. Ela parou diante das janelas e se virou. Eu sinto
muito. Minhas emoes esto em carne viva nesse momento, e minha sinceridade
fugiu de mim.
Trez cruzou os braos sobre o peito e inclinou-se contra a porta. A expresso
dele era inescrutvel, os olhos escuros severos, seu cenho franzido.
Quando o silncio prosseguiu, ela pigarreou. Trocou
cou o peso do corpo de um
lado para outro. Preencheu seu tempo examinando a cama desfeita. As roupas
roupa
pretas largadas sobre a chaise.. Os sapatos tinham sido chutados perto do armrio.
A toalha tinha sido pendurada na porta que levava ao banheiro de mrmore.
Ento... Ela limpou a garganta. isso que vim aqui dizer.
Querida Virgem Escriba, seria assim
ass entre eles?
Quanto tempo? Ele perguntou asperamente.
Como assim?
Quanto tempo voc tem? At o prximo...
prximo Seja
eja l o que for. Quando foi o
ltimo?
H duas semanas...
... Ou, melhor dizendo, treze dias.
H um ms. Talvez mais tempo.
Os ombros dele relaxaram. Eu queria ter perguntado isso antes.
Novamente, ele ficou em silncio.
Trez, eu realmente sinto muito...
No h nada pelo que se desculpar. As coisas so como so. No estou
insultado, e no vou tentar faz-la
faz mudar de ideia sobre como se sente.
Voc parece insultado.

178

Eu no estou.
Trez...
Como voc est se sentindo?
Muito bem! Ela disparou. E ento conteve seu temperamento. Sinto
muito. Eu s... como se voc estivesse se afastando de mim.
Eu no estou.
Voc no est conversando comigo.
Ento por que meus lbios esto se movendo?
Como que isso est acontecendo de novo? Ela murmurou enquanto
refletia sua postura, cruzando os braos sobre o prprio peito. S quero que as
coisas sejam... Normais
ormais entre ns.
Elas esto.
Besteira! Voc est a em p feito uma esttua; esse meu trabalho, ok?
Eu sou a pessoa que deveria estar se afastando. Por que voc no pode ser
sincero, e mandar que eu v me foder, ou me dizer que fui uma vadia, ou...
Voc quer que eu seja honesto?
Sim, droga! Deus, ela estava soando cada vez menos como uma
Escolhida. Amaldioando, usando a lngua verncula. Mas,
Mas ento, ela estava se
sentindo cada vez menos como uma
um Escolhida. Ol? Voc ia dizer alguma coisa?
Voc tem certeza?
Pelo amor de... Olha,
O
se voc quer que eu v...
No. Quero voc deitada de costas, em minha cama, com suas pernas
abertas e minha boca por toda parte sua.
Selena deixou de falar. Respirar. Pensar.
Ele ergueu uma sobrancelha. Isso foi honesto o suficiente
ciente para voc? Ou
quer que eu volte a fingir que no estou pensando em sexo agora mesmo? Com
voc.
Certo, agora ela era aquela a ficar em silncio. E ele riu rudemente.
No era o que voc tinha em mente, hein? Eu no te culpo. Ele girou a
maaneta daa porta, abrindo-a
abrindo e repetindo seu gesto de por
por esse caminho.
caminho Se
voc quiser continuar conversando agora, sugiro que deixe que me vista e me
encontre com voc em territrio neutro.

179

Selena olhou para os quadris dele. Ela havia experimentado todo seu corpo
co
apenas uma vez, quando ele tirou sua virgindade, e ela estava bem ciente de que
ele era phearsom9.
Ele estava duro agora?
Selena? Um flash de aborrecimento vincou seu rosto. Me deixe te
encontrar l embaixo. Na cozinha.
Inconscientemente, ela ergueu
ergueu suas doloridas mos para o cordo das
prprias vestes.
Os olhos dele imediatamente seguiram o movimento.
O que voc est fazendo? Ele exigiu.
Ela desatou o n e deixou que a pea de seda escorregasse. Com cada flego
que ela tomava a tnica descia cada vez mais por seus ombros, at que uma
extenso de carne que ia de sua garganta at o sexo foi exposta. O olhar fixo de
Trez, aquele escuro olhar fixo, foi descendo, ao mesmo tempo em que a essncia
dele surgia, enchendo o quarto com um tempero ertico.
ertico
Selena empurrou a tnica dos ombros, deixando o suave tecido escorregar
para o cho.
Voc poderia fechar a porta? Eu gostaria de ter um pouco de privacidade.

9 Phearsom (adj.): Segundo o glossrio do livro, termo que se refere potncia do rgo sexual masculino. Traduo literal seria algo
a
como digno de penetrar uma
fmea.

180

Captulo VINTE E UM
O pau de Trez tinha sua prpria pulsao. E isto antes de Selena ficar
fica
totalmente nua sua frente. Aps aquela revelao? A maldita coisa passou a ter
seu prprio padro de pensamento.
Minha.
Ao ouvir a porta se fechar, Trez no soube se foi uma de suas mos que a
fechou, ou se simplesmente desejou que a coisa voltasse ao seu lugar.
Tem certeza disto? Gemeu
emeu ele, j dando um passo na direo dela.
Porque no vou conseguir parar.
Sim. Os olhos dela no se ergueram para encontrar os dele. Estavam
travados em no quadril.. Oh, sim. Me deixe te ver.
Quando ele parou bem
be na frente dela, ele disse:
E todas as humanas com as quais fiquei?
Vai falar delas agora? Ela
la abriu a faixa do roupo dele com uma das
mos. Srio?
Ele impediu-a de abrir
ab o roupo.
Nada mudou em mim.
Azar o seu, no meu.
Na minha tradio...
tradio
Que no a minha.
... Eu
u estou corrompido.
Por que que voc continua falando?
Com isto, ela livrou-se
livrou da mo que a segurava, tirou a faixa, abriu as laterais
do tecido preto. O sexo dele estava totalmente ereto, se sobressaindo entre eles.
E foi
oi a prxima coisa a qual ela tomou nas mos.
Trez gemeu e jogou a cabea para trs.
Voc est quente. Ela
la suspirou ao se inclinar e beijar a pele sobre seu
corao. E duro.
Selena, estou falando srio. Ele tentou impedi-la
la de continuar as
carcias. Eu quero te respeitar...
Voc est perdendo tempo.

181

Com isto ela caiu de joelhos e assumiu o controle. Como era uma fmea alta,
sua boca ficava na altura perfeita e, Deus os ajudasse, ela a ps para trabalhar,
estendendo a lngua rosada para lamber a cabea. O toque aveludado o deixou
trmulo e, antes que seguisse o caminho dos roupes e casse na porra do cho,
se inclinou para frente e apoiou ambas as mos na coisa mais prxima que
conseguiu achar.
A escrivaninha. Ou pode ter sido o cap de um carro.
carro. O tren do Papai Noel.
Uma geladeira.
Quente e mida, ela abocanhou, a suco e aquelas lambidas apagando o
mundo, trazendo-o instantaneamente beira do orgasmo.
orgasmo
Cerrando os dentes, ele gemeu Eu vou gozar... Ah
h caralho... Eu vou...
Ele vagamente pensou
pens em no desrespeit-la ejaculando em sua bo...
Selena se afastou, abriu a boca e estendeu aquela lngua mgica. Olhando
para ele, de baixo para cima, comeou a masturb-lo
masturb com fora ao mesmo tempo
em que, preguiosamente, lambia sua ponta.
Trez segurou, oh, talvez um segundo e meio. Quando sua liberao jorrou,
ela tomou-a toda, engolindo, sugando, se afastando para lambuzar os lbios e
rosto. Deus a ajudasse, ele continuou ejaculando, uma infinita urgncia sexual
travando o seu corpo, enquanto a marcava, sua essncia cobrindo-a
cobrindo de uma posse
que era primordial.
Defender. Proteger. Amar.
Tudo isto naquele local sagrado.
Minha.
Quando finalmente se esgotou, ela se sentou de volta sobre os tornozelos e
ento, com uma srie de movimentos lnguidos e matadores, lambeu os lbios.
Ergueu os dedos, capturou a trilha pegajosa no queixo, e sugou at limpar. Olhou
para baixo, para os seios perfeitos.
Espalmando os pesos gmeos, sorriu para o que cara sobre eles, fazendo os
montes e aqueles mamilos tesos brilharem. Voc me melecou.
Onde voc aprendeu a fazer isto? Ele engasgou.
Pelo menos foi o que pretendia dizer. As slabas saram em um amontoado
de sons incoerentes.
O qu? Ela
la suspirou, antes de erguer um dos seios e baixar a cabea,
com a lngua para fora.

182

Ela lambeu a si mesma.


O rosnado que saiu da boca de Trez foi algo que, se estivesse em seu lugar,
ele teria temido.
Selena no temeu. Ela s emitiu uma risada rouca. H algo mais que voc
queira marcar?
Liberdade.
Quando Selena se ajoelhou frente de Trez, com o gosto dele em sua boca e
sua essncia sobre todo o seu corpo, se deleitou na sensao de liberdade sexual
que a invadiu. A liberao pareceu inteiramente o oposto da sentena de morte
sob a qual vinha vivendo e, ainda que sua falta de tempo fosse o que a impedisse
de sentir qualquer estranheza ou preocupao consciente, ela sentia-se
sentia
voando
acima das amarras que h tanto tempo a prendiam ao cho, seu treinamento
como ehros permitia-lhe
lhe entregar-se s correntes de sexo que se estendiam,
grossas
as como cordas tangveis, entre os corpos deles.
Sem saber quanto tempo lhe restava, e sob a frustrao de ter perdido tanto
tempo, sentia urgncia de expresso pessoal, e abraava cada desejo que tinha,
na total inteno de satisfaz-los.
satisfaz
Todos eles eram com Trez.
Como se sentisse o mesmo, ele se inclinou e levantou-a
levantou do cho. Suas juntas
protestaram pela mudana de posio, mas as reclamaes no eram mais do que
murmrios contra a luxria desenfreada que ela sentia por ele.
Ela precisava da penetrao. Pelo
P corpo dele.
Trez levou-a a cama e deixou-a
deixou de barriga para baixo, suas mos grandes e
quentes acariciando-a do ombro at as costas das coxas, antes de ergu-la
ergu de
quatro e afastar seus joelhos. Selena abaixou a cabea,
cabea ela queria v-lo,
v
e olhou
para alm
m dos montes dependurados de seus seios, observando-o
observando se aproximar
dela por trs, com o sexo pulsando enquanto ele tomava posio para...
No foi sua ereo que se esfregou nela.
Quando as mos dele agarraram seu quadril,, os polegares se enfiaram em
sua bunda
unda e afastaram, at o sexo dela se abrir totalmente para ele. E ento ele
veio com a boca, os lbios tocando-a,
tocando , carcias midas sobre a umidade, sugando,
devorando. Com dominao total, a lngua dele lambeu de cima abaixo, penetrou,
tintilou no topo do sexo
exo dela at ela convulsionar em orgasmo, cada onda de
prazer esfregando-a mais e mais contra o rosto dele.

183

Quando finalmente acabou, ele se afastou, os punhos apoiados nos lenis


de ambos os lados dela.
Eu vou te foder agora, ele falou por entredentes
es em seu ouvido.
Oh, Deus, por favor...
Selena gritou alto quando ele a penetrou, esticando seu interior quase alm
do limite. A dor foi em uma medida perfeita, e ento ele comeou a bombear.
Nada de movimentos lentos e regulares; eram violentos, puro poder,
p
poder que a
fez ver estrelas at perder a fora de manter o corpo elevado da cama. Caindo de
cara nos lenis que tinham o cheiro dele, ela lutou para respirar e amou a
sensao de sufocamento que sentia a cada arremetida que a fazia esfregar o
rosto nos travesseiros.
Bang! Bang! Bang!
A cabeceira estava tendo a mesma experincia violenta que ela, batendo na
parede, o som reverberando junto com os gemidos dele, que era todo animal.
Virando a cabea para olhar acima do ombro, ela tentou v-lo.
v
Trez estava
ava magnfico, os peitorais e ombros elevados, os enormes braos
esculpidos em msculos, o abdmen definido, enquanto os quadris arremetiam
contra ela. Quando ele gozou, jogou a cabea para trs como quando ela o
dominou, e uivou, expondo as presas brancas longas e mortais, os tendes do
pescoo saltaram nas laterais, os quadris bateram contra ela enquanto ele metia,
metia e metia...
Ele gozou dentro dela.
E o sexo dela o ordenhou, provocando-o
provocando at ela sentir a umidade escorrendo
pelas coxas.
Ele mal retirou
u o corpo de dentro dela e caiu para o lado, como se cada gota
de fora houvesse sido drenada dele. A cabeceira deu um ltimo bam! quando ele
se jogou e quicou, as mos, braos, trax e pernas relaxando de todo aquele
esforo fsico. A boca dele se moveu, os olhos escuros encontraram os dela e ali
ficaram.
Ela no fazia ideia do que ele estava falando. E no importava. Sua bunda
ainda estava para cima, o sexo formigando pelo modo violento como foi tratado,
seu corpo to saciado quanto a aparncia dele. Correntes
Correntes de ar, da ventilao
acima, vinham do teto, tocando tudo o que estava exposto, fazendo ccegas,
esfriando.

184

Aquele havia sido o melhor sexo de sua vida. Selvagem e rude, do jeito que
lhe haviam contado, e para o qual fora treinada, do jeito que devia ser.
Antes de Selena permitir-se
permitir deitar-se ao lado dele e deslizar para seu prprio
sono, sorriu to largamente que suas bochechas doeram.
Ela fora, pela primeira vez na vida, no s bem e verdadeiramente fodida,
mas marcada pelo macho que amava. Mesmo com
m o futuro que tinha de
enfrentar, era difcil no se sentir abenoada.

185

Captulo VINTE E DOIS


iAm recobrou conscincia, mas manteve os olhos fechados. O que o acordou
foi a dor excruciante
ante na parte de trs da cabea; aquilo e o frio do cho sobre o
qual estava deitado. Por um momento, considerou bancar o gamb e tentar
descobrir onde estava pela audio, olfato e instintos, mas no havia motivo para
isto.
Ele sabia exatamente onde o tinham posto.
Bastardo traidor fodido.
Levantou as plpebras e viu uma grande
grande poro de nada. S que, estava
deitado de bruos, um brao por baixo do trax como se tivesse sido jogado...
Uma porta abriu no canto atrs de si. E ele percebeu no pelo ranger de
dobradias, mas pela sbita adio de vozes e passos na cela.
Porque eu checaria suas marcas? um macho perguntou. No era s'Ex.
o protocolo.
Sim. Nada havia mudado.
iAm voltou a fechar os olhos e ficou perfeitamente parado, exceto por
respirar superficialmente enquanto as pegadas se aproximavam.
Houve um engasgo. E ento dedos apalparam suas costas, como se
esticassem a pele onde havia sido marcado, como todos os machos eram, aos seis
anos de idade.
Isto no pode estar certo.
Os passos se afastaram apressadamente e, ele sups que a porta voltou a ser
fechada.
Erguendo
ndo a cabea, sua viso borrou-se
borrou
e voltou ao foco. No havia mais
ningum na cela bem iluminada de seis metros por seis, as paredes branco
brilhante, to lisas que ele poderia ver seu reflexo escuro nos painis de mrmore.
Sua cabea doa to infernalmente
infernalmente que foi forado a deit-la
deit de novo, a
bochecha achando o exato ponto na pedra que havia sido aquecido pela
temperatura de seu corpo desmaiado. Seu brao estava matando-o,
matando
sentia o
membro anestesiado e dolorido ao mesmo tempo, mas,
mas lhe faltava energia para
par
se mover e tirar o peso do corpo de cima dele. Deitado ali, respirando, existindo,

186

ele no fazia ideia de quanto tempo havia se passado, o que iam fazer com ele, ou
se ele ia descobrir que sua brilhante ideia de que estava vivo era um engano.
Do nada, veio-lhe uma imagem mental dele saindo do Sal's na noite anterior,
saindo livremente do restaurante que amava, conversando com os garons.
Pegou-se desejando poder rebobinar o tempo e voltar quela encarnao de
si mesmo, suas lembranas do jeito que a noite sentia-se fria em seu rosto, e
como a fumaa dos cigarros dos garons subiam espiraladas das pontas acesas,
to claro que, por um momento, pareceu impossvel no poder retornar quele
lugar no tempo... Pisar
isar nos sapatos que calava ento... Reassumir
eassumir a vestimenta
ve
de sua pele, do mesmo modo como reassumia sua forma aps se desmaterializar.
Mas claro, o tempo no funcionava assim. E a memria era como um show
de televiso da prpria vida, uma tela de filme
filme ao qual se podia testemunhar, mas,
no interagir, mudar o curso ou redirecionar.
O desespero por Trez, grande motivador de sua vida, havia o levado de volta
ao corao do inimigo que ele e o irmo dividiam.
E havia uma chance muito boa de que esta merda fosse venc-lo.
venc
Com um gemido, rolou para o lado e piscou
piscou algumas vezes. Suas armas,
assim como a tnica que vestia, haviam desaparecido. E no havia mais nada na
cela...
A porta abriu, o painel deslizou silenciosamente na parede. E quem entrou
estava coberto da cabea aos ps em camadas sobrepostas de tecido,
teci
o rosto
coberto, o p coberto, mesmo as mos enluvadas.
Seria a Morte? Perguntou-se.
Perguntou . Teria ele desmaiado e estaria sonhando...
Um sutil aroma foi registrado.
Mas no em seu nariz. Em todo o seu corpo.
Como uma corrente de eletricidade.
A porta foi fechada
ada por trs da figura alta e coberta. E enquanto o macho se
aproximava, iAm fez de tudo para assumir um tipo de postura defensiva.
No conseguiu muito.
Uma mo enluvada se esticou; ele foi rolado de volta; e ento sentiu o toque
na base de sua coluna.
Eu vou... Mat-lo
lo... iAm murmurou. Machuc-lo.
De que forma, no fazia ideia. Mas ia lutar, isso era uma maldita certeza.

187

A figura recuou um passo. Inclinou a cabea como se considerando o mtodo


de morte que seria usado.
No s'Hisbe, a maior parte dos prisioneiros eram primeiro torturados.
Amaciados, iAm sempre pensara. Ento eram massacrados, enterrados ou
devorados por s'Ex e seus guardas, dependendo do crime.
Este ltimo era uma tradio orgulhosa. Tambm simplificava a questo
sobre o que fazer com o corpo.
iAm fechou os punhos e preparou-se
preparou para o que se abateria sobre ele.
S que a figura simplesmente o observou por um longo momento. E ento
recuou para a porta e saiu.
Oh. Okay. Eles verificaram quem ele era, e viram que no havia motivo para
mat-lo antes de capturarem Trez novamente. Aquilo seria um desperdcio de
recursos.
Merda.
Relaxando os msculos, ele tentou mover-se
mover
e rezou que as habilidades
naturais de cura de seu corpo cuidassem da concusso rapidamente.
Ele ia precisar ser capaz de enfatizar
enfatizar suas palavras de resistncia com mais
do que um corpo inerte e membros feitos de chumbo.
Maldio, ele jamais devia ter confiado em s'Ex.

De volta em Caldwell, Paradise sentou-se


sentou
na cama, sobre as pernas, olhos
fixos no cu noturno do outro lado de suas janelas fechadas e trancadas.
Ento voc vai mesmo? disse ela, ao celular.
Peyton riu.
Diabos, claro, est brincando? Estou morrendo de vontade de sair daqui.
Desde os ataques estou trancado, e o fato de meus pais me deixarem entrar neste
programa
ograma de treinamento um milagre.
Ela olhou para as trancas na porta de seu prprio quarto, as quais, a
propsito, estavam trancadas naquele momento.
Me pergunto se meu pai me deixaria ir,
ir murmurou.
Houve uma pausa. Ento uma risada.
Oh, meu Deus, Paradise. No. Uh uh. De jeito nenhum.

188

, voc deve ter razo. Ele realmente protetor...


Aquele programa no para fmeas.
Ela fechou a cara.
Com licena. O decreto da Irmandade dizia que seriamos bem-vindas se
quisssemos tentar.
ro, tentar no significa ser aceita.. Voc sequer j fez uma
Okay, primeiro,
flexo?
Bem, tenho certeza que conseguiria se eu...
Segundo, voc nem uma fmea comum. Digo, ol, voc membro de
uma Famlia Fundadora. Seu pai o Primeiro Conselheiro do Rei. Voc precisa
pr
ser
preservada para procriao.
A boca de Paradise se abriu em choque. No acredito que acabou de dizer
isto.
O qu?? verdade. No finja que as regras so as mesmas para fmeas
como voc. Como, se um sujeito civil, que s por acaso use saias, quiser
qu
fazer uma
tentativa, tudo bem. Seria uma perda que no significaria nada para a espcie.
Mas, Parry, no sobraram muitas como voc. Para machos como eu? No
queremos nos emparelhar com ningum menos que vocs, e existem hoje
quantas, quatro ou cinco de
d vocs?
Esta a racionalizao mais machista que j ouvi. Vou desligar.
Aw, vamos l. No fique assim.
Vai se foder. Eu sou mais do que s um par de ovrios no qual se pode
colocar uma aliana.
Ela desligou e pensou em arremessar o celular contra a parede. Quando no
conseguiu seguir o impulso, comeou a se preocupar com todos os seus modos
inatos que no fundo s reforavam que Peyton estava certo.
Ela era mesmo s uma flor de estufa, no prestava para nada alm de xcaras
de ch, ter filhos e...
Quando
ando seu celular comeou a tocar de novo, ela jogou-o
jogou sob o edredom,
deitou-se no cho e plantou a palma das mos sobre o tapete de croch.
Esticando as mos, equilibrou na ponta dos dedos dos ps.
Certo, ela disse, cerrando os dentes.
dentes Para cima e para
pa baixo. Cem
vezes.

189

Ela conseguiu descer sem dificuldades, os braos mais do que famintos por
obedecer. E quando seu nariz tocou o padro de um vaso de flores que havia no
tapete, ela sentia-se uma fera, pronta para arrebentar com tudo.
Subir foi... Aceitvel.
vel.
Descer de novo para o tapete. Eeeeee subir.
Mais ou menos. Os msculos em seus bceps comearam a tremer; os
cotovelos falsearam; os ombros gritaram.
Ela conseguiu trs vezes. Ou, tipo, duas vezes e meia. Antes de cair no...
O que est fazendo?
Com um ganido, Paradise levantou-se.
levantou . Seu pai estava na porta do quarto,
segurando a chave que ele usava
usava para abrir todas as portas, e as sobrancelhas
dele se ergueram tanto, que quase encostaram na linha do cabelo.
Flexes, ela disse, arfando.
Para que?
Pergunte, ela pensou. Desembuche e diga, Eu quero me juntar ao programa
do Centro de Treinamento da Irmandade...
Seu telefone tocou de novo.
No vai atender? Seu pai perguntou.
No. Pai, eu tenho uma...
Algo aconteceu, querida. Ele fechou e voltou
ou a trancar a porta. E
preciso ser franco com voc.
Paradise dobrou as pernas e enlaou-as
enlaou com o brao.
Fiz algo errado?
Oh, no. Claro que no. Ele meneou a cabea ao olhar para ela. Voc
a melhor filha que qualquer macho poderia desejar ter.
ter
Quando seu telefone parou de tocar, ela teve de se perguntar quanto dos
pontos de vista de Peyton seu pai dividiria. E quantas vezes Peyton ia tentar ligar
para ela de novo.
Preciso que faa suas malas,
malas ele disse.
Paradise recuou.
Por qu?
Preciso
so que fique longe daqui por algumas semanas.
Um jato de frio atravessou-a.
atravessou
Por qu?

190

Oh, amor. Ele


El se aproximou e se ajoelhou. Por nada. s que, eu
achei que poderia gostar de ter um emprego.
Agora foram as sobrancelhas dela que se ergueram.
Srio?
Ela havia levantado o assunto alguns meses atrs, quando, aps outra noite
tomando lies de piano e fazendo bordados complicados e intrincados a fizeram
sentir-se como se fosse enlouquecer. Mas,
Mas ele havia cuidadosamente negado, no
interesse de sua segurana,
segurana um ponto que ela tanto respeitava quanto a deixava
frustrada.
Era difcil discutir que o mundo no era um lugar muito perigoso para
vampiros.
O que mudou? Ento ela se lembrou do parente distante. Espere,
aquele macho vai continuar por aqui?
aqu
No nada com ele. Alm disto, meu cargo de Primeiro Conselheiro est
ficando mais complicado e trabalhoso, e preciso de algum em quem possa
confiar para me ajudar com os negcios do Rei. Eu no posso imaginar ningum
mais apropriado do que voc.
Srio? Ela
la disse, estreitando os olhos.
olhos No h nenhuma outra razo?
De verdade. Prometo. Ele sorriu. Ento o que diz... Gostaria de
trabalhar comigo?
Com um sbito movimento de felicidade, ela agarrou o pai em um abrao.
Oh, obrigada! Sim! Estou
u to animada.
Ele riu.
Okay, mas voc ter de se mudar para a manso de audincias do Rei. No
se preocupe, no estar sozinha. Pode levar sua dama de companhia doggen, e a
Irmandade tem a equipe completa no local...
Paradise ergueu-se
se e correu para o closet. Abriu as portas e comeou a
separar as peas de seu conjunto de bagagens Louis Vuitton.
Estarei pronta em meia hora! Quinze minutos! Ela abria gavetas,
pegando roupas de baixo, sutis, camisetas. Oh, o senhor chama Vuchie? Ela
ficar to animada!
Vagamente, ouviu o pai rir.
Como desejar, minha senhora. Como desejar.

191

Captulo VINTE E TRS


Rhage retomou forma no gramado da antiga manso de Darius, e caminhou
para a entrada da frente. No momento em que entrou na casa, ouviu uma srie de
suspiros,
piros, e olhou para a esquerda. No salo, havia um monte de civis amontoados
em p, em um grupo estranho, como se no se sentissem confortveis sentados
em todos aqueles mveis elegantes revestidos de seda,
seda e os olhos que se
arregalaram ao v-lo.
, sua reputao
putao ainda o precedia.
Jesus,
s, bastava ter sido um puto por alguns sculos, e as pessoas
continuariam te julgando, mesmo depois de voc se redimir e emparelhar
adequadamente.
Era um p no saco e, em uma noite normal, teria se aproximado e se
apresentado, s para falar de Mary.
Esta noite, no entanto, se dirigiu s portas fechadas do que certa vez fora a
sala de jantar. Batendo duas vezes, disse. Sou eu.
Tohr abriu a porta com
com uma saudao, e Rhage entrou em uma sala mais
cavernosa, mais vazia: Tudo o que
que havia ali eram algumas cadeiras, uma mesa com
uma cadeira de escritrio, e alguns assentos auxiliares, para serem
ser
usados em
alguma audincia que tivesse gente demais para acomodar.
Sem explosivos, Wrath estava dizendo de uma das poltronas. Nem
armadilhas.
V estava em meio ao processo de acender um cigarro enrolado mo, e ao
tragar, o aroma de tabaco turco flutuou.
Hollywood e eu repassamos a casa como um pente fino. Eles claramente
estiveram l. Tinham partido pelo que pudemos apurar. Mas,
Mas no se
incomodaram de tentar nos foder.
Com sua mo da adaga, Wrath acariciou a cabea do golden retriever que o
ajudava a se locomover. George, sempre em adorao a seu dono, tinha o focinho
voltado para o Rei, oferecendo livremente a garganta. Ento Throe no mentiu.
Pelo menos no sobre isto,
isto V murmurou.
Interessante.

192

Rhage olhou em volta para os rostos de seus irmos. Z e Phury estavam em


p, juntos como sempre. Qhuinn estava prximo a Z, e ento Blay e John
Matthew, mesmo os machos no sendo membros,
membros, estavam ao seu lado. Butch
estava do lado oposto ao Rei, com os braos pousados no apoio da poltrona onde
apoiava seu peso; V estava atrs ele. Tohr estava perto da porta.
O que fazemos agora?
agora Rhage perguntou.
Esperamos. Wrath se inclinou ainda mais e acariciou os pelos do co.
Se ele comear a remexer na merda, vai se enforcar. A aristocracia ter de ser
monitorada... Precisamos
recisamos de uma fonte infiltrada. Alguma ideia?
Naquele momento, houve outra batida na porta. Tohr encostou o ouvido no
painell e ento abriu a porta. Pea e receber.
Abalone enfiou a cabea pela porta.
Meu senhor? Sinto muito me intrometer, mas posso, por favor,
apresentar minha filha, antes de comearmos as audincias desta noite?
Wrath gesticulou para o macho se aproximar
aproximar com a mo livre. Sim, tragaa.
Abalone retirou a cabea da fresta da porta e houve uma conversa
sussurrada. Ento reapareceu, puxando um projeto de fmea. Com os cabelos
louros, corpo magricelo e pernas longas, ela estava mais para o lado Princesa
rtica do sexo frgil.
Bela. Muito bela. Talvez at mesmo linda... Embora
mbora no chegasse aos ps de
sua Mary.
Abalone levou a garota at se aproximar, uma mo guiando-a
guiando pelo cotovelo,
seu orgulho de pai estufando o seu peito. Meu estimado governante, grande
Rei de toda...
, , chega disto, Wrath cortou, Paradise, soube que est se
mudando para a casa de minha shellan e seu irmo. Seja bem-vinda.
vinda.
Quando ofereceu o diamante negro, Paradise fez uma reverncia, as mos
tremendo tanto que pareciam tremular luz do candelabro.
Meu senhor, ela sussurrou antes de beijar a joia.
Liberando a mo dele, ela endireitou-se
endireitou
e olhou para o cho, os ombros
encurvados, ps travados.
Quer conhecer meu co? o Rei perguntou.

193

George, sempre pronto para um carinho na cabea,


cabea, bateu com a cauda no
cho, o som como o de algum batendo corda no cho de terra.
Pode fazer carinho nele, Wrath disse. Eu deixo.
A garota olhou rapidamente para o resto da Irmandade, os olhos baixados
para os shitkickers.. E foi quando at Rhage
Rhage sentiu pena dela. Uma grande parte da
aristocracia tratava suas fmeas to mal, que nunca eram admitidas na presena
de machos de quem no fossem parentes,
parentes ento esta era, sem dvida a primeira
vez que ela ficava em um ambiente com tanta testosterona.
V em frente, George. Diga oi.
Ao incentivo de Wrath, o co veio para frente e sentou a bunda peluda bem
em frente a ela, com os ouvidos inquietos, e aquela cauda balanando de um lado
para outro.
... um garoto? Perguntou
erguntou ela, suavemente quando se abaixou no
cho e estendeu a mo para todo aquele pelo.
pelo
Sim. Wrath olhou para cima. Est certo, bando de imbecis,
apresentem-se,, est bem? E sejam educados.
Todos pigarrearam. Por fim, Phury deu um passo frente e fez as
apresentaes. Provavelmente foi melhor assim... ele era o mais prximo de um
cavalheiro que tinham.
Que bom que est aqui, o Primale disse. Eu sou Phury... Ns amamos
seu pai, a propsito. um cara legal.
Eeeeeee isto fez Abalone quase levitar para fora de seus sapatos Bally.
Ela olhou para aqueles olhos amarelados e lhe deu um sorriso. Oi.
Aquele ali meu gmeo,
gmeo ele indicou Z, e Zsadist, sempre consciente de
sua aparncia ameaadora com aquela cicatriz no rosto, continuou afastado,
erguendo a mo quando Paradise recuou.
recuou Zsadist emparelhado e tem uma
filha chamada Nalla. Ela maravilhosa... Olha
lha aqui uma foto dela.
Enquanto Phury estendia seu celular, a garota olhou para a foto. Olhou para
Z. Voltou a olhar para a foto.
Minha bebezinha,
bebezinha Z disse, em uma voz profunda. Ela tem dois anos,
e parece com sua mahmen.
mahmen
Instantaneamente a garota relaxou. Ento Phury apresentou Vishous, que s
acenou e Butch, que lhe deu um Oi, como vai! tpico de Boston. John Matthew,
Blay e Qhuinn foram os prximos e ento Phury indicou
indicou Rhage.

194

E o Brad Pitt ali Hollywood.


Ele sorriu. Prazer em conhec-la.
conhec
O olhar de Paradise fixou-se
fixou
nele, os olhos arregalaram, mas no de medo.
Longe disto.
, ele lindo, algum disse. At conhec-lo melhor.
Aww, vamos l, Rhage respondeu. No me difame.
A conversa brotou, com Wrath fazendo Paradise algumas perguntas para
encoraj-la a falar de si. Quando a garota voltou a ateno ao Rei, Rhage pensou
na poca antes de conhecer Mary. Sem dvida ele teria dado em cima daquela
inocente... E teria conseguido conquist-la.
conquist . Ele nunca falhava, j que controlava
sua besta fodendo com tudo e com todos que passavam perto dele. O que era
bom para ele. No to bom para as fmeas que queriam manter sua virtude.
E ele no tinha dvida de que Paradise
Parad era uma dessas.
Ento sim, ele estava feliz de conhec-la
conhec sob estas circunstncias, quando
no havia absolutamente nenhuma chance de
d ele dar em cima dela. Ele
emparelhara com sua Virgem, do jeito que Vishous previra que ocorreria, e sua
vida fora salva.
Por alguma razo, um sentimento de enjo o transpassou.
Levou a mo at o bolso, tirou o celular. Verificou as mensagens de texto.
Trez, o pobre bastardo, ainda no tinha respondido. Parecia estpido
incomodar o cara de novo, dado tudo aquilo com o que ele
ele j tinha de lidar, mas,
mas
era difcil no tentar contat-lo
contat de novo.
Rhage desejava que houvesse algo mais a fazer para ajudar o cara e sua
Escolhida.
Ele realmente desejava.

No havia como ligar a seta.


Quando Layla dirigiu sua Mercedes de volta manso
so da Irmandade, ela
trazia seu brao machucado pousado no console entre os assentos, uma jaqueta
sobressalente amontoada por baixo para aumentar a altura e diminuir os
balanos.

195

A dor era atordoante, o tipo de coisa to forte que era sentido nas
entranhas.
Ento no, no havia como sinalizar direita ou esquerda.
Pelo menos no havia ningum naquela estradinha rural to tarde da noite.
Passaram-se horas, talvez dias at ela chegar montanha da manso, e o
mhis foi um pesadelo. A distoro da paisagem de V,
V, uma medida de segurana
para manter sua posio em segredo, implicava em ver tudo borrado, como se
uma neblina houvesse cado sobre a floresta. Exausta de tanto conter a vontade
de vomitar, em combinao com a viso falha, significava que ela se sentia
completamente
ompletamente perdida, e seu instinto foi se inclinar e se aproximar do prabrisa... O que no ajudou.
Tudo aquilo s fez seu brao doer ainda mais.
Quando as luzes brilhantes da manso finalmente entraram em foco, ela
rezou, rezou para que os Irmos estivessem
estivessem todos lutando para que ela
conseguisse chegar ao quarto sem ningum v-la.
v . Contornando a fonte que j
estava coberta para o inverno, ela estacionou perto do GTO roxo de Rhage e do
brinquedo novo de Butch, uma Mercedes preta que parecia uma caixa de po.
p
Ela teve de se contorcer para controlar o volante e empurrar a alavanca da
marcha para estacionar o carro na vaga... E descobriu que tinha de se esticar ainda
mais para apertar o boto Stop/Start para desligar o sed. Da foi questo de
respirar superficialmente
icialmente pela boca enquanto se recuperava do esforo. Olhando
pelo espelho retrovisor, ela teve uma viso da entrada da manso... E no fez
ideia de como chegaria at l. Muito menos de como se arrastaria at o quarto.
No havia outra escolha. Ou ela fazia
fazia isto sozinha, ou teria de pedir para
outra pessoa mentir por ela: no tinha como esconder o ferimento, no enquanto
to fresco. E ela no podia deixar Qhuinn descobrir o que acontecera.
Ou, pior ainda, o que ela andara fazendo quando cara.
Maldio, esta
ta situao era punio por sua vida dupla... Suas duas
realidades opostas se chocando, nocauteando-a,
nocauteando expondo-a.
Potencialmente.
Hora de entrar.
Layla teve uma nova uma lio em termos de dor ao abrir a porta e tentar
erguer-se do assento de couro, o brao
brao gritando quando o osso quebrado se
moveu.

196

Recuperar o flego. Vrios deles.


E ento de alguma forma, conseguiu sair do carro.
A manso sempre fora assim to longe da rea de estacionamento?
Contornar a fonte no foi muita questo de botar um p em frente ao outro,
mas cambalear sobre os paraleleppedos tentando no desmaiar. Quando chegou
aos degraus de pedra que levavam s portas do tamanho de catedrais, ela quis
chorar. Em vez disto, subiu de uma s vez.
Ao abrir as portas do vestbulo, percebeu que cometera
cometera dois erros: deixara o
carro destrancado, e ela teria, de fato, de interagir com algum... No havia jeito
de entrar na casa sem colocar a cara na frente da cmera de segurana e esperar
ser atendida.
Olhando de volta para a Mercedes, no teve energia para voltar e fech-lo.
fech
E
tentar dar a volta para a entrada de servio da garagem estava...
Foi onde as coisas acabaram.
Enquanto sua mente se debatia entre as suas opes limitadas, seu corpo
desconectou-se sozinho da tomada da conscincia: desligou e a gravidade fez sua
mgica, o degrau se ergueu para saud-la
saud com um abrao duro, muito duro.
Que ela no sentiu.

197

Captulo VINTE E QUATRO


Era quatro da manh quando Assail guiou seu Range Rover blindado at a
beira do Rio Hudson. A alameda onde estava era to larga quanto um lpis e suave
como uma corrida de obstculos. Ao lado dele, Ehric estava calado, a .40 do
macho pousada sobre as coxas, um dedo inquieto sobre o gatilho,
gatilho pronto para
atirar ao menor sinal de movimento ou barulho.
Um rpido olhar pelo espelho
es
retrovisor mostrou-lhe que o gmeo de Ehric,
Evale, encontrava-se igualmente alerta e preparado para qualquer coisa.
Cerca de vinte metros adiante da estrada,, era possvel ver a clareira pouco
profunda na margem. O procedimento era o mesmo todas as vezes: Ele pararia o
SUV na linha das rvores e daria a volta de forma que, se algo imprevisto
acontecesse, ele poderia sair rapidamente com o dinheiro ou as drogas. Ento ele
esperaria com seus rapazes, geralmente, cerca de dez minutos, antes que o barco
de pesca ruidosamente aparecesse.
Seus primos usavam coletes prova de balas. Ele no.
Eles estavam sbrios. Ele no.
Nem isto era surpresa. Ele jamais se importara com qualquer tipo de
proteo peitoral, e a outra coisa? A esta altura, teria de abster por
p vrios dias
para que a cocana sasse completamente de seu sistema.
Ao continuar dirigindo, deixou sua mente vaguear, a imagem de outro tipo
de baa, um tipo diferente de gua, apresentando-se
apresentando e se recusando a sumir.
Ele viu a praia. O oceano. Palmeiras.
Palmeiras. Tudo isto brilhando luz da lua.
Viu uma fmea caminhando sozinha ao longo do calor acariciante do mar,
seus braos cruzados sobre o peito, a cabea baixa, a aura de uma sobrevivente
cheia de arrependimentos...
Cuidado! Ehric exclamou.
Assail forou-se a se concentrar bem
bem antes do Range Rover comer carvalho
como ltima Refeio... Ou, mais provvel, seria o contrrio.
Felizmente, a viagem acabou minutos depois, e ele conseguiu manobrar sem
dificuldades, amassando o mato seco e curto at a grade imensa
imens do SUV estar

198

virada para frente. No havia faris foi outra das modificaes que ele havia
providenciado junto com a blindagem.
O motor silenciou e seus dois passageiros saram. Antes de se juntar a eles,
retirou um vidrinho de dentro de seu casaco de l.
l. Um giro rpido. Colher na mo.
Sniff. Sniff.
E duas outras para a outra narina.
Aps um rpido bufar para se assegurar que tudo estava onde devia, saiu do
interior morno. Devolveu seu estoque para o local seguro, se envolveu ainda mais
no casaco. O ar noturno
turno estava muito frio, e folhas cadas eram trituradas sob suas
botas ao se juntar aos primos.
No houve conversa.
E ainda assim, a desaprovao pelo seu nvel
nvel de consumo estava evidente
pela tenso em suas mandbulas.
Mas isto no importava a ele. Tanto fazia eles desperdiarem o flego com
palavras, ou simplesmente o fitarem com ar zangado, como agora, ele no tinha
inteno de mudar seus hbitos.
O som de um nico barco motor vindo em velocidade baixa surgiu to
baixinho que, de incio, no seria possvel
pos
distingui-lo dos rudos do ambiente da
floresta e do rio. Mas, logo, o barco de pesca deu a volta para a curva da costa,
lento e baixo para a gua. Havia dois indivduos sentados no casco aberto, ambos
vestidos como pescadores acima de qualquer suspeita
suspeita com seus bons e coletes
camuflados, somente as mscaras pretas indicavam algo nefasto. Tambm havia
varas de pesca montadas em corrente, estendendo-se
estendendo por trs da popa.
O capito aproximou o barco humilde de frente, desacelerando o motor para
que parasse
sse com um beijo, e no um soco.
Os primos se aproximaram enquanto Assail manteve-se
manteve na retaguarda, com
sua prpria .40 a postos. Os aromas dos dois machos humanos os identificaram
como diferentes, mas relacionados aos dois que vieram da ltima vez. E da vez
v
antes daquela. E assim por diante.
Onde esto os outros? Assail exigiu.
Os homens pararam no processo de pegar trs das cinco sacolas que
estavam escondidas sob uma lona camuflada.
Assail sorriu fracamente diante de sua surpresa. Acharam que eu no
n
saberia?

199

Eu sou irmo, o da esquerda disse em um pesado sotaque ingls. Ele


primo.
Assail inclinou a cabea, aceitando a explicao. Na verdade, ele no se
importava quem entregava seus produtos, contanto que fossem pontuais, pelo
preo e qualidade
de acordados e sem interferncia de agentes da lei humana.
At agora, tudo bem com estes dois.
Momentos depois, Ehric e o irmo aceitaram as bolsas e se afastaram, um
olhando para frente, outro para trs, para cobrirem todo o terreno.
Um momento, Assail pediu lentamente. Se no se importam.
Os humanos pararam de novo, e ele sentiu a ansiedade deles de modo to
claro quanto uma reverberao na superfcie de uma mesa, a transferncia de
energia viajando facilmente atravs do ar que separava seus corpos.
O que mais tem a embaixo? disse ele, apontando para a lona. H
mais duas sacolas, no h?
O mais baixo deles, o primo, arrumou a cobertura de volta no lugar e voltouvoltou
se para os controles do barco.
O esquema ms que vem,
vem o outro disse, o mesmo?
mesmo
Entrarei em contato com seus chefes.
Muito bem.
S isto, eles voltaram a seu caminho, ruidosamente contra a corrente
vagarosa de gua fria, com a propaganda de outra empresa na lateral.
Franzindo o cenho, Assail observou enquanto eles cruzavam o leito
leit das guas
e prosseguiam paralelamente margem oposta.
Um momento depois, voltou ao Range Rover e quando bateu na janela da
porta do passageiro, Ehric baixou o vidro.
Sim? O macho disse.
Vou segui-los.
s. Assail acenou na direo do barco. Eles esto
negociando com outra pessoa. Quero descobrir quem.
Com um gesto curto de concordncia, Ehric desmaterializou para o assento
do motorista e engatou o SUV. Eu tambm percebi. Ligue se precisar de ajuda.
Quando o Range Rover se afastou, Assail se virou e caminhou de novo para a
gua. Fechando os olhos, teve de lutar contra o efeito da cocana para se acalmar,
e levou um tempo at poder se desmaterializar no vento gelado. Quando retomou
forma, alguns quilmetros abaixo do rio, esperou at o barco aparecer de novo.

200

Os homens no percebiam sua presena, j que ele se escondeu entre as rvores


coloridas e contrastava com a vegetao marrom, observandoobservando-os passar.
Mesma velocidade de motor. Mesmo protocolo para entregar as
mercadorias para ele. A questo era: quem
quem era o prximo cliente?
E que tipo de drogas eles estariam vendendo?
O chefe deles havia concordado em lidar exclusivamente com ele nesta parte
do estado de Nova Iorque.
Iorque. E embora a competio fosse boa para o capitalismo,
no era bem-vinda
vinda em seu territrio;
territ
tambm desnecessria declarao de
renda deles. Seus pedidos eram suficientemente grandes e to constantes que ele
valia por vrios negcios dignos de respeito.
Os bastardos.
De fato, era necessria honra entre os fora-da-lei.
lei. Para o bem de todo
mundo.
ndo. E ele havia elevado a sua parte da barganha, pagando cada vez mais. Ms
aps ms aps ms.
Mas estava preparado para resolver este problema.
Prontamente.
Mortalmente.

Rhage, Tohr e V voltaram manso no muito depois de conhecer o motivo


de orgulho
o e alegria de Applebottom, com Butch seguindo no Range Rover.
Quando os trs reassumiram suas formas fsicas no quintal, uma luz brilhava entre
a fila de carros e chamou a ateno deles.
Rhage foi at a porta aberta da
d Mercedes azul beb. Layla?
S que no havia ningum l dentro, remexendo a bolsa ou juntando sacolas,
antes de ir atravessar o gramado at a casa.
Ele fechou a porta. Ela no...
Layla! Tohr gritou. Oh, merda!
Rhage olhou na direo da entrada da manso. A pesada porta do vestbulo
estava meio aberta, uma perna se estendia ao nvel do cho, o tornozelo
mantinha os painis abertos.

201

Os trs dispararam at os degraus. Enquanto Rhage abria mais o tremendo


peso da porta, V, com seus conhecimentos mdicos, pulou sobre o corpo
colapsado e comeou
omeou a checar os sinais vitais.
Tohr, Rhage disse,
disse chame...
Mas seu irmo j estava com o telefone no ouvido Oi, Jane? Precisamos
de voc aqui no vestbulo. Layla desmaiou.
desmaiou V, sinais?
Quando o irmo botou o celular na cara de V, Vishous disse companheira,
c
Batimentos cardacos estveis, mas lentos. Assim como a respirao. Sem sinal
visvel de trauma.
Ouviu isto? Tohr disse, voltando a falar. Bom, obrigado! Ele
encerrou a chamada, e imediatamente voltou a discar. Ela est trazendo Manny
Man
e Ehlena. De volta ao ouvido. Espera. Espera.
Ele estava, obviamente, ligando para Qhuinn...
Por alguma razo, o mundo
mundo ficou vacilante para Rhage: em um minuto, ele
olhava para Layla, e pensava que no havia nada mais aterrorizante do que uma
fmea grvida
vida cada em qualquer tipo de cho. No seguinte, o vestbulo girava em
volta dele como uma bola no fim de um barbante, sua cabea, o ponto central da
tontura, seu equilbrio estranhamente no comprometido...
Ele vai cair!
Huh.. Acho que ele no estava to
t firme quanto achou.
Quando sentiu uma mordida em seu bceps, baixou o olhar e viu a mo de
Tohr travar-se em seu bceps, segurando-o.
segurando
Uau. Que msculo, Rhage pensou.
Uma rodada de sais vitorianos s porque uma fmea est...
Layla!
A apario em pnico de Qhuinn bem perto dele lhe deu o estmulo para
acordar de que precisava, sua mente clareou enquanto o macho abria seu
caminho at chegar fmea que carregava seu filho. Blay, como sempre, estava
logo atrs dele, pronto a fazer qualquer coisa para apoiar
apoiar o companheiro.
O que diabos aconteceu? Qhuinn exigiu.
V comeou a falar. Dra. Jane e equipe chegaram. Equipamentos mdicos
foram tirados de uma maleta preta antiquada.
Virando-se para Tohr, que ainda o amparava, Rhage ouviu uma estranha
verso de sua voz dizer, Estou tendo problemas para respirar, irmo.

202

Tohr voltou a cabea para sua direo. Qual o problema?


Eu no sei. No... Consigo respirar. Ele
le massageou o peito com a mo
livre. como se houvesse um balo aqui. Tomando todo o espao.
Enquanto
nquanto a equipe mdica rolava Layla de costas, o pessoal da primeira fila
praguejou. O brao dela estava no ngulo errado, a parte abaixo do cotovelo
mostrando uma toro feia que deve ter acontecido quando ela desmaiou.
Rhage? Algum
lgum lhe disse,
disse Ol?
Ele olhou para Tohrment,
Tohrment O que?
Thor inclinou-se, Quer tomar um pouco de ar fresco?
J no estamos do lado de fora? Para
ara responder a esta pergunta, olhou
para o cu Sim, estamos...
Que tal darmos uma voltinha?
Quero ajudar.
Sim, eu sei disto. Mas,
Mas acho que sair para caminhar uma boa ideia. Voc
est branco como papel, e se apagar agora, posso garantir que no vai ter
ningum para amaciar sua queda e no precisamos de mais pacientes agora.
Huh?
Vamos.
Quando seu irmo puxou o brao, Rhage comeou a esfregar o peito. Eu
no sei porque no consigo respirar...
A ltima imagem que teve, ao se afastar, foi do rosto de Layla virado para o
lado, os olhos abertos, mas,
mas sem enxergar nada.
Ela morreu? Ele
E sussurrou. Ela morreu?
Vamos,, irmo meu...
Morreu?
No. Est viva.
Cada vez que piscava, via seu cabelo louro no mrmore como lquido
l
derramado, os lbios to plidos quanto o rosto, aqueles olhos verde-jade,
verde
opacos
e imveis.
Mary? Sim, Mary, tenho uma situao aqui com seu garoto.
ga
Pode vir
agora?
Quem estava falando? Oh sim, Tohr. Ao telefone. O Irmo havia sacado o
telefone.

203

Rhage comeou a balanar a cabea. No, ela no pode vir. A me no


Lugar Seguro. Ela tem de ficar...
Est bem, obrigado. Tohr desligou Ela est vindo
indo agora.
No, eles precisam dela...
Irmo? Tohr aproximou o rosto do rosto de Rhage. Tenho certeza
que voc no sabe como est sua aparncia agora. Faz o favor de sentar aqui...
Sim,
im, bem no cho. Bom garoto, est indo bem.
Os joelhos de Rhage seguiram
seguiram as instrues, seu crebro estava preocupado
demais com o quanto sua shellan no precisava perder seu tempo precioso com
ele. Mas, parecia que aquele nibus j tinha partido do ponto.
Colocando a cabea entre as mos, Rhage se inclinou para frente e se
perguntou se no teria algo errado com seus pulmes. Uma gripe vamprica de
ao rpida. Uma infeco. Um veneno qualquer.
A grande mo de seu irmo fez crculos lentos em suas costas, e sob aquela
palma pesada, a besta, em sua forma de tatuagem, surgiu
surgiu e se moveu como se o
pequeno ataque de Rhage tivesse deixando-a
deixando nervosa.
Sinto-me
me estranho. Rhage disse. No consigo... Respirar...
espirar...

204

Captulo VINTE E CINCO


Nos primeiros quilmetros, Assail se satisfez em se desmaterializar no
encalo do barco. No
o entanto, por volta da quarta vez em que retomou forma, se
impacientou pela chegada ao destino, a troca que seria feita, identidade do
terceiro envolvido a ser revelada.
E havia outro motivo para ficar inquieto. Com o aumento da distncia
viajada, os dois homens se aproximavam cada vez mais da cidade de Caldwell,
Caldwell o
que era uma ideia idiota.
Mesmo que j fosse noite avanada, o centro da cidade no era como o
subrbio e estariam rodeados por humanos por todos os lados;
lados com certeza,
dificilmente humanos com crdito com a polcia, mas, olhos curiosos eram olhos
curiosos, e cada rato sem rabo, por mais ignorante que fosse, tinha um celular nos
dias de hoje.
Ele at poderia ser capaz de se desmaterializar, mas,
mas aquela dupla no barco
no sabia executar aquele truque...
truque... E ele queria ser a pessoa a ensinar uma lio,
no deixaria o Departamento de Polcia de Caldwell chegar na frente.
Desaparecendo de novo, foi forado a retomar forma em meio s rvores
plantadas beira de um dos parques pblicos da margem de Caldwell.
Caldw
E o barco
continuou em frente.
Inacreditvel.
Enquanto esperava para ver se indicavam a nova posio, e havia uma boa
chance de que indicassem, porque no havia mais cobertura na costa, um
comicho familiar comeou a formigar na base de seu pescoo, desencadeando
d
a
necessidade por mais coca.
A necessidade vinha cada vez mais rpido ultimamente. A ponto de ele ser
forado a reconhecer sua sorte por curar-se
curar se to rpido. Se fosse um mero
humano? J teria desviado o septo h meses.
Buscando em seu bolso, tirou
tirou o vidrinho. S sentir a suavidade do frasco o
fazia relaxar. Ele queria consumir a droga, mas no podia correr o risco de no
conseguir se desmaterializar. O problema com o seu vcio era que a necessidade
por uma nova dose estava surgindo antes que o efeito da dose anterior tivesse

205

sequer comeado a diminuir, a lombriga em suas entranhas se remexendo,


remexendo, exigindo mais e mais enquanto seu corpo e crebro lutavam para
lidar com as velozes e enormes cargas da droga que consumia.
E de novo, a ltimaa coisa que queria era se colocar em dificuldades por estar
nervoso demais para desaparecer.
Deus, ter isto em comum com a espcie humana com quem negociava era
humilhante demais para descrever...
Oh, s pode ser brincadeira. Ele
le murmurou quando o barco
barc finalmente
demonstrou estar entrando em um lugar para aportar.
Mas no um lugar seguro. Certamente no um que ele teria escolhido.
A dupla pilotou a embarcao em direo uma casa de barcos vitoriana.
Claro que as janelas estavam escuras, mas havia luzes
es de segurana brilhando nas
ripas que revestiam seu exterior, e sem dvida uma patrulha do Departamento de
Polcia, fazia turnos regulares no espao que havia por trs da estrutura.
Mesmo assim, ele teria de entrar, caso eles entrassem.
E eles entraram.
Sem ideia do layout do interior do local, programou-se
programou se para retomar forma
nas sombras entre aquelas irritantes luzes externas, suas roupas pretas
mimetizando-o
o contra a lateral envelhecida da casa de barcos. Quando o barco
entrou em uma das vagas, o som de seu motor pattico ecoou, soando como um
homem velho nos estertores finais de um ataque de tosse mortal.
Virando-se
se para uma das janelas, Assail concentrou seu olhar astuto atravs
do vidro canelado. A rea interior era bem extensa e, assim que identificou
identifico o seu
ponto, se desmaterializou e passou atravs da mesma entrada que os
entregadores usaram. Teve o cuidado de reassumir sua forma fsica, encolhido em
um canto apertado no extremo oposto, entre uma estante de suprimentos de
tripulao, cada em montes, e uma floresta de dispositivos pessoais de flutuao
cor de laranja pendurados em ganchos.
O motor foi desligado e o par conversava suavemente em idioma
estrangeiro. Aps silenciarem, o nico som era a gua se movendo e gargalhando
por baixo do barco e atravs
ravs do escoramento das docas.
Assail odiava cheiro de peixe morto, flora decomposta e lonas midas no ar.
Aps um tempo, a aproximao de algo no exterior chamou sua ateno,
ateno e
ento, uma luz amarela penetrou o interior. Localizando uma janela empoeirada,
empoeirad

206

olhou para fora, s para ver um caminho do Departamento de Parques Pblicos


de Caldwell estacionando.
Bem, agora, isto est a ponto de ficar interessante.
Ou a entrega ia ser interceptada e chamariam a polcia... Ou algum humano
que trabalhava para os parques estava tentando aumentar sua renda mensal
atravs de suborno.
Descobriu que errou nas duas.
A porta principal rangeu ao ser aberta e, no instante em que uma figura
masculina apareceu no umbral, o ar gelado que vinha de trs, espalhou o cheiro
de lesser na casa de barcos.
E ento, o Forelesser
lesser com quem Assail havia feito negcios, entrou com uma
sacola de ginstica na mo.
Filho da Puta.
Como se atreve o bastardo a me passar para trs, pensou Assail, ao mesmo
tempo em que suas presas se alongavam, por
por vontade prpria. E como infernos
aquele matador havia conseguido fazer contato com o fornecedor?
Formulando um plano para a emboscada, Assail
Assail sacou suas duas armas .40, e
desejou ter tido o cuidado de colocar silenciadores. No havia esperado us-las
us
na
porra do centro de Caldwell, pelo amor de Deus.
Me deixe v-las.
las. O Forelesser declarou. Abra as sacolas e me deixe
v-las.
Assail deu um passo frente, pensando que poderia...
Cada um dos carregadores abriu uma mala e exibiu o contedo.
No. Eram. Drogas.
rogas.
Nada parecido.
Ao invs dos grandes tijolos selados em camadas de papel celofane, havia...
Armas. De grosso calibre, que se esfregavam, metal contra
contr metal, umas
contra as outras nas
as sacolas de ginstica.
Na escurido era difcil determinar, exatamente,
exatamente, as especificaes das armas,
mas parecia haver uma variedade de metralhadoras ou rifles.
O lbio superior recuado de Assail voltou a ao lugar.
Embora estivesse preparado para interceder na eventualidade de uma
negociao de drogas/dinheiro, no sentia mais tal compulso.

207

Se o Forelesser quisesse usar seu lucro para comprar armas, era problema
dele.
Deixando a casa de barcos do mesmo jeito que havia entrado, Assail dirigiudirigiu
se rio acima, em direo sua casa envidraada na pennsula.
A nica coisa com a qual se importava era se aquele lesser continuaria a
vender seus produtos nas ruas e clubes de Caldwell em tempo hbil, confivel e
honesto.

No, no, estou bem. Juro.


Enquanto falava, Rhage sentou-se
sentou se mesa de madeira macia na cozinha da
manso da Irmandade.
rmandade. Os outros habitantes da casa estavam se reunindo para
uma tardia ltima Refeio, os doggens enfileirando-se
se para dentro e para fora da
porta vai-e-vem,
vem, levando bandejas de prata do tamanho de tampos de mesas,
cheias de todos os tipos de comidas recm-preparadas,, molhos e vegetais.
Do outro lado, Mary encostou-se
encostou
ilha com topo de granito que ficava no
centro da cozinha, com os braos cruzados sobre o peito, os olhos treinados fixos
nele, como se avaliando um de seus pacientes do servio social.
Contorcendo-se,
se, ele quis se juntar aos irmos e suas shellans,
shellans mas, pela
expresso dela, aquilo no aconteceria to cedo.
Fritz? Disse
isse ela.
ela Vou preparar alguma coisa para ele, tudo bem?
O mordomo parou em meio ao processo de trazer um conjunto de mesa.
mes
Eu ia fazer um prato na outra sala e trazer para c...
Eu quero cuidar de meu marido,
marido disse ela gentilmente, mas com
firmeza. Mas, se quiser... Mesmo que isto v contra cada instinto
autossuficiente de meu corpo,
corpo eu deixo as panelas e os pratos para voc lavar.
O rosto velho e enrugado de Fritz assumiu a expresso de um cozinho
basset a quem tivessem negado frango com a promessa de mais tarde ter um bife:
tanto preocupado quanto excitado. Se houver qualquer coisa em que eu possa
ajudar...
Trs membros da equipe, em seus uniformes cinzentos e brancos, voltaram
de mos vazias da sala de jantar, o trio se dirigindo para o carregamento final que

208

era destinado a ser levado e servido nas vrias mesas de apoio daquele enorme
espao iluminado.
Na verdade, sua Mary murmurou, voc acha que ele e eu podemos
ter um pouco de privacidade aqui?
Oh, sim, senhora. Fritz de alguma forma se iluminou. Assim que
servirmos os pratos principais, eu mesmo levarei a equipe para o saguo. Eles
ficaro mais do que satisfeitos em esperar l.
Obrigada. Ela
la apertou levemente seu brao, o que o fez corar. E s
at a hora da sobremesa. Eu sei que vai querer a cozinha livre para ela.
Sim, senhora. Obrigado, senhora. E eu pessoalmente limparei tudo aps
sua sada.
O mordomo fez uma acentuada reverncia, pegou a ltima bandeja de prata,
e tirou todo mundo dali. Quando a porta vai e vem parou, a adorada shellan de
Rhage olhou para ele.
Ovos? Ela
la disse.
Diante daquela nica palavra, o estmago de Rhage rugiu. Oh, Deus, seria
maravilhoso.
Mary anuiu e foi at a geladeira. Pegou uma bandeja fechada de ovos, um
galo cheio de leite e uma caixa de manteiga; ento, no armrio, uma frigideira,
uma grande tigela de misturar e vrios utenslios recm-lavados.
recm lavados.
Ento, disse ela, ao partir o primeiro dos doze ovos. Eu queria
mesmo saber o que aconteceu l.
At aquele momento, Rhage fora bem sucedido em evitar a questo.
Aparentemente, o indulto havia acabado.
Estou bem, srio.
Ok. Ela
la parou em meio ao ato de quebrar um ovo e sorriu para ele.
Mas, como sua esposa, seu bem-estar
bem estar realmente importante para mim. Ento,
se tem alguma coisa te incomodando, no saber o que faz eu me sentir excluda.
Ai. S... Ai.
Quando ela comeou a bater a mistura crescente de
de ovos, o som mido o fez
imaginar o contedo de sua prpria cabea.
Baixou os olhos para o tampo esburacado da mesa e deslizou o dedo em um
dos veios da madeira de carvalho.

209

A verdade que eu no sei o que houve. Eu s me senti muito estranho e


tive dee me sentar. Mas,
Mas agora estou bem. Provavelmente foi s uma coisa
passageira.
Mmm, bem, me conte como foi sua noite.
No aconteceu nada demais. Fui at o esconderijo do Bando dos
Bastardos e invadi...
No comeou na clnica, com Trez e Selena?
Oh, sim. Mas,, isto foi tipo, ontem, quando ela estava... Sabe, quando ela
foi levada para l. Ele balanou a cabea. No quero pensar nisto agora, se
no se importa.
Est bem, ento esta noite voc foi at o esconderijo do Bando dos
Bastardos?
Bem, primeiro
meiro passamos na casa de Abalone. O primo dele debandou das
tropas de Xcor e nos disse onde ficava o esconderijo. De qualquer forma, eu e V
invadimos o lugar.
O que procuravam?
Ele deu de ombros. Bombas. Armadilhas. Este tipo de coisa. Nada demais.
Elaa emitiu outro som de mmmm ao derramar o contedo da tigela em uma
frigideira do tamanho do assento do banco do Hummer de Qhuinn. E voc ficou
preocupado em se ferir l?
No. Bem... Eu me preocupei com os irmos, claro. Mas,
Mas faz parte do
trabalho.
Est
t bem. E ento, foram para onde?
Fui te ver. Da antiga casa do D., fizemos um relatrio para Wrath e
voltamos para c. Era para eu me consultar com Manny para dar uma olhada no
processo de cura daquele ferimento. V tambm.
Est bem. Ela
la foi at a torradeira com capacidade para seis torradas e
carregou-aa com o po branco industrializado, total e plasticamente fantstico que
era o favorito dele. Ento, voc chegou aqui, e o que viu?
Ele piscou e viu o p de Layla esticado para fora do vestbulo. Ento
E
visualizou o rosto de Qhuinn ao se abaixar para a fmea cada que carregava seu
filho.
Oh, voc sabe.

210

Mmmmm? O cheiro de ovos sendo preparados acionou o boto do


modo Coma-agora em seu organismo. O que?
Bem, voc sabe o que aconteceu.
Quando
do Mary chegou, uma maca havia sido trazida da clnica e Layla havia
sido carregada, o corpo transferido do cho para a maca, cuidadosamente, por
Qhuinn e Blay.
Rhage caiu em silncio e massageou o peito.
Pop! Fez a torradeira, e um momento depois, um prato
prat com tudo feito
exatamente do jeito que ele gostava, foi posto a sua frente.
Junto com uma caneca de chocolate quente, um guardanapo e talheres...
Mas, o mais importante, sua adorvel Mary.
Esta a melhor refeio de minha vida,
vida disse ele, s de olhar
olha para a
comida.
Voc sempre diz isto.
S quando voc cozinha para mim.
Era engraado. Como humana, sua Mary jamais conseguiria entender a
reao de um vampiro macho, quando a fmea com a qual era vinculado
preparava comida com as prprias mos, para ele.
ele. Esse tipo de coisa era um ato
secreto, porque ia contra o mago do instinto masculino que era prover e
satisfazer as necessidades de sua companheira, acima de tudo e todos, incluindo
ele prprio, os irmos, o Rei e todos os filhos que pudessem vir a ter.
te
Rhage era programado para aliment-la
aliment la primeiro e s ento comer o que
sobrasse. Mas, antes que ela mandasse Fritz e os doggens para fora, ela havia dito
estar cheia, j que havia feito um lanche no Lugar Seguro uma hora atrs.
Vai esfriar. Ela
la disse,
disse esfregando o brao dele.
Por alguma razo, os olhos dele se enevoaram e ele teve de piscar para
afastar as lgrimas.
Rhage? Ela
la sussurrou. Seja o que for, pode dizer.
Com um movimento rpido, ele negou com a cabea. Estou bem. S quero
aproveitar o banquete.
Ele ergueu o garfo e comeou a alternar: uma garfada de ovos, uma mordida
na torrada, uma garfada de ovos, uma mordida na torrada, gole, gole, gole de
chocolate quente. E repetiu tudo at limpar o prato.

211

Como a fmea est? Perguntou ele, ao


o limpar a boca e se recostar no
espaldar da cadeira.
Eu no sei, Mary meneou a cabea. Simplesmente no fao ideia
como isto vai acabar.
grave assim? Quando ela estremeceu, ele disse,, Se houver algo
que eu possa fazer...
Bem, na verdade...
verdade..
s dizer.
Ela estendeu o brao e tomou a mo dele, virando a palma para cima. Levou
um tempo at ela falar, e quando ele j comeava a se preocupar, ela disse:
Quero que voc imagine, apenas por um momento, que pode ter sido
perturbador para voc ver Selena quase morrer e testemunhar a dor de Trez.
Quero que considere que no s trabalho rotineiro,, para ningum, ter de
invadir uma casa onde jamais esteve, sem saber se algo ir explodir ou te
emboscar ou matar voc ou algum que voc ama. Quero que reflita que, ir at
Wrath e no poder dizer-lhe
dizer lhe que encontrou os Bastardos, ou que desarmou uma
bomba, ou coletou algum tipo de informao, soa como fracasso para voc. E
finalmente, quero que entenda que, voltar para
p ra casa e ver Layla no cho, sabendo
que est grvida, e o quanto se importa com ela, Qhuinn e Blay, outro trauma.
Acho que voc teve um dia difcil, e suas emoes meio que entraram em pane.
Eu no me sinto perturbado, minha Mary. Por nada disto. Estava tudo
bem...
At voc ter o ataque
ataqu de pnico na frente da casa.
Eu no tive um ataque de pnico.
Voc disse que no conseguia respirar. Que suas mos e ps formigavam.
Que estava tendo problemas para se conectar realidade. Para mim soa sintomas
tpicos de um ataque de pnico.
Ele negou
gou com a cabea. Eu no acho que foi isto.
Est bem.
Rhage inalou profundamente e fitou o rosto de sua amada. Voc a
fmea mais linda que eu j vi.
Tenho certeza que no...
Ele tomou o rosto dela entre as mos, acariciando com carinho. Enquanto
seus olhos vasculhavam as feies familiares, ele no conseguia ter o suficiente

212

dela. Deus, nunca era o suficiente. Nem uma noite, um ms, um ano, uma
dcada... Nem a eternidade que a Virgem Escriba tinha milagrosamente lhes
concedido, jamais seria suficiente
sufici
para ele.
Voc a fmea mais linda que eu j vi. Ele
le acariciou os lbios dela com
os seus. No sei o que fiz para merecer um destino com voc, mas jamais,
jamais vou te subestimar.
O sorriso que teve em resposta foi melhor do que o brilho do sol
so que ele
jamais via, envergonhando at a bola de fogo que sustentava toda a vida, inclusive
as daqueles que no suportavam seus raios.
Eles ainda estavam sentados daquele jeito, perdidos no olhar um do outro,
quando os doggens vieram, para a sobremesa.
Quer subir? Ele
le disse em uma voz profunda e sombria, sua besta
comeando a surgir sob sua pele.
pele Estou
stou pronto para a sobremesa.
O aroma dela chamejou. Est?
Mmm hmm.
Quer que eu pegue um pouco de sorvete para voc?
Ele estreitou o olhar na boca dela.
de Nada disto. Eu quero chupar outra
coisa.
Bem, ento, ela sussurrou, colando a boca na dele,
dele vamos te
alimentar.

213

Captulo VINTE E SEIS


Suor frio.
Trez acordou suando frio,
frio, cada centmetro de sua pele encharcado, sua
temperatura interior gelada a nveis rticos, o corao batendo to rpido, que
parecia que algum havia enfiado a coisa em uma batedeira de bolos. ErguendoErguendo
se do travesseiro, gritou...
Cama. Ao invs de algo terrvel e chocante... Tudo o que viu foi uma poro
de sua cama, e tudo estava
estava absolutamente normal, do abajur que brilhava
prximo ele, a suas roupas
roup jogadas sobre a chaise,, aos sapatos cados
obliquamente onde foram chutados no amanhecer passado.
Por um momento, ficou confuso. Virgem Escriba. Um lugar qualquer, mstico.
Selena
ena na grama, na clnica, congelada, congelada...
Um gemido suave quebrou o fio entre pesadelo e realidade.
Virando-se
se subitamente, viu Selena deitada em sua cama, os ombros nus
aparecendo acima dos lenis, os cabelos negros espalhados na fronha branca,
rosto
osto e corpo virados para o outro lado.
Fechando seus olhos, ele cedeu, e desejou que tudo tivesse sido um sonho
ruim.
Mas, ento, voltou ao foco e se concentrou em sua fmea, puxando o
edredom mais para cima, para mant-la
mant la aquecida, discretamente se inclinando
incli
para verificar se ela ainda estava respirando,
respirando, se perguntando se deveria arranjar
um pouco de comida para ela.
Como se sentisse sua presena, ela se revirou e, mesmo no sono, seu rosto
se fechou em uma careta, como se o movimento causasse dor.
Caralho.
o. O sexo fora selvagem, cru, violento. Depois do corpo dela ter
enfrentado tudo aquilo.
Maldito fosse ele, pensou, ao passar a palma da mo pelo rosto. Como podia
ter feito aquilo com ela? Devia ter se contentado em somente se masturbar at o
pau ficar insensvel.
Piorr de tudo? Ele no sabia se poderiam realmente resolver as coisas entre
eles. Ainda assim, se sentia um imbecil.

214

Estendendo a mo para a mesinha de cabeceira, pegou o celular e viu que


horas eram. Quatro e quarenta e quatro da manh.
Ele no iria
ria dormir mais. Livrando-se
Livrando se dos lenis, foi at o banheiro, fechou a
porta, usou o banheiro e tomou um banho rpido. Ento voltou, tirando seu par
de fones de ouvido da gaveta da mesa de cabeceira, antes de voltar a se enfiar na
cama.
Movendo-se
se lentamente,
lentamente, foi to cuidadoso em voltar para a cama quanto
fora para sair dela, manobrando seu peso de quase cento e quarenta quilos no
colcho, sem deslocar Selena como se fosse um trampolim.
Ao ele se reposicionar, deu uma rpida checada em sua fmea e ficou
aliviado
viado ao descobrir que ela ainda dormia. O que meio que o aterrorizou. E se ela
estivesse em coma ou...
Como se procurasse por ele, ela tateou pelo edredom.
Estou bem aqui,, ele sussurrou.
Instantaneamente, ela parou a busca, e quando ele segurou sua mo,
m a
palma estava quente, vital, do jeito que sempre estivera.
Ele levou um tempo para estudar os dedos dela, dobrando-os,
dobrando
medindo os
movimentos, procurando por pontos de resistncia. O que no era certo, ele
pensou.
Era injusto tentar tirar informaes do corpo dela sem seu conhecimento e
conscincia... E como forma de se desculpar, ele interrompeu-se,
interrompeu se, e alisou as unhas
cor de rosa e os semicrculos brancos e curtos que ela aparava regularmente.
Quando o sono a reclamou novamente, ele se sentiu... Devastadoramente
Devastad
sozinho. Mesmo que estivessem lado a lado, ele recostado na cabeceira da cama,
com ela aninhada em seu corpo, no parecia estar conectado a ela. Disse a si
mesmo que era uma simples questo de dormir e acordar. Aquela era a diviso...
Nada to assustador
ustador quanto o fato das ondas cerebrais serem
ser m lidas diferentes em
uma tomografia computadorizada.
Era besteira, claro. E quanto mais tentava forar-se
forar se a acreditar na mentira,
mais preso se sentia... Ento,
Ento, para calar seu conflito interno, ele ligou o rdio
rd na
estao SiriusXM em seu celular, conectou os fones de ouvido e tentou ficar
confortvel. Ou confortvel de alguma forma.
Ou... Pelo menos, no consumido pela necessidade de pular para fora de sua
prpria pele.

215

Naturalmente, porque sua sorte era uma bosta,


bosta, a primeira coisa que ouviu
no rdio, foi mais ms notcias.
Est brincando? Ele
le murmurou alto quando a voz de Howard Stern
inundou seu crnio. Eric, o ator est m...
As sobrancelhas de Selena se contraram como se considerasse acordar e ele
fechou a matraca. Mas,, no conseguia acreditar que mais um do Wack Pack10 se
fora. Parecia cruel luz de tudo o que ele estava passando.
Merda, era como se as notcias ruins estivessem fazendo um esforo
concentrado para sair das sombras e encontr-lo.
Selena acordou lentamente, e o aroma do corpo de Trez foi a primeira coisa
que notou. O som da voz dele foi em seguida. A sensao das mos dele sobre as
suas, a terceira.
Abrindo os olhos, ela o viu sentado ao seu lado na cama, os olhos negros,
absorto em seu celular,
elular, as sobrancelhas baixas como se houvesse recebido
notcias perturbadoras atravs de uma mensagem de texto ou...
Est tudo bem? Ela perguntou.
Quando ele no respondeu, ela percebeu que ele tinha fios saindo do celular
para seus ouvidos como se estivesse
e
ouvindo alguma coisa.
No instante em que ela apertou sua mo, ele pulou to alto que os fones
caram.
Oh, meu Deus! Voc est acordada.
Sinto muito, no queria assust...
Merda, no sinta... Est bem? Precisa da Dra. Jane?
No, no... Ela
E tentou fazer o crebro funcionar. Estou bem, s...
Parece perturbado?
Quando ele olhou para ela, o nico som no quarto era o rudo dos fones.
Ela puxou as cobertas mais ainda para cima. H algo errado comigo?
Oh, Deus, no. Eu, ah, no... No nada. Ele olhou para o celular. S,
um cara que era do The Stern Show morr...
Quando ele se interrompeu, os olhos arregalados, como se quase houvesse
dito algo imperdovel.
Morreu? Ela
la terminou por ele.
Eu, ah...
10 The Wack Pack: grupo de personalidades apresentadas no decorrer da histria do The Howard Stern Show, um talk show de rdio.

216

Voc ainda pode pronunciar a palavra,


pala
ela deu um aperto na mo dele
de novo. De verdade.
Trez pigarreou e afastou o celular. Est com fome?
Na verdade no.
Com sede?
No.
Ele mexia nos lenis. O edredom. Est quentinho a?
Franzindo o cenho, ela sentou-se
sentou
e encostou-se aos travesseiros. Olhando
para ele, sorriu. Estou contente de ter vindo aqui. Para conversar e... Fazer
aquelas outras coisas.
Est mesmo? Oss olhos dele, aqueles lindos olhos amendoados, se
voltaram para ela. Srio? Eu acho que fui violento demais no modo
m
como...
O sorriso dela se estendeu. Eu realmente, realmente,
realmente perdi minha
virgindade agora.
Ele corou. Corou da verdade, uma mancha vermelha tingiu suas bochechas.
Me preocupa ter te machucado.
Nem um pouco. Quando podemos fazer de novo...
O engasgo
go de Trez foi sbito e ruidoso, e ela teve de bater nas costas dele
para ajud-lo
lo a respirar novamente.
Est bem? Ela
la disse, ainda sorrindo.
Ah, sim. que voc tem um jeito de me surpreender.
Por um momento, ela se lembrou dele vindo a ela no Santurio.
Santu
Mesmo
paralisada na ocasio, ela soubera o instante em que ele chegara. Fora um
milagre. Mas, como ele soubera?
Como me encontrou? L em cima, no Santurio?
Ele meneou lentamente a cabea. Voc no vai acreditar.
Tente.
A Virgem Escriba. Eu estava
estava em meu clube, resolvendo uns assuntos,
Rhage e V estavam comigo. De repente, aquela... Figura
igura apareceu... Vestida de
preto, iluminada por baixo do tecido, uma voz que eu ouvi aqui dentro,
dentro indicou
a cabea, ao invs de nos ouvidos. A prxima coisa que vi? Eu estava... Bem, de
qualquer forma. Eu estava com voc.
Agora foi a vez dela de mexer nas cosias. Eu sinto muito.
Por qu?

217

Por voc ter me visto assim. Sinto muito por tudo isto.
Diabos... Como
omo eu disse antes, como se fosse culpa sua estar
esta doente?
Eu sei, mas ainda assim. Eu queria... ela tentou virar a cabea para trs
para poder olhar para o teto, mas o pescoo anda estava dolorido demais.
Voc est sentindo dor.
No incomum. como sempre me sinto. Eu... Bem,
em, que seja.
Aparentemente,
emente, dois podiam fazer aquele jogo de evitar um assunto.
Isto to forado,
forado ela soltou.
O que?
Ela teve de virar o trax para poder olhar para ele de verdade. E vagamente,
avaliou como era bela a pele escura dele contra os lenis brancos, o contraste
cont
fazia ambos parecerem cintilar.
Selena tentou achar as palavras. Eu sinto como
o se houvesse esta enorme...
No
o sei, distncia ou algo assim... Entre
ntre ns. No faz sentido, digo, voc est bem
aqui ao meu lado... Mas,
M
h palavras nas quais estamos tropeando,
tro
assuntos
sobre os quais no queremos falar... Bem,
em, isto um saco. Porque agora? Esta a
melhor parte, digo, d uma olhada.
Ela ergueu a mo livre com os dedos esticados, fechou-os
fechou os e tornou a abrir.
Acordada e flexvel to melhor do que o jeito
jeito que eu estava antes, no
? Quando
uando ele simplesmente olhou para ela, sentiu-se
sentiu se tola. Desculpe, acho
que isto soa estranho.
Trez se inclinou e beijou-a,
beijou seus lbios demorando-se.
se. No... ele se
afastou. Isto... Eu
u sei o que quer dizer. No loucura
loucura e voc est certa. Esta a
melhor parte...
Voc est to quente.
Trez soltou outra tossida. Maldio, fmea. O que deu em voc...
Eu lhe disse a noite passada, ou cus, que horas eram? De qualquer
qualqu
forma, eu te disse antes, sou toda honestidade agora.
As plpebras dele
ele caram. Gosto de honestidade. Ento,
Ento me deixe
perguntar, se eu te pegasse no colo e te carregasse para o chuveiro, voc...
Me ajoelharia de novo sob o jato quente para ver se voc to gostoso
quanto eu me lembro?

218

O som que ele fez no foi uma tossida. Mas,


Mas tambm no foi nada coerente.
Foi parte grunhido, parte rosnado, com um pequeno gemido no meio, como se
estivesse se preparando para implorar...
Mais ou menos a coisa mais sexy que ele j ouvira.
Isto foi um sim? Ela falou lentamente.
Ele beijou-aa novamente, com mais fora desta vez. Por mais tempo tambm.
Ento ele a fitou, com olhos que ferviam. Merda, estou morrendo aqui.
Quando Trez interrompeu-se
interrompeu de novo, ela sentiu-se
se atingida pela palavra de
novo. Em se tratando deles,
deles, aquela era realmente, uma palavra matadora. Mas,
Mas
era ela, e no ele.
Sinto muito, ela forou-se a sorrir. Vamos lavar nossas
preocupaes...
Eu vou achar uma cura para isto,
isto ele disse, com seriedade. Eu no
vou deix-la
la perder a luta, Selena.
Sel
Eu vou, literalmente, mover cus e terras para
mant-la
la ao meu lado... Para que no haja nada no meio de ns dois, nada alm
de nossa pele nua... Nossas
ossas almas.
Lgrimas subiram aos olhos dela, e ela as conteve, desejando que sumissem
e no voltassem a aparecer. Estendendo a mo para o rosto bonito dele, passou
as pontas dos dedos sobre suas feies.
Eu te amo, Trez.
Deus, eu te amo tambm.

219

Captulo VINTE E SETE


Quando Layla acordou, estava deitada de lado em uma superfcie muito mais
suave do que o cho do vestbulo. Em pnico, levou a mo barriga.
Tudo parecia o mesmo, o inchao firme, do tamanho que sempre fora... Mas,
Mas
querida Virgem Escriba, teria ela machucado a criana? Ela conseguia se lembrar
de sair do carro, da luta para caminhar at a entrada da manso, e de l ter
perdido a conscincia...
Beb, ela murmurou,
murmurou beb, est bem? Beb?
Instantaneamente, os olhos azul e verde de Qhuinn estavam bem sua
frente. Voc est bem...
Como se ela se importasse com ela mesma naquela hora. Beb!
Com uma splica,, pensou, por que antigamente reclamara de estar grvida?
Talvez aquilo fosse punio por ter...
Est tudo bem. Qhuinn olhou para o outro lado do quarto, se
concentrando em algum que ela no conseguia ver. Bem, apenas... Okay, ...
Bem.
Ela jamais se perdoaria.
O alvio foi to grande, que lgrimas subiram aos seus olhos. Se ela tivesse
perdido o filho deles por estar no encontro com Xcor? Porque andara
bisbilhotando enquanto ele... Fazia
azia aquilo com seu prprio sexo?
Ela jamais see perdoaria.
Com um pedido,, ela se perguntou por que sequer pedira ao macho para
fazer aquelas coisas. Era to errado em diversas formas, adicionando ainda mais
culpa quando ela j estava com a coisa atolada at a garganta.
Oh, Deus, ela gemeu.
Voc est com dor? Merda, Jane...
Estou bem aqui. A boa doutora ajoelhou-se
se ao lado de Qhuinn,
parecendo cansada, mas alerta. Ol, Layla. Que bom que voltou. S para saber,
Manny engessou seu brao. Havia uma fratura.
Houve algumas explicaes sobre seu tempo de recuperao e quando o
gesso poderia ser retirado, mas ela no prestou ateno em nada daquilo. Dra.

220

Jane e Qhuinn estavam escondendo algo dela: Os sorrisos de tranquilidade eram


como fotografias da coisa real... Pareciam
areciam reais, mas eram falsos.
O que no esto me dizendo?
Silncio.
Quando ela lutou para se sentar, foi Blay que ajudou, gentilmente apoiando
o brao bom e para lhe dar um pouco de impulso.
O que? Ela
la exigiu.
Dra. Jane encarou Qhuinn. Qhuinn
Qhuinn olhou para Blay. E Blay... Foi
F o que
eventualmente
ventualmente enfrentou o seu olhar.
H algo inesperado, o guerreiro disse, no ultrassom.
Se me fizer perguntar o que, de novo, ela disse, por entre dentes
cerrados, vou comear a jogar coisas, e que se dane o meu brao quebrado.
Gmeos.
Como
o se o tempo e a realidade fossem um carro que subitamente tivessem
seus freios acionados, houve um metafrico som de freada em sua mente.
Layla piscou. Desculpe... O que?
Gmeos, Qhuinn repetiu. O ultrassom mostrou que so gmeos.
E perfeitamente
perfeitament saudveis. Dra. Jane completou. Um
significantemente menor, e seu desenvolvimento est atrasado, mas parece
vivel. Eu no vi o segundo feto nos ultrassons anteriores porque, Havers me
contou que as gestaes em vampiros so diferentes das humanas. Acontece que
aparentemente outro vulo fertilizado pode se implantar, mas no entra em um
estgio de significante embriognese at muito mais tarde... Seu
eu ltimo ultrassom
foi h dois meses, por exemplo, e eu no vi nada antes.
Gmeos? Layla sufocou.
Gmeos. Um
m dos trs repetiu.
Por algum motivo, ela se lembrou do momento em que descobriu estar
realmente grvida. Mesmo que a gravidez fosse o objetivo e ela e Qhuinn
houvessem feito o que fizeram s para chegar l, a confirmao de que sua
necessidadee vingara meio que a estonteara. Parecia milagroso, e avassalador...
Uma
ma alegria assustadora que ela no estava inteiramente certa de que no fosse
derrot-la.
Agora ela sentia o mesmo.
Tirando a parte da alegria.

221

Ela sabia de duas de suas irms que esperaram


esperaram gmeos, e uma das gestaes
no deu certo. Da outra, havia nascido um nico beb vivo.
Lgrimas comearam a se derramar de seus olhos.
Aquelas no eram boas novas.
Ei! Blay se inclinou, com um leno.
leno Isto no ruim. No .
Qhuinn concordou, embora
embora seu rosto continuasse uma mscara. ...
Inesperado.
nesperado. Mas no de todo ruim.
Layla colocou as mos sobre o estmago. Dois. Havia dois bebs que agora,
tinha de levar em segurana at a reta final.
Dois.
Querida Virgem Escriba, como isto acontecera? O que
que ela ia fazer?
Enquanto as questes corriam por sua cabea, ela percebeu... Bem, inferno.
Como muitas coisas na vida, aquilo estava fora de suas mos. Uma impossibilidade
manifestada; sua funo, agora, era fazer o que pudesse para ajudar a si mesma e
aoss bebs descansarem, se nutrirem e ter os cuidados mdicos necessrios.
Esta era a nica coisa que podia diretamente controlar. O resto?
S cabia ao destino.
Pode haver outros? Layla perguntou.
Dra. Jane deu de ombros.
ombros Acho altamente improvvel, mas gostaria de
enviar uma amostra do seu sangue para Havers. Ele tem muito mais experincia
do que eu nisto, e aps analisar o hormnio especfico da gravidez vampira, ele
cr que pode arriscar a dizer a sua situao. Ele disse, no entanto, que trigmeos
so virtualmente inditos, e que o seu caso est no curso tpico de gestao de
mltiplos. A menos em casos extremamente raros de gmeos idnticos como Z e
Phury, o segundo embrio atrasa seu desenvolvimento at a gravidez estar bem
avanada. Quase como se na espera para ver se as coisas esto indo bem antes de
se juntar festa.
Layla baixou os olhos para seu abdmen distendido, e jurou nunca, jamais
reclamar sobre coisa alguma. Nem de tornozelos inchados, ou dos seios doloridos,
ou de ter de ir ao banheiro a cada dez minutos. Sem. Mais. Choror.
Nunca mais.
O fato de ela ter perdido a conscincia, caindo de cara em um cho de
mrmore, e ainda conseguir ter aquele beb...
Aqueles bebs,, ela se corrigiu em choque.

222

... Em
m seu corpo, em segurana, era um lembrete que as dores e os
desconfortos eram menores em comparao ao cenrio maior, o grande objetivo,
a grande preocupao.
Que era dar luz a eles no momento certo, e faz-los
faz los sobreviver.
Ento voc consente? Dra. Jane perguntou.
Desculpe, o que?
Tudo bem
em eu enviar uma amostra do seu sangue para Havers analisar?
Oh sim. Ela
la estendeu o brao bom. Pode tirar...
No, j coletamos a amostra.
Ah, o que explicava a bolinha de algodo colada na parte interna de seu
cotovelo.
Seu crebro no estava funcionando
funci
direito.
Foi por isto que ela desmaiou? Qhuinn perguntou. Por causa do
outro beb?
Dra. Jane deu de ombros de novo. As amostras
stras dela parecem bem... E j
esto estveis h um tempo. Quando foi a ltima vez que se alimentou, Layla?
O problema no era se ela tinha tomado veia recentemente. Eu...
Podemos resolver isto agora. Qhuinn anunciou Blay e eu podemos
ambos lhe oferecer nossas veias.
Dra. Jane anuiu. lgico pensar que, com o segundo beb requerendo
mais nutrio, suas necessidades
necessidades calricas e de sangue devem ser maiores do que
tenha percebido. Eu acho possvel que voc tenha extrapolado seus limites e isto
acabou por te esgotar.
Layla sentiu-se
se totalmente entorpecida e teve de forar um sorriso. Eu
tomarei mais cuidado. E obrigada.
obrigada. Eu realmente agradeo seus cuidados.
De nada. Dra. Jane deu ao p de Layla um leve aperto por cima das
cobertas leves. Descanse. Voc vai ficar tima.
Quando a mdica saiu, Layla pensou nos estranhos anseios sexuais que vinha
sentindo ultimamente,
te, alm do relativamente sbito aumento de seus sintomas
fsicos. Ser que era pelo outro beb...?
Quer que eu traga algo mais confortvel do que isto? Qhuinn
perguntou.
Ela forou-se
se a voltar o foco. Desculpe, mais confortvel que...?
Esta camisola
ola de hospital.

223

Baixando os olhos, viu que no estava mais com suas roupas. Oh, Bem. Na
verdade, est um pouco mais frio aqui. Uma das minhas tnicas seria legal, mas
no quero que se encrenque.
Sem problemas. Eu levo suas coisas de volta para seu quarto
qua e pego uma
camisola e uma tnica... Enquanto
nquanto isto, Blay, voc pode lhe dar sua veia?
Como resposta, o pulso do soldado apareceu bem frente dela. Tome o
quanto precisar.
Naquele momento, ela teve uma vontade avassaladora de lhes contar.
Confessar. Livrar-se
se do estresse do ltimo ano, no importando as consequncias.
Ela s queria se livrar do fardo terrvel que carregava. Assustava.
Atormentava.
Sem dvida aquilo poderia aumentar as chances de
d ela carregar melhor
aqueles bebs... Menos
enos estresse era bom para fmeas grvidas, no era? E agora
havia duas vidas em risco, alm da dela.
Layla?
Ela engoliu em seco. Olhou para os dois ali em p, prximos cama,
preocupados. Ela no queria trair a nica famlia que tinha. Alm disto, talvez se
contasse a eles sobre Xcor, eles pudessem... Tornar
ornar o local mais seguro. Ou...
Layla pigarreou e agarrou as cobertas na cama como se fosse um rolo
compressor entrando em uma curva fechada. Ouam, eu preciso...
Quando ela no terminou. Qhuinn quebrou o silncio Voc precisa se
alimentar. o que precisa fazer.
Como se suas presas tivessem ouvido, elas se alongaram em sua boca, e ela
se tornou consciente do fato de que, sim, ela estava morrendo de vontade de se
alimentar de uma veia.
E no, ela no podia contar a eles.
eles. S... No era bom. No havia uma boa
soluo para ela. Eles a odiariam por colocar arriscar sua vida e sua gravidez... E
enquanto isto, Xcor ainda saberia onde eles vivem, porque a Irmandade jamais
largaria aquele lugar. Aquela era a casa deles e eles a defenderiam quando ele
atacasse depois que parasse de v-lo.
v
Pessoas morreriam. Pessoas que ela amava.
Merda.
Obrigada, ela disse, roucamente, para Blay.

224

Qualquer coisa por voc,


voc ele respondeu, acariciando os cabelos dela
para trs.
Ela tentou tomar
mar o mais gentilmente que podia, mas Blay demonstrou nem
ligar. Claro, quando ele e Qhuinn faziam amor, sem dvida costumavam dar
mordidas muito mais violentas.
Assim que comeou a sugar da fonte familiar, absorvendo a nutrio que seu
corpo precisava e s
obtinha atravs desta ddiva de um macho de sua espcie,
Qhuinn foi para onde suas roupas foram colocadas em uma cadeira no canto. Ao
peg-las,
las, ele franziu o cenho e olhou para baixo. Ento mexeu nas camadas de
tecido como se procurando alguma coisa.
Um momento depois, ela fingiu estar concentrada no que estava fazendo. Ela
no tinha ideia do que ele encontrara ou porque estava olhando para ela daquele
jeito.
Mas dado o modo como ela vinha vivendo, ela tinha muito que esconder.

Quando deve ir?


Diante da pergunta de Trez, Selena se concentrou na tigela quente de
mingau de aveia que ele havia acabado de fazer para ela. Como j passava muito
do amanhecer, toda a equipe de doggens j estava recolhida em seus aposentos,
ento ela e Trez estavam sozinhos na cozinha enorme, sentados lado a lado na
mesa de carvalho.
Selena. A que horas sua consulta?
Ela devia ter ficado de boca fechada. Dois segundos antes, enquanto
aproveitava aquela bela preparao de aveia Quaker, com acompanhamento farto
de creme e acar
car mascavo, os dois flutuavam no brilho do que fizeram no
chuveiro, em paz e relaxados.
E agora?
Acabou-se,
se, como diziam.
Primeira hora da manh.
Trez verificou o celular. Est bem, est bem. quase oito. Ento se
terminarmos rapidinho, conseguimos chegar
ch
a tempo.

225

Eu no quero ir. Ela podia senti-lo encarando. No quero. No estou


com muita pressa de voltar para l.
A Dra. Jane diz que temos de fazer radiografias de suas juntas para
monitorar...
Bem, eu no quero. Ela colocou uma colher cheia
ia na boca e no sentiu
gosto algum. Era s textura. Sinto muito, mas estou bem agora. No quero
descer e ser cutucada e furada de novo.
A reticncia dela era apoiada pelo fato de que agora estavam na parte boa, e
ela no sabia quanto tempo ia durar. J que nada poderia parar aquilo, por que
eles precisariam sequer se incomodar com...
Significaria muito para mim se voc fosse ver a Jane.
Ela olhou para cima. Trez olhava para as janelas atrs dela, mesmo que as
persianas estivessem baixadas e no houvesse
houvess nada para ver.
Os olhos dele pareciam atormentados. Como se soubesse que ela no iria
clnica... E que no havia nada que ele pudesse fazer sobre isto.
Sabe do que tenho mais medo? Ela ouviu-se
se dizendo.
Os olhos dele se voltaram para ela O que?
Ela
la revirou sua aveia. Provou novamente, o que somente registrou como algo
quente. Tenho medo de ficar presa.
Como assim?
No quero ficar presa aqui,
aqui ela disse, em voz baixa. Ento indicou o
peito, os braos, as coxas sob a mesa. Em meu corpo. Tenho
Ten
medo dos
episdios. Estou viva, sabe, trancada e... Quando
uando acontece, difcil ouvir e ver,
mas, registro as coisas. Eu soube, quando voc veio me buscar. Fez toda a
diferena. Quando voc estava comigo, eu no me sentia... Mais
ais to presa.
Quando ele permaneceu
rmaneceu em silncio, ela voltou a olhar para ele. Ele estava
olhando de novo para as janelas, que no mostravam nada do dia l fora, nem se
estava nublado ou ensolarado, se estava chovendo, ou se havia um vento
soprando as folhas outonais pelo gramado marrom.
mar
Trez? Ela
la chamou.
Desculpe, ele voltou sua ateno.
ateno Desculpe, me distra por um
momento.

226

Ele se virou na cadeira, apoiando os ps nos degraus sob o seu assento.


Ento pegou sua mo, a que no segurava a colher e abriuabriu-a contra a prpria
palma.
vi ele murmurou.
Voc tem as mos mais bonitas que j vi,
Ela riu. Eu acho que est sendo tendencioso, mas,
mas vou aceitar o elogio.
Ele franziu o cenho, as sobrancelhas se juntaram. Eu posso imaginar
como... ele inalou longa e lentamente,
lentamente eu no consigo imaginar nada mais
aterrorizante no mundo do que estar trancado em um local do qual no seja
possvel escapar; e estar aprisionado no prprio corpo? inconcebvel. de foder
a cabea de qualquer um.
Sim.
Houve um longo perodo de silncio quela
quela altura, com ele sentado frente
de sua tigela, que esfriava, sem toc-la,
toc la, e ela brincando com a sua aveia, fazendo
pequenos smbolos S com a ponta da colher.
A discusso que estavam tendo ressoava no ar entre eles, o argumento dele
de que -para-o-seu--prprio-bem guerreava com o dela no-at-eu-serabsolutamente-obrigada
obrigada.. No havia razo real para dizer as palavras em voz alta.
Ela no ia recuar. E aquilo significava que a nica opo dele seria jog-la
jog em cima
do ombro e dar uma de homem das cavernas,
caver
arrastando--a at o Centro de
Treinamento.
Finalmente, Selena no aguentou mais e teve de mudar de assunto.
s vezes me pergunto... ela estremeceu, digo,
igo, e se todo mundo
estiver errado sobre a morte? E se no houver Fade, mas ao invs dele, a gente
gen s
ficar presa no prprio corpo para sempre, consciente, mas incapaz de se mover?
timo. Ela estava tentando aliviar o clima.
Bela. Tentativa.
Bem, os corpos... ele pigarreou, Sabe... Apodrecem.
podrecem.
Hmmm, tem razo.
Embora, como pesadelo de ps vida para mim? Me preocupa
p
um
apocalipse zumbi. Ele
le pegou a colher e comeou a comer, ainda segurando a
mo livre dela. Seria um saco. Voc morre e ento passa a vagar pela Terra,
fedendo por todo canto, em uma dieta Atkins que, tipo, jamais terminaria.

227

Ela ergueu a colher para interromp-lo.


interromp
Espere um minuto, veja, voc s
teria fome, certo? Se encontrasse pessoas para comer, ento, a vida seria bem
boa para um zumbi.
No se a metade inferior de seu rosto casse. Sem mandbula, como se
alimentaria? Ento
nto seria s fome e no poderia fazer nada para resolver. Um saco
total.
Canudos.
O que?
Bastariam canudos.
Difcil passar um fmur atravs de um canudo.
E um processador. Canudos e processador. E est resolvido.
Com uma gargalhada ruidosa, Trez jogou a cabea para trs e riu tanto, que
foi sorte no acordar a manso inteira.
Oh, meu Deus, isso to insano. Ele
le se inclinou e a beijou. To
fodidamente insano.
De repente ela sorria tambm... To
o forte que as bochechas doeram.
Totalmente insano.. Deve ser por isto que chamam de humor negro?
. Especialmente se algum levar a pior. Trez ficou srio. E, est
bem, ento no v.
O que? Levar a pior?
pior Claro que no.
Ver Jane. Se no quer ir, no vou te pressionar.
Selena exalou em um suspiro.
susp
Obrigada. Eu realmente aprecio isto.
No precisa agradecer. No minha deciso. sua. Ele correu a colher
pelo interior da tigela. Acho que importante que voc tenha tanto poder de
deciso quanto possvel em cada aspecto de sua vida, especialmente
especialmente na doena e
no modo como lidar com ela. Acho que voc se sente como se no tivesse escolha
sobre tanta coisa... Destino...
D
Que
ue se abate sobre voc, e isto torna as
oportunidades de fazer escolhas especialmente importantes. Ele olhou para
ela, eu
u posso ter a minha opinio, e pode apostar seu traseiro que te direi qual
, mas, a ltima coisa que quero pression-la.
pression la. Voc j tem problemas suficientes
para resolver. No vou adicionar mais isto.
Como voc sabe... Deus, como se soubesse exatamente
exatamen o que estou
pensando.

228

Ele deu de ombros e seus olhos assumiram um ar alheio. Ento ele indicou a
lateral da cabea. S um chute. Ele
le voltou a se focar nela. Ento, a
questo , aonde voc quer ir?
Desculpe?
Aonde quer ir? A clnica est fora de
d questo... Ento
nto o qu?
qu
Selena sentou-se
se de volta na cadeira. Agora era ela olhando as janelas. Eu
gosto do Grande Acampamento do Rehvenge, se isto o que quer dizer.
Seja ousada. Pense grande. Vamos l, deve haver algum lugar excitante. O
Taj Mahal, Paris...
No podemos ir a Paris.
Quem disse?
Ahh...
Nunca encontrei nenhum Ahhh, no o conheo, no me importo do quo
grande ele seja... See estiver em nosso caminho? Vou matar o filho da puta.
Voc to adorvel. Selena se inclinou e beijou-o
beijou na boca. Ento
tentou forar seu crebro a surgir com alguma coisa, qualquer coisa. Que sorte
a minha. Finalmente consigo um passe livre... E no consigo pensar em nad... Oh!
J sei!
Diga e realizarei.
Eu quero ir ao Circle the World.
World
Trez se recostou
stou tambm. O restaurante?
. Ela limpou a boca com um guardanapo. Quero ir ao Circle the
World para um jantar.
aquele que gira, no topo do...
Do prdio mais alto de Caldwell! Eu vi na TV uma vez, enquanto fazia
companhia Layla em seu quarto.
quarto. D para sentar perto da vidraa e olhar para a
cidade toda durante a refeio. Ela franziu o cenho ao v-lo
lo engolir em seco, e
no por ter engolido uma colher cheia de aveia,
aveia voc est bem?
Oh, sim, absolutamente. Trez anuiu e estufou o peito ao dar uma de
macho para cima dela. Eu acho que uma grande ideia. Vamos pedir para
Fritz fazer a reserva para esta noite. Tenho um pouco de influncia nesta cidade,
ento no vai ser um problema. E eles servem jantar at s nove e dez da noite.
Selena comeou a sorrir, imaginando-se
imaginando se em uma das tnicas de Escolhida, os
cabelos perfeitamente penteados, o corpo normal... E Trez do outro lado da mesa

229

brilhante que apareceu no comercial de TV, com o guardanapo to branco, os


pratos to quadrados, a prataria brilhando a luz dos candelabros.
Perfeito.
Romntico.
E nada a ver com estar doente.
Estou to excitada. Ela disse.
A prxima colherada de aveia que ps na boca estava doce e cremosa
cremos e
completavam o mais perfeito...
perfeito. Como
omo os humanos chamavam? Desjejum?
Des
No fazia sentido. Mas,
Mas quem se importava.
Ento um encontro, no ? Ela percebeu. Louvada seja a Virgem
Escriba, eu tenho um encontro!
Trez riu, o som foi um estrondo em seu peito largo.
largo Pode acreditar que
sim. E vou te tratar como uma rainha. Minha rainha.
Quando ambos voltaram a comer com vontade, ela pensou, uau, que cenrio
emocional estranho aquilo tudo era, vales profundos de desespero, seguidos por
vastas paisagens, to emocionalmente puras e belas, que ela sentiu-se
sentiu
honrada
por t-las. Era
ra quase como se sua vida, com o tempo limitado que restava, tivesse
sido amarrada como uma faixa de tecido, que poderia ser suave e normal, mas
agora ondulava com grande ressonncia.
Ela teria preferido o luxo de sculos. Mas,
Mas neste momento, agora, se sentia
sen
to profundamente viva. De um jeito que no podia afirmar jamais ter sentido
antes.
Obrigada. Disse
isse ela, abruptamente.
Pelo qu?
Ela baixou os olhos para seu prato de aveia, sentindo o rosto enrubescer.
Por esta noite. a melhor noite que j tive.
t
Voc no viu nada, minha rainha.
Ainda assim, a melhor noite,
noite ela olhou dentro dos olhos escuros dele,
de minha vida inteira.

230

Captulo VINTE E OITO


iAm acordou ao cheirar a sopa, e assim que seu crebro se acendeu
novamente, no houve nenhuma
nen
besteira do tipo Ser
Ser que isso um sonho?
sonho?
rolando com ele. Apesar do fato de que esteve apagado por causa de uma
concusso, nem um segundo do que levou ao seu desembarque nesta cela no
palcio da Rainha foi perdido por ele: No a troca rpida de roupa
ro
na frente da
quase rplica de Abrao Lincoln, nem a entrada pelos fundos do Territrio, nem o
golpe na cabea que se seguiu ao seu breve caminhar de um lado para o outro
antes disso.
A sopa, entretanto, foi uma surpresa. Era algo que se lembrava de sua
infncia, uma mistura de abbora e nata, especiarias e arroz.
E havia outro perfume na cela. O mesmo que encheu seu nariz quando
aquele sacerdote tinha vindo para checar suas marcaes.
Abrindo os olhos, ele...
Recuou.
Uma maichen,, ou seja, uma criada, estava
estava de joelhos diante dele, seu corpo e
cabea envoltos no plido azul que correspondia sua funo, o rosto coberto por
uma mscara de malha que mostrava absolutamente nada de seus olhos ou
caractersticas. Nas mos dela havia uma fina bandeja de madeira
madeir que continha a
tigela, uma colher, uma jarra e um copo, assim como tambm um grande pedao
de po.
Nenhum sacerdote. Ningum mais estava com eles.
Ele inalou mais uma vez; ento percebeu que a fmea deve ter entrado com
o oficial da corte antes e ele apenas
ape
no tinha percebido.
Ele se ergueu do cho. E foi ento que percebeu que estava nu.
Que seja. Ele no quis fazer a maichen sentir-se
se desconfortvel, mas se ela
no gostasse da vista, podia partir.
No que ela estivesse olhando para ele. Sua cabea estava
esta abaixada em
submisso, como ela havia sido treinada.
S'Ex aparentemente estava disposto a dispensar algum cuidado a ele
enquanto estivesse na priso; ou pelo menos a mant-lo
mant lo vivo por enquanto. E por

231

um momento ele teve pena desta pobre fmea cuja posio


posio social era to baixa
que ela era enviada, sozinha, para machos potencialmente perigosos sem
nenhuma considerao para com sua segurana ou seu sexo.
Mas, ento, na hierarquia das coisas, ela era considerada como sendo algo
essencialmente sem valor.
Triste.
te. Mas ele tinha outros problemas com que se preocupar.
Sem dar ateno maichen ou sua situao de estar como veio ao mundo,
ele se levantou e caminhou at o biombo no canto mais distante. As instalaes
de gua ficavam atrs disso e ele fez uso delas,
delas, recebendo outro lembrete de que
no estava mais no Kansas.
Quando se curvou sobre uma pia como as usadas pela plebe para lavar o
rosto, ele teve apenas uma nica manopla para ligar a torneira em vez de uma
separada para quente e outra para frio.
No era por ele ser um prisioneiro: Tudo isso de esperar-ter-gua-quente
esperar
estava entre as coisas com as quais ele teve de se acostumar fora do Territrio. Os
humanos insistiam em alternar uma mistura de opostos para ter uma temperatura
perfeita. Aqui no s'Hisbe? Toda
Toda gua estava a 36 graus. De gua para beber,
beber
gua para escovar os dentes, era uma nica constante, nem quente nem frio.
Salpicando o rosto, ele pegou
pegou a toalha preta que estava em um suporte de
parede e secou-se.
se. Macia. To macia. Nada como as dos humanos,
human
e ele era
apenas um prisioneiro.
Ele recolocou o tecido mido no suporte por hbito e caminhou para fora do
biombo.
Diga a s'Ex que eu quero v-lo.
v
Prisioneiros normalmente no se davam ao luxo de fazer pedidos, mas ele
no se importava. Ele tambm se recusava a falar no Idioma Antigo ou no dialeto
dos Sombras. Devido a predominncia da cultura humana, o ingls era ensinado
nas escolas dos Sombras, e era esperado que at mesmo os criados tivessem
algum conhecimento rudimentar da lngua.
E eu no vou
u comer isso. Ele acenou com a cabea para a bandeja.
Ento voc pode lev-la.
la.
S Deus sabia o que havia nessa merda, se seria uma droga ou algum tipo de
veneno. Ele estava muito confiante de que seu tratamento ali no continuaria
sendo to bondoso. Eles
es iriam, muito provavelmente, puxar seus braos e pernas

232

para fora de seus soquetes em algum momento; embora no at que eles


notificassem Trez acerca de seu cativeiro.
Merda. Ele nunca devia ter confiado...
A maichen colocou a bandeja no cho. Ento estendeu
estendeu a mo, pegou a
colher, mergulhou-aa na sopa e ergueu.
ergueu. Com a mo livre ela levantou a malha o
suficiente para expor sua boca e provar a comida. Ento ela fez o mesmo com o
po e a sidra de ma fermentada que estava na jarra.
Permitindo que a malha voltasse
vol
para o lugar, ela sentou-se
se de novo sobre as
solas dos chinelos de couro em seus ps.
Infelizmente o gesto no fez nada para diminuir as suspeitas dele. maichens
estavam to abaixo na cadeia alimentar que at mesmo a prpria palavra recebia
pouco respeito
peito no comeo das frases. Que ela pudesse ser envenenada ou
comprometida? Ningum se importaria.
O estmago dele, porm, ficou seriamente encorajado quando ela continuou
a respirar.
Antes que pudesse se conter, ele foi at ela e a bandeja. maichen no olhou
para cima, mas, ento, ela o temia; por uma boa razo.
O cheiro de seu medo se misturava muito bem com aquela sopa picante.
Assim como o cheiro da pele dela.
Inalando pelo nariz, ele sentiu outro choque atravessar seu sistema, seus
msculos se contraindo;
do; assim como seu pnis.
O que no fazia nenhum sentido. Ali estava ele, enfiado na merda at o
queixo, e seu sexo decidiu se interessar? Srio isso?
No era toa que chamavam essa coisa de alavanca
alavanca estpida.
estpida
Em p erguendo-se
se sobre ela, ele ps as mos
mos nos quadris e ficou atento
sinais de que ela fosse ter um treco. Quando ela continuou na vertical, ele esperou
mais um pouco. Ela estava tremendo, mas,
mas tinha estado desde que ele se
levantou.
iAm ajoelhou-se
se no cho de pedra dura, espelhando a pose dela.
del Quase
imediatamente os joelhos dele comearam a doer; outro lembrete de quanto
tempo fazia desde que ele esteve em contato com seu povo. Tal maneira de se
sentar era uma trivialidade aqui no Territrio.
Conveniente se voc estava com a bunda de fora, tambm.
tambm. No te deixava
completamente exposto.

233

Ele comeu rpido, mas no descuidadamente, e foi uma boa pedida. Seu
crebro precisava das calorias; seu corpo tambm, se ele estivesse indo forar sua
sada dali.
Esse era o plano.
S 'Ex. Ele exigiu quando terminou.
t
V busc-lo.
Com isso, ele empurrou a bandeja em direo fmea. Como era costume,
ela se curvou adiante em reverncia,, sua fronte coberta quase terminando na
tigela branca vazia.
Ela levantou a bandeja, endireitando
endireita do o torso, e graciosamente ficou
fi
em p
sem cambalear ou deixar cair qualquer coisa. Saindo da cela, ela acionou a porta
colocando a sola de seu sapato contra uma seo da parede. Um momento
depois, porque a sada era claramente monitorada, algum abriu a coisa
remotamente; ou isso, ou a sada era de alguma forma acionada com pisadas.
E ela foi para fora.
Enquanto o painel se fechava com um som estilo Star Trek,
Trek ele sabia que
teria sido intil domin-la
domin e tentar us-la
la como moeda de troca. S'Ex
S
e seus
guardas estariam mais propensos a negociar
negociar para salvar um co.
Andando de um lado para o outro, ele lembrou-se
lembrou se de seu irmo ao lado de
Selena enquanto
o ela jazia naquela mesa de exame, sob aquela luz intensa, o corpo
dela todo contorcido e uma expresso congelada no rosto.
Deus, ele nunca deveria
deveria ter feito isso. Fale sobre uma situao em que todos
perdiam: Trez iria querer vir para tir-lo
tir lo dali, mas deixar aquela fmea quando ela
estava doente iria mat--lo.
Nada como jogar gasolina no fogo. Junto com mais ou menos uma tonelada
de dinamite.

Trez quis dizer cada palavra que disse sobre Selena e a liberdade dela de
escolha.
medida que atravessava a passos largos o tnel subterrneo rumo clnica
do Centro de Treinamento ele estava cem por cento certo de uma, e apenas uma,
coisa; bem, de duas,
as, mas o fato de que estava apaixonado por ela era o bsico. A
outra coisa ele sabia com certeza que era Selena, e apenas Selena, quem decidiria

234

como sua condio seria administrada, e se algum tentasse for-la


for a qualquer
coisa? Ele estava indo atir-los
atir s para longe como voc apenas leu.
Mas isso no queria dizer que ele no estaria indo falar com a Dra.
D Jane.
Sobre sua rainha.
Deus, esse apelido para Selena era to engraado. No momento em que ele
tinha sado de sua boca, algo tinha clicado. Como se seu vocabulrio tivesse se
acasalado com essa palavra assim como seu corpo acasalou-se
acasalou se com o dela.
E ela seria a nica rainha para ele. No importando o que acontecesse com
eles, ou onde ele terminasse, ela seria sua fmea regente, e nenhuma outra
suplantaria o lugar dela em seu corao, seu respeito ou na expresso vocal
daquela palavra.
Arrastando a palma pelo rosto, ele forou seus ps a continuarem em um
ritmo de caminhada, embora uma grande parte dele quisesse correr a toda
velocidade para a clnica. No havia
havia pressa, porm, pelo menos no que concernia
sua fmea. Selena estava l em cima no quarto dele, nua na banheira,
mergulhando seu lindo corpo em gua morna e perfumada.
Ela no estava completamente livre da dor. Ela escondia a rigidez persistente
e desconforto
sconforto bem, mas os indicadores estavam nos estremecimentos sutis de sua
face e na forma espasmdica como ela movia as mos e braos. O banho e
algumas aspirinas leves iriam ajudar, entretanto. E quando tivesse tido um bom e
longo banho, ela iria para a cama dele para um descanso antes do encontro
deles.
A alegria dela diante da perspectiva de seu jantar a dois era contagiante. Ele
literalmente sentia o calor dentro de seus ossos, como se a felicidade dela
possusse uma magia cintica que, atravs de seu
seu acasalamento, estendia-se
estendia para
dentro de sua prpria carne. Inferno, tudo que ele tinha de fazer era pensar sobre
ela mesa do caf da manh, sorrindo por sobre suas tigelas de mingau de aveia,
ou pensar sobre o som de sua voz ficando excitada quando eles
el estavam... E ele
ficava sublimemente em paz.
Nunca houve nada perto disso para ele. Nem mesmo o amor e compromisso
que ele tinha para com seu irmo chegava perto do sentimento.
De uma forma doentia, ele supunha que a doena dela tinha sido algo bom
para Selena e ele. Trez no podia conceber como teriam cortado o papo furado
entre eles to eficazmente ou totalmente sem isso...
isso

235

Isso foi um inferno de um perde-e-ganha,


perde
no entanto.
Quando chegou ao ponto de acesso ao Centro de Treinamento,
Treinamento ele digitou os
cdigos
igos adequados, ento passou pelo almoxarifado e pelo escritrio de Tohr. O
Irmo no estava atrs da escrivaninha, o que era uma boa coisa, e no uma
surpresa. Era por volta de cinco da tarde, e Tohr estava,
estava sem dvidas,
dvidas acordando
em seu leito de acasalado
acasalado com sua Autumn, prestes a preparar-se
preparar
para a noite
que vinha adiante.
O que tinha sido
ido uma surpresa foi que a Dra.
D Jane estivesse disposta
dispost a v-lo
nesse horrio estranho do dia. Com as horas ela tinha estado trabalhando
ultimamente entre as leses e enfermidade
enfermidade do irmo de Qhuinn, parecia que ela,
Manny e Ehlena tinham estado de planto constantemente.
Isso fez com que ele a respeitasse muito.
Passando pela porta de vidro. Descendo pelo corredor principal de concreto.
Vrias portas adiante esquerda.
Entrando
rando na sala de exames, ele...
Oh, merda!
Saltando de volta para o corredor, ele levou a dobra de seu cotovelo at os
olhos e rezou para que aquilo que tinha acabado de ver no tivesse sido queimado
permanente em suas retinas.
Havia algumas coisas que voc no precisava saber acerca das pessoas com
quem voc vivia, no importa quanto voc os amasse.
Uma frao de segundo mais tarde, V abriu a porta, e o ziiiiiiiiip! de quando
ele fechou a frente de seus couros foi alto.
Ela ver voc agora. Ele disse
se com total naturalidade.
Como se dois segundos atrs ele no tivesse estado batendo a sempre
amada merda para fora de sua shellan enquanto ela sentava-se
se em sua mesa.
Eu posso voltar depois? Trez perguntou.
Que nada, ela est pronta. Selena est bem?
be
Eu, ah... Sim.
im. Ela est se movendo, est... Bem,
em, eu estou levando-a
levando para
sair hoje noite.
V puxou um cigarro enrolado mo. No brinca. Para
ra onde?
Em todas as suas ruminaes, Trez tinha estado cuidadosamente evitando
pensar precisamente sobre seu lugar de destino. A ideia de sair em um encontro

236

era tima, a comida seria de abalar...


abalar Havia
avia apenas um problema com que ele
teria que absorver e lidar.
Aquele restaurante. Ele apontou para o teto. Voc sabe, no centro
da cidade, que, tipo, fica girando em crculos?
Oh, sim. Bem l em cima. O Irmo exalou. Uma vista dos diabos.
Uh-huh.
huh. Cinquenta-mais
Cinquenta mais histrias. Ele tinha navegado no site para descobrir
exatamente o quo ruim era. Sim. Uma vista dos diabos.
Deixe-me
me sabe se h alguma coisa
coisa que eu possa fazer. Por qualquer um de
vocs.
V deu nele um tapinha no ombro e comeou a se afastar a passos largos.
Vishous.
O Irmo parou, mas no se virou. E luz acima da cabea dele, o tendril de
fumaa de seu fumo enrolado mo formava um elegante
elegante redemoinho no ar.
Quanto tempo eu ainda tenho com ela?
O Irmo girou a cabea, ento seu poderoso perfil de cavanhaque foi cortado
por um plido filete daquela luz, e as tatuagens em sua tmpora pareceram mais
sinistras do que o habitual.
Quanto? Trez repetiu. Eu sei que voc viu isso.
Houve um silvar sutil quando o Irmo inalou, a ponta do seu cigarro ardendo
em um vvido laranja. O que eu recebo no to especfico. Desculpe.
Voc est mentindo.
Aquela sobrancelha escura ergueu-se.
ergueu
Vou te perdoar pela ofensa. Uma
vez.
Com isso, o macho voltou a se afastar a passos largos, aqueles ombros
volumosos deslocando-se
se no ritmo dos quadris, e seu corpo de guerreiro no era
exatamente o tipo de coisa que algum, mesmo algum do tamanho de Trez
Tr e
com suas habilidades de Sombra, enfrentaria voluntariamente.
Especialmente com aquela mo incandescente dele.
Mas no haveria uma rixa entre eles. No sobre esse assunto, pelo menos.
Os dois sabiam que ele mentia.
V era o Irmo com a inteligncia, as vises msticas, aquele nascido
diretamente do corpo da Virgem Escriba. Ele tambm era incapaz de sacanear
algum pelo motivo que fosse. Isso s no fazia parte de sua fiao interna;
aquele crebro incrvel dele estava muito ocupado para se importar se tinha
ti

237

ofendido ou no, ou se sua postura foi ou no apropriada, ou se ele tinha


expressado as coisas de um jeito agradvel para seu requerente.
Assim sendo, quando ele tinha se recusado a se virar? Quando tudo que ele
fez foi mostrar seu perfil?
Ele tinha respondido
spondido a pergunta bem o bastante.
Vishous nunca iria, jamais voluntariamente magoar ou ferir um macho que
ele respeitava. Isso estava ainda mais arraigado nele do que a coisa do eu-noeu
minto. E sim, Trez tinha ouvido falar que normalmente no havia uma cronologia
c
nas vises de V sobre morte; mas,
mas claramente, era diferente nesse caso.
Talvez porque o que tinha sido visto era menos sobre a morte da Escolhida, e
mais sobre que acontecia com Trez aps isso.
Existem duas fmeas. E em ambos os casos, voc est correndo contra o
tempo.
... Trez? A Dra.
Dra Jane disse, como se ela estivesse tentado chamar a
ateno dele. Voc est pronto para falar comigo?
No, ele pensou, enquanto V desaparecia atravs das portas de vidro do
escritrio. Ele no estava.

238

Capt
Captulo
VINTE E NOVE
Voc achou que ningum iria perceber?
Ao sair da cela, maichen congelou. A voz por trs dela era to profunda, to
baixa que as palavras eram rosnadas ao invs de faladas, e era a ltima coisa que
estava esperando.
Som de passos, de um macho com o dobro de seu tamanho e trs vezes o
seu peso, rodearam o seu corpo e, atravs da malha que cobria seu rosto, ela
olhou para cima, beeem para cima.
O rosto de sEx tambm estava coberto, mas,
mas no carrasco era uma cota de
malha, elos de prata nada delicados, que escondiam a expresso de seu rosto,
mas no sua identidade.
O temor invadiu o seu peito, e uma sensao de vazio interno trouxe suor
para suas axilas e ao vale entre seus seios bem formados.
E voc estava o alimentando?
Quando ela nem confirmou,
confirmou, nem negou a pergunta, o carrasco fez um gesto
de frustrao com as mos,
mos mas foi cuidadoso em no toc--la ou em qualquer
coisa que, mesmo indiretamente, estivesse em contato com o corpo dela,
inclusive a bandeja, tudo o que ela continha, bem como suas
suas vestes e at mesmo
o piso de mrmore onde pisava.
Era proibido a qualquer macho entrar em contato com ela, punvel com a
morte pelas mos de sEx,
sEx o que significaria que ele, provavelmente, teria de
cometer suicdio.
Diga, ele exigiu.
exigiu Voc o envenenou?
No! Ele j estava sem comer h mais de doze horas...
Desde quando voc comeou a se preocupar com os meus prisioneiros?
Ele no um prisioneiro comum,
comum ela ergueu o queixo E voc no
est cuidando dele direito.
H milhares de outras pessoas
pes
para cuidar disto.
Eu no sou uma destas milhares de pessoas que vivem aqui?
Ele se inclinou. No comece com isto de novo.

239

maichen removeu a malha to rpido, que ele no desviou o olhar a tempo.


Quando ele engasgou e se virou, escondendo o rosto atrs das dobras de sua
manga, a voz dela se igualou sua em autoridade.
Voc no pode me dizer aonde posso ou no posso ir.
Coloque a mscara! Ele gritou.
No coloco. No aceito ordens de voc. Ela arrancou a manga dele para
que no pudesse mais
is cobrir os olhos. Entendeu?
O carrasco fechou os olhos com tanta fora que a expresso de seu rosto
inteiro se distorceu. Voc vai nos matar...
No h ningum aqui. Agora, ordeno que me olhe nos olhos.
Foi tal a reviravolta, que ele se acovardou e demorou a entreabrir as
plpebras, como se seu rosto no quisesse obedecer s ordens de sua mente.
Quando finalmente olhou direito para ela, foi a primeira vez na vida que um
macho viu seu rosto, e, por um segundo, o corao dela bateu to forte que ficou
de cabea zonza. Mas, ao lembrar-se
lembrar se do prisioneiro, lutou contra a perturbao.
Ele, ela estendeu o dedo na direo da porta da cela,
cela no deve ser
ferido de forma alguma. Compreende?
No voc quem decide...
Ele um inocente. Aquele o irmo do
d Consagrado,, no dele o dever de
servir ao trono. Eu vi a tatuagem...
Voc olhou para o corpo dele! Uma
ma srie de palavras explodiu da boca
de sEx, palavras desconhecidas que soavam como Maldio
Maldio do Caralho.
Caralho
No sabia o que significavam. Ela s conhecia
conhecia o ingls formal.
s'Ex se inclinou na sua direo, e baixou a voz,
voz Oua, fique fora disto. Voc
no sabe o que est acontecendo aqui.
Eu sei que injusto fazer um inocente pagar por algo que no foi
responsvel.
Eu no vou arriscar minha vida porr voc. Estamos de acordo? E no vou
alterar o curso de minhas aes para apaziguar qualquer dilema moral que voc
esteja alimentando neste momento.
Sim, voc ir. Agora foi ela que se inclinou, e apesar do tamanho dele,
sEx recuou. Voc sabe muito
muito bem o poder que eu tenho. Voc no vai ficar no
meu caminho neste ou em qualquer outro desejo que eu tiver... E quando eu
trouxer a prxima refeio, voc e seus machos iro me deixar passar em paz. No

240

confio o bastante em voc para aliment-lo


aliment adequadamente... Ou
O em segurana. E
no diga a ele quem sou eu.
Com isto, ela voltou a colocar a malha sobre o rosto e comeou a se afastar.
Qual o seu jogo? sEx exigiu.
Ela fez uma pausa. Olhou por sobre o ombro. Eu no sei o que quer dizer.
O que voc vai fazer? Mant-lo
Mant lo aqui como um bichinho de estimao?
maichen estreitou os olhos por baixo da malha. No da sua conta. Sua
nica preocupao de que nada acontea a ele. E traga-lhe
traga
uma cama
apropriada.
Pelo menos ele esperaria com um mnimo de conforto
conforto enquanto ela
planejava um jeito de libertar o pobre homem.
maichen dobrou o corredor e saiu do raio de viso dele antes de comear a
tremer... Antes
ntes de precisar se apoiar na parede para conseguir se manter em p.
Fechou os olhos e tudo o que pode ver
ver foi o macho aprisionado, saindo pelo
biombo, aps se lavar.
O corpo dele era... Dee tirar o flego, sua forma nua prendia o seu olhar, seus
pensamentos, sua respirao. Ombros largos, peito musculoso, trax
impressionante, parecia esculpido por um artista,
artista, ao invs de nascido de uma
mortal.
E tambm havia as outras partes de seu corpo. As quais a faziam enrubescer
to ferozmente, que se preocupou que a malha derretesse em seu rosto.
Disse a si mesma que ela s ia ajud-lo,
ajud lo, e era verdade. Era.
Mas seria tolice
ice ignorar esta ardente curiosidade. Talvez fosse at mesmo
perigoso.
Pelas estrelas do cu, o que ela estava fazendo?

Quando Trez pulou na mesa de exames, sua cabea quase bateu na


luminria, e enquanto ele se abaixava para criar algum espao, a Dra. Jane se
aproximou.
Aqui, me deixe tirar as luzes do caminho.
Com aquele probleminha resolvido, ele agarrou o colcho fino que jazia sob
sua bunda, como se a ponto de iniciar uma descida de montanha russa.

241

E ele odiava montanhas-russas.


montanhas
Dra. Jane trouxe um banquinho rolante e sentou-se,
se, puxando as duas partes
de seu jaleco branco para junt-las
junt las e pousando as mos nos joelhos. Olhando-o,
Olhando
parecia preparada para esperar o tempo que fosse necessrio para ele reorganizar
seus pensamentos.
Pigarreando, ele anunciou,
anunc
Ela no vir.. No quer ser examinada, j que
est se sentindo bem.
D para entender.
Ele esperou por mais, e lembrou a si prprio de ser civilizado porque ela era a
shellan de V.
Quando a boa doutora no continuou, ele franziu o cenho,
cenho S isto?
O que quer que eu diga? Que Manny e eu vamos for-la
for a vir? No posso
fazer isso... No quero fazer isto.
Sem sentir nenhum alvio na declarao, Trez percebeu que queria que a Dra.
Jane forasse Selena a descer.
Hipocrisia demais? No era uma postura pr-livre-arbtrio
p
arbtrio de verdade, no ?
Como posso saber que ela vai ficar bem esta noite? Ele disse, tenso.
Sem um episdio do aprisionamento?
aprisionamento
Sim.
No d para saber. Dra. Jane jogou o cabelo curto para trs. Mesmo
se a examinasse agora, no daria
da para dizer quando
uando que o prximo surto ir
ocorrer. Eu no sei muito sobre esta doena, mas pelo que vi, isto faz parte do
problema. No h estgio prodromal.
O que isto?
Voc tem enxaquecas, certo? Diante de seu movimento de
concordncia, apontou
ntou para seus prprios olhos.
olhos E voc sente uma aura, cerca
de vinte ou trinta minutos antes do ataque de dor, certo? Bem, s vezes, pessoas
que sofrem, sentem formigamento ou dormncia em braos ou pernas; outros
tm anomalias sensoriais, tais como sentir
sentir cheiro de coisas que no esto l ou
ouvir coisas. Com a doena de Selena, no h sinal de alerta de que uma fase
aguda est prestes de acontecer. O congelamento parece ocorrer de repente.
Voc falou com o babaca do Havers?
Na verdade, ele nunca ouviu
ouviu falar de tal doena. O mais prximo que
chegou disto, foram sintomas relacionados com artrites. Ela balanou a cabea.
cabea

242

Me pergunto se tivssemos como fazer uma anlise


anlise de DNA das Escolhidas,
haveria algum gene recessivo escondido em algum lugar. Com uma populao
procriativa exclusiva, como elas sempre foram, de se esperar encontrar
exatamente este tipo de conjunto de doenas. Ela deu de ombros. Mas,
voltando Selena, eu queria poder te dizer quando que vai acontecer de novo,
ou mesmo os sinaiss aos quais ficar alerta. Mas no posso. Eu fiz um hemograma
completo nela, e sua contagem de clulas brancas est ligeiramente mais elevado
junto com os marcadores de inflamaes... Mais
ais nada alm disto. Tudo normal.
Tudo o que posso dizer que, se ela est
est em p e se movendo, teoricamente, suas
juntas esto funcionando bem e elas daro sinais evidentes quando no
estiverem.
Ele estalou os dedos, um a um. H algo que possamos fazer por ela?
No, pelo que sabemos at agora. Um dos desafios no entendermos
entend
o
mecanismo da doena. Minha suspeita que, aps o crescimento sseo ser
desencadeado por sabe-se
sabe se l Deus o que, o sistema imunolgico dela, de alguma
forma, reage e ataca o material ofensor, destruindo-o
destruindo o como se fosse um vrus ou
uma infeco. E o mecanismo de defesa do corpo dela sabe quando parar, j que
o esqueleto original permanece intacto aps o ataque. Provavelmente h algo
inato diferente sobre o crescimento sseo, mas,
mas no saberemos at fazer uma
bipsia.
Ento porque ela tem de... Merda,
a, cada vez que ele piscava, via Selena
deitada na maca, o corpo naquela maldita contoro. Porque ela continua
combatendo a coisa e se recuperando?
Minha aposta que o sistema imunolgico falha. Analisando, uma srie
extraordinria de eventos a nvel
nvel celular. Ao ver as primeiras radiografias, jamais
teria imaginado que o corpo dela pudesse voltar a funcionar novamente.
Ele ficou quieto, olhando para o piso. Eu quero lev-la
la para sair esta noite.
Sabe, um encontro. Quando a mdica permaneceu em silncio,
ilncio, ele ergueu os
olhos. No uma boa ideia, ?
Dra. Jane cruzou o brao sobre o peito e empurrou a cadeira para frente e
para trs nas rodinhas, a verso sentada de uma marcha.
Porra. Ele devia ter tido esta conversa antes de sugerir a sada...
Voc quer que eu seja bem franca? A mdica perguntou.

243

Trez teve uma imagem do perfil com cavanhaque de Vishous delineado sob a
luz do teto externo do corredor.
corredor Preciso saber exatamente onde estamos.
Mesmo que isto o matasse.
Passou-se
se um minuto ou dois antes da Dra. Jane responder, e ele achou que
ela estava imaginando
maginando cenrios em sua mente.
O caminho mais prudente seria ela ficar no complexo, para fazermos uma
checagem total nela, envolvendo mltiplas bipsias, uma tomografia
computadorizada, uma ressonncia
ressonncia magntica no mundo humano e consultas
com mdicos, atravs dos contatos de Manny. E ento ns provavelmente
teramos de inici-la
la no uso massivo de esterides... Mesmo
esmo que seja mais palpite
do que certeza, de se imaginar que o processo inflamatrio
inflamatrio tenha algo a ver com
isto. Poderia haver drogas a testar, talvez alguns procedimentos, mas,
mas difcil
adivinhar de antemo. Ela
la correu os dedos pelos cabelos curtos at a coisa se
espetar em picos louros.
louros Teramos de ser rpidos porque no sabemos quanto
tempo nos resta, e tudo seria na base de tentativa
tentativa e erro, provavelmente, mais
com o objetivo de sobrevida do que cura. Embora, de novo, seja s um palpite,
nada concreto.
Ele fechou os olhos e tentou imaginar-se
imaginar se dizendo sua rainha que, ao invs
de irem quele
quele restaurante pelo qual ela estava to excitada, teriam de...
Mas, no o que eu faria, se fosse ela.
Trez ergueu as sobrancelhas e olhou para a mdica Ento h outro jeito.
Dra. Jane deu de ombros. Sabe, no final das contas, acho que a qualidade
de vida deve ser considerada. No sei o quanto conseguiramos tratar ou
desvendar desta doena, mesmo se examinssemos ela inteira. Me baseio no fato
de que ela , para usar um termo clnico, a paciente zero para ns. Ningum
jamais ouviu falar,, apesar de uma minoria de suas irms padecerem deste mal h
geraes. H uma srie muito complexa de coisas acontecendo, e eu s... H
muito a tentar entender. E para que? Voc quer arruinar as ltimas noites dela...
Noites? Ele
le exclamou. Jesus Cristo,
to, s isto o que temos?
Eu no sei. Ela
la ergueu as mos.
mos Ningum sabe e este o ponto. Voc
iria... Ela iria... Preferir passar o tanto de tempo que lhe resta vivendo, ou somente
esperando por morrer? Eu lhe digo, se fosse minha escolha, eu escolheria
escolh
viver.
por isto que no vou for-la
for a descer aqui, ou faz-la sentir-se
se mal por no estar
com pressa de se deitar em minha maca.

244

Trez exalou um flego que no estava consciente de estar prendendo.


Rehvenge foi para o Norte. Para as colnias. Ver se h alguma coisa na tradio
Symphath que possa ajudar.
Eu sei, Ehlena me disse. Estamos esperando ouvir notcias dele em breve.
Ele podia dizer pelo tom profissional na voz da fmea que ela no estava
botando muita f. O que acontece se Selena entrar...
r... Em situao... E
estivermos fora, no jantar?
Ento voc nos chama. Eu j te mostrei o brinquedo novo de Manny?
Como que ?
Ela se levantou e deu um tapinha na perna,
perna Venha comigo.
Dra. Jane a levou para fora da sala de exames, pelo corredor, e ento para
baixo, baixo, mais baixo, passando por salas de aula sem uso at a pesada porta
de ao da garagem. Abrindo-a
Abrindo a completamente, ela indicou a rea alm da porta
com o brao.
Ta-da.
Trez entrou em um ambiente onde o ar era mais frio, mais mido. A enorme
ambulncia era to brilhante quanto uma moeda nova, retangular como um
LEGO, maior do que o Hummer de Qhuinn. Maior inclusive que as ambulncias
humanas que ele vira por a em Caldwell.
Era um maldito trailer, um RV.
RV
Isto merda sria, ele disse.
. Uma das coisas que tem preocupado Manny e eu...
As portas traseiras do veculo se abriram, e o parceiro humano da Dra. Jane
pulou para fora. Achei mesmo ter ouvido vozes. O homem soou grave assim
que viu Trez, Ei, cara, como est indo?
Os dois
is se cumprimentaram e Trez indicou o veculo.
veculo Ento vocs
conseguiram isto, huh.
Venha ver a parte de dentro.
Trez enfiou as mos nos bolsos dos jeans e deu a volta para a traseira.
Atravs das portas duplas ele viu... Uma
ma ilha grande central com duas macas, uma
ao lado da outra, rodeada por todo o tipo de
de equipamento mdico armazenado
em gabinetes envidraados, que se alinhavam nas paredes laterais como
prateleiras de livros com esterides.
como uma sala de operaes em miniatura,
miniatura Trez murmurou.

245

Manny anuiu e voltou a subir. Este o plano. Queremos ser capazes de


tratar com rapidez ferimentos de campo potencialmente mortais. s vezes, trazer
os pacientes de volta para c ou para o Havers arriscado demais.
O mdico comeou a abrir e fechar armrios
armrios e balces, mostrando uma srie
de instrumentos esterilizados, curativos estreis, mesmo um microscpio em um
brao extensor que podia girar para qualquer uma das macas.
Ele acariciou o instrumento como se fosse um bichinho de estimao. Este
beb aqui tambm uma mquina porttil de raio-x,
raio x, e temos tecnologia de
ultrassom. Oh, e como um bnus, o RV blindado.
Contribuio de meu marido. Dra. Jane olhou para o parceiro. Ento
oua, Trez vai levar Selena para jantar fora em um encontro esta noite.
n
uma grande ideia. Aonde vocs vo?
Trez fez um movimento circular com o dedo indicador. Aquele no cu.
Que fica rodando e rodando.
Oh, sim, sei qual ,
o cara disse, no hospital, chamamos de Central
do Noivado, porque onde os mdicos levavam
levavam as namoradas para pedi-las
pedi
em
casamento. Muito romntico.
.
Trez olhou para a extenso da sala de operaes mvel, tentando decidir se
o fazia sentir-se
se aliviado ou deprimido como a merda. O lado bom, ele achava, era
que com as luzes externas do veculo
veculo e o lendrio p de chumbo de Manny, eles
conseguiriam chegar ao centro da cidade em dez minutos,
minutos, especialmente
e
com
pouco trnsito.
Mas, e se no fosse tempo suficiente? E se Selena precisasse...
Trez? O mdico disse.
Ele forou-se
se a sair de seu estado de pnico Sim?
Que tal se eu for com vocs? No, no como chofer,
chofer ele completou
quando Trez recuou. Posso ficar estacionado nos fundos do prdio e s ficar
por perto, caso precisem de ns. Esta coisa tem emblemas falsificados nas portas,
no cap e na traseira, e tenho todo o tipo de documentao. Ningum ir me
incomodar, e eu posso levar um Irmo comigo caso precise me livrar de alguns
humanos.
Trez piscou. Deus, no posso pedir isso...
Voc no pediu. Eu ofereci.

246

Trez olhou para a ambulncia


ambulncia novinha em folha. Ele no podia acreditar no
que o cara estava pronto para...
Trez? Manny disse.
disse Ei, Trez, olhe para mim.
Trez virou os olhos de volta para o humano. Manny era bem formado para
um no-vampiro,
vampiro, com um fsico atltico que continuava
continuava a manter aps
emparelhar a irm de V, Payne. Mas,
Mas a coisa mais impressionante nele? Sua
confiana. Treinado no mundo humano, o antigo Chefe de Departamento de
Cirurgia do Hospital St. Francis do centro da cidade, irradiava o tipo de atitude
ou-d-ou-desce que significava que ele se encaixava perfeitamente com os
Irmos.
Deixa comigo, o cara disse, com gravidade. Eu cuido de vocs dois.
Manny estendeu a mo, e por um momento, tudo o que Trez pode fazer foi
piscar. Mas ento, aceitou o que lhe estava
esta sendo oferecido.
A voz de Trez saiu entrecortada.
entrecortada No sei como posso te pagar.
Simplesmente saia e aproveite sua mulher. s o que me importa.
Quando Jane colocou a mo em seu ombro, Trez sentiu-se
sentiu se humilde diante do
apoio. E esperanoso tambm de que
que Rehvenge pudesse aparecer com alguma
novidade do territrio Symphath.
S
Aps agradecer novamente a ambos, ele voltou ao Centro de Treinamento,
Treinamento a
Dra. Jane manteve-se
se atrs com o parceiro, como se soubesse que ele precisava
de um minuto para se recompor.
Deus,
eus, a cabea dele estava a mil.
E era engraado, ele no tinha nenhum impulso de beber at esquecer a
raiva. Nenhum. Tambm no sentia necessidade de sair e foder centenas de
mulheres desconhecidas. Tampouco tinha interesse em investigar aqueles pacotes
dee drogas que encontraram com aquele lesser.. Ele nem mesmo queria subir at o
terceiro andar da manso para acordar o irmo e atualizar iAm da situao.
Ele estava curiosamente neutro. E aquilo o assustava.
Esta noite era para ser especial para sua rainha.
Tinha de ser.

247

Captulo TRINTA
Foi por volta das seis da noite quando Selena saiu do chuveiro no banheiro
de Trez. Ela dormira como um beb durante o dia todo e noite adentro, apenas
ciente de Trez entrando e verificando-a
verificando a de vez em quando. Como consequncia,
consequ
se sentiu melhor desde...
...
Santa Virgem Escriba, ela no soube por quanto tempo.
Enrolando-se
se na toalha, ela enrolou seu cabelo para cima e colocou o robe
preto de Trez. O peso volumoso encolheu o seu corpo, caindo para o cho, o lao
to longo terminava
nava quase emaranhando em seus ps. Mas se sentia to bem em
ter a coisa nela, o cheiro dele embrulhando-se
embrulhando se ao redor dela como um abrao, as
dobras oferecendo calor.
Em cima das pias duplas, ela pegou uma toalha de mo e enxugou a
condensao no espelho. Debaixo
Debaixo das luzes, sua pele estava brilhando, um rubor
em suas bochechas e uma vermelhido em sua boca, todo o resultado do sexo
que compartilharam.
E haveria mais hoje noite. Ela sabia disso porque toda vez que Trez entrava
no quarto, aquela especiaria sombria
sombria dele tinha sido uma promessa intensa do
que estava por vir.
Desenrolando a toalha em sua cabea, deixou seu cabelo escuro solto, os fios
molhados pingando em suas costas. Ela fez o melhor que
que pde para deixar os fios
quase secos, esfregando a tolha em cima de tudo que podia alcanar sem se
esforar demais. Ento chegou a hora de usar o secador de cabelo, exceto...
exceto
Sem secador de cabelo.
Procurando, ela verificou os armrios debaixo das pias, mas,
mas s achou uma
carga inteira de papel higinico, sabonete,
sabonete, xampu e condicionador. Navalhas.
Toalhas de mo e de banho. Movendo-se
Movendo se para a rea de armazenamento na
parede, ela encontrou...
... Mais
ais toalhas. As quais pareciam caras e to suaves
quanto po fresco, mas,, no fariam por ela o que precisava.
Completamente seco era o seu objetivo final. Agora, ligeiramente mido,
mido era
sua segunda escolha.

248

Certo, ela podia estar em apuros aqui. Eles sairiam s sete e trinta e seu
cabelo, sozinho, levava mais ou menos oitocentas horas para secar...
Uma batida no lado de fora da
da porta a fez levantar a cabea. Oi?
Isto um entre
entre? Uma voz feminina perguntou do corredor.
Sim? Por favor? Apertando mais o robe de Trez, ela saiu do quarto
adequadamente, depois parou assim que os painis pesados se abriram. Oh,
oi... Ah...
Beth, a Rainha,
ainha, entrou no quarto de Trez. E com ela Marissa, Autumn, Mary...
Mary
Ehlena e Cormia. Bella. Payne. Tambm Xhex, que, com seu cabelo curto e seus
couros, parecia um pouco fora de lugar no grupo.
Ou talvez fosse por causa de sua postura estranha,
estranha, como se estivesse
insegura sobre o que ela estava fazendo com o grupo.
H algo que precisa? Ela perguntou para Rainha. E para as
a outras.
Embora estivesse ciente que apenas Cormia e Layla a visitaram,
visitara
era um
palpite justo que todos na casa estavam informados
informados sobre suas dificuldades, ela
realmente esperava que as fmeas no fizeram essa viagem para oferecer
condolncias antes que realmente morresse.
Felizmente, Beth sorriu, em oposio s questes. Precisamos que nos
permita arrum-la.
Selena levantou
ou suas sobrancelhas e olhou para seus ps. Sinto muito.
Estou inadequada e no sei?
Bem, ns ouvimos pela videira...
Marissa falou claramente. Na verdade, meu hellren me disse. E ele ouviu
de Vishous.
Que voc ir a um encontro,
encontro Beth terminou. E ns pensamos que
voc poderia gostar de um pouco de embelezamento.
Cormia colocou suas palmas para fora. No que voc no seja bonita o
suficiente.
Naquele momento, houve muitos oh, no, completamente bonita, e s se
voc quiser, e tudo que Selena
Selena pde fazer foi colocar as mos em suas bochechas.
Eu s iria colocar um vestido e arrumar meu cabelo.
Chato. Xhex disse. Visto que todas as meninas lhe lanaram um olhar,
ela jogou as mos. Eu te disse que no sou boa nessas coisas! Deus, por que
qu me
fez subir aqui?

249

Beth se virou. Selena, voc sempre parece adorvel, mas temos algumas
roupas contemporneas para voc considerar, umas que talvez sejam um pouco
mais...
Voc se parecer com algo diferente de uma cortina de janela. Xhex
rolou os olhos. Eu sei, eu sei, me calarei de agora em diante. Mas a verdade.
Pareo com uma cortina? Selena disse, olhando para as peas nas
janelas que acabaram de se fechar sozinhas. Isso ruim?
Beth avanou e tomou suas mos, apertando-as.
apertando
Voc confia em ns?
Oh, claro, minha Rainha, s que... No
o sei, no consigo achar um secador
de cabelo, e...
Marissa deu um passo frente com uma bolsa
bolsa de lona cheia com...
com Toda
maquiagem
agem concebvel e utenslios de cabelo, o que quer que seja. No se
preocupe,
eocupe, eu tenho toda a soluo.
E foi assim que Selena acabou sentando em um tamborete no meio do
banheiro de Trez com um grupo de fmeas circulando-a
circulando a com secadores, escovas
de cabelo, algo chamado mousse,
m
e modeladores de cachos.
No meio da maquiagem, seus
se olhos se encheram dgua.
Oh, estou muito perto.
perto Autumn disse sobre o barulho dos secadores.
Selena levou uma mo para cima, na esperana de esconder suas lgrimas. A
generosidade era to inesperada.
inesperada Literalmente sentiu como se a casa inteira
estivesse a apoiando e seu macho.
Xhex, a intransigente, foi a pessoa que trouxe a caixa de Kleenex. E quando a
mo de Selena tremeu tanto que derrubou o leno que pegara, Xhex foi quem
cumpriu a tarefa, retirando outro quadrado branco macio e enxugando levemente
levement
sob os olhos que vazavam.
Selena olhou em direo quele olhar fixo de bronze e murmurou,
Obrigada.
Xhex apenas assentiu e continuou enxugando discretamente, seu toque
gentil em desacordo com aquele rosto severo, traje masculino e a arma que usava
no coldre
oldre em sua cintura apesar do fato que estavam todos seguros no complexo.
Selena no tinha nenhum pensamento em sua cabea, apenas emoes
muito grandes para manter em seu corao.
Quando os secadores foram finalmente silenciados, ela soube que estava na
hora de recuperar sua compostura. Todo aquele som e fria enquanto seu cabelo

250

era soprado por toda parte ofereceu uma espcie de proteo para se esconder,
ainda que todas a viram chorar.
Seu cabelo est to adorvel.
adorvel Cormia disse conforme corria seus dedos
pelas ondas. Acho que devamos deixar solto...
Obrigada a todas.
todas Selena revelou. Obrigada por isso.
Beth se ajoelhou na frente dela. O prazer nosso.
Uma mo pousou sobre o ombro de Selena. Outra em seu antebrao. Mais
em suas costas. E Xhex estava exatamente ao lado dela com aquela caixa de
Kleenex.
Olhando no espelho, ela se viu cercada pelas fmeas da casa, e nenhuma
delas sentia pena dela, pelo que estava muitssimo agradecida. Ao invs, elas
estavam apoiando-a,
a, fazendo o que podiam para mostr-la
la que ela importava.
E por alguma razo, isso parecia indescritivelmente importante.
Provavelmente porque ficou claro para ela, pela primeira vez, que seria
lembrada por estas pessoas depois que fosse embora, e ser lamentada por
pessoas boas era
ra o melhor legado que algum poderia deixar para trs.
Solto? Ela se ouviu dizer. Realmente? Acha que eu deveria usar meu
cabelo solto?
Permita-me
me apresentar-lhe
apresentar
meu pequeno amigo. Com isso, Marissa
mostrou uma varinha de prata que estava plugada
plugada na parede por uma corda
preta. E agora a guerra deve comear.
Selena teve de rir. Olhando para Xhex, disse Voc j...?
Usei um desses? A fmea empurrou seu cabelo curto. Como se
pudesse. Mas acho que devia fazer o que elas dizem. Voc est olhando
ol
para o
crebro confiante da espcie quando se trata de estar gostosa.
Ento irei ceder. Selena se encontrou iluminando-se
iluminando
com a ideia de
uma transformao. Faa o que desejar comigo.
Beth sorriu. Acha que isso vai ser bom? Espere at ver o vestido.

Sinto muito. Eu tentei.


Quando Rehvenge se desculpou por nada que era sua culpa, e nada que era
realmente uma surpresa, Trez sacudiu a cabea. Eles estavam em p no grande

251

hall da manso, seus ps plantados na representao de mosaico de uma


um macieira
florescente.
Ele colocou sua mo no ombro vestido de pele do macho. Seriamente,
Rehv. Obrigado por dar a isso uma chance.
Rehv colocou sua bengala vermelha no cho e caminhou ao redor. Olhei
em todos os lugares em nossos registros. Perguntei
Pergunte ss pessoas...
Rehv, escute, eu aprecio o seu esforo. Mas,
Mas, honestamente, eu no
esperava alguma resposta mgica. Merda, sabia que estava acostumado
notcias ruins a essa altura. Ento no ataque a si mesmo em relao a isso.
Aquela pele longa alargando-se
a
se atrs do macho enorme conforme ele
continuava a andar a passos largos ao redor. Eventualmente, ele parou sem
energia. Lembra-se
se da noite em que nos conhecemos?
Como se eu pudesse esquecer.
Sempre senti que era para acontecer. O macho olhou fixamente para
baixo em seus sapatos de pele de avestruz. Eu no quero...
quero Isso para voc.
Especialmente considerando o que mais est esperando por voc.
Rehv era um do poucos que sabia que ele era o Consagrado de volta ao
s'Hisbe.
Deus, Trez pensou.
ou. Aquela baguna no Territrio no estava nem ao mnimo
em seu radar. Selena era o grande desinfetante de todas as suas outras
preocupaes, no s limpando sua ficha, mas purificando sua merda bruta.
Irei ajudar Selena.
Selena Ele se ouviu dizer. No irei
ire a qualquer lugar
enquanto ela est... Voc
oc sabe.
Qualquer coisa que precisar, voc tem. Rehv veio. Eu apenas...
Foi perturbador ver um macho to grande, que era conhecido por sua
arrogncia impertinente, parecer to derrotado.
Trez teve de cortar a compaixo ou isso iria deix-lo
lo para baixo. Olha, voc
no tem de dizer mais nada. Francamente, prefiro que no faa. No por nada, eu
preciso ficar focado onde estou agora, Selena descer aqueles degraus e no
posso ficar frustrado em minha mente hoje
hoj noite.
Compreendido. Mas vou te abraar.
Por favor no, oh, no, qual , homem...
Quando foi envolto em pele, ele endureceu, e se sentiu como um idiota.
Porra, o cara s estava sendo verdadeiro, mas,
mas maldio, tudo que Trez queria

252

fazer era correr


er para a sala de bilhar. Talvez bater ele mesmo em sua cabea com
um taco de bilhar.
At a maldita coisa quebrar.
Sua cabea, no o taco.
Uau, essa coisa suave,
suave ele disse, acariciando o casaco.
Rehv recuou. Irei subir para o quarto de hspedes. Estou
Estou exausto e Ehlena
esteve acordada o dia todo com Luchas. Acho que ns vamos dormir a noite
inteira.
Soa como o cu para mim.
Momento. Estranho.
Voc precisa parar de olhar para mim assim. Trez esfregou seu rosto.
Ela no est morta ainda.
Eu
u sei, eu sei. Desculpe. Deixarei voc sozinho.
Rehv bateu-lhe
lhe nas costas e, em seguida, foi em direo escadaria principal,
subindo com a ajuda daquela bengala. E visto que Trez ficou
ficou onde estava, ele
percebeu por que no caara seu irmo para conversar
conversar sobre as coisas.
Normalmente, ele e iAm j teriam se falado oito vezes, e ainda eram s sete horas
da noite.
Mas, se Rehv sendo um bom sujeito conseguiu entrar em sua pele, Trez
realmente no seria capaz de lidar com essa merda com seu irmo de sangue
agora.
ora. Ele mal estava se segurando, um olhar nos olhos negros de
d iAm?
Ele tinha medo que no poderia colocar as coisas de volta nos escombros.
s vezes, a honestidade era muito...
Oh, foda-se.
se. Ele seriamente estava citando Muzak dos anos setenta agora?
Andando,
ndo, andando, andando. Ele e Selena combinaram de sair s sete e
trinta, e ele planejara ajud-la
ajud la at o carro. Isso tinha sido um grande estpido no,
no entanto: Uma boa hora atrs, ele foi at o terceiro andar para verific-la,
verific
mas
Xhex barrara sua entrada
da e informou-o
informou que ele no era bem-vindo
vindo em seu prprio
quarto. Ento a guerreira lhe jogou um dos seus ternos pretos, junto com uma
camisa preta de boto, sapatos pretos e meias de seda, e seu relgio Audemars
Piguet todo preto.
E bateu a porta em seu rosto.
ro
Fmeas. Honestamente.

253

Mas, ele trocara suas roupas. Como um bom menino. E desceu at aqui para
esperar.
Assim que a figura decorada de Rehv desapareceu acima, Trez tirou seu
telefone e verificou suas mensagens. Esperava encontrar algo de iAm, mas, tpico
tp
do seu irmo, o cara sabia quando ele precisava de espao e estava lhe dando
isso.
Ele disparou uma atualizao rpida para o macho, contando-o
contando que estava
saindo com Selena e que ele apareceria na base mais tarde quando voltassem.
Ento, entrou em contato
contato com Big Rob e Silent Tom, e informou-os
informou
para
encaminhar tudo que tivesse a ver com os clubes Xhex, assumindo que ela
poderia se livrar da coisa da maquiagem exagerada acontecendo em seu quarto.
Ele estava quase guardando o telefone, quando viu que faltou
faltou uma mensagem.
De Rhage.
O Irmo alcanou e...
Ei, estamos prontos para ir? Onde est a sua fmea?
Falando em Hollywood. O Irmo em questo veio correndo abaixo a
escadaria principal, as armas chiando como sinos de Natal humano nos vrios
coldres que
ue ele ainda tinha amarrado em seu corpo.
Acabei de ver sua mensagem,
mensagem Trez disse. Desculpe por no ter
respondido.
Voc tem merda em sua mente. T tudo bem.
Os dois bateram as palmas. Reviradas em cima. Ombros batidos. Recuaram.
Olhe para voc. Rhage andou ao redor. Parece timo.
Trez estalou fora seus punhos franceses. Eu no posso envergonhar a
fmea.
Parecendo assim, ela ser sortuda em estar ao seu lado. Rhage parou
na frente dele. Veja, isso o que digo minha Mary. Ela quer que eu adicione
cor no meu guarda-roupa,
roupa, tem sido uma coisa, tipo, pelos ltimos dois anos.
Quando o Irmo estremeceu como se sua shellan tivesse sugerido que
vestisse calcinhas debaixo de seus couros, Trez comeou a sorrir.
Voc tem interesse no negro,
negro Hollywood? Ele disse.
Ela quer combinar com os meus olhos. Rhage apontou para os seus
olhos inacreditavelmente azul-petrleo.
azul
Tipo, seriamente. Digo, eu j tenho

254

gua em mim o tempo todo com essas coisas. Por que precisamos de
redundncia.
Ento
o o quanto de cor tem em seu armrio?
No quero conversar sobre isso. Muito deprimente...
Lassiter enfiou sua cabea para fora da sala de bilhar. Ei! Menino drago,
Project Runway est passando se voc quiser vir assistir. Talvez pegar algumas
dicas sobre suas tendncias.
O olhar
lhar de Rhage estreitou, mas se recusou a olhar para o anjo. No h
uma maratona de Uma
Uma galera do barulho
barulho que voc tenha de assistir?
No odeie o Zack. Ele como seu maldito irmo pequeno, rainha da
beleza. Lassiter vagueou,
ueou, o ouro que ele tinha criava uma aura ao redor da sua
cabea loira-e-preta
preta e seu corpo longo, ou talvez o brilho fosse realmente uma
aura. Ento, para onde vamos? Seu clube, Sombra?
No.
No baile do embalsamador, ento? Com todo esse preto, como se voc
estivesse interessado nas artes fnebres...
Rhage moveu-se
se to rpido que era impossvel localizar. Em um momento,
ele estava friccionando seus dentes ao lado de Trez; no
o prximo, ele estava cara a
cara com o anjo, sua mo trancada na garganta
gargant de Lassiter.
Palavras foram ditas muito suavemente, Trez no podia segui-las,
segui
mas um
momento depois o espertinho drenou o rosto e a atitude do anjo.
Rhage soltou o aperto e se afastou. Ento isso aconteceu,
aconteceu ele
murmurou quando voltou e comeou a se recuperar.
r
Poderia muito bem
continuar com essa merda. Estou montando espingarda com Manny hoje noite.
Oh, sim. Trez respirou fundo. Ei, obrigado por fazer...
Mas, s porque ele me prometeu bife.
Trez arqueou uma sobrancelha. Desculpe?
Bife?
ife? Sabe, vaca? Carne? Paraso em um prato? Eu sei que comeu algum
antes.
Estou familiarizado com isso, sim. Mas voc vir para ajudar...
O consumo de bife. por isso que irei.
Houve uma pausa estranha. Durante a qual Rhage simplesmente olhou-o
olhou
fixamente,
xamente, como se estivesse fazendo uma declarao de que ele no seria uma
zona de drama.

255

E, Jesus, essa era provavelmente a coisa mais til que o Irmo poderia ter
feito. Era como uma tbua de salvao saindo da zona sentimental de merda, e
Trez se agarrou nisso.
t World?
Bife, huh. Voc ir pedir o servio de entrega do Circle the
Rhage recuou como se tivesse sido estapeado. Ento, certo, claramente
voc no est ciente disso, o que um lapso atordoante em sua educao formal,
mas a melhor steakhouse em Caldie, a 518, exatamente do outro lado da rua do
arranha-cu
cu que est o seu restaurante. Meu plano? Enquanto voc e sua garota
esto l em cima se divertindo e andando em crculos, eu estarei no trreo
comendo, tipo, um filet mignon, um rosbife enorme,
enorme, um hambrguer de carne
Kobe, uma carne de corte nova iorquino.
Parece bom. Qual deles voc comer? J decidiu?
Rhage franziu a testa. Todos eles. Com uma poro de pur de batatas.
Veja, voc tem de ter a proporo pur-carne
pur carne correta. Faz toda diferena.
dif
E ento
h os pezinhos. Conseguirei trs cestas entregues.
Trez levantou seu dedo indicador. Sabe o que voc precisa? Uma refeio
no Sals. Voc deveria ir comer na taberna do meu irmo.
italiana?
Sim. Estou falando sobre o melhor na cidade...
c
Merda, por que eu no...
Puta... Que pariu...
pariu
Com a maldio que Lassiter latiu, Trez e Rhage olharam para o anjo. O
imbecil no os notou, porm, seus olhos extraordinariamente coloridos focados
para cima, como se a Segunda Vinda de Cristo tivesse chegado ao topo da
escadaria principal.
S ento, um perfume revelador alcanou o nariz de Trez e disparou atravs
do seu sangue, o impacto deturpando sua cabea e seu corpo...
corpo...
Diante disso, ele perdeu todos os pensamentos. Toda respirao. E toda sua
alma.
Selena permaneceu no topo dos degraus com o carpete vermelho-sangue,
vermelho
sua mo adorvel descansando no corrimo folheado a ouro, seu corpo mantinhamantinha
se rgido, como se ela no estivesse certa sobre seus sapatos, ou seu vestido, ou
talvez at mesmo o seu cabelo.
No havia absolutamente nada para se preocupar.

256

A menos que ela tenha um problema em ser uma arma de seduo.


Seu cabelo escuro longo descia ao redor dos seus ombros, caindo para baixo
em suas costas. Enrolado da ponta at a base, era uma glria
glria to feminina, to
avassalador com o seu peso e o seu brilho, que ele empunhou suas mos e soltou
porque queria toc-lo,
lo, acarici-lo,
acarici
cheir-lo. Mas, isso no era a metade de tudo.
Seu rosto era a nica coisa que poderia possivelmente envergonhar as coisas,
cois sua
pele radiante, seus olhos cintilantes, seus lbios carnudos vermelhos como
sangue.
E ento existia o maldito vestido.
Preto. Corte simples. Com um corpete decotado e uma saia que terminava
no meio da coxa.
Muito quente. No
o meio da coxa.
Selena estendeu
ndeu um p, um delicadamente calado, em salto alto que estava
conectado a um tornozelo pequenino e uma panturrilha perfeitamente curvilnea
que o fez ranger os dentes.
Ele teve de engolir em seco quando ela comeou a descer lentamente, cada
passo que ela dava levava-a
levava para mais perto dele poder toc-la,
la, beij-la...
beij
Tom-la.
Homem, aquele vestido era um knockout absoluto, nada alm de um
revestimento que seguia os contornos dos seus quadris, sua cintura, e seus seios,
com um ajuntamento fora de um lado no meio
meio dela e um segundo em seus
ombros. Ela no usava joia de modo algum, mas por que usaria? No existia
nenhum diamante, nenhuma esmeralda, nenhum rubi, nenhuma safira que
poderia chegar perto da sua perfeio devastadora.
Quando alcanou a parte inferior dos degraus, ela hesitou, olhando para a
esquerda e direita, provavelmente para Lassiter e Rhage, eles estavam ainda no
hall com ele? Quem sabia. Porra, quem se importava?
Selena alisou o... Isso
sso era seda? L? Tafet?
Papel de alumnio? Saco de papel?
Ela estendeu a mo e empurrou o cabelo. Em seguida, fez uma careta.
Voc no gosta, n.. Posso mudar. Eu iria vestir...
vestir
Algo o bateu na lateral.
... Vestido
estido tradicional. Mas as meninas acharam que...
que... Ela olhou por
cima do seu ombro para as fmeas que permaneceram
permaneceram no topo dos degraus. Eu
posso mudar...

257

Lassiter amaldioou. Caralho no. No ouse. Voc parece...


O lbio superior de Trez enrolou em suas presas baixas. Ento ele estalou sua
mandbula na direo do anjo cado, como um Pastor alemo. Ou talvez
ta
um
tubaro-touro
touro fazendo um teste de mordida antes de atacar como uma
motosserra a sua presa.
Lassiter ps as mos para cima. Qual , cara, eu iria dizer que ela parece
um caso de caridade. Um rbitro de futebol. Uma
Um imitadora de Martha Stewart.
Voc quer que eu continue? Eu poderia comear com os personagens idiotas da
Disney. H muitos deles.
Aquela cotovelada em sua costela veio novamente. Ento Rhage se inclinou.
Trez, o Irmo silvou. Voc tem de dizer alguma merda aqui.
Trez clareou a garganta.
rganta. Eu... Eu... Eu...
Ele estava vagamente ciente das fmeas no segundo andar estourando em
altos toca aqui e gritos de acertamos em cheio. Mas, sua rainha permaneceu
preocupada.
Certo, ele precisava se recompor, antes que o cotovelo de Rhage o acertasse
no fgado novamente e Selena disparasse de volta para o seu quarto. Voc
est... Eu estou...
Ele puxou a gola de sua camisa de seda, mesmo que a coisa estivesse
est
escancarada.
Voc gosta? Ela disse.
Tudo que podia fazer era acenar com a cabea.
a. Ele era literalmente nada,
alm de hormnios em um terno preto. Ela era bonita assim para ele.
Realmente?
Mais movimentos com a cabea. Uh-huh. Realmente.
Selena comeou a sorrir. Ento ela olhou de volta para as fmeas, que
pulavam para cima e para
para baixo e ofereciam seus dedos polegares para cima.
Sua rainha se virou para ele. Aproximou-se.
Aproximou se. Tomou suas mos e esticou-se
esticou
para sussurrar em sua orelha A nica coisa que elas no me deram foi roupa
ntima.
Nua.
Ela estava n-n-n-n--ua debaixo disso.

258

Captulo
aptulo TRINTA E UM
Sem dormir.
Paradise conseguiu absolutamente, positivamente no dormir nada na
bonita casa. A princpio
pio foi porque ficou muito emocionada ao percorrer o lugar,
cada sala, quarto e banheiro, maravilhada com a arte, o mobilirio, a decorao...
deco
Duas
uas vezes. Ento precisou escolher um quarto subterrneo (escolheu o da
esquerda) e desfazer as malas, desfazer e desfazer.
Sua amada doggen,
doggen, Vuchie, desenhou uma plataforma no curto corredor de
paredes de pedras entre as duas sutes subterrneas,
subterrneas, mas Paradise insistiu com
sua acompanhante para ir pelo outro lado e se instalar no quarto real. Isto deu
lugar a uma serie de protestos, que terminou com sua empregada presa entre
uma ordem direta e seu incmodo
inc modo em permanecer em tal luxo; quase teve um
ataque de nervos.
Por fim, no entanto, e como de costume, Paradise conseguiu sair-se
sair
com a
sua.
Neste momento, ela havia se retirado ao seu quarto, colocou um pijama e
descobriu felizmente que o wi-fi
wi fi no requeria uma senha. Deitando sobre o
edredom de veludo,
eludo, verificou o Twitter, Facebook, alguns blogs, o New York Post e
o Daily News, e continuou ignorando as mensagens de texto de Peyton. Quando
suas plpebras finalmente comearam a cair, colocou o telefone de lado e
arrastou o edredom pela parte superior
superior de seu corpo, a camiseta da Universidade
de Siracusa e uma cala de yoga com os quais dormiu muitas e muitas vezes.
Eeeee foi quando a coisa de no-dormir
no dormir chegou com fora.
Apesar de ter fechado os olhos, sua mente continuava zumbindo com o que
seu pai disse
isse que estaria fazendo ao cair da noite para ajudar o Rei.
E logo estava o fato deste primo perdido h muito tempo, sozinho com seu
pai de volta em sua casa. O que aconteceria se machucasse seu pai?
Assim, ento, pensou enquanto ficava em p diante do espelho
es
do banheiro.
No fechar os olhos... Mesmo
Mesmo quando suas plpebras descerem.

259

A boa notcia
cia era que a espera terminou. E seu pai lhe enviou mensagens
mens
de
textos dizendo que chegaria em quinze minutos,
minutos to claramente que lhe fez
passar o dia bem.
so, estava surpresa pelo tanto que queria v-lo.
v lo. Depois de tantos
Era curioso,
anos de rezar por um pouco de liberdade, encontrou que a experincia real foi
marcada por um pouco de nostalgia.
Mas, agora irei comear a trabalhar.
Virando-se
se de lado, pegou seu casaco azul
azul marinho. Depois puxou sua blusa
branca. Brincou com seu colar de perolas.
Quando deu um passo atrs, decidiu que parecia uma aeromoa da PanAm
em 1960. Como aquelas em Prenda-me se for capaz.
Ah vamos. Ela arrancou o lao, prendeu o cabelo para trs
t
com ele e
guardou suas coisas. Oh sim. Agora est bem diferente.
No.
Soltar o cabelo talvez melhorasse a situao. Mas,
Mas de que iria adiantar, a
quem queria impressionar de qualquer forma?
Bom, m pergunta para se fazer quando estava a ponto de comear
come em seu
primeiro trabalho e no se tratava apenas de seu pai, mas do Rei de toda a Raa e
sua guarda pessoal de assassinos.
Era o suficiente para fazer uma orao Virgem Escriba.
Escri
Ao sair de seu...
Por favor, senhora. Permita-me
Permita
preparar algo para que possa comer.
Vuchie estava em p justo dentro do quarto, vestida com seu uniforme cinza
e branco, balanando peso entre seus sapatos bege. A doggen tinha o cabelo
castanho, os olhos marrons e a pele branca como porcelana, bonita a sua maneira
e provavelmente
nte uns cinquenta anos mais velha que Paradise. As duas se
conheciam desde que Parry podia se lembrar,
lembrar como acontecia com muitas filhas
de pais aristocratas a relao patroa/empregada delas tinha sido cultivada
formando vnculos por toda vida. Em muitos casos,
ca
uma empregada era a coisa
mais importante levada para a nova casa quando se vinculavam um macho de
privilgio
gio ou criao similar.
Era seu vnculo
nculo com o passado. Sua lucidez. E muitas vezes, a nica pessoa
em quem se poderia confiar.

260

Cara, ela preferia muito mais essa realocao com sua empregada;
empregada por causa
de um novo emprego e no algum antigo hellren.
Estou bem, Vuchie. Ela tentou sorrir. Voc est
st com fome?
Senhora, voc no teve sua ltima Refeio ontem,, tambm.
Parry no tinha inteno
inten dee dizer a verdade claramente,
claramente um amassado ou
uma rusga,, no deixaria nada interferir em sua nova postura de aeromoa. Este
tipo de franqueza apenas levaria a uma briga que acabaria com ela de repouso na
cama e, provavelmente, Vuchie chamaria seu pai pedindo
pedindo reforo.
Sabe o que eu gostaria? Parry forou um sorriso. Que preparasse
algo para mim e levasse ao escritrio. Ela se aproximou e segurou o brao de
Vuchie. Sim, vamos, vamos, faa isto.
Mas... Mas... Mas...
as...
Estou to feliz que concorde. Adoro quando estamos em sintonia.
Foi at a parte superior da escada curva de pedra, era muito bem decorada,
atravessaram um retrato de tamanho natural de uma da famlia real francesa at
onde estava o vestbulo.
to tranquilo. Disse Paradise, mais calma.
O lugar, como resto da casa, estava muito bem decorado, antiguidades por
toda parte, setas e veludo nas paredes e pisos, inclusive as cadeiras eram cobertas
por ricos tecidos. Lembrou-a
Lembrou de artigos que leu na revista Vogue e Vanity Fair
sobre Babe Paleyy e Slim Keith, os mveis
m veis eram perfeitos, os objetos de arte
pequenos caprichos de jade, ouro e bronze, cores sbrias, mas no fracas.
Suponho que meu pai no est aqui, no entanto.
Como se fosse um sinal, as persianas automticas se moveram por todas as
janelas, o zumbido sutil fazendo-a
fazendo saltar.
Vou at a cozinha. Disse Vuchie. Preparar seu caf da manh.
Quando sua empregada saiu, Paradise quase chamou a mulher de volta. Pelo
amor de deus, a doggen no era uma manta de segurana.
Decidida a enfrentar
tar o que fosse sozinha, apesar de que no sabia o que iria
fazer, se aproximou e sentou-se
sentou se atrs da mesa do escritrio e... Brincou com o
mouse, o que a levou a uma tela protegida com senha que nem se incomodou em
decifrar.

261

O wi-fi
fi no subterrneo era outra
outra coisa. O computador ali? Era bloqueado e
teria algo mais. Uma por uma ela abriu as gavetas, sem encontrar nada alm de
artigos de papelaria e artigos de papelaria... E sim, mais artigos de papelaria.
Ouviu vozes pela primeira vez. Profunda. Rouca. Muito masculina.
Ento a porta se abriu. E ali estava um coro de muitos,
muit s, muitos ps pesados
calados com botas cruzando o umbral.
O primeiro pensamento de Paradise foi se esconder debaixo da mesa.
Os membros da Irmandade da Adaga Negra estavam na casa, todos eles
ele
vestidos de couro negro, cada um deles armados brutalmente.
Eram maiores do que se lembrava das apresentaes na noite anterior. E ela
no os enquadraria na categoria de zero a esquerda de forma alguma.
... Bombeou
ombeou algumas vezes sua cabea. Disse um deles.
Foi como uma derrapagem de pneus quando eles pararam em seco e a
olharam. Graas a Deus
eus que estava sentada. A mesa era uma espcie de barreira
entre ela e todos os guerreiros.
Ei. Disse um deles, um com o sotaque de Ben
Be Affleck. Sua primeira
noite, verdade?
Quando comeou a assentir com a cabea, seu pai passou pela porta aberta.
Estou aqui, estou aqui! Seu pai abriu caminho atravs do grupo.
Paradise, como est voc?
Ocorreu-lhe
lhe que deveria ficar em p e abra-lo
lo com fora. Podia fazer isto,
disse a si mesma. Poderia absolutamente e positivamente fazfaz-lo.
De verdade.
Honestamente.
Deus havia vrios homens na casa.

Gmeos. Ela teria gmeos.


gmeos
Enquanto Layla estava na maca,, esfregou seu ventre com a mo livre, a que
no estava dentro do gesso que ia at acima de seu cotovelo direito. As dores de
sua queda haviam desaparecido e o osso quebrado que Manny cuidou j estava
colado novamente. O gesso iria desaparecer logo. Gmeos.

262

Apesar de que teve todo o dia para se acostumar as notcias,


not
ainda estava
aturdida, e para piorar as coisas, ela e Qhuinn realmente no conversaram sobre
isto.
Estava mais interessado na roupa que ela iria vestir. No momento que ela
entrou na camisola de flanela e seu robe rosa favorito,
favorito dormiu. Foi bom o
suficiente para
ra colocar seu manto sobre ela e deix-la
deix sozinha.
Estava irritado com ela? Pensava que ela estava mentindo sobre onde ia de
carro em seus passeios?
Maldio, como diriam os Irmos...
Uma batida na porta a fez levantar a cabea. Sim?
Como se houvesse lido
lido sua mente, Qhuinn colocou o torso forte no quarto.
Ei. Apenas queria v-la
v la antes de sair esta noite. Como se sente?
Layla respirou fundo e tentou manter o rosto em branco.
Estou bem. E voc?
Bem.
Uma longa pausa. Isso fez com que seu corao acelerasse.
acelerasse.
Ento, obrigada pelo manto. Ela acariciou o tecido. Realmente
apreciei. Acabo de acordar, mas vou devolv-lo.
devolv
Depois de um momento ele entrou, apoiando-se
apoiando se na porta fechada. Seus
olhos diferentes subiram por seu corpo algumas vezes, sutilmente.
Ento, como est? Disse. Voc sabe, com a coisa dos gmeos.
Bem. Quero dizer, foi um choque... Ela encolheu os ombros. Mas,
estou me ajustando. Estou feliz. Dois, uma beno. Claro.
Bom. Sim. Uh, hum.
Silncio.
ncio. Que foi preenchido por ele colocando
colocando as mos nos bolsos de couro e
ela brincando com a ponta do maldito manto.
Alm de romper em suor frio sob os lenis de
d hospital.
H algo que precisa me dizer? Perguntou Qhuinn.
Os golpes nos ouvidos eram to fortes,
forte , que tinha quase certeza que ela
e
respondeu com um grito. Sobre o que?
O que estava fazendo noite?
Obrigou-se
se a segurar seu olhar. Fui dar uma volta.
Porque suas roupas estavam cobertas de folhas?
Desculpe?

263

Sua roupa. noite. Quando as peguei, estavam sujas e havia folhas sobre
elas. Se estava caminhando pelo ptio e caiu, porque estariam assim?
Ela abaixou os olhos apesar de faz-la
faz la parecer culpada. Por outra parte, ela
era culpada.
Layla? Ele amaldioou em voz baixa. Olhe, uma mulher adulta.
Apesar de estar carregando
gando meu filho, no tenho nenhum direito sobre sua vida
ou o que esta fazendo, exceto em coisas relacionadas com a gravidez. Apenas
quero me assegurar que esteja a salvo. Por seu bem. Pelas crianas.
Merda.
Agora era o momento, pensou. Agora... Tinha de ser
er o momento.
Sinto-me
me presa. Ouviu-se dizer.
Entre Xcor e a Irmandade. Entre o perigo e a segurana. Entre o desejo e a
condenao.
Imaginei isto. Qhuinn assentiu. Est dirigindo. Para longe.
Caminho.
Onde?
tentou uma variedade de confisses, com
Fora. Em sua cabea, ela tentou
substantivos e verbos, tentando encontrar uma maneira para descrever o que
estava fazendo sem lanar merda para todo lugar. Fora... Pelo
elo campo.
Qhuinn cruzou o quarto e se endireitou de frente a uma pintura de salgueiro.
salgueiro
As pessoas fazem isto o tempo todo. Em suas cabeas. Disse.
Nisto tem razo, pensou.
Queridssima Virgem Escriba queria lhe dizer. Realmente queria... Mas a
revelao ficou presa em sua garganta.
Pela primeira vez, comeou a ficar irritada. Consigo mesma.
mesma. Com Xcor. Com
toda maldita coisa.
Tropeou e caiu enquanto estava caminhando? Disse.
Sim. Ela respirou fundo. Fui estpida. Ca sobre uma raiz.
To perto da verdade. Estava ficando irritada.
Cara,, isto estava matando-a.
matando
A maioria das mulheres...
mul
Qhuinn foi para os ps da cama, colocou as
mos nos quadris estreitos e olhou para seus ps. A maioria das mulheres tem
algum com quem passar por isto. Quero ser ele para voc. Blay tambm quer.
Ns no queremos defraud-la.
defraud

264

Genial, agora sentia


tia as lgrimas por ele duvidar que pudesse ser um apoio.
Voc incrvel. Os dois so. Voc absolutamente incrvel. apenas que... No h
muito o que fazer.
Ao menos isto no era uma mentira.
Mas, agora com gmeos. Ele negou com a cabea. Gmeos... Pode
acreditar?
No. Ela esfregou o ventre. No sei como vo encaixar. J me sinto
enorme e ainda tenho quantos meses?
Oua, por favor, estou contigo. Estou aqui para voc, com tudo o que
precisar.
Um estridente alarme comeou a soar ao lado, os dois franziram o cenho ao
mesmo tempo e olharam ao redor procurando o rudo.
Vem do quarto de Luchas? Perguntou. Oh Deus
eus meu, ser que...?
Ouviu-se
se um grito no corredor. Vrios passos. A voz de Jane dando ordens.
Merda, tenho dee ir ver. Disse Qhuinn enquanto girava e se lanava para
a porta. Tenho dee ir ajudar...
Quando ele correu para o quarto de seu irmo, Layla sentou-se.
sentou
Ficou em p.
Estabilizou-se.
se. O que estava acontecendo ao lado era ruim. E ela estaria
condenada se Qhuinn iria enfrent-lo
enfrent sozinho.

265

Captulo TRINTA E DOIS


Ao sentar-se
se no banco de trs do gigante Mercedes, aquele que Fritz dirigia e
estava, de fato, dirigindo,
dirigindo, Selena sorria to largamente que suas bochechas
estavam insensveis e sua mandbula doa.
frente do sed, os arranha-cus
cus de Caldwell brilhavam como as sentinelas
mticas de algum reino de fantasia e ela se inclinou para a janela, tentando ver
aquele para o qual se dirigiam, o mais alto dos gigantes, o pice de todos.
Mal posso esperar para ver a vista l de cima, ela se virou para Trez.
Estou to excitada.
Quando ele no respondeu, mas s continuou a encarencar-la, ela sorriu ainda
mais. O macho no desviara o olhar desde que ela descera as escadas, os olhos
vagando, sempre vagando, nos lbios dela, nos seios, as coxas e pernas, de volta
ao cabelo, rosto, garganta.
A excitao dele estava saliente frente das calas pretas. E mesmo que ele
tentasse, repetidas vezes, colocar o palet,
palet, o brao ou uma mo no colo de forma
casual, ela conseguia sentir o sexo dele to claramente como se ele estivesse nu.
Ela se inclinou, se aproximando. Me beija?
No confio em mim esmo.
Que terrvel. Esticando-se,
se, ela mordiscou o lbulo da orelha dele,
dele
Perigoso...
O grunhido que vibrou pelo peito dele foi a coisa mais ertica
ert
que ela j
havia ouvido.
Talvez devssemos cuidar disto? Quando ela pousou a mo sobre seu
sexo, ele pulou e praguejou. Isto um sim?
Enquanto ele se apoiava no banco e jogava
jogava os quadris ao encontro da
d mo
dela,, ela olhou para a frente do carro,
carro, que, dado o tamanho, parecia estar em
outro cdigo postal. Fritz estava concentrado na estrada, seu rosto velho e
enrugado, preocupado. Talvez pudessem...
Sem tirar aqueles olhos escuros dela, Trez remexeu com a mo na porta. Um
segundo depois, houve um som de whhhrrrring e uma partio opaca se elevou,
isolando-os
os do gentil chofer.

266

No temos muito tempo,


tempo ela disse, ao afastar o brao dele.
No ser preciso muito tempo.
Do bolso sobre seu peito, ele tirou um leno branco dobrado e, com um
rpido chacoalhar,
acoalhar, liberou-o
liberou de seu rigor engomado.
Ao mesmo tempo em que ela liberou sua ereo.
Ela estava em meio a deciso de cair de boca nele, mas ele segurou seu rosto
entre as mos e beijou-a,
a, a lngua penetrando fundo, encontrando a dela.
Ele estava duro e quente, aveludado e grosso, e ela deslizou um agarre em
volta de seu pau, bombeando. Quanto mais acariciava, mais doido o beijo se
tornava, at a plvis dele estar convulsionando contra ela, e seu peito arfando, e
ela estava respirando com tanta dificuldade
dificulda quanto ele.
Quando ele gozou, gritou o nome dela e baixou aquele leno para conter sua
exploso... E ela estava to excitada, to tonta com a sensao da boca dele sobre
a sua e os movimentos de sobe e desce, sobe e desce da sua mo contra o sexo
dele, que sentiu um intumescimento entre suas prprias coxas, uma resposta do
prprio corpo ao que ela estava fazendo nele... Que
ue era to pouco perto do que
realmente queriam.
Seu prprio orgasmo foi uma surpresa, e ela se entregou, absorvendo as
garras afiadas do prazer, tornando-as
tornando as mais fortes ao apertar as coxas uma contra a
outra e esfregar. Enquanto isto, ela continuava as carcias rtmicas, apertando a
ponta, trabalhado sua extenso.
Quando acabou, Trez caiu contra o banco, plpebras baixas, lbios
entreabertos,
rtos, cabea cada para o lado como se no tivesse fora para endireitendireit
la.
isto o que chamam de rapidinha? Ela
la sussurrou ao pressionar os seios
contra o peito dele para beij-lo.
beij
Antes que ele pudesse responder, ela correu a lngua ao longo de seu lbio
l
inferior, ento sugou-o.
o. Afastando-se,
Afastando
ela disse, Hmm? ?
Cuidado, fmea, eu posso arrancar este vestido que est usando.
Isso seria ruim?
Se outro macho te vir nua, sim. Ele
le sorriu e correu uma das presas pelo
lbio inferior. Eu sou possessivo.
posse
Voc ainda est duro, no est?

267

Com um rpido agarre na nuca dela, ele puxou-a


puxou a para perto e beijou-a
beijou
violentamente. Embora ela estivesse no controle da primeira parte, agora ele
assumiu o controle, dominando o corpo dela, enfiando uma mo entre os joelhos,
e acima para a...
Ela gozou contra os dedos dele assim que eles a penetraram, seu ncleo
explodindo em ondas aps ondas de prazer.
Esta minha rainha,
rainha ela ouviu-o
o dizer atravs de uma vasta distncia.
distncia
Goze para mim...
Ela perdeu as contas do quanto
o ele a provocou com aquele toque talentoso,
mas eventualmente, ela tomou conscincia do carro fazendo uma curva longa que
a fez escorregar no assento. Focando seus olhos vidrados pela janela escurecida,
ela viu que saam da rodovia, prontos para entrar
entrar nas complicadas artrias
asfaltadas que levavam incontveis arranha-cus.
Eu arruinei o seu batom,
batom ele disse com satisfao, enquanto se ajeitava.
ajeitava
Voc trouxe mais?
Agora foi a vez dela se sair com huh-qu? Deixa eu ver se tem algo aqui.
Ela
la remexeu na pequena bolsa preta que Marissa havia lhe dado. Sim, elas
pensaram nisto.
Como se as fmeas soubessem exatamente em que tipo de problema ela
provavelmente se meteria, havia um pacotinho de lenos de papel, o delineador
labial que haviam lhe
he ensinado a usar, e o fabuloso batom vermelho que havia
passado.
Tem um espelho ali.
ali Trez estendeu o brao e puxou alguma coisa do
teto. Ele acende.
Ela verificou seu reflexo e teve de rir,
rir ,, voc realmente arruinou o batom.
Um lencinho cuidou da
da mancha e ento era caso de cuidadosamente fazer
uma linha contornando sua boca, bem na hora em que o carro passou por um
buraco na estrada que era quase, mas no completamente, regular.
Droga, ela disse, pegando outro leno por ter acabado com uma linha
li
cor de rosa no nariz. Deixa eu tentar...
Trez segurou a mo dela e a baixou. Quando ela olhou para ele, os olhos
dele, seus comoventes olhos pretos pareciam estar memorizando cada detalhe
dela.
Voc no precisa disto,
disto ele disse, gosto mais sem.

268

Selena sorriu timidamente. Sim?


Sim. O olhar dele desceu para o seu corpo. E voltou a subir. Isto
maravilhoso. Voc est fantstica. a fmea mais linda na cidade hoje, e quando
entrarmos no restaurante, os garons vo derrubar as bandejas. Mas,
Mas quer saber o
que eu mais gosto em sua aparncia?
Quando ele pausou, ela se viu engolindo em seco.
seco O qu?
qu Sussurrou.
Voc mesma, minha rainha, a aparncia com a qual nasceu. Pelo que me
consta, a perfeio no pode ser melhorada, nem pelos homens, nem
n
por Deus.
Inclinando-se,
se, ele beijou-a
beijou suavemente. S pensei que voc gostaria de saber o
que o seu macho est pensando quando olha para voc.
Selena comeou a sorrir, especialmente ao perceber que, s vezes, eu te
amo pode ser expressado sem necessariamente
necessariamente usar estas trs palavrinhas
juntas.
V? Ela
la disse suavemente,
suavemente eu
u disse que esta ia ser a melhor noite da
minha vida.

De carona na ambulncia de Manny, Rhage comia Doritos direto do pacote,


pacote e
discordava totalmente do mdico. No, eu no sou um f de Cool Ranch. S
como Original.
Voc est perdendo.
perdendo Manny deu seta para sair da rodovia.
rodovia No
acredito que voc, dentre todo mundo, pode ser to mente fechada quanto ao
sabor de seus salgadinhos.
Mas, este o ponto. Por que melhorar uma ddiva de Deus?
Virando o pacote, ele olhou dentro e quis praguejar. Estava chegando ao fim
dos grandes, restando nada mais do que os quebradoss e aquele csmico pozinho
laranja. No que ele no fosse comer tudo, jogando a coisa direto do saco em sua
boca aberta.
berta. Mas esta era a parte no-divertida
no divertida da experincia, a que no envolvia
a destreza dos dedos.
Mastigando, ele voltou a focar na traseira do carro de ditador do terceiro
mundo de Fritz. Aquele Mercedes era to grande, to preto e to completamente
escuro,
ro, que chamava mais ateno ao passar do que seria esperado. S de

269

brincadeira, Rhage imaginou o que os humanos pensariam se soubessem que


havia vampiros no banco de trs.
E que a coisa estava sendo guiada por um mordomo centenrio com um p
que faria o piloto Jeff Gordon ter um ataque de cime.
Viramos aqui? Rhage perguntou ao se aproximarem da interseco.
contramo.
Como eu disse, viramos?
Manny olhou para ele.
ele No, se no quisermos ser presos.
Estamos em uma ambulncia.
Sim, mas eles no.
n
Oh, certo. Droga. Sabe, eu realmente queria ligar as luzes desta merda.
S que, no instante em que disse isto, sua costela afundou ao redor dos
pulmes e ele acabou tendo de baixar a janela um pouquinho para deixar entrar
um pouco de ar.
Voc sujou minha porta de nachos?
Rhage esfregou a mancha alaranjada com o antebrao No.
Eles continuaram grudados no pra-lama de Fritz igual a um selo em um
envelope, virando a esquerda, afastando-se
afastando se do rio, indo diretamente para o
corao do distrito financeiro.
financeiro. Sem becos escuros. Sem caambas de lixo. Sem
lama, mesmo nos meses chuvosos. E sem o cheiro nojento dos restos apodrecidos
de restaurantes xexelentos.
Aquela era a parte chique da cidade, onde pessoas vestiam ternos e corriam
por todo canto, canalizados como gado no curral, a seus lugares de Trabalho
Urgente e Importante.
O prdio que abrigava o restaurante onde eles estavam indo havia sido
concludo um par de anos antes, e seus construtores alardeavam a enorme
ascenso vertical como o prdio mais alto em
em Caldwell. Abarrotado com os
quartis-generais
generais de grandes negcios, para ele, no passava de um gabinete
cheio de humanos, cada um guardado em pequenos compartimentos.
Enfadonho.
Voc est bem?
Rhage olhou para o mdico Huh?
Qual o problema?
Nada.

270

Ento porque parou de comer? O pacote ainda no est vazio.


Rhage olhou para baixo. Verdade, ele deixara os restos onde estavam... E no
tinha vontade nenhuma de terminar. Ahhh...
Est cuidando do peso?
Sim. isso.
Quando amassou o pacote, deixou manchas alaranjadas por todo o rtulo e
embalagem, at a coisa parecer cheia de hematomas por maus tratos.
Ento viu que a sua prpria mo estava laranja. Merda, no tenho como
limpar.
T brincando? Manny jogou uma gaze para ele. Podemos limpar e
polir metade desta cidade com o que tenho aqui.
Rhage abriu o pacote e limpou-se;
limpou se; ento jogou tudo na lixeira que havia
entre os assentos.
Manny desacelerou ao chegarem ao prdio de vidro, ento estacionou do
outro lado da rua quando Fritz parou completamente
completamente diante da entrada
iluminada, os faris traseiros do Mercedes brilhando vermelhos.
Um momento depois, Trez saiu e deu a volta no sed, o vento forte
tremulando seu palet antes de
d ele se abotoar, exibindo as .40 gmeas que havia
colocado no suporte sob seus dois braos.
Com um movimento galante, ele abriu a porta para sua fmea, e Selena
emergiu da traseira, os cabelos incrveis oscilando como uma bandeira negra para
l e para c.
Casal bonito. Manny disse baixinho.
Ela nem parece doente.
Eu sei.
Trez enganchou o brao no dela, e acompanhou-a
acompanhou a pelos degraus de granito
acima e, quando outro casal saiu pela porta giratria, ambos os humanos pararam
e os encararam.
Manny.
Sim?
Voc tem de fazer alguma coisa, cara. Voc precisa descobrir que merda
merd
essa e resolver isto para eles.
Manny ligou o motor, e o motor turbinado do RV acelerou, levando-os
levando
adiante, para contornar at os fundos do prdio.

271

Voc mee ouviu? Rhage exigiu.


Sim, ouvi. Manny respirou fundo Sabe o que o mais difcil de se
s
aprender na medicina?
Bioqumica?
No.
Anatomia humana?
humana Porque nojento.
A seta fazia um som de nuk-nuk-nuk quando o mdico anunciava ao mundo,
ou pelo menos a esta rua, que virariam esquerda de novo, em torno da base do
arranha-cu.
O mais difcil
fcil entender que h situaes onde no h nada que se possa
fazer.
Rhage esfregou os olhos. Algo de seu subconsciente estava voltando a ele,
algo que no queria.
Rhage?
Huh?
Voc fez um som engraado a.
Quando Manny voltou ao compartimento de servios,
servios, ele executou uma
um
elegante manobra em K de modo que a traseira do veculo ficasse colada ao
prdio. Desligando as coisas, ele se virou no assento.
Tem certeza que est bem?
Oh, sim. Uh-huh.
huh.
Voc no parece bem. E veja s o que eu estou usando: jaleco. Sabe o que
isto significa.
Que voc gosta de sair de pijamas em seus passeios?
Que eu sou um mdico e sei do que estou falando.
Deixe de parania,
parania grando.
Houve um intervalo nfimo de silncio. Ento Manny disse, No h nada
que eu no faria
ria para ajud-los.
ajud
Nada.
Agora foi a vez de Rhage virar-se.
virar
o que eu precisava ouvir, Dr.
S no coloque sua f em milagres, Hollywood. uma aposta perigosa.
Aconteceu para mim e Mary. Na hora em que precisamos, um milagre
aconteceu.
Manny olhou para fora, atravs do pra-brisa... E no pareceu estar vendo
nada da rua escura frente. Eu no sou Deus. E nem a Jane.

272

Rhage voltou a encostar-se


encostar
a seu assento. preciso ter f. Eles s
precisam ter f.

273

Captulo TRINTA E TRS


Quando a porta da cela
c
voltou a se abrir, iAm virou-se.
se. Mas,
Mas ainda no era
s'Ex. E no era mais uma cama. Nem mais livros que ele no iria ler, ou cobertas
que no usaria, ou travesseiros para os quais, no ligava a mnima.
Era a servial com outra refeio.
Ah, qual ! Exclamou ele, meneando a mos. Onde, caralho, est
s'Ex?!
A fmea no disse nada; simplesmente avanou com aquela sua bandeja
enquanto a porta deslizava de novo para seu lugar, isolando-os
isolando os juntos.
Quando ela se ajoelhou, ele quis gritar. E gritou.
Eu no
o vou comer porra nenhuma! Jesus Cristo, qual o problema de
vocs?
A nica coisa que o impedia de marchar at ela, pegar aquela porra de
comida e jog-la
la do outro lado do quarto, era o fato de no ser culpa da maichen.
A traio de s'Ex no tinha nada a ver
ver com ela, e aterrorizar a maldita servial no
ia deix-lo
lo nem um pouco mais prximo da liberdade ou de seu retorno para Trez.
Ela era uma vtima inocente, pega no meio desta merda, do mesmo jeito que
ele.
Exalando em um rompante, ele baixou a cabea. Levou-lhe
Le
lhe alguns momentos
at recobrar um mnimo de controle. Desculpe.
Diante daquilo, a cabea dela ergueu-se
ergueu se um pouco, e por um momento,
especialmente quando seu aroma o atingiu, ele desejou poder ver os olhos dela.
Qual ser o formato deles? Como seriam
seria os clios?? Seriam as ris to escuras
quanto s dele...
Por que caralho ele estava pensando nisto?
Afastando-se
se dela, comeou a perambular. Eu tenho de sair daqui. O
tempo est acabando.
Quando ela inclinou a cabea para o lado, em sinal de questionamento,
questioname
ele
pensou, No.
o. No vou fazer isto.
Ele indicou a bandeja.
bandeja Se quiser, deixe a comida a que eu jogo na privada,
para que no se encrenque por no me alimentar.

274

E foi quando ela falou No est envenenada.


Sem nenhum bom motivo, aquelas trs palavras,
palavras, em nada especiais, o
fizeram congelar. A voz dela era mais profunda do que ele havia imaginado; toda a
subservincia dela parecia combinar melhor com algum tom super feminino de
alta oitava. E havia aquela tonalidade baixa e rouca... Que
ue o fazia pensar em sexo.
Sexo rude. Do tipo que deixava as fmeas roucas de tanto gritar o nome de
seu amante.
iAm piscou.
De repente, sentiu vontade de cobrir o corpo nu. Que era, tipo, besteira, no
era? Ele sabia que ela era uma fmea o tempo todo e, no era como se jamais
j
tivesse usado roupas na frente dela.
Cedendo ao impulso, ele foi para trs do biombo, na direo da pilha de
toalhas que ficava perto da banheira embutida. Ao enrolar uma em volta dos
quadris, sentiu-se
se como se desculpando por ter ousado andar com o pau ao vento.
Quando ele voltou, ela novamente provava a sopa e o po.
Pode parar. Ele
E disse. No vou comer.
Por qu?
De novo, aquela voz. Mesmo em poucas palavras desta vez.
Tenho de sair daqui,
daqui murmurou ele. Por uma muitos motivos. Eu
tenho de sair.
Tem algo a sua espera?
Ele pensou em Trez e Selena. S morte. Sabe, no nenhum fodido
grande problema ou coisa assim.
Como ?
Oua, preciso que v embora. E no volte at trazer s'Ex com voc.
Quem?
Eeeee ele parou de novo. Serviais jamais eram imperativas, mas era assim
que ela soava. Ento, de novo, as emoes dele estavam to elevadas, que ele se
sentia capaz de interpretar praticamente qualquer coisa agora... E pular para a
concluso errada.
Eu voltei aqui para procurar ajuda, est bem? Ele
le ergueu as mos.
mos
s'Ex me disse que me ajudaria a entrar no palcio, para que eu pudesse pesquisar
nos registros dos curandeiros.
Ajuda para quem?

275

Para a companheira de meu irmo.


A cabea da servial se ergueu argutamente. Mas ele no
n o
companheiro da Princesa aqui? Ouvi dizer que ele era O Consagrado.
Consagrado
Ele se apaixonou. iAm deu de ombros Acontece. Ou o que dizem.
E ela quem est morrendo?
Ela no est bem.
Ele voltou a perambular, podia sentir os olhos por trs daquela malha
seguindo-o. Ento por isto que eu preciso sair. Meu irmo precisa de ajuda.
Ele est na cerimnia de luto. O carrasco.
iAm desviou o olhar e, ento, voltou a andar pela cela. Sim, eu sei, mas ele
disse que teria liberdade suficiente para me encontrar no exterior. A viagem seria
mais curta, agora que estou dentro do prprio palcio.
Mas, esta a questo. Ele partiu e ningum sabe para onde ele foi. O
palcio queria que ele participasse. O palcio... Insistiu
nsistiu que ele atendesse
Rainha. Ele est com ela agora.
Que sorte a dele. Mas h intervalos nos rituais, no h? No pode procurprocur
lo durante estes intervalos?
Bem... Talvez
alvez eu possa te levar aos registros?
iAm voltou lentamente sua cabea,
cabea O que voc disse?

Mais. Longa. Viagem. De. Elevador. Da. Vida. Dele.


Enquanto Trez permanecia em p, ao lado de Selena em uma cmera de
tortura de paredes envidraadas, encarava
encara a resolutamente as portas fechadas... E
rezava para que algum tipo de fenda do tempo estilo Dr. Who, o tirasse daquela
maldio
dio naquela porra de minuto.
Com os globos oculares grudados na fileira iluminada de nmeros acima das
portas cromadas, ele queria vomitar.
... 44, 45, 46, 47, 48, 49, 50...
50
O 44 ainda estava por ser iluminado, porque eles estavam na parte supersuper
hiper-mega-expressa-e--rpida daquele alegre passeio.
Oh, voc precisa ver isto! Selena disse, virando na direo do
fornecedor gratuito de vertigem. Isto to divertido!

276

Um rpido olhar por sobre o ombro e ele quase gritou. Sua linda rainha no
tinha apenas
as se aproximado do vidro, mas estava com as palmas das mos
apoiadas nele, e se inclinava para a vista cada vez mais alta.
Trez virou-se
se novamente. Quase l. Estamos quase no topo.
Podemos descer e voltar a subir? Fico imaginando como a descida.
Na verdade, talvez eles devessem voltar ao saguo. Ele tinha quase certeza
que sua masculinidade havia ficado l quando esta subida de foguete se iniciou.
Trez! toc, toc,
c, toc
to em seu antebrao, Olhe para isto.
Ah, ... incrvel... Sim. Absolutamente.
Eles jamais chegariam aos quatrocentos e quarenta e quatro andares.
andar Muito
menos no nvel cinco mil porrilhes onde o caralho do restaurante ficava.
McDonald's,, ele pensou. Por que ela no queria ir ao Mickey D. ou ao Pizza
Hut, ao Inferno do Taco Bell...
Bip!
Diante do som, ele preparou-se
preparou
para um momento Duro de Matar onde
algum supervilo em um elegante terno ingls explodiria o prdio todo.
No. Bip! Quarenta e cinco. Bip! Quarenta e seis.
E, mais boas novas vieram quando aquela viagem aos cus se tornou
torno mais
lenta.
Trez?
Mmm?
Tem algo errado?
S estou faminto. Oh, meu Deus, no posso esperar para chegar l.
Ela enfiou o brao sob o dele e encostou a cabea contra seu trceps.
trcep Voc
realmente sabe como tratar uma fmea.
Claro que ele sabia. Por exemplo, tinha certeza absoluta de que no seria
considerado nada romntico se deitar em posio fetal e sugar o dedo porque
era um covarde em se tratando de altura.
Bing! E as portas se abriram.
Obrigado, menino Jesus, para usar uma frase de Butch.
Agora, ele disse a si mesmo, controle-se,
se, seu covarde e concentre-se
concentre na sua
fmea.
Exibindo sua rainha um sorriso Cary Grant cheio de presas, ele
acompanhou Selena para fora da armadilha da morte, para um lobby de mrmore

277

que, por uma frao de segundos, levou-o


levo o de volta ao seu pesadelo no s'Hisbe:
havia pedras pretas brilhantes demais nas paredes, cho e teto, com luzes
embutidas no teto e nada mais.
Trez?
Estremecendo, ele sorriu para ela Est pronta?
Oh sim.
Uma discreta placa em preto sobre preto, com
com uma seta indicava o caminho
para o restaurante, mas seus sentidos aguados de audio e olfato j havia lhe
dado aquela informao, obrigado.. Ao se dirigirem para l, um casal humano
passou apressadamente por eles, os saltos altos da fmea como um Foda-se
expressado a cada passo que ela dava.
... Sem
em reserva? Ela sibilou Como pode no fazer a reserva?
O homem prximo a ela olhava para frente. Com o olhar de algum preso
perto de uma criana de trs anos em um nibus.
No acredito que no fez a reserva.
reserva. E tivemos de sair deste jeito. Na frente
de todo mundo...
Enquanto ela continuava marchando naquele mesmo tema, os olhos do
homem se fixaram em Selena... E o pobre bastardo recuou em admirao como se
um anjo vivo tivesse aparecido em sua frente.
Depois
epois de Trez afirmar ao seu macho vinculado interior que uma entrada
apropriada no inclua Fil ao Molho de Fodido Intrometido, lembrou que
tambm ele, havia se esquecido de ligar antes para fazer a reserva. Merda. Ele se
esquecera totalmente de pedir a Fritz para fazer a maldita
ta ligao. E controle de
mente funcionava em humanos, inclusive nos esnobes maitres,
maitres mas, isso no
resolvia o fator indisponibilidade de assentos vazios.
Ahh...
Sabe, eu ouvi que a comida aqui no tudo isso,
isso ele disse, entorpecido.
entorp
Tudo bem, estou aqui mais pela vista.
A entrada do Circle the World no era indicada por nenhum letreiro, como
se, caso fosse necessrio perguntar, voc no devia estar ali. Tudo o que havia era
um
m par de portas de vidro escuro,
escuro to largas e altas como uma casa trrea.
Segurando as maanetas negras, ele empurrou uma das portas e deixou
Selena entrar.
Restrio total.

278

Aquela foi a primeira impresso do lugar: preto brilhante em todos os cantos,


das mesas e cadeiras geomtricas aos suportes quadrados que apoiavam o teto.
Sem flores. Sem velas. Nada espalhafatoso. E a noite escura alm de todas aquelas
janelas? Tambm preta, de forma que no parecia haver diviso entre o cu e o
interior.
O nico toque de extravagncia? As luzes LED ondulantes que se
dependuravam
ependuravam daquele teto aberto em cabos negros, sua luz cintilante refletindo
todo aquele alto brilho.
Oh, e havia uma soprano cantando em um canto, sua voz doce espalhandoespalhando
se por todo o lugar.
disto Selena suspirou, como se houvessem
houv
Eu nunca vi nada disto,
estrelas por todo os lados.
Ele olhou em volta .
Est bem, cad o cavalheiro em roupa de pinguim encarregado de mandar
embora um monte de gente cheia de grana? No havia nenhum maitre entrada.
S nove metros de tapete preto levando primeira fileira
fileira de mesas minimalistas.
Esto olhando para ns.
Diante das palavras sussurradas, ele franziu o cenho e encarou os
frequentadores. Bem, quem diria. Cada um dos humanos s mesas parecia haver
parado de comer e olhavam na direo deles...
De repente, uma
ma mulher se aproximou. Como a decorao, ela estava toda
de preto, e mesmo o seu cabelo era um capacete liso e molhado de alto brilho.
Como vo, ela disse, com um sorriso amplo.
amplo Bem-vindos
Bem
ao Circle
the World.
E agora iremos nos autodestruir em trs...
trs Dois... ... Eu
u no liguei antes...
Oh, Sr. Latimer, sim, ligou. Seu representante, Sr. Perlmutter nos avisou
que nos agraciaria com sua presena. Temos imenso prazer em acomod-los
acomod
perto
das janelas.
Pooooooorra.
Obrigado, obrigado, Fritz, mordomo salva-vidas
vidas supremo... Que havia
claramente cuidado das coisas.
Quando sua rainha ficou radiante, a mulher indicou o caminho atravs do
salo aberto... E quando a seguiram, Trez percebeu que eles haviam entrado em

279

um vasto prato que girava lentamente: o restaurante


restaurante inteiro se movia em volta do
eixo central do elevador e do que devia ser o espao da cozinha.
Eles foram diretamente beira. A uma mesa para dois que tinha uma das
suas generosas laterais diretamente contra o vidro.
Sob o qual a cidade de Caldwell
Caldwell inteira se estendia, cerca de cento e vinte mil
metros abaixo.
Hora de sentar, ele pensou, rezando para que seu ataque de nervosismo no
fizesse seus joelhos fraquejarem antes dele acomodar apropriadamente a sua
rainha.
Ajudando Selena a se sentar, ele manteve os olhos afastados ao ir para o
outro lado da mesa
esa e desabar em uma cadeira dura como pedra.
A maitre estendeu a mo plida acima da mesa, em direo s malditas
janelas. Este ser o tempero de sua refeio esta noite.
No, o tempero ser a nusea, queridinha.
Ela se voltou para o resto do local. O interior
terior foi desenvolvido para a noite
ser o plano de fundo perfeito para saborear o que o chef servir para seu prazer.
Quando estavam sozinhos, Selena moveu-se
moveu se para perto da janela ...
Incrvel. As luzes dos prdios. So como estrelas cadentes.
Trez limpou as palmas suadas no guardanapo. Preparando-se,
Preparando
ele olhou para
l e viu que, bem, sim, era to ruim quanto ele imaginara. Espiar pelo vidro
absolutamente transparente, era como se nada o separasse
separasse de uma queda mortal,
a ausncia de bordas transformando mesmo uma frao de segundo de contato
visual, em um passo aterrorizante para dentro do abismo.
Hora de levar o guardanapo sobrancelha.
Trez? Ela olhou para ele Voc est bem?
Controlando-se,
e, ele estendeu a mo e tomou a dela.
J te disse como elas so lindas? Ele murmurou.
O sorriso dela foi radiante. Sim, mas eu nunca me canso de ouvir.
To lindas, passou suas palmas sobre as dela. Ento se inclinou e
pousou um beijo em sua pele. Longas e adorveis. Fortes tambm.
Quando finalmente olhou para cima, foi diretamente nos olhos dela, e foi
quando as coisas melhoraram. Um momento depois, no estava mais preocupado
com seu medo de altura, nem pensava sobre os humanos ao redor, e no dava
d
a
mnima para a vista iluminada que sutilmente os rodeava.

280

Com a mo dela nas suas e aquele lindo rosto encarando-o,


encarando foi transportado
para longe de tudo aquilo.
Eu te amo. Ele
Ele disse, esfregando seu polegar na parte interna do pulso
dela. Ningum poderia fazer isto comigo.
Fazer o que?
Me fazer esquecer meu medo.
Ela enrubesceu. Eu no queria perguntar, mas porque no me disse que
no gosta de altura? Eu achei que ia pular para fora da pele no elevador.
Podamos ter ido a outro lugar.
Mas era
ra aqui que voc queria vir. Como se eu no fosse aguentar por
voc?
Eu gostaria que ns dois aproveitssemos a noite.
Ele semicerrou as plpebras Eu me diverti no carro. J estou imaginando a
viagem de volta.
Quando o aroma dela se acendeu, ela exalou um som semelhante a um
ronronar.
Mais tarde, muito mais tarde, ele se lembraria daquele momento entre
eles... Do
o jeito que parecia que duraria para sempre, se esticando no divino
infinito. Todos os detalhes permaneceriam com ele, tambm, do brilho nos olhos
olh
dela, ao brilho de seus cabelos, do jeito que ela sorria para ele ao rubor nas faces.
As lembranas eram especialmente preciosas, quando eram tudo o que
restava de um ser amado, para se apegar.

281

Captulo TRINTA E QUATRO


O que foi? O que... O que este alarme?
Layla estava bem atrs de Qhuinn quando ele entrou de supeto no quarto
onde o irmo estava internado e comeou a falar. Por cima do ombro dele, viu a
Dra. Jane em p, ao lado da cama, e Luchas deitado imvel, com o camisolo do
hospital erguido
do at a cintura, as cobertas afastadas do corpo rgido, os
travesseiros cados no cho.
Um dos equipamentos mdicos foi empurrado at a cama e enquanto Ehlena
digitava algo no teclado, a Dra. Jane aplicava um par de placas diretamente sobre
o peito de Luchas.
Houve um som espremido seguido de uma pequena exploso, e na cama, seu
torso convulsionou para cima.
E ainda assim, o alarme continuava soando, uma nota nica, o equivalente
mecnico a um grito.
Luchas! Qhuinn gritou. Luchas!
Layla achou melhor det-lo,
lo, ento passou os braos ao redor do trax largo,
pressionando sua barriga contra ele.
ele Fique aqui, disse ela, em um resmungo.
Deixe-as fazerem...
Afastar! Dra. Jane gritou.
A cama balanou quando o trax de Luchas convulsionou novamente, e
quando voltou a cair, o corao da prpria Layla trovejou. Ela no podia acreditar
que estava novamente presenciando aquilo.
aquilo. Ontem foi Selena, agora era...
Bip. Bip. Bip.
Consegui uma pulsao. Dra. Jane largou o que estava em suas mos,
jogando as placas
acas na direo da mquina. Preciso que voc...
Ehlena obedeceu imediatamente aos comandos, medida que a mdica
falava, entregando seringas cheias de medicao uma aps outra, antes de
encaixar uma mscara de oxignio sobre o rosto de Luchas e ajustar ainda mais
equipamentos.
Cerca de dez minutos, ou podem ter sido dez horas, mais tarde, Dra. Jane se
aproximou:

282

Preciso falar com voc. Indicou


ndicou o corredor mais adiante,
adiante aqui fora,
por favor.
Ao sarem do quarto, a Dra. Jane fechou rapidamente a porta,
port antes que esta
se fechasse sozinha:
Qhuinn, no tenho como amenizar isto. Para ele sobreviver, vou ter de
amputar parte da perna, e tem de ser agora. A infeco est acabando com ele e
a fonte dos problemas. Inferno, mesmo se eu cortar abaixo do joelho,
jo
j pode ser
tarde demais. Mas, se quiser lhe dar uma chance, o que temos de fazer.
Qhuinn nem piscou. No praguejou. No discutiu. Est bem. Pode cortar a
maldita perna.
Layla fechou os olhos e pousou a mo na a base da garganta, em angstia.
Est
st bem. Quero que fique fora daqui. No precisa assistir a cirurgia.
Quando Qhuinn abriu a boca, a doutora o interrompeu. No, no uma
escolha, se o pior acontecer, eu te deixo entrar para se despedir. Fique fora.
Desta vez a porta se fechou sozinha,
sozinha, se encaixando no lugar.
Fechando brevemente os olhos, Layla no conseguia imaginar o que estavam
fazendo l dentro. Mas havia uma poro de equipamentos cirrgicos com eles,
eles
como se a Dra. Jane j estivesse preparada para isto.
E dada a velocidade da resposta
res
de Qhuinn, ele tambm.
Ele vai me matar,
matar disse ele, rudemente. Se sobreviver.
Voc no tinha escolha.
Eu podia deix-lo
lo morrer.
Poderia viver com sua conscincia se fizesse isso?
No.
Ento no havia escolha. Ela colocou as mos no rosto e tentou
visualizar, em sua mente, Luchas naquela cama.
cama Deus, como isto foi acontecer?
Talvez eu deva dizer a ela para parar.
E ento o que?
No sei. No sei de porra nenhuma.
Eles ficaram no corredor por uma eternidade, e Layla tentou no ouvir
ou os
sons do outro lado daquela porta, especialmente quando houve um sutil whrrrring
que se parecia muito com uma serra eltrica em miniatura, sendo ligado. Ao passo
que ela permanecia imvel, Qhuinn perambulava para frente e para trs, cabea

283

baixa, olhos
os grudados nas botas, mos nos quadris. Depois de um tempo, ele
parou e olhou para ela.
Obrigado. Sabe, por no me deixar sozinho.
Aproximando-se
se dele, ela abriu bem os braos
b aos e ele se aproximou,
inclinando-se
se para pousar a cabea no ombro dela. Enquanto
Enquanto esperavam juntos,
ela o abraou porque era tudo o que podia fazer.
Mas, no parecia suficiente.

Aproximadamente dez quarteires frente e cinquenta andares abaixo do


Circle the World,, Xcor estava em p, rente a uma mida parede de tijolos.
O lesser que
ue ele e Balthazar haviam rastreado estava atrs e esquerda de
onde estava, o fedor do corpo dele subia em ondas, ao sabor de uma brisa que
carregava um forte cheiro de resduos industriais, misturado sujeira.
Seu corpo ansiava por uma briga, tudo o que
que acontecera com Layla na noite
anterior, fizera os seus demnios interiores atormentarem-no
atormentarem no tanto, e deixaramdeixaram
no em um humor to insuportvel, que os seus soldados o largaram no poro,
sozinho durante as horas do dia.
Era melhor arriscar-se
arriscar luz do sol do
o que lidar com o mau-humor
mau
dele.
Pelo menos ele tinha ali a expectativa de uma boa matana.
Ao seu sinal, Balthazar se desmaterializou acima do asfalto mido, se
tornando uma das sombras do prdio, do outro lado da rua. A noite estava clara
acima, mas a luz
uz do luar adicional era uma complicao desnecessria. O centro
de Caldwell j tinha iluminao suficiente para ler um livro, mesmo ali onde
estava, naquele beco estreito.
Caso ele se tornasse magicamente alfabetizado.
Permanecer nas sombras no era somente
somente parte do mito vamprico, mas
uma realidade muito prudente para todos eles. Com movimentos praticados,
sacou a foice de seu suporte, liberando a arma da tira que a prendia s suas
costas. Balthazar, por outro lado, que preferia armas mais convencionais, trazia
uma adaga dupla, e as lminas plidas iluminaram-se
iluminaram se enquanto ele as mantinha
prximas s coxas.

284

Ouviram sons de passos passando por eles. Rpidos, mltiplos, mas no


correndo.
Dois machos humanos, com as mos nos bolsos, ps se movendo
rapidamente, desceram o beco. Eles no prestaram ateno ao passarem, e,
provavelmente isto foi o que lhes salvou as vidinhas inteis.
E ento foi questo de esperar.
Um som de passos nicos agora, em uma velocidade muito maior.
Acompanhado do fedor que precedia os mortos-vivos.
mor
Quando o lesser apareceu, dobrando uma esquina e entrando no beco onde
estavam, tambm no prestava ateno neles. Tinha dinheiro nas mos, soma
pela qual parecia obcecado, contando, recontando, enquanto andava.
Xcor saiu de seu esconderijo. Quantos
uantos paus teve de chupar para receber
essa grana?
O lesser rodopiou, enfiando o dinheiro em um casaco folgado. Antes que
pudesse responder, Balthazar saiu de sua posio, saltando no ar e chegando ao
cho com as adagas j nas mos. O assassino gritou quando
quando aquelas lminas o
penetraram no ombro e garganta, provando que, embora no possusse alma ou
corao, o sistema nervoso central dos bastardos registrava dor de forma bem
eficiente.
E foi quando as balas comearam a voar.
Xcor estava se virando, preparado
prepara para lanar sua adorada foice em um
gesto largo assim que Balthazar se afastasse, quando um estouro soou prximo a
ele. E ento outro.
E ento vrios deles.
As descargas eram rpidas demais at mesmo para automticas.
O primeiro tiro que levou foi no ombro.
ombro. O segundo na coxa. O terceiro
raspou seu ouvido, deixando uma ardncia que parecia um semforo piscando em
vermelho brilhante na lateral de sua cabea.
Balthazar tambm foi atingido.
No restava alternativa alm de correr e rezar. Seriam humanos? Improvvel,
Impr
mas no impossvel. No poderiam ser lessers;
s; eles eram to pobremente
armados, que o armamento mais pesado que traziam aos becos era nove
milmetros, e ainda assim, muito poucas.

285

Um rpido movimento de esquiva direita e ele e Balthazar entraram em


uma rua mais estreita, temporariamente fora da rea do massacre. Aquilo
mudaria to logo o atirador, ou atiradores, aparecesse na esquina por onde
tinham vindo.
Esquerda! Balthazar comandou.
Precisamente, havia mais uma alternativa no labirinto de ruas
r
para escolher,
e eles se desmaterializaram no beco seguinte, ironicamente ultrapassando o par
de humanos que haviam visto antes. Os dois homens tambm estavam indo o
mais rpido que podiam, obviamente haviam ouvido o tiroteio. Mas a velocidade
deles eraa bem mais lenta.
Ento, quando a metralhadora dobrou a esquina, eles j tinham uma boa
cobertura.
Gritos, do fundo da garganta e cheios de terror, explodiram quando a
prxima rodada de fogo se abateu sobre eles, a maioria dos impactos atingindo os
humanos.
Esquerda! Xcor disse, liderando a fuga.
Sua coxa estava ficando entorpecida, mas no perdeu tempo olhando para
baixo para medir o dano. Faria aquilo mais tarde, se sobrevivesse.
Outra bala passou perto, o som assobiando em seu ouvido, alto o bastante
para se sobrepor at mesmo a seu flego entrecortado e o trovejar de seus
passos.
Balthazar estava ao seu lado, o grande corpo em uma corrida desenfreada.
Mais disparos atingiram uma caamba de lixo, quando passaram por ela. O
muro. O asfalto. De vez em quando
quando havia pausas, como se a arma ou armas
estivessem sendo recarregadas... Ou talvez houvesse dois deles trabalhando
juntos, um recarregando enquanto o outro atirava.
Continuar a correr. Era tudo o que podiam fazer.
Nenhum dos becos por onde passavam oferecia
oferecia um lugar relevante para se
esconder; de fato, no havia nem portas para arrombar.
Era estritamente questo de esperar at acabar a munio que os atiradores
tinham. Supondo que ele e seu guerreiro no fossem derrubados antes.
Quando as rodadas seguintes
seguintes chegaram a eles, ele soube, sem olhar para trs
que deviam ser lessers,
s, e no humanos que os perseguiam.

286

Somente lesserss podiam correr to rpido, por tanto tempo... E aparentar ter
energia suficiente para continuar a ir.
Era possvel, notou no fundo da
da mente, que ele e seu soldado estivessem em
problemas.

287

Captulo TRINTA E CINCO


A conta j est paga.
Trez parou em meio ao processo de tirar a carteira do bolso.
Como ?
J est paga. O garom sorriu e fez uma reverncia. Foi um prazer
servi-los.
Jesus, se ele no soubesse que o cara era humano, acharia que algum da
equipe de Fritz os seguira at ali. O servio fora fenomenal a noite inteira.
Aproveitem seus cappuccinos.
Trez olhou para Selena. Seus olhos estavam fixos na paisagem de novo, mas
ela j no sorria. Seu perfil perfeito estava vincado de linhas sombrias.
Esticando a mo, tomou as mos dela entre as suas, sentindo um pico de
medo crescer em seu peito. Voc est bem?
Sem pensar,, enfiou a mo por dentro do casaco e segurou o celular.
celul
Oh sim. S que ela no olhou para ele.
O rudo suave de conversa ao redor deles havia diminudo e os passos largos
dos garons haviam desaparecido de sua proximidade.
Selena, o que h?
Eu no quero que acabe.
Ns podemos vir aqui outras vezes.
vezes
Sim. Ela apertou a mo dele.
dele claro.
Enquanto o restaurante continuava a girar, girar e girar, os fundos do
Commodore tornou-se
se novamente visvel, a imensa altura do prdio salpicada por
luzes aleatrias, incluindo algumas na cobertura.
Provavelmente
nte Rehv j estava l.
Trez baixou o olhar para o caf no qual no tocara. O creme estava
temperado com canela, da qual ele jamais fora muito f. Ele o pedira somente
porque sua rainha no parecia querer ir embora.
Foi muito gentil da parte deles,
deles ela murmurou, pagar
agar pelo jantar.
Eu vou cuidar disto quando chegar em casa.
Voc devia aceitar a gentileza.

288

Trez procurou o que podia ver do corpo dela, buscando por sinais de que
estivesse tendo problemas que requereriam uma ligao rpida para Manny e
Rhage, que aguardavam l embaixo.
Selena?
Ela assustou e olhou para ele.
ele Desculpe?
Quer pedir outra sobremesa?
No. Ela
la deu mais um leve aperto na mo dele, antes de solt-lo
solt e
dobrar seu guardanapo antes de pous-lo
pous na mesa Vamos?
Ele afastou a cadeira para ajud-la,
ajud
to rpido que os quatro ps arranharam
o cho brilhoso. Aqui, deixe-me...
deixe
Mas sua rainha se levantou sozinha com um movimento elegante, o corpo
perfeitamente estvel, perfeitamente tranquilo. Pelo menos fisicamente. Ele
podia sentir
ntir o peso em seu humor.
Acompanhando-aa para fora, ele tomou conscincia dos olhares ao redor,
novamente em cima deles, comentrios sussurrados sendo feitos por trs de
bordas de taas de vinhos e quadrados de guardanapos, enquanto os humanos
tentavam reconhec-los
los como celebridades. Havia certa satisfao no fato de que
a galera da primeira fila jamais conseguiria.
Junto s grandes portas de vidro, ele abriu um dos lados para ela, e quando
ela atravessou, parou e olhou por cima do ombro, como se temesse se
s esquecer
de alguma nuance da aparncia, cheiro ou som do lugar.
Ns sempre poderemos voltar,
voltar ele repetiu.
Oh, sim.
Ela lhe deu um sorriso e continuou indo para aquele espao aberto
minimalista onde os elevadores ficavam. Adiantando-se,
Adiantando se, ele apertou
aperto o boto e
esperou ao lado dela, colocando a mo em sua cintura.
Ento aonde quer ir em seguida? Ele perguntou.
Quer dizer, hoje? Estou meio cansada...
No, amanh noite.
Ela olhou para ele. Eu...
Vamos. D-me
me um prximo destino para que eu tenha como organizar as
coisas para amanh.

289

As portas dos elevadores se abriram, e ele levou-a


levou a para dentro... E ele estava
to focado nela que mal notou aquela horrvel parede de vidro que se abria para o
lobby. Pressionando o boto do trreo, ele acariciou
acariciou o ombro de Selena.
Ento...? Quando ela no respondeu, ele se inclinou e beijou a lateral
de sua garganta. Esta no a nica noite que vamos ter.
Como pode saber? Ela encontrou o olhar dele. Eu no quero arruinar
tudo, mas como voc sabe?
Porque eu no vou aceitar de outra forma.
Virando-aa para encar-lo,
encar lo, ele deliberadamente pressionou os quadris contra
o corpo dela e cobriu os lbios dela com os seus. A menos que esteja enjoada
de mim. Ou seriamente nada-impressionada
nada impressionada por eu ser um covarde
cova
vertical.
Os olhos dela pareciam muito azuis e muito assustados ao encontrar os dele
Barco.
Ele havia esperado outra coisa.
coisa Como ?
Eu, ah, eu quero sair em um passeio de barco no rio.
Rpido ou lento?
Ambos?
Voc vai ter.
Simples assim? Ela sussurrou. Voc pode realizar qualquer coisa?
Ele encostou a boca no ouvido dela e sussurrou.
sussurrou Volte para o meu quarto
e vou te mostrar como sou talentoso.
Enquanto o aroma dela mudava, ele acariciou-a
acariciou a com o nariz, beijando-lhe
beijando
o
pescoo, mordiscando
ndo lhe a veia. Ele no estava sendo justo, claro. Sabia que ela
estava sendo praticamente distrada, e ele queria mesmo que estivesse. Na
verdade, ele no podia garantir a noite de amanh ou mesmo o prximo
amanhecer, mas, como memrias eternas, a iluso
iluso deles tendo todo aquele
tempo teria de durar pelo resto de tempo que tivessem.
Beijando-a,
a, abraando-a
abraando a e sentindo o corpo dela contra o seu, ele
discretamente tirou o celular e ergueu-o
ergueu o s suas costas. O texto para Manny e
Rhage foi curto e grosso: Ipc obr.
Indo para casa. Obrigado.
O elevador chegou ao trreo direitinho, e os beijos ajudaram-no
ajudaram
tambm a
se distrair. E ento saram do prdio, para a fria e tempestuosa noite de outono.

290

Fritz estava com o Mercedes do outro lado da rua, e o doggen trouxe o carro para
frente do prdio assim que os viu.
Sem demora o mordomo saiu e abriu a porta.
Trez queria ter aberto a porta para ela.
No momento em que ela deslizou para o interior clido, o ltimo som que ele
esperava ouvir na presena dela, captou sua ateno:
ateno
Pop-pop-pop.
Tiros.
Porra.
Trez pulou no sed com ela, se levantando entre os assentos. Tire-nos
daqui! Agora!
Fritz no hesitou. Engatou a r e acelerou tanto que Trez quase acabou
dando uma de odorizador no para-brisa
para brisa traseiro. Recobrando-se
Recobrando
rpido, cobriu
Selena com seu corpo, para prender o cinto de segurana dela. Puxando a faixa
sobre ela, ele tinha acabado de encaixar o troo quando a fora centrfuga o jogou
contra o lado oposto do banco, batendo a cabea, mas ele no ligou a mnima.
Apoiando o p no vo dos pneus, a mo no teto e na porta, equilibrou-se
equilibrou para no
cair sobre Selena enquanto terminavam a manobra que os colocaria no lado
correto do caminho.
O que os deixava na contramo da rua de mo-nica
mo nica pela qual haviam vindo.
Vamos em frente.
frente Fritz gritou acima do rudo dos pneus.
O rugido do motor do Mercedes-Benz
Mercedes Benz e a exploso que se seguiu, lembrou a
Trez a decolagem de um avio. Enquanto seu corpo era sugado contra o banco,
ele olhou para Selena.
Os olhos dela estavam arregalados. Qual o problema? O que est
havendo?
Os prdios de ambos os lados da rua de trs vias eram ao, vidro e concreto
plido e comearam a piscar, mais rpido, mais rpido, mais rpido. Olhando para
cima e adiante, Trez verificou que na rua, os pra-choques
choques dos carros
estacionados os encaravam como pais desaprovadores, enquanto iam na direo
errada.
Nada aconteceu! Ele
le gritou acima de todo aquele barulho. Eu s
estou realmente ansioso para v-la
v nua...

291

As sobrancelhas de Selena se ergueram ainda mais,


mais Trez, eu
e ouvi alguma
coisa..
... Porque
orque estou desesperado para te possuir!
... Que
ue pareceu um tiro!
Ambos gritavam acima do motor, alternando as falas, enquanto Fritz fugia
como um morcego do poo do inferno para longe das balas.
E ento a diverso comeou de verdade.
Eles haviam passado por dois quarteires, quando as viaturas de polcia
comearam a aparecer. E diferente do Benz? Os carros azuis e brancos com o
giroflex estavam do lado certo da rua.
Eu vou pela calada, Fritz gritou Vai sacolejar um pouquinho...
pou
Aquele mordomo maluco filho da puta, virou o volante esquerda e subiu o
meio-fio,
fio, colidindo com um hidrante, que prontamente explodiu sua passagem,
enviando um jorro de gua a elevar-se
elevar se no ar. E ento, pela graa de Deus, o Benz
pousou como um
m cavalheiro, seus amortecedores de primeira qualidade,
suavizando o que sem dvida teria sido um baque e tanto.
Virando-se,
se, Trez olhou pelo para-brisa
para brisa traseiro. As viaturas manobravam e
desembestavam atrs deles quando Fritz bateu em uma parede de expositores
exposit
de
jornais, mandando caixas plsticas vermelhas, amarelas e verdes pelos ares
passagem deles. As coisas frgeis se quebraram quando bateram na calada,
folhas de papel flutuaram como pombas libertadas de gaiolas.
Quando se voltou para Selena, preparou-se,
prepar se, tentando pensar em um jeito de
tranquiliz-la...
Ao contrrio.
Selena vibrava de excitao, suas presas visveis, graas ao enorme riso que
borbulhava dela ao se apoiar na porta.
Mais rpido! Ela gritou para Fritz. Vamos vai rpido!
Como quiser,
ser, ama!
Um novo rugido daquele pedao massivo de engenharia alem sob o cap
enviou-os
os inclinando no s calada abaixo, mas diretamente aos limites das leis
da fsica.
Selena olhou para ele. Esta a melhor noite do mundo!

292

Est bem, hora de ir.


Rhage
hage meneou a cabea para Manny.
Manny Me pergunto o que eles comeram
no jantar. Ele
le verificou o celular de novo e desejou realmente ter ido
churrascaria. Ele s mentira a respeito para tranquilizar Trez. Ele no disse nada
sobre entrada ou sobremesa. Digo,
Digo, vamos l, ele podia ter dado alguns detalhes.
S recebemos oito letras do cara.
Na verdade, foram seis.
Foi o que eu disse.
Os Doritos haviam
m deixado de fazer efeito h uma hora. Mas tambm, s
vezes ele podia dizer o mesmo de uma refeio completa com trs pratos.
Manny ligou o RV e guiou, a ambulncia passou por cima de um buraco, e
ento ganhou velocidade.
velocidade melhor eu correr. Fritz tem o p pesado.
Tipo, eles comeram rosbife? Eu vi, em uma revista, uma foto de um prato
de rosbife que servem l em cima...
Bum!
Bem na hora em que se depararam com uma encruzilhada de becos, algo
grande apareceu na frente deles e caiu sobre o cap. Quando Manny pisou no
freio, um peso massivo rolou.
Jesus Cristo, era um cervo? O mdico gritou.
Talvez um alce.
Rhage sacou ambas as armas e estava a ponto de pular quando a chuva de
balas comeou. Sons altos e metlicos de pings ricochetearam no RV e racharam
o espesso vidro.
Oh, pelo amor da porra, Manny exclamou. Ento gritou atravs do
para-brisa para os atiradores.
atiradores Eu acabei de comprar esta coisa!
Rhage tateou a maaneta da sua porta, mas no conseguiu abrir.
abrir Me deixe
sair!
Ping-ping-ping. De jeito nenhum, voc vai acabar se matando!
Somos um alvo fcil aqui.
No somos no.
Repentinamente, cerca
cerca de doze centmetros de placas de metal cobriram
cada centmetro quadrado de vidro que l havia no RV. Instantaneamente, o som
dos tiros foi abafado at uma batida distante.

293

Rhage observou em relativo silncio. Voc um gnio.


Harold Ramis .
Quem?
Voc nunca viu Recrutas da Pesada?? Meu filme favorito de todos os
tempos. Eu baseei esta coisa no veculo de Bill Murray.
Eu sabia que gostava de voc. Rhage olhou rapidamente para o
telefone. No havia Irmos nos arredores, o que era bom, dado o tiroteio.
ti
S h
um problema... No
o podemos ficar parados aqui. A polcia humana logo vai
cercar...
Uma tela de LED do tamanho de uma TV se ergueu verticalmente do painel,
ocupando a maior parte do espao, agora bloqueado, do para-brisa.
para
E em sua
superfcie lisa havia uma reproduo esverdeada em HD da rua em que estavam...
Ento,
nto, tiveram uma imagem muito boa dos atiradores enquanto a dupla de dedos
de chumbo correram diante de seus faris. Os dois ostentavam armas de canos
longos, aparentemente AKs, cada descarga
descarga causava um brilho sbito na boca dos
canos enquanto continuavam a atirar.
Eles no pararam ao passar pelo veculo de Manny.
Aqueles so lessers,
lesser Rhage murmurou. Correm rpido demais para
humanos. Alm disto, s lessers seriam tolos o bastante para fazer este tipo de
balbrdia. Deixe-me
me sair daqui, porra.
Voc no vai atrs deles...
Rhage estendeu a mo e agarrou a frente da camisa do homem, puxando-o
puxando
para o espao entre os assentos. Me. Deixe. Sair.
Manny manteve seu olhar. Praguejou. Voc vai se matar.
No vou.
Como pode estar to certo?
Eu tenho truques que ningum supera. Ele
le indicou a janela Abra-a e
eu poderei me desmaterializar por entre as frestas das placas de metal. A menos
que voc tenha malha de ao em algum lugar.
Manny
ny comeou a murmurar todo tipo de coisas vis ao procurar pelo boto
requisitado e o pequeno pedao de vidro transparente desceu uns cinco
centmetros.
Assim que eu sair, acelere. Rhage demandou. Precisamos de voc no
rabo de Trez. Sem brincadeira.

294

Fechando
echando os olhos, ele se concentrou e...
... See desmaterializou para fora, retomando forma ao lado do RV e ento
dando uma batida na porta. Os atiradores passaram por eles, no encalo de sua
presa, o que o punha em posio perfeita. Quando o motor foi ligado,
liga
e a pequena
clnica porttil de Manny se afastou, comeou a correr. O cheiro no ar lhe dizia
que estava certo; era uma dupla de lesserss com alguns brinquedos bem caros...
algo que no tinham visto h quanto tempo?
No desde que Lash, aquele bastardo, era
e o Forelesser.
Com coxas bombeando e armas a postos, ele diminua a distncia quando as
sirenes surgiram s suas costas. De repente, foi iluminado por trs, e no de uma
maneira boa. Com duas automticas nas mos, eles pensariam que ele era o
maldito problema,
blema, ao invs da soluo que tentava acertar as contas com os
inimigos.
Certamente, uma voz de macho projetou-se
projetou se de um falante de alta resoluo
vinda do beco. Departamento de Polcia de Caldwell! Pare! Parado ou atiro!
Deus! Maldio.
Humanos: o remdio
remdio da natureza para um momento que de outra forma,
seria bom.

295

Captulo TRINTA E SEIS


De volta sua cela no palcio, iAm ocupava-se
ocupava se traando um caminho no cho
de mrmore polido, indo para frente e para trs entre a nova plataforma de
dormir e a prateleira
ra de livros.
Quanto mais tempo era deixado sozinho, mais se tornava convencido de que
a maichen havia feito a oferta de lev-lo
lev lo aos escritos dos curandeiros guiada
somente por um mpeto impotente de compaixo. Mas, inferno, mesmo que ela
estivesse falando srio, e surgisse de novo com algum tipo de plano, no era como
se ele fosse aceitar a sua ajuda. J havia tanta gente enfiada naquela baguna e
ele no tinha certeza de que ela sabia ao que estava se voluntariando: ele era
prisioneiro do carrasco, o que significava que, mesmo que muitos tivessem acesso
a ele, s havia um filho da puta com as chaves de sua fuga.
E no era aquela humilde fmea.
E se fosse srio? Mesmo que no o estivesse ajudando a sair para o mundo
exterior, mas biblioteca? O sistema de monitoramento logo entregaria os dois...
E ento a morte sbita seria o melhor que ela poderia esperar.
O mais provvel era um longo e sofrido perodo de tortura, durante o qual
ela rezaria para estar...
Quando a porta abriu, ele verificou se seu sexo estava
estava coberto antes de se
virar.
Era a serva, e ela trazia roupas nas mos. Quando a porta deslizou de volta
para o lugar, ela enfiou algo perto do batente para impedi-la
impedi
de se fechar
totalmente e foi na direo dele.
Vista isto. No temos tempo...
Espere, o que...
Vista! A equipe de segurana est mudando de turno e exigido que eles
faam uma prece obrigatria de tristeza e recordao pela criana. Tenho
Te
de te
levar pelo corredor agora...
No posso deix-la
deix fazer isto...
Voc quer ajuda, certo. Para
Para a amada de seu irmo, certo.
iAm cerrou os dentes. Cruz, conhea a caldeirinha. Porra!

296

Eu no sei o que esta palavra significa.


Ele aceitou o que ela oferecia, mas continuou a discutir enquanto vestia as
peas. E como vamos voltar?
Eu vou distra-los.
los. Voc vai precisar de um pouco de tempo na biblioteca...
A menos que saiba exatamente o que est buscando?
O manto pesado cobriu as pernas dele,
dele Que tal aqui?
Sem aviso, as luzes se apagaram. Eu ativei o sistema circadiano.
Ah sim, a alternao entre luz e escurido sem a qual no possvel dormir.
Clique!
Uma pequena lanterna iluminou o caminho at a plataforma de dormir, e ela
rapidamente arrumou os travesseiros e cobertas de forma que parecesse haver
algum ali. Ento, ela correu de volta e espirrou
espirrou algo no rosto dele.
Ele tossiu quando o forte cheiro de lavanda misturado a algo ctrico inundou
lhe o nariz. O que infernos...
Mais spray. Este um uniforme de servial. Ningum questionar, mesmo
se nos encontrarem juntos, mas seu cheiro muito
muito msculo. Isto deve encobrir o
suficiente para passarmos. Agora, encurve-se...
encurve
Voc
oc grande demais para o
manto. No podemos deixar seu p aparecer ou eles vo descobrir. Vamos l.
Ele seguiu-aa at a porta, mas antes que ela abrisse, ele agarrou-lhe
agarrou
o brao a
fez voltar-se.
Voc no deveria
ia estar fazendo isto.
No temos tempo...
Vai acabar sendo morta.
Seu irmo precisa de ajuda. Para a companheira dele. Voc tem outra
soluo para sair daqui e ver aqueles escritos?
Quando ela tentou se virar, ele puxou-a de volta. Qual o seu nome?
maichen.
No, esta sua casta. Qual o seu nome?
este. Agora, venha... Chega de falar. Ela
la disse, com urgncia. E no
se esquea de se encurvar.
Com isto, ele saiu da cela e foi para o corredor. Ao olhar
olhar para a direita e para
esquerda, ela cutucou-o
o com a lateral do cotovelo.
Se abaixe, ela sibilou,
sibilou por aqui.

297

Dobrando os joelhos, ele curvou os ombros e a seguiu, tentando imitar cada


um dos movimentos dela. Ela era rpida e decisiva
decisiva pelos corredores,
corredores virando
esquerdas e direitas em uma sequncia que o deixou to confuso que ele se
sentiu perdido em um labirinto. Inacreditavelmente, no encontraram ningum,
mas aquela era a natureza do luto para o s'Hisbe. Todos se trancavam.
Talvez ela pudesse s lev-lo
lev lo a uma sada pelos fundos depois de tudo isto?
, mas o que aconteceria a ela?
As fitas de segurana,
segurana ele disse.
Cale-se.
Quando voltarmos, precisa cuidar dos arquivos de vdeo de
monitoramento ou eles sabero o que fez.
Ela no respondeu, s se
s apressou, levando-o
o por vrios corredores.
De acordo com a tradio s'Hisbe,
s'Hisbe de que a simplicidade elevava a alma,
havia pequenas sinalizaes em todos os lugares no palcio, nada alm de placas
sutis sobre os umbrais, para ilustrar o acesso vrias salas, depsitos e sadas.
Gradualmente, seus anos no palcio lhe voltaram e ele ficou surpreso ao ver que
sabia onde estavam: Ela estava levando-o
levando o para a biblioteca pelo caminho mais
longo, mas era esperta. Ali eram
era os fundos do palcio, onde, caso encontrassem
encontras
algum, provavelmente seria um servial.
O que, considerando o seu disfarce, tornava a rota bem melhor.
Por aqui, ela disse, pegando a ltima direita e parando em um dos
quadrados do piso de mrmore, cujo veio corria ao contrrio da direo
prevalecente
cente de todos os outros. Colocando a mo na parede, ela acionou a porta,
que deslizou prontamente.
Quando entraram na escurido, luzes sensveis a movimentos se acenderam,
iluminando pilhas sobre pilhas de volumes encapados em couro. O ar era seco e
vagamente
ente empoeirado, mas a biblioteca estava um brinco, o cho polido a um
brilho de espelho, as prateleiras brilhando. No havia cadeiras ou mesas se
algum quisesse ler alguma coisa... Era
ra esperado que voc pegasse o volume de
seu interesse, e o levasse aos seus aposentos para ler por l.
Merda, como eles iriam encontrar qualquer coisa ali?
Os registros medicinais foram transferidos,
transferidos ela sussurrou, movendo-se
movendo
para a frente.

298

Ele seguiu-aa de novo, e no se incomodou em tentar encolher sua estatura:


no haviaa ningum em volta para v-lo,
v lo, e esta parte do palcio no era
monitorada.
O sistema de catalogao, tal como era, estava anotado em numerais pretos
nas laterais das prateleiras. Mas,
Mas de novo, era vago, e presumia que voc j
saberia onde encontrar o que buscava.
b
Eventualmente, ela parou e indicou uma fileira de pilhas.
pilhas Foram
realocados para c.
Franzindo o cenho, ele se aproximou. O sistema de numerao nas lombadas
no ajudava porra nenhuma, ento ele tirou um dos volumes aleatoriamente e
abriu a capa. Quando finalmente entendeu algumas palavras do Idioma Antigo no
dialeto Sombra, descobriu que era um tratado sobre fratura em ossos.
Descendo uma fileira, ele tirou outro tomo aleatrio. Algo sobre viso.
Mais alm, chegou em gravidez e parto.
Doenas, ele murmurou. Estou procurando por doenas. Ou defeitos
congnitos. Ou... Genes
enes recessivos...
Eu te ajudo. maichen comeou a tirar os volumes. O que pode me
dizer sobre esta doena?
A chamam de Aprisionamento. Elas congelam... Elas
las ficam... como se os
seus ossos crescessem espontaneamente... Supostamente
upostamente fatal...
Deus, ele no sabia o suficiente sobre o que estava falando.
Enquanto os dois percorriam seu caminho prateleira abaixo, as categorias e
organizao dos volumes comearam
come
a se tornar mais claras.
clara Como todos os
vampiros, os Sombras no tinham de lidar com vrus humanos ou cncer, mas
havia muitas outras coisas que os atingia... Embora
mbora no tanto quanto as que os
Homo sapiens tinham de combater. Com cada livro aberto, ele se conscientizava
conscientiza
da passagem do tempo, e ficava mais preocupado com a maichen ser pega do que
com qualquer coisa que pudesse acontecer com ele mesmo.
Rpido, mais rpido com a leitura, a devoluo, o pegar outro da prateleira.
Tinha de haver algo aqui, ele pensou. Tinha de haver.

299

O corpo inteiro de Trez estava rgido ao manter-se


manter se apoiado contra o interior
do Benz. Fritz ainda prosseguia pela calada... O que seria timo se o doggen fosse
um mero pedestre. Espremendo o sed do tamanho de um iate que singra
oceanos, em uma alameda de concreto construda para acomodar quatro ou cinco
pessoas lado a lado?
No era to timo...
Selena exclamou uma espcie de yeeee-haw!
yeeee haw! Quando viraram outra esquina
e mandaram pelos ares outro conjunto
conju
de caixas do Caldwell Courier Journal.
Ele
le estava honestamente feliz de que ela estava se divertindo.
Ele s fodidamente desejava que estivessem assistindo este filme de ao,
em vez de atuando nele.
Fritz! Gritou
ritou acima do som do ronco do motor.
motor Vai na direo do rio.
Como desejar, amo!
Sem aviso, Fritz jogou o carro para a esquerda e mandou-os
mandou
voando na
direo de um calado que contornava outro dos arranha-cus.
arranha cus. O Benz subiu os
degraus como um homem usando gesso nos joelhos, a subida desarticulada,
empurrada e sacolejada sendo o tipo de
de coisa que fazia dos dentes bater e os rins
pedirem misericrdia. Mas da eles estavam novamente na rea plana, que dava
s pessoas todo o tipo de escolha, como por exemplo, para qual dos quatro
diferentes pontos de entrada usar como acesso.
Fritz, naturalmente,
lmente, escolheu a rota mais reta.
Atravs da porra do lobby.
Painis de vidro explodiram quando o S600 chocou-se
chocou se contra uma parede
envidraada, estilhaos voaram
voa am adiante e para os lados, antes de pousarem no
cho escorregadio e costearem a distncia como neve pela superfcie congelada
de um lago.
Pela janela oposta, Trez deu uma boa olhada no vigia noturno que pulava em
p, atrs de uma fileira de mesas no lobby. Parecia falta de educao no
cumprimentar o pobre bastardo, ento Trez deu uma de Rainha Elizabeth
Eliz
e
acenou com a mo quando cruzaram o interior e saram do outro lado.
Esmaga!
O segundo turno com o vidro foi to escandaloso quanto o primeiro, quando
foi estilhaado pela lataria do Benz ao explodirem de volta para a noite.
Acho que devemos ir pelo
pe ar. Fritz disse. Segurem-se.
Segurem

300

Pode crer, grandalho.


Trez enrijeceu ao se aproximarem da beira da escada e ento...
Gravidade zero, ou to prximo disto quanto era possvel sem fazer uma
manobra acentuada a nove mil metros de altura, aconteceu quando se elevaram,
a viagem se tornou super suave e relativamente quieta, nada alm do rudo do
motor atingia seus ouvidos.
Tudo isto mudou ao passarem voando pela calada e pousarem na rua
asfaltada. A suspenso absorveu tanto do impacto quanto foi possvel, mas
m
fagulhas se espalharam quando a carroceria do carro raspou no asfalto.
Por favor, me desculpem.
desculpem Fritz disse, olhando pelo espelho retrovisor e
falando diretamente a ele.
ele Amo, sinto terrivelmente, mas preciso retornar para
casa...
Fritz! Se concentra
ntra a estrada, camarada.
Oh, sim, amo...
Guinchaaaaaaando quando o mordomo corrigiu o curso e evitou, por pouco,
bater na lateral de uma fila de carros estacionados.
Como eu dia dizendo, amo, preciso retornar para casa.
casa O mordomo
continuou sem perderr tempo. A preparao da ltima Refeio precisa ser
supervisionada.
Como se aquilo fosse somente uma partida de vdeo game que se pudesse
pausar? Ah, Fritz...
De repente, o Mercedes apagou as luzes interiores e exteriores, ficando em
escurido total. Naquele momento especfico, do alto do cu, uma luz flamejante
cortou pela estrada, brilhando sobre eles por uma frao de segundos.
Helicptero, Trez murmurou.
murmurou Fantstico.
Virando-se
se no assento, olhou pelo para-brisa
para brisa traseiro. Luzes azuis e
vermelhass piscavam e se aproximavam rapidamente, mas os policiais estavam
cruzando o caminho deles, ao invs de segui-los...
segui
O que lhes daria vantagem por
somente um quarteiro antes que o Departamento
D
de Polcia mudasse a rota.
Merda, como iriam escapar desta?
Antes
tes que se desse conta, Fritz levava-os
levava os para o rio, mas no pela estrada. Ao
invs de tomar uma das rotas legais, ele pulou outro meio-fio
meio
e saltou
diretamente abaixo da rodovia elevada. Pilastras do tamanho de carvalhos

301

corriam pelas janelas, o doggen brincando


ncando de se esquivar, jogando para a
esquerda e direita como um maratonista em uma corrida de obstculos.
No havia ningum atrs deles, mas no conseguiriam manter esta fuga
indefinidamente. A Northway, que estava agora acima de suas cabeas, ia voltar a
ficar plana...
E claro, a descida comeou a acontecer, e naquela velocidade, Trez se
convenceu de que eles iriam virar pur na fuso horizontal do asfalto.
S que, no. Fritz moveu o carro bruscamente por baixo, percorrendo uma
beira da calada at as estradas
estradas que corriam paralelas ao rio Hudson. De alguma
forma, ele conseguiu faz-los
faz los passar por uma brecha entre as grades de segurana
e ento, simples assim, eles estavam em uma rampa de desvio que os levaria
autoestrada na direo correta.
Na direo contrria
ntrria a da cidade.
Trez esperou por uma fila de viaturas com as luzes brilhando como no Quatro
de Julho vir atrs deles.
Em vez disto, viu uma frota daqueles caras de azul indo para o outro lado da
Northway, na direo do lugar onde havia acontecido toda
toda a ao.
Fritz desacelerou e voltou a acender as luzes. Postou-se
Postou se na fila de trfego.
Flutuou para longe, a modestos cento e dez quilmetros por hora.
Como diabos fez isto? Trez disse, com verdadeiro respeito.
Humanos so fceis de serem despistados.
despistados. Tendem a perseguir luzes,
como gatos perseguem um laser. Sem luz? D uma vantagem sria... Bem, isto e
possuir o dobro da potncia que eles.
Trez virou-se
se para sua rainha. Voc est bem?
Selena estendeu a mo e ergueu a boca para um beijo. E outro. Que noite!
Esta foi a coisa mais excitante que j aconteceu comigo!
Adrenalina rapidamente transformou-se
transformou se em luxria quando ele
correspondeu ao seu beijo e pressionou-a
pressionou a contra o assento. Lambendo-a
Lambendo na boca,
ele acariciou um dos seus seios com a mo.
Devemos
os pedir a ele para acelerar de novo? Trez murmurou contra sua
boca Porque eu no acho que posso esperar...
Chegaremos logo,
logo ela murmurou, sorrindo. E eu gosto de
antecipao. Estou faminta por voc desde que comeamos a rodar.

302

Trez grunhiu no fundo


ndo da garganta ao tocar o boto para erguer a partio
Fritz?
Sim, amo?
Um pouco mais rpido, se no se importa.
Com todo o prazer, senhor!

303

Captulo TRINTA E SETE


Um pouco depois de Xcor e Balthasar passarem correndo pelo labirinto de
ruas, Xcorr foi golpeado por algo to grande e to forte, que ficou totalmente
aturdido enquanto ia pelo ar, o mundo girando, enquanto ele permanecia estvel,
estvel
ou, mais provavelmente ele era o que dava voltas.
No ar, se preparou para um desagradvel impacto, mas por alguma razo
absolutamente estpida, aterrissou sobre suas botas de combate. Era uma
espcie de buraco, no era uma beno que iria durar, considerando o impacto.
Para evitar que casse no cho, saltou para frente, tentando continuar a corrida.
Algo estava muito mal. Suas pernas no funcionavam direito.
Lutando para se manter em p, era vagamente consciente de Balthazar
gritando seu nome e logo, de repente, seu soldado estava justo ao seu lado,
segurando seu brao e o arrastando
arrast
para trs.
No fundo de sua mente,
m
sentiu uma presena sair do enorme veculo
ve
parecendo um vampiro. E logo o som dos impactos de bala soou. Pings agudos
foram substitudos por rudos menores batendo nos ladrilhos, no asfalto e nas
pedras.
Os lesserss encontraram a SUV.
O que significavaa que ele e Balthazar tinham um segundo ou dois de maior
cobertura e Balthazar aproveitou bem. Com um forte puxo, Xcor sentiu todo seu
corpo sair da pista.
E logo, um momento depois, ele estava atrs de uma grande estrutura.
No, um veculo de segunda ou algo. De fato, era uma caixa quadrada
gigante com algum tipo de escrita na lateral.
P... O... D... S...
Seu crebro hiperativo traou as formas das letras vermelhas, mas o padro
no significava nada para ele. Estava registrando com claridade?
Estavam a ponto
onto de conseguir um tiro limpo.
Levantou a pistola ao mesmo tempo em que Balthazar o fez.
Obrigou seus pulmes a diminuir o ritmo, esperou... Esperou...
sperou... Esperou...

304

A chuva de balas ficou mais forte e mais forte enquanto os atiradores


caminhavam at eles. Os assassinos estavam presos entre os rudos e a
perseguio e nenhum deles se incomodou em parar quando chegaram at a
grande estrutura que funcionava bem e seguiram adiante. Em comum acordo,
Xcor pegou o da esquerda enquanto Balthazar pegava o da direita.
direita
Duas balas. No duas mil.
Duas muito bem posicionadas balas de quarenta milmetros nas costas
jogaram os atiradores para frente, de cara no asfalto sujo.
Peguei. Balthazar gritou, trocando suas armas por adagas.
Xcor teria discutido, mas estava comeando
comeando a sentir a gravidade de suas
feridas. Bali saltou, suas lminas
l
movendo-se.
se. Golpeou o mais prximo, uma
grande exploso de luz girando na rua ao meio-dia.
meio dia. Com uma pausa, ele saiu e
apunhalou o segundo atirador. Retrocedendo a um segundo de iluminao, o
soldado conseguiu esquivar das adagas e agarrar duas AKs antes de...
... Uma RV sair a toda velocidade do beco para golpear Xcor.
Balthazar virou-se
se correndo para o esconderijo, golpeando seus ombros no
bloco de metal e os dois olharam para frente, congelados
congelados no lugar quando saram
no caminho.
Mas a diverso e os jogos no haviam terminado ainda.
Acalme-se.
Precisavam se acalmar...
... Devagar...
Desmaterializar fora do centro era a nica maneira de sair dali: Sirenes dos
carros de polcia
cia dos humanos aumentavam
aumentavam de volume cada vez mais forte e logo
faris apareceram no final do beco, a brilhante iluminao fazendo sombras em
tudo.
V. Xcor ordenou, sabendo que seu soldado estava em muito melhor
forma que ele.
No nesta vida.
Ficar aqui comigo pode
pod ser sua queda.
Ento vamos morrer juntos.
Quando Xcor inalou e exalou profundamente, tentando diminuir seu ritmo
cardaco e sua presso arterial,
arte , o cheiro de metal quente e plvora tocaram seu

305

nariz junto com o diesel do carro e o persistente cheiro desagradvel


desagradvel do suor dos
assassinos e as incineraes.
Suas pernas o estavam matando, ambas. A este ritmo, a dor iria aumentar
tanto que teria que se sentar ou desmaiar.
Merda.
cia se aproximaram a toda velocidade, um... Dois... Trs,
Os carros de polcia
depois uma sucesso, as luzes e as sirenes se desvanecendo enquanto passavam.
Haveria mais. E os prximos viriam mais devagar, para fazer reconhecimento
do lugar de modo que pudessem persegui-los.
persegui
O quanto est machucado? Balthazar exigiu.
Ele queria mentir.. Minhas pernass so um problema. Uma est no ltimo

momento e a outra provavelmente quebrada.


Quando foi a ultima vez que se alimentou? De uma mulher, quero dizer.
Meses e meses. Desde que conheceu Layla. Seu sangue puro lhe manteve
por um tempo recordee e quando a fora finalmente comeou a desvanecer,
tomou das veias dos cervos que caava nos bosques sem dizer a seus homens que
recorria a tais animais.
Mas Bali sabia. Todos eles deviam saber.
H muito tempo, de fato. Seu soldado se queixou.
Xcor olhou
hou ao redor, no queria levar a conversa adiante. Do outro lado do
caminho havia uma escada de incndio, mas no tinha fora para se arrastar at
ali a uma velocidade suficiente e no seria capaz de se desmaterializar.
V. Disse para Balthazar.
Pode faz-lo.
No tenho fora para lev-lo
lev de volta...
Balthazar apontou para cima. Ali. O teto. para onde tem de ir.
Latidos de ces. Ao menos dois deles. Na entrada do beco.
Ah, sim, os seres humanos tinham narizes dignos de uma busca. Diferente
dos patticos
tticos que tinham em seus rostos.
Voc consegue. Disse Balthazar. Apenas at ali. No mais alm.
Xcor traou o caminho at a escada de incndio, alm da srie de janelas,
uns quinze metros. Poderia ser pior, sups.
Agora.

306

Fechando os olhos, sabia que no iria funcionar. Eu quero que v embora.


uma ordem.
No vou...
Xcor levantou um brao cansado e golpeou o soldado no rosto. Com voz
cansada ele disse: Os outros precisam que cuide da organizao. Deve ser voc.
V, e leve as armas com voc. So valiosas. V!! Algum deve lider-los!
lider
Balthazar continuava amaldioando enquanto desaparecia... E os ces se
aproximavam cada vez mais do lugar onde estava Xcor. Com o fresco aroma de
seu sangue recm derramado e cada vez caindo mais seria encontrado em
e
questo de segundos.
Desta vez, quando suas plpebras se fecharam, era de puro esgotamento,
no por qualquer tipo de esperana de se desmaterializar.
Exceto que, justo quando seria capturado, enquanto levantada o cano da
pistola e sabia que estava a ponto
ponto de perder a vida com um tiro...
A imagem de Layla veio a ele to claramente como se ela estivesse diante
dele.
Se tirasse sua vida, nunca colocaria os olhos sobre ela novamente.
Quando uma profunda sensao de perda golpeou o centro de seu peito, foi
ento
o que soube o que estava negando durante tanto tempo.
Frente realidade de que poderia lhe ser negado um ltimo
ltimo encontro com
esta mulher, uma ltima
ltima oportunidade de ouvir sua voz, sentir seu cheiro no ar da
noite, sentindo sua presena fsica... O macho vinculado a ele gritou de raiva ante
tais crimes.
Assim quando um pastor alemo dobrou o canto do bloco de metal, seu
condutor segurando sua coleira curta, no mesmo instante que o humano gritou
algo como Parado ou uma idiotice assim...
Xcor desapareceu.
Apenas o desejo de ver sua mulher novamente lhe deu foras para lanar-se
lanar
no ar da noite, jogando seu maltratado corpo no teto que Balthazar lhe mostrou.
Quando o policial abaixo deixou escapar uma exclamao de surpresa e
outro chegou, uma conversa se seguiu
seguiu e Xcor caiu no nada, aterrissando
aterriss
duro no
teto plano do edifcio.
Graas a Virgem Escriba.
Escriba Ouviu algum murmurar.

307

Gemendo Xcor rodou sobre as costas. Zypher estava em p sobre ele.


Balthazar tambm.
Ele est muito machucado.
Isto foi o ltimo
ltimo que ouviu antes da perda de sangue e as leses o arrastarem
para a inconscincia.

Um quarteiro a mais, Rhage tinha sua prpria lista de problemas graas


todos os malditos humanos que inundavam os becos. Com as mos sobre a cabea
e de costas aos rapazes de azul que se aproximavam, sentia-se
sentia
irritado. E
entediado.
A verdadeira festa, com estes assassinos, como diria Bill Murray j havia
acontecido, e Manny Manello fazia aquela coisa de avaliao mdica procurando
por balas. Enquanto isso, ele estava preso ali na cidade com seis rapazes franzinos.
No se mova.
Como nos filmes, pensou enquanto rodava os olhos. Como disser oficial.
Com seu ouvido agudo triangulou sua posio com preciso. E no havia
nada diante dele no beco. No havia carros, no havia transeuntes
transeuntes noturnos ou
outros policiais.
Apenas Deus
eus sabia aonde Manny iria acabar. Ou o que estava acontecendo
com Trez e Selena. No havia tempo para isto.
Eh, oficial?
No se mova.
No se ofenda, mas tenho de ir.
Assim de fcil, j que o policial sequer se moveu ele logo se desmaterializou.
Estava sorrindo em seu estado molecular enquanto viajava para fora,
imaginando OMFGs. Fez algumas coisas que poderiam ser inaceitveis.
inaceitve Havia
apenas uma regra na guerra com a Sociedade Lessening:: no d o primeiro
prime golpe
na luta idiota. Quer dizer que, era de interesse de todos que os humanos no
soubessem que os vampiros eram mais que um mito de Halloween
Hallowe e The Walking
Dead era nada mais que um programa de televiso.

308

s vezes, no entanto, no se tem opo. E apesar


apesar de acabar de dar o maior
espetculo de Frick e Frack, era melhor do que perder tempo apagando a
memria deles quando Trez e Selena poderiam precisar de Manny.
Abrindo seu caminho
camin adiante, voltou a formar-se trs quarteires mais perto
do rio no telhado de uma garagem com luzes de neon. Assim quando Manny
acelerou pelo beco
o em seu tanque blindado, com vrias viaturas de polcia
pol atrs
dele, Rhage fez as luzes
es de Xenon nas vigas brilharem, dando ao bom doutor um
descanso para seguir adiante.
Logo, com calmaa e muito deliberadamente,
deliberadamente entrou na ambulncia e abriu
fogo contra os veculos. Ele no era idiota, no entanto. Sua Mary uma vez foi
humana, assim ainda abria excees a toda esta coisa de mortal. Assim que mirou
os pneus dianteiros e os motores. A primeira
primeira unidade rapidamente perdeu o
controle e tombou, o que significava que a segunda com certeza poderia passar
adiante. Mas ele se livrou desta merda, inutilizando-a.
inutilizando
Buh... Adeus.
Alcanou Manny novamente pelo efeito fantasma,
fantasma dois quarteires abaixo e
se materializou no assento do passageiro da mesma forma que deixou o veculo.
ve
Manny deu um grito de alarme, mas no perdeu seu foco. Continuou movendo-se
movendo
pelas ruas.
Temos que sair daqui. Disse o bom doutor.
Para a ponta do rio. Sei exatamente o que fazer.
H policiais por toda parte.
Vou dizer quando der a volta. Rhage puxou o telefone e comeou a
enviar mensagens de texto. Um quarteiro depois, gritou. Agora! Muito bem!
Rhage caiu de lado bem apertado quando Manny os lanou a noventa graus
e pisou no acelerador novamente.
Eles tm um helicptero sobre ns. Anunciou Manny.
Efetivamente, a grande tela mostrava uma imagem preciosa de uma
brilhante esfera de luz lanando uma luz sobre eles.
Duas ameaas mais acima, esquerda.
Eles vo se aproximar de ns a...
Faa!
Eeee assim que desceram a estrada, o foco de luz se extinguiu.

309

Um quarteiro mais. Murmurou Rhage, lanando-se


lanando
para frente,
rezando para... Calma!
Mais a direita na baia, ele tocou um painel e uma porta se abriu lentamente,
lentame
revelando uma garagem enegrecida do tamanho de uma pequena casa.
Vamos!
Merda, como fez isso?
Agradea a V!
Assim simples, a RV
RV de Manny, junto com todas suas coisas, seringas e
bisturis e os dois filhos da puta no assento da frente, foi coberta
cobert e ficou dentro da
garagem coberta na baa.
a.
Manny desligou o motor, mas no soltou o controle do volante. Como se
esperasse ter de dirigir novamente. O que faremos agora?
Rhage desceu o vidro da janela e ouviu os sons dos carros de polcia
pol
que
passavam na parte de fora. Relaxamos.
Seu celular soou e ele atendeu. Bom trabalho, meu Irmo.
A voz de Vishous estava clara
clar como gua. E voc pensou que nunca
iramos precisar disto.
Graas a Deus
eus pelo controle remoto.
Pelo meu telefone. Boom! Vocs esto
est bem?
Sim, mas acho que vamos ficar aqui por um tempo a menos que algum
venha nos buscar.
Que demnios aconteceu?
Tire-nos
nos daqui e contarei a caminho de casa.
Estarei a em vinte. A menos que tenhamos que nos preocupar com a
polcia?
Oh no. Rhage fez um gesto sem importncia com a mo. Est tudo
bem. No h policiais ao redor.
Quando desligou Manny o olhou. Est louco? Este telefone pode ser
rastreado pela polcia.
Precisariam do exrcito.
Com uma maldio, Manny bateu a cabea contra o encosto de seu assento
algumas vezes. Maldio! Nem sequer tive a oportunidade de usar este mau
garoto e est todo destrudo.

310

Bom, pelo menos pode brincar com alguns botes. E esta foi uma boa
chance de comprovar se prova de balas. O telefone de Rhage tocou
avisando uma mensagem de texto neste exato momento. Oh bom, Trez e
Selena chegaram em casa de forma segura. Suponho que j estavam fora da
cidade quando a diverso comeou.
Isso um alvio.
vio. Manny respirou fundo, mas logo amaldioou. Como
vamos conseguir tirar esta coisa daqui? Cada estao de polcia da cidade vai ter
uma descrio dela.
Rhage olhou a seu redor no interior e encolheu os ombros. Pouco a pouco,
se tivermos que faz-lo.
lo.
De alguma forma no inspira confiana.
Voc nunca
nca viu seu cunhado com uma chave de fenda. Este filho da puta
pode desmontar qualquer coisa.
E como para montar novamente?
Muito bom.
Est mentindo para mim para que no comece a chorar como uma
menina?
Oh no. No mesmo.
Rhage se contorceu em seu
seu assento e tocou a tela de seu telefone.
Comprovando as estradas? Manny disse arrastando as palavras.
Tem algo que possamos comer aqui?
No, a menos que goste do sabor de coisas esterilizadas.
Rhage acomodou-se
se em seu assento e reclinou-o.
reclinou No pior
ior dos casos...
No, voc no pode comer minha RV.
Est fora dos limites tambm?
Sim!
Fechando os olhos, disse para o mdico. Sem graa.

311

Captulo TRINTA E OITO


Na biblioteca do palcio, iAm deslizou para fora o ltimo volume da ltima
prateleira
ra na ltima linha de textos de cura. Quando ele abriu a capa de couro, o
grito em sua cabea foi to alto, ele no conseguia se concentrar para ler a tabela
de contedo.
Aqui, disse maichen.
maichen Permita-me.
Mesmo que o marcasse
marc
como um marica, deixou-se cair para trs em sua
bunda, o cho duro mordendo atravs da cobertura fina do uni de criada azul
plido.
Ele j sabia o que maichen ia encontrar. Ou no.
A falha em seu raciocnio, quando ele partiu para esta tolice, era que ele
nunca tinha ouvido falar da doena. No era como se ele fosse um s'Hisbe, com
um extenso conhecimento do que afligia as pessoas e como corrigi-lo,
corrigi
mas algo
parecido com o que Selena tinha? Os Sombras teriam
iam visto isso como um defeito e
ficado longe como daa peste,
peste assim teria havido
o alguma conscincia comum sobre
o assunto.
Ele deveria saber. Mas quando se tratava de seu irmo, ele era susceptvel de
fazer qualquer coisa para salvar o filho da puta.
Ser que ele tem uma doena similar? maichen perguntou.
O qu?
Voc acabou dee dizer que faria qualquer coisa para salvar seu irmo?
timo, ele estava falando em voz alta agora. melhor voltarmos.
Ela fechou o volume. Eu
u sinto muito, no encontrarmos...
Venha, vamos.
iAm levantou-se
se e ofereceu-lhe
ofereceu lhe a mo. No processo de reviso
revis do ltimo
livro com todas essas palavras inteis, ela tambm havia se sentado no cho.
Seu rosto mascarado levantou para cima, como se estivesse olhando para a
palma da mo.
Precisamos ir, ele murmurou, desejando que ela simplesmente
colocasse o maldito
dito livro de volta e sasse com ele.

312

Quando ela finalmente estendeu o brao, a manga pesada deslizou para


baixo, expondo-lhe
lhe o pulso fino e sua mo longa e fina. Que tremia.
Ele amava a cor de sua pele. Mais escura do que a dele.
Eu no vou te machucar, ele disse asperamente antes de toc-la.
toc
Eu sei, ela sussurrou. Conforme ele fez contato, seu corpo estremeceu,
eletricidade lambendo-o,
o, viajando a partir da conexo
conexo ao seu corao e fazendo o
ritmo vital bater ainda mais rpido. E ele no
n tinha certeza,
eza, mas pensou que ela
sentiu o choque, bem como, a tnica que a cobria,
cobria, que foi deslocada
drasticamente, como se ela tivesse pulado.
No havia tempo para pensar em nada disso, apesar de tudo.
Tomando o livro de sua mo livre, ele substituiu-o
substituiu o na ranhura que tinha sido
criada e comearam para a longa jornada de volta para a sada. Ele tinha ido cerca
ce
de quinze metros, quando percebeu que no tinha deixado cair seu domnio sobre
ela ainda.
Ele teve de forar-se
se a deixar a mo dela.
Quando chegaram porta oculta,
o
ele deu um passo para o lado e deixou as
coisas abrirem no caso de haver algum tipo de rastreador ou controle
control de
segurana em jogo.
Fora no corredor, ela disse, Agache-se,
se, lembra? Voc muito alto e muito
grande.
iAm ficou com o programa. Obrigado.
Deixando-aa assumir a liderana,
lide
ele encontrou-se
se observando a forma como
ela andava, a mudana de seu corpo sob a tnica que a camuflava quase
completamente. Como ela era l embaixo? Como era o seu rosto?
Assim que os pensamentos o atingiram, ele deixou-os
os cair. Agora no era o
momento de perder nem uma frao de segundo em qualquer coisa assim.
Eles tinham percorrido cerca de cinquenta quilmetros,
quilmetros tanto quanto ele
poderia dizer, quando um conjunto de guardas da
d priso vieram para eles. De
debaixo da malha que cobria o rosto, iAm rastreou
rastre sua abordagem, preparando-se
preparando
para uma luta e fugir. Tpico da equipe de segurana de
d s'Ex,
Ex, eles estavam de
preto, eram musculosos como seguranas, e suas armas eram bvias na cintura,
os punhais de lminas longas em seus quadris prontos para o alcance. Seus rostos
estavam descobertos, e ele no conseguia se lembrar se isso significava que
q eles
estavam em p de guerra.

313

Merda, se tivessem sido descobertos?


frente dele, maichen no piscou. Ela parou, colocou as duas mos
m na frente
de seu corao em um campanrio, e baixou a cabea em splica. Permanecendo
Permanece
em seu lugar,, iAm copiou exatamente a pose, os msculos das suas coxas
apertadas quanto ele forou as pernas a permanecer meio flexionadas.
Os guardas olharam sobre eles,
eles, e iAm rezou para que o truque da lavanda
perfumada fizesse seu trabalho. Se eles sentissem o cheiro de qualquer coisa
perto da agresso bombeando em suas veias...
Mas no, eles apenas acenaram e continuaram.
Mais de cem metros ou mais depois, ela chegou a uma abrupta parada e ele
quase se chocou com ela. Ns estamos aqui, disse ela, olhando para cima e
para baixo do hall.
Ele esperou que ela abrisse a porta de sua cela. Quando ela no fez, ele se
inclinou para ela e disse baixinho: No culpa sua.
a. E muito obrigado.
Sua cabea abaixada, e a voz que saiu de trs de sua mscara parecia
sufocada. Eu sinto muito. Sobre tudo isso.
Voc,, no se preocupe com isso. E no quero que venha me ver mais.
Troca de deveres, mas no se envolva nisso. J temos
temos pessoas suficientes nesse
pesadelo.
Eu quero fazer mais. Deixe-me ajud-lo a se libertar...
No.
Eu no quero que voc seja um prisioneiro.
O qu?
Eu no quero que voc seja mantido l para sempre.
No ser por muito tempo, eu prometo. Embora
bora ele tinha necessidade
de sair daqui o mais rpido possvel. Agora, por favor, v!
Quando ela continuou a hesitar, ele foi quem acionou a porta da priso para
abrir, tomando-lhee a mo e colocando-a
colocando na parede.
As luzes estavam acesas dentro, no fora. E s'Ex estava na plataforma da
cama, com as costas contra a cabeceira da cama, com as pernas esticadas e
cruzadas nos tornozelos.
Em uma das mos, ele tinha uma pedra de amolar. Na outra, ele tinha um
punhal.
Com lentos, certeiros golpes, ele estava afiando
afian a lmina.

314

Ele no se deu ao trabalho de olhar para cima. Imagine


magine minha surpresa
quando vim pessoalmente verificar voc.
iAm colocou o seu corpo na frente de
d maichen,
maichen bloqueando-a
completamente. Isso no culpa dela. Eu a obriguei.
Isso uma mentira.
men
O carrasco olhou para cima, seus olhos negros
brilhando. Mas, se voc fez ou no,
no o menor dos seus problemas.

Conforme Fritz estacionou em frente manso da Irmandade, Selena


estourou fora da parte traseira do Mercedes antes que o carro at mesmo
parasse. A investida sbita era uma expresso de sua emoo, algo que ela estava
segurando, e era bom.
S que ela estava de salto alto, e o desembarque correu mal: quando um
pequeno ponto ao redor da lateral de seus sapatos prendeu os paraleleppedos,
paraleleppedo a
gravidade a agarrou e ela jogou os braos, deslocando
deslocando seu peso fora de forma...
Trez a pegou em seus braos com um poderoso impulso, capturando-a
capturando antes
que ela pudesse cair e varrendo-a
varrendo contra o peito enorme.
Ele segurou-aa como se ela no pesasse nada.
nad
Colocando
do os braos em volta do pescoo dele,, ela se inclinou para trs
t
e
sorriu to amplamente, que provavelmente parecia uma luntica. Ela no se
importava.
Isso foi incrvel!
Trez sorriu quando subiu os degraus at a porta para o vestbulo. Isso foi
algo, com certeza.
Esticando em torno do trceps de Trez, ela chamou o mordomo, Fritz, ns
podemos fazer isso de novo amanh noite?
O mordomo seguiu em seu rastro. Mas claro, senhora! Qualquer coisa
para ser til. Devo comentar, no entanto, que
que o carro deve exigir alguma ateno
antes de quaisquer novas excurses.
excurses
Provavelmente certo, e talvez fosse por isso que o doggen tinha estacionado
paralelo porta da frente, ao invs de com os outros veculos do outro lado da
fonte. Poderia a coisa at mesmo dar r ainda?

315

Houve uma pausa rpida quando entraram no vestbulo, e em seguida, eles


foram acolhidos no caloroso interior da manso, por um dos funcionrios
exuberante de Fritz.
Se vocs me desculparem, o mordomo disse, tenho de cuidar da
preparaes
araes das ltimas refeies, como referi.
Obrigado por nos trazer de volta inteiros. Trez murmurou.
O prazer meu de fato.
medida que o doggen saia para a sala de jantar, Trez comeou ir para as
escadas, seus passos largos atravessando o mosaico no
o cho e Selena comeou a
sorrir por um motivo diferente do que pura adrenalina.
Mas, ele no a levou at seu quarto. Seu macho caminhou ao redor da base
da grande escadaria do lado esquerdo, levando-os
levando os para a porta ornamentada do
banheiro.
Abra a portaa para mim, ele rosnou.
Ela olhou para cima e saboreou a viso do rosto dele.. Com pura necessidade
sexual cerrou sua mandbula e estreitou os olhos, transformando-o
transformando em uma
verso animalesca de si mesmo.
A resposta dele para o passeio de carro, ela pensou.
Estendendo a mo, ela agarrou a maaneta de bronze e liberando o
bloqueio, abriu caminho para dentro.
Uma sala to linda,
linda com seu banheiro particular, seu ar com cheiro doce, e
especialmente o mrmore venoso vermelho,
vermelho pssego e rosa que cobria as paredes
e os pisos. Cetim vermelho e pssego caam de ambos os lados do espelho sobre a
pia, como se a coisa fosse uma janela para olhar para fora, e o rodap aveludado
em torno da bacia era vermelho sangue com franjas ouro margeando. Castiais a
gs antiquados queimavam
ueimavam incessantemente toda a sala, a luz amarela suave
como a de velas.
Voc vai querer usar essa fechadura, disse ele, curvando-se
curvando
para que
ela pudesse chegar coisa. Deslizando para casa. Dando-lhes
lhes um pouco de
privacidade.
Havia um longo banco contornando
do a parede oposta, e ele trouxe-a
trouxe para si,
segurando-a com uma mo enquanto empurrava todos os tipos de almofadas de
seda e tapearia no cho. Esticando-a,
Esticand a, ele ronronou no fundo da garganta
enquanto acariciava os ombros, cintura e pernas dela.

316

Eu
u pensei sobre isso a noite toda, disse ele.
Arqueando-se,
se, sentiu a carcia do vestido se movendo para cima sobre as
coxas dela enquanto varria suas palmas mais e mais alto.
Oh, Deus! Ele
le respirou enquanto olhava para o sexo dela.
Voc j esqueceu? Ela sorriu quando baixou as plpebras. Que elas
me deram tudo, exceto calcinhas?
Mmm, no, eu me lembro.
Ele moveu em torno dela, puxando-a
puxando para frente para que pudesse abrir as
pernas dela ao redor de seus quadris.
quadri Inclinando-se
se sobre ela, colocou a boca no
lado do pescoo e, em seguida, sacou sua
sua lngua para cima at que mordiscou o
lbulo da orelha dela.
Voc sabe o que o mais difcil?
Ele pontuou a questo
quest com um golpe de sua plvis, a excitao em seu sexo
nu empurrando atravs do tecido fino
fin da cala.. Conforme ela suspirou, seus dedos
vagaram sobre o corpete do vestido.
Hmm? Ele murmurou, beliscando-a
beliscando a de novo, como se para castig-la.
castig
Voc sabe?
Eu tenho uma boa ideia, ela gemeu.
No isso. Ele empurrou em seu ncleo mais uma vez, acariciando-a
com sua ereo. Acredite ou no...
no.
O-o que...?
Ele colocou a boca ao lado da
d orelha dela. No rasgar
rasga seu vestido com
meus dentes. Quero lev-la
lev para a ltima Refeio depois disso, e por mais que eu
respeite os Irmos... Trez beijou o seu caminho at o ombro dela. Eu teria de
matar todos eles, se te vissem nua. E isso muito
muit para limpar.
Ento o que voc vai fazer?
Sente-se
se para mim.
Ela estava tonta quando fez o que ele pediu, mas era de paixo, calor...
Necessidade. Agora... O qu?
Ns cuidadosamente nos livraremos deste. Agarrando a bainha, ele
puxou
uxou o tufo preto por cima da
d cintura dela... Sobre os seios. Poooooooooorra.
Quando ele jogou a seda no cho, apenas olhou para o que tinha revelado.
Oh, isso o que eu quero.

317

Com as palmas das mos acariciando para cima e para baixo as coxas dela,
elee baixou a cabea para um dos
do mamilos, sugando-o,
o, cuidando dela, sua cabea
escura contrastando
o com a pele plida dela.. Deixando cair a cabea para trs, ela
deu-lhe o acesso que
ue ele queria, espalhando os
os joelhos ainda mais.
O som que ele fez foi todo msculo,
m
e o agarre dele no quadril dela era
spero
o enquanto a puxava para frente.
Me d, ele exigiu. Houve um zip! rpido enquanto ele liberava a si
mesmo e, em seguida,
da, o rosnado estava de volta. A noite toda. Pensei sobre
isso a noite toda.
Ele empurrou dentro dela com um impulso do quadrill, e ela agarrou os
pulsos dele, arqueando--se novamente.
ente. Com movimentos duros, se deixou ir e ela
aceitou tudo o que ele lhe deu,
deu, um poderoso impulso reunindo liberao
imediatamente. To quente, to selvagem... O ponto culminante do atencioso
jantar, a louca volta para casa, a antecipao constante
constante que ela tinha quando
estava perto dele.
Arrastando-o de volta para a sua boca, ela agarrou-se
se ao poder dele, em
busca de seus lbios e sugando a sua lngua dentro dela at que o ritmo das
penetraes tornou isso impossvel. Mais rpido, mais forte e,
e em seguida, o
orgasmo a atingiu.
E foi exatamente como cambalear atravs desses painis de vidro, ganhando
velocidade para, em seguida, uma quebra espetacular.
S que era o seu corpo desmoronando.
Em uma forma maravilhosa.
No momento em que ela estava comeando a flutuar para baixo, ela
encontrou o pulso dele em seus lbios. Tome de mim, ele resmungou. Eu
quero sentir seus dentes em minha carne.
Instantaneamente o calor aumentou novamente e ela empurrou o brao
para fora do caminho. Conforme suas presas desceram em uma urgncia, ela
chiou e bateu na lateral da garganta dele, bem na veia grossa que corria at seu
corao.
Trez gritou o nome dela e apertou-a
apertou a contra ele, inclinando a cabea e
incentivando-aa a tomar mais, ter tudo o que precisava, com o quadril apertado
contra ela, sua ereo jorrou quando ele gozou profundamente dentro do corpo
dela.

318

Sua liberao chamou outra dela, levando-a


levando a at a borda novamente.
E o tempo todo, ela nunca se sentiu mais segura ou mais amada.

319

Captulo TRINTA E NOVE


Quando a porta da cela foi fechada fortemente atrs dele e maichen, iAm
arrancou a touca e atirou-a.
atirou
Deixe-a ir.
s'Ex moveu ass poderosas pernas para fora da plataforma da cama e ficou em
p. Sabe qual o meu maior defeito? Eu no recebo ordens muito bem.
Ela no parte disso. entre voc e eu.
Sim, veja, voc ainda est errado. Voc
Voc e eu somos, na verdade, apenas
coadjuvantes no drama real, mas isso no vem ao caso.
O executor andou para frente, e iAm colocou as suas mos para fora,
protegendo maichen.
Pare.
Ou o qu?
Vou te matar.
s'Ex parou bem na frente dele e olhou
olh para baixo de seu nariz. Realmente.
Sim. iAm enrolou os punhos e sentiu suas presas sarem. Se uma
questo de voc ou ela sair daqui com vida, garanto que ela ser a nica ainda em
seus ps,, quando a porta se abrir. E no me importo se eu morrer no processo.
p
s'Ex franziu o cenho e olhou para a criada. Dirigindo-se
Dirigindo se a ela, ele disse:
Irmo errado. Voc sabe disso, certo?
iAm se inclinou para o lado e bloqueou o contato visual. Ento, ns
estamos fazendo isso?
Voc seria um idiota em lutar
lu comigo. Considerando que vim para te tirar
daqui.
iAm recusou-se
se a se distrair. Voc est
t dando o primeiro soco ou eu?
Voc ouviu o que eu disse? Eu vim aqui para levlev-lo para a porra da
biblioteca, mas estou supondo que o lugar de onde vocs dois esto voltando.
volt
Ou ser que estamos balanando
balan
por l para o caminho daa sada?
No silncio que se seguiu, iAm considerou as palavras do carrasco para frente
e para trs, marcando as slabas para significado. Em seguida, franziu o cenho.
Eu no entendi.

320

Se voc no
o se importa, precisamos
precisamos fazer isso agora, porque tenho de
estar de volta corte em cerca de vinte minutos.
Que diabos foi isso?,
isso iAm se perguntou.
s'Ex revirou os olhos. Eu disse que ia lev-lo
lo dentro e fora, no ?
Voc me colocou aqui! Voc tinha me batido na cabea...
No, idiota. Um dos meus guardas fez isso. Venho trabalhando nos
bastidores e tentando te soltar.
soltar Voc
oc no deveria estar nessa maldita cela. Aquele
no era o nosso acordo.
Piscada.
Ns fomos para a biblioteca, maichen interrompeu.
peu. No tivemos
sucesso. E estou indo tambm. Eu quero ter certeza que ele saia vivo disso.
s'Ex e iAm ambos olharam para ela e gritaram: No.
Est vendo? Disse o carrasco, que passava sua volta para a porta.
Ns podemos concordar com alguma coisa.
coisa. Agora, podemos fazer isso.
E o desgraado no estava falando sobre a luta.
Puta.Merda.
Merda. Parecia que sua confiana no tinha sido to descabida como
ele tinha pensado.
iAm olhou para maichen.
maichen. Com uma voz suave, ele sussurrou: No nos siga.
Voc no pode dizer a ela o que fazer, disse s'Ex enquanto
desbloqueava a sada. Agora vamos continuar, a menos que queira apodrecer
nessa cela?
iAm balanou
u a cabea para a criada. No.
Eu estou esperando, disse s'Ex.
maichen...
Vou segui-lo
lo se eu quiser,
q
foi tudo o que ela disse enquanto passava
por ele e se juntava s'Ex no corredor.
O cabelo de iAm estava em chamas enquanto os seguia, ainda vestindo o
uniforme dee criada que tinha furtivamente emprestado. No terei isso em
minha conscincia, see voc se matar por um motivo idiota.
Enquanto desciam pelo corredor, ela no prestou ateno sua reclamao.
Duh. Ela no parecia ter um crebro em sua cabea.
Ou talvez fosse ele... Porque se encontrou no querendo deix-la.
deix
O que era louco.

321

s'Ex guiou pelos corredores, tomando


tomando um caminho diferente do de
d maichen.
Por todo o caminho, iAm estava preparado para uma emboscada, um confronto,
uma traio
o que ia foder com ele.
ele
Mas quinze ou vinte minutos mais tarde, ele estava fora do palcio, passando
aposentos vagos dos criados... E em p na frente do muro que separava o
Territrio do mundo humano.
iAm olhou para o carrasco. Voc s est me deixando ir? Ele sussurrou
para a escurido.
Como eu disse, esse foi o nosso acordo, no foi? Quando iAm no
respondeu,
pondeu, s'Ex balanou a cabea. Com isto chega ao
o final ns trs. Pelo
menos at depois do luto, quando eu tenho de buscar seu irmo.
Ser que eles no notaram que eu parti?
Por que algum se importaria?
importa
Eu despacho
cho marginais regularmente, e j
apaguei
uei a memria de sua marca em qualquer um que tenha tido conhecimento
da mesma. s'Ex olhou para maichen. Apesar de tudo isso teria sido muito
mais fcil se voc no tivesse insistido em transformar essa cela em uma loja de
mveis.
iAm estendeu a palma da mo. Eu no esperava que voc fosse honesto.
Foda-se
se voc tambm. s'Ex sacudiu a mo que foi estendida a ele.
Agora v.
S assim, a sada foi aberta para ele. Ele nem sequer teve de se
desmaterializar sobre a barreira.
iAm fez uma pausa e olhou de volta para a criada.
No silncio que se seguiu, s'Ex soltou uma maldio. Eu no aprovo nada
disso entre vocs dois. Mas,
Mas voc sabe como fechar as coisas depois que ele sair.
E com essa observao,
observao, o carrasco se afastou, suas vestes negras ondulando
atrs dele.
Era to estranho, iAm pensou quando foi deixado sozinho com a mulher. Ele
estava a dois metros da fuga que precisava, mas no conseguia se mover.
Posso ver seu rosto, ouviu-se dizer, antes
ntes de eu ir?
ir Quando ela
no respondeu,
eu, ele estendeu
estende a mo e passou-a por baixo do tecido que cobria a
cabea dela e arrastou para baixo dos ombros dela. Eu tenho de ver como se
parece ou voc vai assombrar os meus dias.
Ele tinha a sensao de que ela ia fazer isso de qualquer maneira.

322

Eu... a voz dela tremeu, ... Eu no sei.


iAm balanou a cabea se sentido como um idiota. Eu sinto muito, isso
no da minha conta. Ele cedeu a um impulso e curvou-se
se ao nvel da cintura
dela, como se ela fosse muito mais do que uma serva. Obrigado novamente.
Girando, ele caminhou atravs da porta aberta.
Amanh noite, ela desabafou. Voc pode me encontrar?
Ele congelou, um p dentro e um
u p fora do Territrio. Onde?
Eu no sei. Em algum lugar. De algum... Jeito.
iAm franziu
nziu o cenho, e pensou onde tinha encontrado Trez na montanha
entre o s'Hisbe e a Colnia
olnia Symphath.. Essa cabana ainda tinha de estar l; a
maldita coisa tinha cem anos
anos de idade, quando Trez estava abrigado nela.
E, merda, sabia que Rehv no usava mais.
Voc conhece a Montanha Black Snake?
Sim, ela sussurrou.
No meio do caminho at o lado leste, no incio da trilha Lightning Strike,
h uma cabana. Vou chegar l primeiro e acender o fogo de dentro. Voc pode
desmaterializar a partir daqui e encontrar a luz. Encontre-me
Encontre me l meia-noite.
mei
Ele podia imagin-la
la mordendo o lbio inferior enquanto hesitava.
Eu nunca vou te machucar, prometeu.
Eu sei.
Eu tenho de ir. Ele olhou para ela com tanta fora, tentando ver sob
aquelas vestes. Pense nisso. Eu estarei l e vou esperar
esperar uma hora. Se voc no
for, entendo perfeitamente.
Ela no era importante
importante aos olhos do s'Hisbe, mas ainda assim, as fmeas
tinham razo de ser cautelosas, no importava seu posto quando se tratava de
deixar o territrio.
Especialmente se eles no tinham
tinha poder relativo.
Adeus, disse ele antes de se virar e cair em uma corrida.
Momentos mais tarde, quando se desmaterializou, ele sabia que nunca iria
v-la
la novamente. E, no entanto, mesmo que isso fosse tudo exceto determinado,
ele estaria naquele lugar na montanha amanh noite.
Na hora.
Talvez at mesmo virgens como ele tinham raias romnticas.
romntica

323

Quando Trez e Selena finalmente conseguiram sair do banheiro no trreo,


eraa muitssimo mais tarde do que meia-noite.
noite. Na verdade, quando
quan ele checou seu
telefone, ficou surpreso ao descobrir que eram
era trs da manh, e eles haviam
explodido umas boas trs horas l.
Ele no conseguia pensar em uma maneira melhor de passar o maldito
tempo.
As pessoas tinham, obviamente, comeado a voltar para casa para o dia,
vozes derivavam fora da sala de bilhar.
... Toneladas de balas! Hollywood estava dizendo. Como se estivesse
chovendo chumbo!
Minha pobre clnica mvel. O tom de Manny era menos do que
entusiasmado. Viagem inaugural e olha o que aconteceu com a maldita
maldi coisa.
Bem, pelo menos os dois tinham chegado em casa com segurana. Jesus, ele
ainda no tinha pensado sobre eles,
eles o quo egocntrico era isso?
E este imbecil me falou
fal que no havia polcia, V cortou. Para a
evacuao. Inacreditvel, andei em uma conveno desses emblemas.
Trez ps o brao em volta de Selena. Voc quer participar da festa?
Precisamos contar a nossa parte!
Beijando-aa na testa, ele conduziu-a
conduziu atravs do foyer e da arcada para o reino
de mesas de bilhar, sofs e um wide-screen
wide
grande
rande o suficiente para acolher um
cinema drive-in.
Veja isso, estamos na
n CNN, algum disse quando a TV ligou.
Com certeza, na tela enorme, imagens da cmera de segurana do
d Mercedes
correndo estilo Duro
Duro de Matar
Matar atravs do lobby estava em um loop infinito.
Ento veio a declarao de um policial que estava envolvido na perseguio. E
uma testemunha de algum lugar ou outro.
Trez acenou um ol para Rhage e Manny. Levantou a palma da mo para V e
Butch. Esgueirou-se
se com sua mulher ao lado de Z e Bella.
Muita cobertura, algum disse com tristeza.
Merda, algum respondeu.
Mesmo o entusiasmo de Selena diminuiu rapidamente, como se estivesse
vendo por si mesma que parecia tudo muito real.

324

Quando a porta interna do vestbulo foi aberta Trez estava vagamente


vaga
consciente de uma corrente de ar frio atirando para a sala. E, em seguida, um
momento depois, uma mo pousou em seu ombro.
Quando ele se virou, iAm estava atrs dele.
Oh, hey, cara. Ele foi abraar seu irmo, s para recuar. Que porra de
cheiro esse?
Nova lavagem de mos no trabalho.
Trez seguiu atravs do abrao. Livrar-se disso.
isso. Faz voc cheirar como uma
velhinha. O que ? Lavanda?
O que aconteceu com o Merc? A coisa est batida merda.
Trez apontou para a tela. Isso aconteceu.
iAm focou em Selena ao invs,
invs traando seu perfil e vestido com uma
surpresa que ele cobriu rapidamente.
Tivemos um encontro, Trez desabafou.
Selena
na olhou por cima, e quando viu quem era, ela estendeu os braos.
braos
Ol, ela disse quando abraou o irmo dele. Eu acho que quebramos o
centro de Caldwell.
Engraado, iAm era o nico homem que ele no tinha vontade de matar se
tivesse contato com sua fmea. Imaginou que o macho vinculado reconhecia
reconhec que
iAm nunca, jamais passaria dos limites em pensamento, muito
ito menos ao.
iAm sorriu um pouco. Pelo menos sei por que o Benz precisa de cinquenta
mil dlares em funilaria.. Voc
V
quer uma bebida enquanto me sirvo?
sirvo
Trez
rez sacudiu a cabea. No, estou bem.
Exceto quando seu irmo foi at o bar, Trez desculpou-se
desculpou se e seguiu o rapaz.
Hey, escute, s quero pedir desculpas por ter ficado incomunicvel...
incomunicvel Whoa!
Conforme a garrafa que iAm tinha pego deslizou para fora do alcance do
macho, Trez pegou a coisa antes de bater no cho e foi quando viu o quo mal as
mos de seu
eu irmo estavam tremendo.
Jesus, iAm voc est bem?
Oh sim. Absolutamente.
Aqui, ele disse, dando a vodka de volta. Voc tem certeza de que
precisa fazer a sua prpria bebida?
Positivo.

325

Espera a, deixa eu te dar um copo. Ele veio ao redor do bar e agachou


para a prateleira quanto iAm estalou a tampa da garrafa quadrada. Suco de
cranberry, certo?
No.
Puro? Voc no costuma beber vodka assim.
Eficincia,
ncia, meu irmo. tudo sobre eficincia hoje noite.
Trez segurava o copo para fora
f
e observou conforme iAm derramava
derram
uma
medida saudvel da relax-o-matic
relax
transparente l. Ele ficava esperando o nvel
parar de subir, e quando isso no aconteceu, ele se encontrou ignorando o
choque que sentiu.
iAm era o moderado dos dois.
Ele bebeu tudo
o isso e seu nvel de lcool no sangue ia estar em territrio
coma. Ento, novamente, essas
essa tinham sido umas muito fodidamente longas 24
horas.
Como esto as coisas no restaurante? Trez perguntou enquanto
transferia a propriedade do copo
Ah bom. Sim. Bem.
Os clubes?
Tambm.
iAm bebeu a merda como se fosse gua, derrubando toda a carga em uma
longa, sesso aberta no pescoo.
Trez amaldioou. Estou to arrependido.
Por qu? iAm
Am murmurou.
Voc sabe por qu.
qu
O grunhido que veio em resposta poderia
poderia significar uma srie de coisas.
coi

Escute, eu tenho de ir me
m deitar. Terminei.
Sim, eu acho que ns vamos fazer o mesmo.
Como ela est?
Trez olhou por cima do ombro e tentou olhar de volta para o seu irmo, mas
seus olhos se recusaram
aram a se mover. Traando a graciosa curva das costas de
Selena, ele a viu nua no banheiro, suas pernas abertas, seus pesados seios nus
sua boca, suas mos. Ento ele imaginou-a
imaginou a rindo descontroladamente na parte de
trs do Benz. Lembrou-se
se dela olhando para a noite, enquanto
enquanto eles jantavam.

326

Ela incrvel, disse ele com a voz rouca. Absolutamente


surpreendente.
Isso bom, irmo. Isso bom. iAm agarrou a garrafa de vodka e enfioua debaixo do brao. Escute, eu tenho de ir deitar, mas estarei bem ao lado se
voc
c precisar de alguma coisa, ok?
Obrigado.
Conforme iAm
m se virou e no olhou para trs, era difcil no sentir cada
grama da carga que Trez era para esse macho.
Um dia, ele prometeu, ele iria encontrar uma maneira de compensar tudo
isso.

327

Captulo QUARENTA
No havia como escapar.
Enquanto permanecia em p, em meio ao grupo na sala de jogos, Layla tinha
inteira conscincia de que, se tentasse escapulir para pegar seu carro para um
pequeno passeio, seria bombardeada com perguntas s quais no poderia
responder
onder com facilidade. Afinal, a condio de Luchas l na clnica continuava
estvel, mas, ainda era sria. Qhuinn continuava com ele, com Blay ao seu lado, e
ela s tinha subido para pegar algo para comer.
Sair da propriedade seria errado.
Especialmente para
ra se encontrar com algum como Xcor.
E talvez fosse melhor assim. Ela estivera a ponto de ultrapassar limites na
noite anterior, limites que a levariam a um territrio que, aps muita reflexo,
sabia que no poderia lidar. Querida Virgem Escriba, ela no sabia onde estava
com a cabea, e esta separao
separao forada era uma coisa boa, mesmo que no
quisesse o sofrimento de Luchas.
Na enorme tela da TV acima da lareira, imagens de um tiroteio e carros
guinchando piscaram como sadas de um filme.
Inacreditvel o que
ue tinha acontecido no centro da cidade. Graas a Deus
ningum tinha se ferido.
Ento onde est o seu RV estiloso agora? algum perguntou Manny.
Ainda est perto do rio. Tivemos de deix-lo
deix lo no depsito do V,
V o
mdico esfregou os olhos, como se sentisse
sentisse uma dor de cabea infernal.
Buracos de balas para todos os lados... E eu atropelei algo grande com ele.
Um Lesser? Um
U dos Irmos perguntou.
No. Quando sa para verificar, havia sangue vermelho nos faris
dianteiros e por toda a lataria. Ento
Ento ou era humano ou um de vocs... E j que
esto todos aqui, e sem ferimentos, deve ter sido humano.
Ou um Bastardo.
Talvez. Sim. Fosse quem fosse, tenho certeza absoluta que saiu ferido.
Layla franziu o cenho Algum foi atingido?
Nenhum de ns, no
n se preocupe, algum respondeu.

328

Uma premonio estranha a afligiu.


Sem dizer mais nada, saiu da sala. Aps certificar-se
certificar se de que ningum havia
notado sua sada, ela tirou o celular do bolso do casaco de l que havia
emprestado da Dra. Jane e enviou uma breve mensagem de texto. Assim que
enviou, deletou as palavras e certificou-se
certificou se de que o celular estava em modo de
vibrao, antes de sumir de novo com o dispositivo.
Perambulando
do perto da porta da frente, manteve a mo no bolso, sobre o
corpo fino do celular
ar e esperou uma resposta. Quando se passou dez minutos e
nada veio, voltou a verificar se no havia desligado o dispositivo sem querer...
Ei, ol.
se, viu Qhuinn e Blay emergirem das portas ocultas do tnel sob as
Virando-se,
escadas.
Enrubescendo, ela disse,
dis Eu j ia descer.
Ele est descansando confortavelmente. Dra. Jane diz que seus sinais
vitais melhoraram. Est fora de perigo imediato.
Blay interrompeu, Ento vamos para a cama. Antes que a gente caia.
Qhuinn bocejou to amplamente que sua mandbula
mandbula estalou,
estalou Dra. Jane
est quase desabando l embaixo tambm. Acho que j est acordada h
quarenta e oito horas. Ela vai nos chamar imediatamente se algo mudar.
Me avisem se precisarem de alguma coisa? Disse
isse ela.
Acho que por ora estamos bem. Obrigado
Obrigado por tudo. De verdade.
Trocaram abraos junto com desejos de bom-descanso,, e ela deve ter feito
um belo trabalho ao tentar agir normalmente, porque momentos depois, eles
foram juntos para o segundo andar.
Sem perceberem sua preocupao.
Layla olhou para a sala de jogos. Tirou o celular e verificou a hora.
Trs da manh.
Ainda sem resposta sua mensagem.
Antes mesmo de saber claramente o que estava fazendo, ela esgueirou-se
esgueirou
pela sala de jantar e cozinha. Os doggens trabalhavam duro preparando a ltima
ltim
Refeio, e Fritz mal ergueu os olhos com um aceno respeitoso, quando ela
passou por ele.

329

Ningum notou quando ela saiu para a garagem. Ou quando foi at a porta
trancada do lado oposto. Aps digitar a senha no teclado, houve um breve som de
bip quando a tranca foi liberada.
Momentos depois, estava atrs do volante de seu carro e acelerava.
Ao prosseguir montanha abaixo, o mhis a retardou, e o atraso fez seu
corao bater ainda mais forte. Mas,
Mas chegou base da montanha, e quando
tomou para a rodovia rural,
rur pde acelerar de verdade.
No havia muito tempo.
Deus, deve ser assim com os viciados, pensou apaticamente ao agarrar o
volante com fora suficiente para sentir os ns dos dedos arderem.
A nsia pela droga, ou bebida... Ou
u no caso dela, por Xcor... Era irresistvel. E
no havia prazer algum em ceder, s uma culpa latejante e uma ressoante auto
averso por haver novamente negado seus melhores impulsos e sucumbido ao
que poderia mat-la.
Ou pelo menos, arruinar sua vida.
Mas, que a Virgem Escriba tivesse pena de sua alma, era incapaz de no ver
se Xcor estava bem.

Na casa de audincias do Rei, Paradise sorriu para o macho mais velho


frente de sua mesa. Oh, de nada. Fico feliz de ter conseguido agendar seu
atendimento para esta noite.
Voc foi de muita
uita ajuda. Ele lhe fez uma reverncia, com o chapu na
mo Fique bem at o amanhecer.
O senhor tambm.
Quando ele saiu do salo, ela voltou a se sentar na cadeira e fechou os olhos.
ltima reunio da noite. Wrath tinha atendido entre duas e quatro pessoas
p
por
hora, nas ltimas oito horas, o que lhes deixava com,
com no mnimo,
mnimo dezesseis, no
mximo, trinta pessoas. E para cada um deles, ela tinha tido de seguir o protocolo
que seu pai havia estabelecido: a inscrio, o registro se j tinham visto o Rei
antes,
tes, oferecimento de comida ou bebida antes de
d serem convocados, ela havia
lhes dado um bom dia e digitado os dados das anotaes que seu pai havia lhe

330

dado sobre a discusso e qualquer deciso que tivesse sido feita ou permisses
que haviam sido concedidas.
concedida
Ela no estava s exausta. Estava acabada. Tanto a aprender, tantos nomes e
assuntos, rvores genealgicas e linhagens, e no havia espao para erros.
Alm disto, ela tinha de recepcionar todos e distra-los
distra los com uma conversao
enquanto esperavam, especialmente
espe
se viessem sozinhos.
No que aquilo fosse requisio de seu pai para o trabalho. Mas,
Mas sentia que
era importante.
Talvez por causa de sua roupa de aeromoa.
Mais provavelmente pelo seu treinamento na glymera.
Um monte de cadeiras vazias aqui.
Elaa arregalou os olhos e pulou. Peyton! Jesus, no sabe bater?
Eu bati. E um dos Irmos me deixou entrar... O que quase me fez mijar nas
calas. Ele
le olhou de volta para o espao aberto do salo. E voc no tem
uma porta na frente da sua mesa ou eu teria
teria batido tambm. Desculpe se te
assustei.
Afastando o mouse para o lado, ela ativou a proteo de tela de bolhas
multicoloridas transparentes. O que voc quer?
Voc no respondeu a nenhuma de minhas mensagens. Ou telefonemas.
Estou puta da vida com voc.
Parry, vamos. Deixa disso.
Eu tenho uma pergunta para voc. Elaa desviou o olhar da planilha Excel,
na qual vinha trabalhando, para os olhos azuis dele. Como se sentiria se lhe
fosse negado o poder de escolha s por ter cabelos louros?
Ele ergueu
gueu as mos.
mos No importa, no estamos falando de cor de cabelo...
Estou falando srio. Pare de discutir e me responda.
Eu iria ao mercado comprar tintura para tingi-lo
tingi lo de preto.
Meneando a cabea, Paradise pegou uma agenda de afazeres e marcou
algumas
as coisas que j havia feito.
No entendo porque isto to importante,
importante Peyton murmurou.
murmurou De
qualquer forma, por que quer estar na guerra? Aristocratas sero mortos l, sabe?
Por que no ficar a salvo...
Atrs de uma mesa, certo? Ou,
Ou mais provavelmente,
nte, em um belo vestido
dentro de uma grande casa. Certo?

331

No errado proteger o sexo frgil.


No hora de voltar para sua casa?
Ela podia senti-lo
lo olhando para ela do alto de sua estatura. No se lembra
dos ataques, Parry? No se lembra como foi? Pessoas foram massacradas em suas
prprias casas. Eles tiveram pedaos de seus corpos arrancados enquanto ainda
estavam vivos. Encontraram os pais de Lash sentados mesa de jantar, os corpo
mortos arranjados naquelas cadeiras como se fossem jantar. Por que
qu quer fazer
parte disto?
Paradise sustentou o olhar dele de novo.
novo No quero!
Ento por que estamos brigando?!
Por que eu quero escolher. Eu quero ser capaz de assumir o risco que eu
quiser... E no me ataque com a lembrana daquelas mortes como se no
n me
lembrasse de cada detalhe do que aconteceu. Membros da minha famlia foram
mortos tambm.. Eu no posso querer me vingar? Ou disto tambm s capaz
quem tem um pau?
Ele apoiou as mos na mesa e se inclinou para ela,
ela Machos no podem dar
luz.
Ela levantou-se
se de sua cadeira e encarou-o
encarou de frente claro que no. Eu
gostaria de ver um de vocs tentar passar por esta experincia. Chorariam como
uma cadelinha em dez minutos.
O olhar de Peyton baixou para a boca dela por uma frao de segundo, e a
distrao
trao a surpreendeu.
Em todos aqueles anos de amizade, aquilo era algo que jamais havia
acontecido.
E nem havia sido sequer cogitado, na verdade.
Est bem, ele disse, de forma sombria.
sombria V em frente.
Como ?
Junte-se
se ao programa. Ele varreu a mo
o sobre a mesa Saia de trs
desta mesa, inscreva-se
se e tente passar no teste fsico.
Talvez eu o faa...
Naquele momento, seu pai entrou.
entrou Oh, ol, Peyton. Como vai, filho?
Imediatamente Peyton endireitou-se. Senhor, estou bem, senhor.
Obrigado.

332

Quando
ando os dois se cumprimentaram, ela teve certeza que seu pai
desconhecia as entrelinhas do que se passava no salo,
salo e muito certamente
Peyton no. Seus ombros ainda estavam erguidos, como se ainda estivesse
discutindo com ela em sua mente.
... Gentileza vir e apoiar Paradise,
Paradise seu pai sorriu para ela.
Especialmente nesta primeira noite. Devo dizer, que superou minhas expectativas,
minha querida. Vai ser uma tima maneira de manter-se
manter se ocupada antes de sua
apresentao glymera.
glymera
Obrigada, Pai. Ela disse, fazendo uma reverncia.
Bem, preciso ir. Peyton, talvez queira fazer-lhe
fazer lhe companhia at o
amanhecer?
Aqueles afiados olhos azuis se voltaram ela. Voc no est mais em
casa?
No precisa se alarmar,
alarmar seu pai interrompeu suavemente Ela est
totalmente
otalmente acompanhada e adequadamente servida. Agora, se me do licena,
devo ir.
Verificar o visitante
visitante, sem dvida.
Os Irmos saram em escolta ao Rei para fora da propriedade,
propriedade seu pai
disse, ao dar a volta na mesa para abra-la.
abra
Os doggens faro a limpeza por
mais uma hora, pelo menos. Me chame se precisar de alguma coisa.
Chamo.
E ento ele se foi.
Eu no acredito que ele est deixando voc aqui.
aqui Peyton disse.
No bem escolha dele.
O que quer dizer?
Nada. Ela
la passou uma mo pelo cabelo, bagunando-o.
bagunando Voc no
precisa ficar. De fato, prefiro que no fique.
Ela podia sentir o peso de seu olhar, e quando ele no respondeu, ela o
encarou, O que?
Aqueles olhos dele estavam semicerrados de um jeito que ela jamais vira.
Voc nunca foi to...
Desagradvel?
No, ele murmurou.
murmurou No isso.

333

Bem, ento o que? Quando


uando ele no respondeu, ela balanou a cabea.
cabea
V para casa, Peyton. S v para casa, e prepare-se
prepare se para ser o valento da
classe no Centro de Treinamento.
reinamento. o papel que
que voc nasceu para interpretar.
Com aquilo, ela passou por ele e deixou o salo. Ela no se importava com o
que ele iria fazer, se ia sair... Ou
u se ficaria em p l ao lado de sua mesa at os
doggens varrerem-no
no para fora, junto com a poeira do cho.
Ela estava farta.
Daquela noite. E dos machos, em geral.

334

Captulo QUARENTA E UM
No. Aqui. Coloque-o
Coloque junto lareira...
Xcor soltou-se
se do apoio sobre seus braos. Eu no sou um invlido.
Conforme ele mancava atravs da sala da cabana que tinha comprado para
p
Layla, ele guardava para si o fato de que estava gelado at os ossos e tinha, na
verdade, apreciado o calor das chamas que ferviam em torno dos troncos na
lareira.
Sua perna est quebrada, disse Zypher.
Enquanto ele se acomodou em cima do sof, uma nusea afiada ameaou
esvaziar seu estmago, mas ele enterrou essa resposta, bem como, engoliu a bile.
Deve curar.
H mantimentos aqui.
Ele no sabe quem disse isso. No se importava. Onde est o licor?
Aqui.
Quando uma garrafa de s Deus-sabe-o-que
Deus
ue apareceu diante dele, ele pegou
o que foi oferecido, abrindo a tampa, e trouxe a boca aberta para os lbios. Era
vodka,
odka, a mordida branca queimando o fundo de sua garganta e acendendo um
segundo conjunto de chamas em suas entranhas.
Tinha sido uma viagem para casa muito, muito longa, com ele
desmaterializando quilmetro a quilmetro,
quilmetro, porque eles no tinham meios de
transporte motorizados disposio. E agora, tudo o que ele queria era ficar
sozinho, e temia, uma vez que todos estavam aqui e se preocupando
preocupand com ele, que
ia tomar
ar mais energia do que ele tinha para fazer seus soldadoss irem em paz.
Voc estava quase morto, disse Balthazar de perto da porta.
Ele bebeu mais do esprito. Voc tambm...
Algum est aqui, disse Syphon pela abertura da janela.
ela. Um carro.
Imediatamente, todas as armas foram tiradas dos coldres
coldres e apontadas sobre
o vidro, com exceo de sua. Sob o casaco fino, seu brao estava pendurado mole,
a articulao provavelmente deslocada.
E ele no estava colocando para baixo a vodka.
vodka

335

Quem ? Ele
le perguntou, pensando que era possivelmente o doggen
tinha procurado para contratar.
uma fmea, algum respirou. E no da classe serva.
Instantaneamente, Xcor desloucou-se
desloucou se ao redor e mostrou suas presas. Mas,
Mas
ele no precisa de confirmao
irmao visual. Havia apenas uma mulher que sabia sobre
este lugar, e que viria em um carro.
Deixem-nos, ele ordenou. Agora.
Quando seu Bando apenas ficou
fic em um semicrculo, paralisado pelo que
estava fora da fodida janela, ele lanou rosnado de um leo.
l
Deixem-nos!
Zypher pigarreou. Ela deslumbrante, na verdade, Xcor...
E ela ser a ltima viso de vocs se no sarem daqui!
Um por um, os soldados,
soldados de m vontade, desmaterializaram... De tal forma
que, quando sua mulher bateu porta, ele estava
esta sozinho.
Buscando mais fortificao da garrafa, bebeu duro; ento saiu do sof, se
aproximou e abriu os painis amplos.
No segundo em que Layla olhou para ele, ela exclamou: Voc est ferido!
O choque no rosto dela era tanto que ele olhou para si mesmo
mesm e suas roupas
manchadas de sangue. Sim, parece que estou. Engraado, agora que estava
diante dela, ele no sentia mais dor. Voc no quer entrar e se aquecer perto
do fogo.
Como se no houvesse nada de errado. Como se ela no o tivesse ignorado
quando deveria t-lo
lo encontrado meia-noite,
meia
para que pudesse dar a ele sua
deciso.
Ele sabia a resposta, no entanto. Sua ausncia anterior foi toda a resposta
necessria, ela tinha claramente chegado razo.
Layla entrou, seus olhos indo para cima e para baixo de seu corpo. Xcor, o
que aconteceu?
Nada. Ele fechou-os
fechou
dentro. Eu pensei que voc indicou que no
poderia fugir.
Eu vi o que aconteceu no centro. E eu tinha de...
Tinha o qu? Vir aqui para ver se eu tinha morrido e, portanto, libertar
voc de sua obrigao? Quando ela no respondeu, ele riu e voltou para o sof.
Perdoe-me,
me, mas preciso sentar.

336

Ele estava ciente do olhar dela rastreando-o.


rastreando o. E, sem dvida, os ouvidos
aguados dela pegaram o gemido que ele fez o seu melhor para se esconder.
escon
Voc deve ir a um mdico.
Xcor riu e tomou outro gole da garrafa. Voc acha que isso merece
ateno? A Irmandade da Adaga Negra deve ter um padro diferente para leses
do que ns. Eu tive muito, muito pior acontecendo em cima de mim no decorrer
dos sculos. Isto no tem qualquer consequncia, nada que no dever ser curado
aps a queda da noite.
Quando foi a ltima vez que voc se alimentou?
De repente, seu corpo ficou imvel. Voc est oferecendo?
oferecendo
Quando ela ficou ocupada
ocupad olhando em toda partee na cabana exceto para ele,
ele riu de novo. Vou levar isso como um no. Alm disso, voc j ajudou
ajud e
incentivou o inimigo uma vez, e todos ns sabemos o quo bem isso acabou.
Por que voc est sendo desagradvel comigo?
Ele bebeu novamente, engolindo
engolind em seco. Porque eu sou assim. E sou um
canalha, lembra? Um bastardo que a forou a vir minha presena, noite aps
noite, enquanto voc fica pesada com uma criana de outro macho.
Voc est com dor.
Na verdade, agora que voc est aqui, eu j no estou.
Isso a acalmou por um momento.
E ento ele ficou chocado quando ela andou para frente, se aproximando do
sof... Porque, conforme
me se aproximava, ela empurrou para cima a manga de seu
brao direito.
O que voc est fazendo? Perguntou ele.
Eu vou dar-lhe
lhe a minha veia. Ela parou diante dele. Perto o suficiente
para agarrar. Perto o suficiente
suficien para que, se ele quisesse, poderia pux-la para seu
colo.
Encontrando
do seus seios com as mos, a boca. Voc est pior do que
pensa.
Oh, sim, disse ele asperamente. Voc est certa. Mas,
Mas no se trata
de meus ferimentos.
Ela colocou seu pulso para ele. Voc foi atingido por um veculo da
Irmandade, no foi?
Ento voc acha que me deve isso? Mudana interessante na afiliao.

337

Voc no nega,, ento.


Eu no consigo entender onde voc est indo com isso, fmea. Voc no
estava confortvel em ser uma traidora antes. O que mudou?
Voc no os atacou hoje noite, no ? Voc teve a chance quando a luta
aconteceu, de ir atrs dos membros da Irmandade, mas vez de ordenar os seus
soldados que atacassem Manny e Rhage, ou os outros Irmos que estavam l,
voc deixou o teatro sem ferir qualquer um deles.
Sim, ele pensou. Ele tinha imaginado que a RV seria dos Irmos.
Ele tinha pegado aquele cheiro se desmaterializando
rializando fora daquilo e nenhum
outro grupo de vampiros poderia permitir tal luxo.
Xcor rachou um riso duro. Voc no ouviu
uviu sobre autopreservao? Se fui
ferido to mal como voc acha, eu sa para me salvar.
Besteira. Eu conheo sua reputao. Voc teve uma oportunidade essa
noite e no a pegou. De fato, voc teve a chance de atacar o nosso complexo por
quase um ano e no fez nada.
Devo lembr-la
la da natureza do nosso arranjo aqui? Ele perguntou em
um tom aborrecido. Voc aparece, sacia meus olhos,, e eu no mato todos eles.
Uma promessa dada uma fmea que nunca iria par-lo.
par
Voc filho de
Bloodletter.
Oh, mas uma promessa para voc,
voc, ele pensou consigo mesmo.
A voz dela tornou--se forte. Voc no est indo atrs deles, est? No esta
noite. No amanh noite. No daqui
daqui a um ano. E no porque estou
e
vindo te ver,
caso contrrio, voc teria matado um ou mais deles nas ruas esta noite. Isso seria
fora do mbito do nosso acordo, no seria?
Quando ele olhou para ela, os olhos dela eram to astutos
astuto que se sentia
diminudo em estatura, e no porque estava sentado e ela estava em p sobre ele.
Por alguma razo, eles no so mais um alvo para voc, certo? disse
ela. Certo?
Conforme Layla ficava
cava acima de Xcor, ela falava em voz alta tudo o que tinha
percebido e formulado em sua cabea durante o trajeto entre o Complexo da
Irmandade e a cabana.
Era como se ela estivesse
es
andando em uma ladeira ngreme e de repente
tivesse chegado uma clareira no mato que lhe mostrava
mostr
um vista da qual ela
uma
tinha sido
do uma parte, e ainda desconhecia.

338

Responda! Ela
la exigiu.
Ele arqueou uma sobrancelha. Voc disse que sou um homem sem honra,
que a promessa de uma fmea no iria restringir minhas aes. Por que voc quer
que eu lhe d qualquer resposta quando no sou confivel.
O que mudou? Eu sei que no tem nada a ver comigo, mas algo mudou.
Desde que to boa em preencher
preencher as minhas respostas, acredito que
devo apenas sentar e permitir que voc mantenha ambos os lados desta conversa.
Como ele continuou olhando
olhando para ela, com o rosto to calmo e composto
como uma mscara, ela sabia que ele no ia dar mais nada a ela. E,
E talvez ele
estivesse certo: Ela no podia confiar no que ele dizia.
di
Ela, no entanto, depositou f em suas aes.
Toma de mim, disse ela, estendendo-lhe o pulso. E cure.
Voc uma fmea perversa. E sobre sua criana?
As fmeas podem alimentar com segurana um macho, desde que no
tome excessivamente.
Ela tinha alimentado Qhuinn e Blay at cerca de um ms atrs, quando
tinham mudado para Selena,
Selena o que fora um excesso de abundncia de cautela. E,
E
de qualquer maneira, ela mesma tinha tomado uma veia umas meras 12 horas
atrs, ento estava muito mais forte.
E ele no estava.
Voc no est se alimentado corretamente desde que tomou minha veia,
aceite-a.
Os olhos dele afastaram para o fogo. Claro que tenho.
Voc est mentindo.
Por favor, faa uso desse seu carro e volte para a Irmandade.
No.
Os olhos dele se estreitaram
estre
com um claro quando olhou para ela. Voc
est tentando minha pacincia.
Porque estou certa sobre tudo isso...
S assim, ele estava em seus ps, e mesmo mancando, ainda conseguiu
pressionar-se
se contra ela, obrigando-a
obrigando a a recuar um passo ou cair fora de seus
saltos. E outro.
E outro.
At que ela estava contra a parede.
parede

339

E mantida l pelo corpo dele.


dele
Voc pode querer repensar a sua concluso, Escolhida.
Layla encontrou dificuldades para respirar, mas,
mas no porque ele colocou
qualquer presso direta sobre o peito dela. Eu sei outra coisa.
E o que poderia ser.
Ela se lembrou de ouvir por acaso o que Blay e Qhuinn tinham dito sobre a
noite anterior, sobre como Rhage, V, e os gmeos tinham sado para onde o
Bando dos Bastardos tinham ficado.
Eu sei que voc teve mais uma oportunidade para mat-los.
mat
Sei que eles
foram para
ara a casa que voc estava vivendo, e voc no deixou nada para trs que
poderia prejudic-los.
los. Voc poderia ter um ou outro soldado emboscando-os l,
ou criar algum tipo de ofensiva, e no o fez.
Com isso, ele se separou dela.
Foi doloroso v-lo
lo mancar ao
ao redor, ver suas ensanguentadas roupas
rasgadas, testemunhar a sua exausto.
Severamente, ela disse: Ento, no estou exatamente alimentando mais o
inimigo, estou?
Eventualmente, ele parou diante da lareira. Colocando uma mo sobre o
quadril, olhou para as chamas e pareceu
parec curiosamente derrotado.
Basta ir, disse ele.
Por que voc escolheria esconder o que,
que para mim, uma boa notcia?
A ideia de que ele no poderia estar tentando matar a Irmandade ou Wrath j
seria um tremendo alvio. Por qu?
Se no tivssemos o nosso acordo, voc no teria a obrigao de vir me
ver.
la sentiu um calor estranho sobre ela, e estava vagamente consciente de
Layla
que eles estavam,, uma vez mais, se aproximando de algum tipo de diviso. Todas
as noites, at agora, tinha
nha sido uma dana definida
definid pelo papel do manipulador e
da vtima.
E tinha havido uma perversa segurana para ela na posio em que estava.
Isso significava que ela poderia se esconder por trs de fazer um dever para a
Irmandade.
Isso significava que ela poderia
p
fingir que era forada a isso.
A verdade... Era
ra muito mais complicada
complicad do que isso.

340

Uma imagem dela da noite anterior, em p onde estava agora diante da


lareira, a fez querer tirar o casaco; se tinha estado quente antes, agora ela estava
em chamas.
cor olhou por cima do ombro. Conforme a luz bruxuleante irradiava sobre
Xcor
suas caractersticas, sua deformidade facial parecia ainda mais proeminente. E
ainda que pudesse parecer feio para alguns...
alguns No
o parecia para ela.
ela
Ela tentou imagin-lo
imagin sem suas roupas.
Ento, ele provocou. Ser que voc ainda viria aqui?
aqui E no se
preocupe em ferir meus sentimentos. A prpria mulher que me fez nascer no me
queria. Estou bem familiarizado com desrespeito feminino.
Depois de mais silncio, ele cortou seu brao atravs
atravs do ar. Eu acredito
que a sua resposta, ento...
Eu o faria, disse ela com fora. Gostaria de vir para ver voc.
Ela encontrou-se
se colocando
coloca
as mos na barriga inchada, e desejando que
pudesse poupar dessa realidade seus filhos no nascidos.
nascidos
Os olhos dele queimaram em estado de choque. Ento se estreitaram. Por
qu?
A voz dele era estridente, uma demanda que a desafiou a falar alguma outra
verdade.
No sei por qu!
qu Ela encolheu os ombros. Mas, raciocnio
ra
no muda
o fato, no ?
Houve outro
tro longo silncio.
Quando Xcor falou em seguida, era to baixinho que ela no tinha certeza do
que ele disse. Mas soou como, Eu no estava
ava procurando ser transformado.
transformado
Ela no se preocupou em pedir-lhe
pedir lhe para repetir o que quer que fosse. Sem
dvida, se ele
le tinha a inteno que ela
e ouvisse as palavras, teria dito mais alto.
Tome minha veia.
Ao emitir a ordem, ela sabia que no havia como voltar atrs. Tendo cruzado
este limite sem fingimento e onde tudo era uma questo de escolha, ela estava
muito consciente
ente de que o destino dela estava mudando. Mas,
Mas pelo menos, no
foi por alguma deciso aleatria e irrelevante como ir para a esquerda ou direita.
Isto era consciente. To consciente que era como se este quarto
aconchegante nesta pitoresca casinha tivesse
t
sido preenchido com cores e
infundido com aromas mais vivos
viv do que seu nariz poderia inalar.
inalar A audio dela,

341

tambm, estava to aguada


agu
a um ponto de dor, cada crepitar do fogo ou
respirao de sua boca ou seu ressoar ecoando em algum grande desfiladeiro.
Desta vez, quando ele veio para ela, no era rpido e no era com agresso.
Seus olhos estavam sobre ela, mas,
mas estavam desconfiados, como se o
predador estava agora com medo de sua presa.
Pisando ao lado dela,
dela, Xcor ofereceu seu antebrao. Quando
Qu
ela apenas
olhou, ele disse: Eu os vi uma vez fazer isso. Um gesto cavalheiro para uma
fmea de valor?
Sim, ela disse asperamente. Isso feito desta forma.
Depois que ela escorregou seu prprio brao no dele, ele a levou at o sof e
se sentou com ela nas almofadas desgastadas. Ento ele se virou e saiu da sala.
Onde voc est indo? Ela gritou.

342

Captulo QUARENTA E DOIS


Voc tem as mais belas mos.
Trez estava em sua cama com Selena ao lado dele, ambos estavam nus e
totalmente expostos. O sexo tinha
tinha sido to pesado, as cobertas estavam no cho,
sua pele quente s agora comeara a esfriar com as correntes de ar sutis do
quarto escuro.
Voc mencionou isso antes, disse ela com um sorriso.
Ele fez um mmmm-hmmmm
mmmm
na parte traseira da garganta. Eu gosto delas
em mim. Eu gosto de olhar para elas. Eu gosto da sensao delas.
Alisando a palma da mo sobre a dela, sentiu o contato por todo o corpo.
To calmo, pensou. Isto era to tranquilo.
Eu gosto de ver as estrelas, disse ela, depois de um tempo. Atravs
da janela ali.
Sim.
Como era apenas antes das cinco horas da manh, as persianas estavam
prestes a descer para o dia. Com o Outono comandando o tempo,
tempo no s a luz do
sol, como o amanhecer estava chegando mais tarde nos dias de hoje.
Voc sabe,
e, eu nunca tive isso antes, ele se ouviu dizer.
Ela se virou de lado, apoiando a cabea em cima da mo que ele estava
segurando.. E, como ela sabia que ele sentiria falta do contato, deu-lhe
deu
a outro
para brincar.
Isso o qu? Ela perguntou.
Esse tipo
o de calma.
Durante todos esses anos de orgasmos vazios,
vazi
desejava que tivesse sabido
que to profunda comunho estava esperando por ele. Isso teria feito aquela
excessiva ingesto de alimentao no nutritiva, totalmente desnecessria.
desnecessria
Voc quer um pouco de msica ou algo assim? Ele perguntou
abruptamente, no caso de
d ele ser o nico a desfrutar da calma.
No, isso ... Perfeito.
erfeito.
Com isso, ele teve de virar ao redor e beij-la
la na boca. Em seguida, se ajeitou
contra os travesseiros, retomando esse novo tipo de trabalho de mo... Onde ele

343

traava cada um de seus dedos com os dele, esticando-os


esticando s e puxando-os
puxando para fora,
antes de brincar com as pontas, fortes e contundentes.
Eu amo as estrelas, disse ela, como se estivesse falando para si mesma.
Eu tenho
o uma ideia sobre essa noite.
Tem?
Ele jogou para fora um outro mmmmm-hmmmm. uma surpresa. Vamos
precisar adiar o nosso passeio de barco, apesar de tudo.
E ele provavelmente, iria querer um valium. Mas ela ia adorar.
Trez?
Sim?
Eu quero que voc
vo faa algo para mim.
Ele sorriu na escurido. Ser que isso envolve a minha lngua, por acaso?
Basta citar a parte do corpo, minha rainha.
No.
A mudana na voz dele o deteve. E por uma frao de segundo ele queria
dizer, Por favor, no. Podemos falar
fala sobre isso mais tarde.. Vamos deixar as horas
do dia para a fantasia de sempre.
Mas, como sempre, ele no poderia negar-lhe qualquer coisa.
coisa O que ?
Selena demorou um pouco para responder, o que provavelmente significava
que ela estava escolhendo as palavras
pa
com cuidado.
Ele tentou manter a calma. Leve o seu tempo.
As minhas irms. Ela hesitou. Aquelas que j faleceram... Elas foram
colocadas em um cemitrio. Voc sabe,
sabe, exatamente onde voc me achou.
Aquela cerca viva,, pensou. A nica pela qual ele tinha olhado atravs para
ver aquelas esttuas de mrmore... Agora, que ele temia no
n eram feitas de
mrmore.
Sim, eu me lembro.
No deixe que me levem
lev
l para cima. Ela levou a mo dela para longe
da dele e sentou-se.
se. Quando olhou para ele, seu cabelo preto longo, bonito estava
derramado sobre seus ombros, cobrindo um de seus seios, tocando a pele das
coxas. Eles vo querer. Deveria escolher uma posio... Voc
V
sabe, quando
chegar a hora, podem me colocar em qualquer posio que deseje.
desej Em seguida,
passam gesso sobre o cabelo, rosto e corpo. um ritual. por isso que so todas
tod
diferentes l em cima, em diferentes poses, quero dizer.

344

Trez esfregou o rosto. O que


ue no fez nada para aliviar a dor cortando o seu
peito. Selena,
ena, no vamos falar sobre
s
isso...
Ela agarrou seu brao. Forte. Prometa-me.
me. Eu no vou ser capaz de
defender a mim mesma quando essa hora chegar. Preciso
reciso que voc faa isso por
mim.
Mais uma vez, ele no poderia negar-lhe qualquer coisa,, e como um macho
vinculado, isso no s
parecia certo, mas saudvel. Exceto que este pedido? Isso o
quebrou ao meio, quando assentiu.
Tudo bem. Ele limpou a garganta. Ok, vou ter certeza disso.
Ao mesmo tempo, o corpo dela relaxou e ela soltou um suspiro. Ento,
quando voltou a deitar ao lado dele, ela balanou a cabea. Eu sei que isto
contra tudo o que me foi ensinado e todas as tradies do meu servio... Mas uma
parte minha est paranica que elas esto presas l dentro.
Eu sinto muito... O qu? Quer dizer, as suas irms?
Ela assentiu
ssentiu com a cabea. Como sabemos de fato que o fade real? E se
tudo o que disseram
eram que verdade no ?
? Tal como acontece com todos os
outros no Santurio, sempre tentei evitar o cemitrio Eu odeio o silncio e a
quietude interior, e, Deus, aquelas
aq
pobres
obres mulheres, algumas as quais eu
conhecia, compartilhvamos refeies e trabalhvamos juntas servio da Virgem
Escriba. Ela amaldioou baixinho. Elas esto presas naquele cemitrio, no
apenas congeladas em seus corpos, mas esquecidas pelo resto de
d ns porque no
podemos ficar como nos sentimos quando estamos com elas. E se elas podem nos
ver? E se elas podem nos ouvir? E se o tempo apenas estendeestende-se at para sempre
com elas presas... Selena estremeceu. Eu no
o quero isso. Quando eu ir,
quero ser livre.
Seus olhos voltaram para a janela, para as estrelas cintilantes to acima.
Cada espcie tem uma verso de uma vida aps a morte, disse ele.
Os seres humanos tm Cu. Vampiros,
Vampiros Fade. Para Sombras, o Eterno. No
podemos estar todos errados, e cada um uma verso do mesmo. o que parece
fazer sentido, que h algo depois de tudo isso.
Mas no h nenhuma garantia e voc no vai saber at que seja tarde
demais. Ela pareceu recuar em si mesma. Voc sabe, quando estou
aprisionada, posso ouvir
vir coisas... Quando estou no lugar onde meu corpo est
apenas... Fora
ora do meu controle, posso ouvir e cheirar, posso ver. Minha

345

conscincia est
st comigo, eu estou l, mas no posso fazer nada. Como eu j disse
antes, no h maior pnico do que o que se sentee quando seu crebro
crebr est
funcionando e nada mais est.
est
No se desespere, ele disse a si mesmo. No se atreva a se desesperar.
desesperar
Voc junta a sua merda e esteja l para ela. Aqui e agora.
Como ela ficou em silncio, ele se colocou naquele lugar que ela havia
havi
descrito, a par de tudo, mas incapaz de responder ou falar ou reagir.
Alcanando mais, ele acariciou seu longo cabelo para trs. E ento,
ento estava
beijando-a,
a, suavemente, lentamente. Um momento depois, ele rolou em cima
dela e encontrou seu sexo com o dele.. medida que a penetrao aconteceu,
conforme tinha aquele familiar, e ainda surpreendente, aperto dela nele, ele deudeu
lhe sua promessa atravs do ato fsico.
s vezes, o mal contra o qual voc luta no nada no qual possa bater, atirar
ou desmembrar. Algumas
gumas vezes no possvel nem mesmo machuc-lo.
machuc
E isso era realmente muito terrvel.
Conforme seus quadris balanavam, ela colocou os braos ao redor dele, que
manteve o ritmo doce e cuidadoso para que pudesse beij-la
beij la o tempo todo.
No meio, ele sentiu o cheiro de gua da chuva nas lgrimas.
Ambos estavam chorando.

No piso abaixo, no ginsio do Centro de Treinamento,


reinamento, Rhage estava correndo
como se estivesse sendo perseguido por sua prpria besta.
A esteira no estava sentindo isso. Ele tinha certeza de que
q o grito vindo do
cinto, que eraa alto o suficiente para que pudesse ouvir sobre a msica que estava
explodindo em seus ouvidos como se a merda fosse herona, significava a mquina
estava indo quebrar a qualquer momento. Mas,
Mas ele no queria dar um passo largo
o suficiente para mover--se para a prxima ao lado da porta.
Quando a coisa comeou a cheirar como um lesser,, no entanto, ele sabia que
a deciso tinha sido tomada por ele. Saltando para os trilhos laterais, ele puxou o
carto vermelho Parar e a desacelerao
desacelerao foi instantnea. Ou isso,
isso ou esperar pela
parada programada de sua sada da mquina.

346

Recuperando o flego, ele enxugou o rosto com uma das toalhas brancas
speras. As coisas eram
ram praticamente uma lixa, mas todos eles preferiam desta
forma. Fritz tinha
nha tentado, ao longo do tempo, mudar as antigas para algo mais
suave, mas ele e seus irmos sempre protestaram.
protest
Estas eram
ram toalhas de ginsio.
Eles deviam ser finas e speras,
speras, o equivalente atoalhado de coiotes.
Quando voc est suando como um porco e no conseguee sentir as solas dos
seus ps de esforo, voc no quer dar palmadinhas para no suor com um Spitz
Alemo11.
Ele tinha realmente corrido trinta e oito quilmetros?
Merda, quanto tempo tinha estado aqui em baixo?
Estalando fora de seus Beats, ele percebeu
percebeu que no s tinha seus ps
dormentes, mas seus msculos da virilha estavam em chamas, e o ombro que
tinha ferido umas boas cinco noites atrs estava dobrado solto.
Ele acabou estacionando em um dos bancos de madeira que desciam do
outro lado da sala. Quando sua respirao gradualmente
adualmente voltou para ele, sentiu
como se estivesse cercado por seus irmos, embora
embora estivesse sozinho. Fosse a
impresso no banco que ainda estava marcado pela carga
arga de duzentos e oitenta
quilos que Butch tinha coloc-lo
coloc l ontem, ou o haltere em que Z vinha treinando,
ou a barra de queixo em que Tohr tinha levantado,, ele podia imaginar cada um
dos lutadores com ele, ouvir suas vozes, v-los
v los passar, sentir seus olhos sobre ele
enquanto conversavam.
E tudo isso deveria t-lo
t
feito se sentir mais conectado, em vez de menos.
Mas, a realidade era que se mesmo no
o espao de quarenta por sessenta
estivesse espremido, apertado com todos esses grandes corpos, ele ainda teria se
sentido isolado.
Passando a toalha sobre o rosto novamente, ele fechou
fechou os olhos e foi
transportado para um lugar diferente, um tempo diferente... Para uma memria
que sabia agora era o que estava tentando colocar para atrs, desde que ela tinha
ameaado a ressurgir...
A casa branca de fazenda de Bella.
Bella Aquela varanda dela
la era to estilo Nova
Inglaterra, to aconchegante que faria voc ou vomitar... Ou
u se sentar e comer
uma torta de ma. Ele saiu por aquela porta da frente, a cabea pendurada como

11 Raa de cachorro, popularmente conhecido como Lulu da Pomernia.

347

se tivesse sido decapitado e apenas a cartilagem do pescoo estivesse mantendo


sua bola de basquete no lugar.
lugar
No andar de cima, naquele quarto, sua amada Mary tinha apenas lhe dito
para das o fora.
Embora, claro, no tinha sido to bruta.
brut
A vida dele tinha terminado quando ele saiu daquela casa.
casa Mesmo que tenha
estado ostensivamente
amente vivo, ele tinha sido um macho morto caminhando...
... At
t que de repente ela explodiu fora dessa porta em seus ps descalos.
Eu no estou bem, Rhage. Eu no estou bem...
Por que voc est pensando assim, amigo. Ele esfregou a toalha spera
com fora sobre seu rosto mais uma vez. Basta soltar essa merda... Vamos l,
pense em outra coisa...
Exceto que seu crebro no queria ser redirecionado. E a prxima memria
foi ainda pior.
Um quarto de hospital, mas no aqui no Complexo,
omplexo, ou mesmo na clnica de
Havers. Um quarto de hospital humano, e sua Mary estava na cama.
Merda, ele ainda se lembrava da cor da sua pele. Errada
Errada, toda errada. No
apenas plida, mas comeando a ficar cinza.
Para salv-la,
la, ele tinha feito a nica coisa que pde
p
pensar, a nica jogada
Ave Maria que tinha: Procurou a Virgem Escriba. Tinha deixado aquele hospital
humano e ido para casa,
casa para o seu quarto, e abaixou-se
se em diamantes lapidados
at que os joelhos estivessem machados de vermelho com sangue.
Ele tinha orado por um milagre.
milag
Com uma maldio, ele se esticou no banco, inclinando o tronco para trs na
madeira implacvel, mantendo ambos os ps no cho em ambos os lados.
Sua Mary no estava voltando para casa hoje. Ela estava hospedada
hospedad no Lugar
Seguro.
A me daquela criana tinha
ti
sido levada de volta para Havers. Depois de
entrar em coma.
A equipe decidiu manter a jovem na casa durante o dia, e Mary
Ma queria ficar
com a garota.
Deus, ele lembrou da
da angstia da luz do dia, quando Mary
Mar tinha estado
doente no hospital. No fora seguro
ro para ele estar com ela durante as horas de

348

sol, e tinha estado aterrorizado


aterrorizad de que ela iria morrer quando ele no pudesse
chegar at ela.
Talvez eles pudessem
udessem conduzir essa criana para ver sua mahmen se a merda
chegasse a isto.. Como uma pretrans, ela poderia
poderia sair at ao meio-dia.
meio
Olhando para o teto, ele pensou em Trez e Selena. No encontro deles.
deles Na sua
fuga do centro da cidade. Na diverso que eles tiveram em evadir a polcia
humana.
Isso valia tanto a pena lutar. Tudo.
Sua Mary no estava voltando para
pa casa hoje, e ele no sabia como estaria
passando pelas prximas doze horas at que a veria pessoalmente de novo.
novo E,
mesmo sabendo que poderia chamar ou enviar uma mensagem,
mensagem ou v-la pelo
Skype a qualquer momento durante o tempo que ele quisesse.
Aquela menina estava provavelmente perdendo sua mahmen.
mahmen
Trez estava, provavelmente perdendo Selena.
Rhage tinha certeza que todos eles estavam orando por
por um milagre assim
como ele. E talvez fosse com isso que ele estivesse tendo problemas.
Por que ele tinha tido sorte? Tohr no tinha. Bem, sim, o irmo tinha
encontrado Autumn, o que foi uma bno sem medida. Mas,
Mas tanto quanto ele
amava aquela fmea, perder
perde Wellsie quase o tinha matado.
Ele simplesmente no entendia. A menos que a Virgem Escriba entrasse em
cena novamente,
ovamente, ou algum encontrasse uma cura...
Por que ele e Mary foram poupados?
Quando o seu crebro comeou a dar um n sobre aquilo, ele teve de
diminuir os pensamentos. Ele no queria ficar louco aqui sozinho.
Sim, ele pensou ironicamente. Porque ele era muito melhor em compartilhar
isso com seus entes queridos.
Tempos assustadores. Tempos assustadores.
Se a morte acontece em trs... Ele
le pensou entorpecido. Quem iria
i ser o
terceiro?

349

Captulo QUARENTA E TRS


Conforme Xcor se afastou do cmodo principal da cabana, Layla estava
preparada para segui-lo
lo do lado de fora e faz-lo
faz se alimentar sobre o gramado se
fosse necessrio. Mas, assim que estava prestes a se levantar do sof, ela ouviu o
som de... Chuveiro.
Continuando atravs do impulso vertical,
verti
ela atravessou
travessou e ao virar a esquina
para ficar na frente da porta fechada do banheiro.
... Porra... Ele
le murmurou no lado mais distante.
Xcor?
Deixe-me.. Voltarei em um momento.
Com outra maldio lanada para fora atravs das aberturas em torno do
batentee da porta, ela pegou o trinco, e abriu a coisa.
Xcor estava em p diante da pia, a camisa pela metade e meio fora, o tronco
torcido em um ngulo errado quando ele tentou puxar a camisa sobre sua cabea
sem prejudicar o ferimento de bala em seu lado.
O que
ue voc est fazendo? Perguntou ele. Atravs das dobras de tecido
preto.
Por um momento, tudo o que ela pde fazer foi olhar para o abdmen com
nervuras, os msculos estriados atravs da
d barriga e o corte to profundo
profund que
fazia sombra. Mas ento, havia o quadril dele,, oco e que se projetava
projeta para fora de
debaixo de sua pele, sua cala de combate pendurada to baixas
baixas que a nica coisa
que a estava mantendo no lugar era os grandes msculos das coxas.
Ele era incrivelmente poderoso. Mas tambm muito magro.
magro
Balanando-se
se em foco, ela disse: Eu vou ajud-lo
lo a tirar isso.
Eu posso lidar com isso, s...
s Quando
uando virou novamente, ele soltou um
gemido de dor.
Ignorando-o,
o, ela fechou a porta para que o pouco calor que estava saindo do
chuveiro ficasse no banheiro.
banheiro Pare. Voc s vai se machucar.
Eu estou bem, ele retrucou.
No instante em que ela colocou a mo em seu brao, ele estava silencioso.
Deixe-me ajud--lo, ela sussurrou.

350

A boa notcia foi que ele tinha conseguido tirar a maior parte da camisa sobre
sob
a cabea. Portanto, no havia nenhuma maneira que ele veria
v
suas mos
tremerem
m enquanto ela pegou e gentilmente puxou para cima, avanando pelos
braos, revelando aos olhos dos fs de msculo o que corria
ia pelo lado de seu
torso e, em seguida, as protuberncias
protuberncias macias de seus peitorais.
A respirao ofegante dele, dentro e fora, o peito subindo e descendo em
uma batida que ficava mais rpida conforme ela levantava a camisa sobre seus
braos.
Pesados braos. Braos grossos que se estreitavam nos
no cotovelo e, em
seguida, nos pulsos,, mas eram abundantes em todas as outras partes.
parte
Quando aquilo que o cobria se soltou, tudo o que ela podia pensar era que
ele era um assassino. Um assassino srio cujo corpo refletia o trabalho que fazia.
Espere por mim l fora. Ele se recusou a encontrar os olhos dela.
No vou tomar de voc quando estou imundo.
Isso a um corte ruim.
Quando ela tocou a pele quente e plida sob a irritada listra vermelha na
lateral do corpo dele, ele se encolheu. Mas a voz dele manteve-se
manteve forte. Deve
estar curado ao cair da noite.
S se voc se alimentar.
O grunhido que ela teve
te em resposta era um dispensa se ela j tinha ouvido
um. E ele seguiu-o
o com: Se voc no sair, vai ver muito mais do que o meu
peito.
Voc est pior ferido em
e sua perna. Ela olhou para a mancha de sangue
cada vez maior sobre a cala.
cala
A mos dele foram para o zper da braguilha. Ento?
Como se ele estivesse lhe dando uma ltima chance.
Ento? Ela encolheu os ombros. Voc honestamente acha que vou te
deixar
eixar ficar sob a gua quente sem ajuda? Voc est branco como um lenol. Sua
presso arterial est obviamente baixa. Voc est sujeito a desmaiar.
Oh, pelo amor de...
Agora ele olhou para ela. E, com eficincia rpida, ele liberou o aperto na
cintura. A parte superior das calas caram. A parte inferior ficou presa no lugar
sobre aquelas coxas.
Mas algo foi revelado.

351

E estava... Ereto.
Xcor levantou uma sobrancelha. Voc pode parar de encarar. Acho difcil
acreditar que voc est apreciando a vista.
Ela tentou desviar o olhar. Ela tentou.. Mas seus olhos tinham
tinha uma mente
prpria.
Voc to grande, ela respirou.
Ele recuou. Como se isso fosse a ltima coisa no mundo que esperava que ela
dissesse. E quando ele falou em seguida, sua voz tinha mudado.
Agora, ele implorava
ava. Layla... Escolhida Layla... Voc
oc precisa sair.
Conforme Xcor ficou completamente nu na frente da mulher, ele no
conseguia se mover. E no apenas porque sua cala de combate havia se firmado
acima dos joelhos e o transformou em um manco.
Os olhos verdes de Layla estavam incrivelmente grandes
grande enquanto se
concentraram no sexo e se fixaram l.
Poderia esta noite ir mais longe fora dos trilhos, ele se perguntou.
Espera, possivelmente ele no deveria oferecer
oferecer esse tipo de abertura para
Fates.
Enquanto isso, seu pnis estava amando a ateno. A maldita coisa chutou
como sugerindo que ela deveria
deve agitar e fazer amigos.
Ele cobriu o rgido comprimento com ambas as mos, esticando-o
esticando e
deitando
do sobre seu abdmen inferior. Layla.
Em vez de fazer
azer a coisa razovel e se afastar dele com horror e nojo, ela
inclinou-se
se e agarrou o cs da cala de combate. Antes que ele pudesse jog-la
jog
fora, sua cala caiu de suas coxas e se reuniu em torno de seus tornozelos.
Venha, vamos para o chuveiro.
Ela no
o deu a ele uma chance de protestar. Um segundo depois, seu corpo
golpeado e ferido estava sob a gua quente caindo, ossos doloridos e cicatrizes
curando, ambos gritaram e suspiraram com o impacto. Com um chocalho da
cortina, ela deu-lhe
lhe a privacidade que ele queria, exceto pelo som metlico sobre
o vaso sanitrio que sugeriu que ela no tinha partido, mas sim fechado a tampa e
se sentado.
No havia nenhuma razo para no seguir com o sabo e o xampu, e tentou
ser rpido sobre isso. Infelizmente, a bala que tinha passado de raspo por seu

352

pulmo estava ardendo como se houvesse cido da bateria sobre a sua carne. E o
sabonete no ajudou no fato.
A outra razo para ser rpido era que ele estava ciente tanto de
d sua nudez
quanto de sua excitao. Quanto mais eficiente ele fosse, mais cedo poderia se
vestir.
Nenhuma roupa, no entanto. Ele no tinha roupas limpas.
Fechando os olhos na derrota, ele lavou a espuma do cabelo, inclinando a
cabea para trs. O que
ue foi um erro. Arremetidas da gua atingiram
atingi
seu pnis, e
maldio se no parecia com mos, as mo dela.
Ou talvez a boca dela...
A liberao no foi inesperada.. Foi, no entanto, indesejvel. Conforme sua
ereo vibrou e seu orgasmo rolou atravs
atravs dele, ele cerrou os dentes...
Voc no tem de esconder isso, ela
la disse em uma voz rouca. Eu
posso ver a sua sombra.
Ento, desvie o olhar, ele gemeu quando seu quadril rolou com as
ejaculaes.
Eu no consigo.
Cedendo contra o azulejo, ele sabia que tinha perdido qualquer vantagem
que acreditava ter na situao.
situa
Aquela fmea tinha adivinhado a terrvel verdade
sobre ele. Ela sabia que seus objetivos tinham mudado. E ela parecia disposta
dispost a
manter o que quer que fosse esta relao, em condies que dariam
d
a ambos
alguma honra e dignidade.
Mas pelo menos ela no sabia que tudo estava baseado nela.
Que sua vida... Pattic
attica como era... Estava baseadaa nela agora.
agora
Se isso viesse tona,
tona seria a runa dele.
Xcor girou a torneira com uma manivela, determinado a pr fim a tudo isso e
mand-la embora, s para que pudesse devolver suas defesas corretamente no
lugar. Bem quando ele estava indo rasgar a cortina e coloc-la
la em torno de si, o
peso pesado de uma toalha foi jogada sobre o cabo da cortina.
Para sua modstia, disse ela.
Ela estava rindo dele?
Sem se importar em secar-se,
se, ele cobriu sua parte inferior do corpo e
empurrou a cortina para trs. Ela estava de fato no banheiro, a l que usava
camuflava sua forma alterada pela gravidez.

353

Sem uma palavra, ela puxou a manga de volta e colocou seu brao para fora.
Havia um desafio em seus olhos.
Tudo bem, ele retrucou, irritado
irritado consigo mesmo. Com ela. Com este
e
novo territrio em que tinham entrado.
Abaixando-se
se de joelhos, porque ela estava certa, ele estava terrivelmente
tonto, colocou suas presas na carne dela.
Faminto.
o. Ele estava faminto por ela.
E, ainda assim, a atingiu to gentilmente quanto possvel.
No primeiro gosto, ele
el gemeu, balanando seu corpo, seu peso batendo no
armrio sob a pia. O sangue dela era um vinho escuro que o deixou sedento ao
invs de saciar a garganta seca, e entre suas pernas, seu pnis chutou novamente
e novamente.
Ele estava tendo um orgasmo na toalha, o prazer correndo em suas
su veias,
seus ossos, sua carne...
Minha.
A partir das profundezas dele, o desejo de lev-la
lev la aumentou de forma to
violenta,
olenta, que ele comeou a agir sobre isso, seu corpo a ponto de saltar para cima
e arrast-la
la para o cho para que pudesse mont-la.
Grvida ou no, ele estava indo ter o seu sexo e deixar a sua marca dentro
dela.
Rompendo o contato, afastou-se dela, apoiando
ndo os ps contra esse armrio,
a porcelana fria da banheira atrs dele mordendo seus ombros enquanto ele ficou
rgido em uma tentativa de controlar a si mesmo.
O que est errado...
V! Ele gritou.
Dentro dele, sua besta sexual estava rondando e pronta
pro
para t-la, e
juntamente com a sua sede de sangue, ele sabia que no conseguiria controlar o
par de instintos juntos.
Ele estava susceptvel a mastigar o pulso dela ao mesmo tempo em que a
fodia asperamente.
Xcor,
or, voc no tomou muito...
Rangendo os dentes, ele fechou os olhos e se rosnou. D o fora daqui! Se
voc quiser que a sua criana viva... Saia! Vou te atacar! V!
Isso chamou a ateno dela.

354

Como, sem dvida, o fato de que ele ainda


nda estava tendo um orgasmo sobre
si mesmo, a toalha agora perdida,
perd , os jatos chutando para fora e marcando suas
prprias coxas e barriga enquanto seus msculos da perna tremiam com a fora
que ele estava exercendo, para certificar-se
certificar de que no iria saltar sobre ela.
V!
Uma frao de segundo depois, ela estava fora do banheiro; um momento
depois disso estava fora da casa. E ela estava com tanta pressa, que deixou as
duas portas abertas, ento ele viu os faris do carro dela acender e os observou
observ
circular o gramado desalinhado na frente antes de listar para baixo da estrada.
No foi at quando ele no podia nem ver suas lanternas traseiras vermelhas
nem ouvir o estalar de seus
s
pneus que ele aliviou-se um pouco sobre o suporte.
Segurando seu pnis, ele comeou a acariciar seu membro enquanto
imaginava os olhos dela nele,
e, e ouvia de novo o tom estranho que tinha usado
quando ela tinha pronunciado que ele era muito grande.
Ele no tinha interesse em se masturbar.
Mas, o que ele realmente no queria era que o seu lado racional
racion o
abandonasse completamente, de tal forma que fosse atrs dela durante a noite,
parando-aa em algum lugar inseguro apenas para que pudesse fazer o que no
queria fazer com ela.
No, desta forma ele iria ficar onde estava.
Oh, Deus... O jeito que ela tinha lhe olhado, ele pensou enquanto comeou a
gozar novamente.

355

Captulo QUARENTA E QUATRO


Ele me disse que precisava de uma parka.
Na noite seguinte, quando a escurido caiu sobre o Complexo
omplexo e as persianas
se levantaram, Selena olhou para trs e para frente entre as duas capas que Fritz
levou at ela. Uma era vermelha, a outra negra; ambas eram de l e relativamente
largas.
se para armrio da sala que dava para a
Oh, sinto muito,, senhora. Virou-se
garagem. Que tal um destes?
Desta vez, ele lhe ofereceu uma escolha entre um casaco de cintura larga
que parecia terr sido feito de biscoitos e um muito mais largo.. Ambos
Amb eram negros
e tinham pequenas etiquetas que diziam: PATAGONIA.
uma noite relativamente leve,
leve disse Fritz. Talvez o mais curto dos
dois?
Sim, acho que tem razo.
Deslizando dentro da coisa, foi surpreendida pela luz e depois de puxar o
casaco rapidamente para cima, procurou dentro dos bolsos.
Isto fantstico.
O mordomo sorriu. Meu prazer. Luvas?
Acho que vou manter minhas mos aqui.
Como quiser senhora.
Ao sair da cozinha,, sentiu-se
sentiu se como se estivesse borbulhando. Trez se negou a
dizer-lhe
lhe algo sobre onde iriam e o desconhecido era como um vinho
embriagante, fazia sua cabea zumbir e seu corpo flutuar.
Ela vacilou diante da porta para a sala de jantar. Os sons, os cheiros do
d caf
da manh eram bvios e suaves, as vozes que conhecia bem, os cheiros que
faziam seu estmago
mago rugir. E, no entanto, deu a volta e se dirigiu para a outra
sada da cozinha, a que se abria de lado para uma grande escada.
Todo o mundo foi amvel na noite
noite anterior, todas as mulheres lhe deram
ateno e um apoio incrvel.
No queria incomod-los
incomod los novamente e realmente no queria uma relao
extra.

356

Sentia-se
se um pouco cansada e queria guardar todas suas foras para uma
nova oportunidade.
Quando entrou no vestbulo,
vest
viu Trez e Manny em p e muito prximos do
lado do mosaico de macieira
ma
no cho. Conversavam com ateno, cada um mais
srio que o outro.
Seu corao parou. O mdico estava insistindo que ficasse em casa? Ou iria
lev-la
la para a clnica pela primeira vez?
Olhou para trs e considerou suas opes. No ficaria sob a terra, ainda
que...
Precisa cuidar dela. Manny advertiu.
Eu o farei. Juro pela vida do meu irmo.
Oh...
Manny tirou algo do bolso. Um tipo de chaveiro.
Pendurando-o
o na frente do rosto de Trez disse. Ela nunca foi dirigida por
ningum mais.
Ento porque est entregando para mim?
Por que voc tem dee ir com estilo. Est levando sua mulher para sair e no
pode ser em uma BMW qualquer.
qualquer
Voc um esnobe com carros.
Selena franziu o cenho.
ce
Carro? Falavam sobre...
Trez deu a volta como se houvesse percebido seu cheiro no ar e no instante
em que a viu, comeou a sorrir. Ei, pronta, minha rainha?
Caminhando atravs do vasto espao, ela lhe devolveu o sorriso. Deixou o
cabelo solto novamente,
nte, porque sabia pela forma que a olhava, brincava com ele
e o acariciava, que ele preferia assim.
O coque das Escolhidas supunha-se
supunha
que poderia lhe dar um diabo de uma
dor de cabea depois de algumas horas.
Ficou na ponta dos ps, beijou-o
beijou na boca e logo ficou ao lado dele, encaixada
encaixa
perfeitamente sob seu brao. Estou to pronta.
Manny aplaudiu Trez e logo disse em voz baixa. Ns acertamos.
Obrigado, homem.
Logo o mdico lhe piscou,
piscou caminhou para a cozinha e para todas as pessoas
que ali estavam.

357

O que significa isto? Perguntou Selena quando Trez abriu a porta para o
vestbulo. Isto de acertamos?
Nada.
se para frente, abriu a segunda porta e o frio da noite entrou
Inclinando-se
fazendo ccegas no nariz dela e colorindo as bochechas.
Demais? Perguntou.
O que?
Muito frio? Voc estremeceu.
Adoro.
Bom, quero ir de cima abaixo.
Estacionado justo de frente as escadas de pedra estava um maravilhoso carro
preto, com rodas negras e algum tipo coisa na parte da frente.
Querida Virgem Escriba, o que isto? Disse.
um Porche 911 turbo.
Oh meu...
Descendo, ela se aproximou da mquina, tirando a mo do bolso e passando
os dedos de lado. Suave, brilhante, frio como o gelo.
Mas tem um teto, no? Disse.
Tem alguns truques.
Ao abrir a porta,
rta, ela sentou-se
sentou
do lado do passageiro. o novo beb de
Manny. Ele o conseguiu h algumas semanas e o mesmo modelo e marca do seu
ltimo, mas por dentro diferente. Isto foi o que disse,
disse em todo caso.
Por dentro cheirava a couro, o perfume do humano
humano e o cheiro de Payne.
Trez sentou-se
se ao volante e fechou a porta. Quando virou uma chave, um
grande grunhido se colocou em marcha, uma vibrao sutil passou pelo interior.
Olhe isto. Ele apertou outro boto. Para cima.
Como por magia, tudo o que estava
estava sobre sua cabea se afastou, retraindoretraindo
se em uma serie de dobras no compartimento traseiro.
Pensei que quisesse ver as estrelas. Ele sorriu e ligou o aquecedor.
Tem uma tela, ento no precisa se preocupar com o vento.
Inclinando-se
se para trs, viu...
vi O cu de veludo com suas luzes piscando.
Deixando escapar um grito de alegria, lanou os braos ao redor do pescoo
dele e o puxou para lhe dar um beijo. Isto incrvel!
Ele riu. No posso acreditar que nunca viu um conversvel antes.

358

Nunca ando
o de carro. A menos que esteja com voc.
Bom, coloque o cinto. Esta cadela vai voar.
Quando ele pisou no acelerador, o carro saltou para frente como um cavalo
galopando e ela no p
de
de deixar de olhar o cu noturno e sorrir com tanta fora
que suas bochechas
has doeram.
Inclusive com o mhis, estava bem rpido, disparando pela montanha at que
chegaram a uma estrada na parte inferior. Virou esquerda.
Aonde vamos? Perguntou enquanto ele pisava no acelerador
novamente e ela era absorvida pelos contornos de seu assento quando o motor
rugiu.
J ver. Olhou. Quente o suficiente?
Perfeitamente sim!
Era forte e estimulante, um torvelinho de ar frio ao redor de sua cabea, com
o ar quente a seus ps, o carro rugindo e apoiando-se
apoiando se nas curvas da estrada. Antes
Ant
de perceber, seu corao estava acelerado e fazia
fazia seu estomago se contorcer,
sentiu o octano em suas veias.
Espero que seja uma longa viagem! Gritou.
O que?
Esquea!
Ela perdeu a conta dos minutos e dos
os quilmetros, mas pouco a pouco
percebeu quee a paisagem florestal aumentou,
aumentou salpicada de casas humanas. Logo,
havia lojas, bairros com casas, um parque e muitos edifcios de apartamentos
apareceram.
Onde estamos? Perguntou enquanto diminua a velocidade para parar
em um semforo vermelho.
Fora de Caldie.
Vamos ao centro novamente?
No. Ele sorriu. Mas, estamos quase em nosso destino.
Um pequeno carro mais baixo e de cor amarela parou junto a eles e ela
sentiu o condutor olhar para cima. Msica pulsava dentro do outro carro e o
motor estava
tava acelerado.
Est tendo uma espcie de espasmo. Perguntou. Nos ps?
No, est acontecendo em outro lugar. Trez murmurou.

359

Quando o semforo ficou verde, o pequeno carro explodiu adiante, seus


pneus gritando, um cheiro desagradvel de queimado deixando
deixando seu rastro.
O que foi tudo isso? Perguntou.
Espere.
Efetivamente, um carro com luzes azuis e brancas saiu de um
estacionamento e foi em perseguio. Mas no atrs dela e Trez.
Trez negou com a cabea. O pequeno merda deveria saber que nunca
deve fazer isto por esta rua. Alm disso, est louco em andar com este carro.
Ele se aproximou e lhe tocou. Est pronta?
Oh sim. Olhou ao redor e no viu mais que algumas empresas unidas
entre si por um teto comum e um estacionamento. Chegamos?
Quase.
Na realidade, era um pouco adiante, alm das lojas com a palavra Outlet
destacada. E logo apareceram algumas casinhas de madeira em uma pequena
colina com...
Estacionamentos. Lotes vazios enormes para estacionar como os jardins do
Santurio. Exceto
o do outro lado do carro. O que isto?
Bem vinda Storytown.
Selena se inclinou
nou adiante. No outro extremo havia um sinal luminoso
indicando a entrada, era alto e largo e desafiava a compreenso. Mas o que viria
v
depois disto? Era ainda mais surpreendente.
surpreendente. Vastos mecanismos que alcanavam
at o cu e se iluminavam
iluminava como um arco-ris,
ris, todas as luzes intermitentes como se
fossem brinquedos feitos por gigantes.
Trez girou o carro de Manny por todo o asfalto e rugiu atravs da superfcie,
em direo porta do lado esquerdo no que parecia ser uma zona de
faturamento. Quando parou ante uma entrada lateral, tiveram que esperar um
momento antes que um homem com uniforme azul marinho soltasse algo e os
deixasse passar.
Ei Senhor Latimer.
Trez estendeu a mo e ofereceu
o
a sua. Pode me chamar Trez.
Sou Ted. Estreitaram a mo e o homem assentiu com a cabea
Selena. Iremos cuidar muito bem de vocs esta noite. Por aqui.
Certo. Obrigado,
Obrigado homem.
Sem problemas.

360

Quando ele pisou no acelerador, Selena se viu abrumada por todas as luzes
de neon. O que este lugar. Isto ... Mgico.
E todo nosso. No h ningum mais aqui, apenas eu e voc.
Como isto possvel?
Um dos meus garotos da segurana irmo do chefe da
d segurana aqui.
Conversaram com os proprietrios
oprietrios e eles esto me fazendo um favor.
Quando encontraram um segundo guarda, Trez parou o carro e desligou o
motor. Gostou daquela louca viagem pelo centro ontem noite, no?
Oh sim, sim, muito.
Inclinou-se
se e a beijou. Espere para ver, minha rainha.

iAm observava de uma torre alta de segurana no centro do parque de


atraes quando Trez manobrou o Porche atravs da porta e parou no segundo
ponto de segurana.
Quer binculos?
Olhou por cima do ombro para Big Rob. No. Estou bem.
O gorila da shAdoWs silvou enquanto colocava novamente o binculo perto
dos olhos. Voc tem olhos impressionantes para ver to longe.
iAm encolheu os ombros e tomou outro gole de sua caneca trmica. Dentro,
Dentro
o caf era forte e quente o suficiente para queimar a lngua. Assim como gostava.
Ele no estava dormindo, mas,
mas estava em coma esta manh, quando seu irmo o
acordou com esta ideia brilhante por volta das dez horas.. O plano era louco, claro.
Quem demnios alugava todo um parque por trs horas?
Especialmente quando
uando a maldita coisa fechou na temporada anterior? Trez o
fez. Bem assim.
E iAm ajudou o garoto a resolver tudo.
Fazer com que tudo isso acontecesse para Selena levou uma quantidade
incrvel de dinheiro e algumas ligaes telefnicas que sinceramente foram
fora
difceis. Mas, graas Big Rob que estava ali e o irmo dele, Jim, tambm
conhecido como Jimbo e a esposa do proprietrio que acabou de perder seu pai
com cncer no vero anterior, conseguiram preparar tudo: O pessoal foi chamado

361

de suas folgas e as mquinas


mquinas que estavam paradas foram ligadas novamente.
Inclusive as tendas de comida estavam funcionando... Graas
raas aos garons do
d Sals.
A alegria no rosto de Selena e o orgulho de seu irmo,
irmo evidente inclusive dali
da torre, fazia com que valesse a pena.
E sabe,
abe, era impossvel desprezar os seres humanos esta noite. Pelo amor de
Deus,
eus, os proprietrios no guardaram o dinheiro deste aluguel, eles doaram
Sociedade Americana de Cncer. s vezes as pessoas surpreendem. Estes
realmente o surpreenderam.
surpreenderam
Ento, quem
uem ela? Perguntou Big Rob. Quero dizer, ouvi que ele
tinha uma namorada, mas,
mas no sabia que estava... Sabe,
abe, doente. Eles esto juntos
h muito tempo?
O suficiente.
Houve um silncio
ncio espesso. Ele no vai voltar ao trabalho, no ?
No por um tempo.
mpo.
Vocs, rapazes vo nos vender?
No sei. No chegamos to longe.
iAm olhou para o relgio novamente. Oito e meia.
meia. Perfeitamente a tempo
para suaa sada programada para as onze e meia. O centro cirrgico de luxo de
Manny estava estacionado no centro, a zona ainda estava fervendo pela festa do
dia anterior, para mover a coisa, mas tinham um bom plano de contingncia para
Selena. Manny ainda tinha uma velha ambulncia normal e a coisa estava em
estado de alerta, perto do parque de diverses esperando e o bom doutor e a
mdica estavam de prontido.
Posso entender porque ele no disse nada. Big Rob murmurou
enquanto deixava cair o binculo. E no por nada, mas uau, ela parece estar
em outro mundo.
Ela tambm uma boa pessoa.
Ela sabe o que ele fez... Voc sabe. Uma mulher de classe assim, quero
dizer...
Para ser honesto, acho que esta merda a ultima coisa em sua mente.
Sim. Claro. Quero dizer, sim.
iAm olhou para o rapaz. No se preocupe, est tudo bem. Pode ir para o
clube.
O humano assentiu
sentiu com a cabea. Eu devo ir.

362

medida que o homem vacilava, iAm estendeu a palma. E quanto aos


planos futuros com os negcios, ns cuidaremos de todos, prometo. No importa
o que acontea.
Big Rob estremeceu. Obrigado homem. Mas, tenho de dizer, gostamos
muito de trabalhar para voc. Alm disso, no sei se Silent Tom conseguiria passar
por uma entrevista. Quase o mataram h cinco anos, quando ajudou Trez.
Sim, acho que disse menos de doze palavras pelo tempo que o conheo.
Dirija com segurana.
Obrigado. Ligue se precisar de algo.
Big Rob colocou o binculo na mesa e parou um ltimo
ltimo momento, olhando
para onde Trez e Selena caminhavam
caminhava entre os carros bate-bate
bate e uma lanchonete.
Balanando a cabea, dirigiu-se
dirigiu se para a sada e fechou a porta atrs de si quando se
foi.
iAm olhou o relgio novamente.
Trs horas.
E ento o qu? Que demnios faria respeito de maichen?
maichen
O que aconteceria se Trez e Selena precisassem dele... E estivesse fora se
encontrando com esta mulher?
Jesus, depois de toda uma vida
vida de celibato, era uma surpresa descobrir que
fazia arranjos para se encontrar sozinho com um membro do sexo oposto. E no
era para conversar.
No, ele no estava com nimo para conversar.
Esfregando os olhos, imaginou a mulher envolta em todas aquelas tnicas
tn
de
cor azul claro e a vontade de entrar sob elas o levava ao limite obsessivo. Diabos,
se no fosse pela exausto, provavelmente teria passado todo o dia olhando o
teto sobre sua cama pensando no que iria fazer com ela. Como sempre, foi dormir
com uma ereo e acordou com uma tambm.
No fez nada a respeito. Masturbar-se, de alguma forma, parecia muito real.
E pela mesma razo, no disse nada seu irmo sobre sua viagem ao sHisbe
ou sobre a fmea que conheceu ou o encontro que o marcou.
Comparado com
om o que Trez enfrentava, tudo era to pequeno, como
batatinhas.. E havia tambm um mundo de sonhos em tudo isso, e se surpreendeu
ao descobrir que queria manter tudo no lugar.
Talvez porque deixava as coisas menos intimidantes?

363

Mas, vamos, ele no pensava que estava indo. Como poderia


pode partir...?
No, ele no iria. Pela primeira vez em sua vida, ele no pensava que poderia
confiar em si mesmo para no ir diretamente para cima de uma pobre mulher,
mulher
como um animal. E inferno, ela provavelmente estava tendo segundos
segu
pensamentos, tambm. Encontrar-se
Encontrar se com um homem desconhecido no meio do
nada? Estaria louca por fazer algo assim.
Sobre tudo porque ela tinha de saber o que estava na mente dele.
No, disse a si mesmo. Nenhum deles iria aparecer na cabana meia noite.
Isto era o melhor para todos.
Realmente. Era.

364

Captulo QUARENTA E CINCO


Ele j est morto! Deuses, j morreu... Pare!
No, Xcor pensou. Ele no iria parar.
Enquanto continuava a apunhalar o lesser,, sangue negro espirrava em seu
rosto, peito e antebrao.
antebra Sangue negro empoou-se
se no asfalto frio do beco.
Sangue negro entrou nos olhos dele.
Ainda assim, continuou o ataque, seu ombro guiando a lmina para diversos
pontos, exceto o peito vazio, enquanto Zypher gritava, puxavapuxava-o, amaldioava-o.
Mas, foi tudo em vo. Enlouquecido, era uma besta descontrolada, sua
mente flutuando acima do esforo, levando-o
levando o somente a matar, matar,
matar matar...
O puxo que finalmente o fez largar a presa foi como um reboque de
caminho, fora suficiente para separ-lo
separ da carcaa mutilada
lada e gosmenta.
Ele no gostou da realocao involuntria. Virando-se,
Virando se, golpeou o ar com a
adaga, quase acertando a garganta de Zypher. O soldado recuou para fora de seu
alcance, ao mesmo tempo em que desembainhava sua prpria arma, preparado
para lutar.
Preso
reso entre uma estocada e um recuo, Xcor arfou, com grandes nuvens de
vapor saindo de sua boca. Ele havia sado da deserta casa de fazenda, sem
nenhum deles, rumando desenfreadamente para o palco do conflito, seminu e
totalmente enlouquecido.
E havia sido para o bem de seus prprios soldados.
Qual o seu problema?!
problema Zypher exclamou. O que te aflige?
Xcor exibiu as presas Me deixe em paz.
Para poder se matar?
Me deixe!
O eco de seu grito repercutiu acima e para fora do beco, as palavras
ricocheteando
do entre as paredes de tijolo dos prdios, antes de sumirem na
escurido como morcegos libertados de uma caverna.
O rosto de Zypher era pura fria.
fria Eles tm armas, lembra? Ou a noite
passada uma lembrana muito vaga para voc?
Eles sempre tiveram armas!
arm

365

No desse tipo!
Xcor baixou o olhar para o lesser.. Mesmo quase desmembrado, ainda se
movia, erguendo os braos em cmera lenta, pernas convulsionando em uma
mistura de vsceras e leo preto.
Rosnando para a coisa, gritou, e ento lhe deu a punhalada final. A claridade
foi to forte, que ele ficou cego pelo brilho, suas retinas reviraram com o reflexo.
Mas adaptou-se
se logo, cada piscada clareava a viso um pouco mais.
Ele precisava mais. Precisava encontrar mais... Precisava
recisava de outra coisa
tambm.
Me arrume uma prostituta. Ele resmungou.
Zypher recuou O que?
Voc ouviu. Me encontre uma. Traga-a
Traga para o chal.
Humana ou vampira?
Tanto faz. S certifique-se
certifique se de pagar bem para que ela esteja disposta.
Ele esperava perguntas. No houve nenhuma.
Zypher
her s inclinou a cabea. Como quiser.
Xcor afastou-se,
se, preparado para caar, lutar e matar. E,
E antes de correr,
olhou por sobre o ombro. Loira. Eu a quero loira.
ra. E deve ter cabelos longos.
Eu sei a quem chamar.
Com um aceno, Xcor correu pelo beco, seus
s
shitkickers trovejando sobre o
asfalto irregular. Farejando a brisa, seu crebro filtrou os cheiros de fumaa de
diesel misturado restaurantes xexelentos, e mendigos humanos, sem teto e sem
banho, misturado com peixes apodrecendo no rio.
Sua ira contra
ra si prprio aguava cada sentido que possua...
Ei, cara, quer um bagulho?
Parando seus passos,
passos voltou-se
se e soube pelo cheiro que invadiu suas
entranhas que no era um humano ali nas sombras.
O inimigo a quem buscava o havia encontrado, o lesser ainda no sabia com
quem estava falando.
Sim. Disse
isse ele Eu gostaria de um bagulho.
Filho da puta estrangeiro,
estrangeiro disse o lesser. O que voc quer?
O que voc tem?
S coisa boa. Herona pura em p, colombiana, no essa merda mexicana
mexi
que...

366

Xcor no permitiu
ermitiu que o discurso de venda chegasse uma concluso. Com
uma estocada cruel, se inclinou frente lanando sua adaga em um arco, e atingiu
o lesser em cheio no rosto, na altura dos olhos. Instantaneamente, o morto-vivo
morto
ergueu as mos, dobrando-se
dobrando
em dois, uivando de dor... E Xcor tirou vantagem
disto, recuando sua bota direita e chutando-lhe
chutando lhe o crnio como se fosse uma bola
de futebol, mandando o morto-vivo
morto vivo pelos ares at o outro lado do beco.
Saltando alto no ar, pousou sobre o lesser, rolou-o
o e prendeu
prende suas mos
sobre a cabea, com uma de suas mos. O fedor era leite azedo e suor ftido, e o
cheiro adocicado reforou seu instinto de matar.
A raiva que no vinha conseguindo conter desde que Layla tinha ido embora,
voltou novamente. Colocando sua adaga no
no suporte, fez um punho com a mo
dominante e atingiu vrias vezes o rosto plido do lesser,
lesser at as feies
praticamente se liquefazerem com os golpes, os ossos quebrarem, a mandbula
cair frouxa. A cada inalao ele erguia o brao, a cada exalao, o punho
punh descia, o
ritmo regular de sua respirao guiava os golpes.
Era melhor Zypher arranjar tudo depressa.
Ele precisava foder at seu humor melhorar.

Sentada na beirada da cama, as mos de Layla tremiam ao segurar o celular


entre as mos. Ela j havia lido
lido a mensagem, e no s uma vez. De fato, vinha
lendo as palavras desde que havia acordado, ao anoitecer, com o som do celular
vibrando na mesinha de cabeceira.
No venha mais me ver. Eu jamais voltarei ao chal ou casa de fazenda de
novo, ou consentirei estar em sua presena. No tenho interesse em nada do que
tem a me oferecer.
Xcor deve ter ditado aquilo em seu iPhone. Ele jamais havia lhe enviado nada
via mensagem de texto antes, e ela sempre suspeitara que ele no sabia ler ou
escrever.
De todas as maneiras
neiras que ela havia imaginado o trmino da relao deles, de
todas as maneiras que havia imaginado a separao deles, no era para ser assim.
No por ela ter tirado a roupa dele e depois t-lo obrigado a se alimentar dela.
... Ol?

367

Ela pulou, e o celular


celular voou de suas mos, caindo no tapete. Quando Qhuinn
se aproximou para pegar a coisa, ela entrou em pnico e se levantou rpido da
cama para chegar l primeiro. Ou tentou se levantar.
Com sua barriga, no conseguia se mover rpido, e ela prendeu a respirao
respira
quando ele se inclinou para pegar o celular.
Voc est bem? Ele disse Parece plida.
No olhe para ele.. No olhe para a tela...
Oh, meu Deus, est chorando?
No. Ela
la estendeu a mo No estou.
Me d o celular, me d...
Qhuinn veio at ela e ergueu seu rosto, O que est havendo?
Quando o polegar dele acariciou sua bochecha, ele colocou o fodido celular
no lugar dele, sobre a mesinha de cabeceira. Com a tela virada para baixo.
Eu bati
ti na porta e ningum respondeu, disse ele Fiquei preocupado.
preo
Com um tremor, ela fechou os olhos, seus nervos tensos ainda vibrando pelo
seu quase flagrante. S estava lendo uma histria triste online. Acho que estou
mais emotiva do que pensava.
Ele se sentou prximo dela. Aconteceu merda demais nos ltimos
ltim dias...
Antes que pudesse se conter, explodiu em prantos
pranto e encostou-se
encostou no amplo
peito dele.
Enlaando-aa com braos fortes, ele abraou-a
abraou a gentilmente e deixou-a
deixou chorar,
botar tudo para fora... E o fato de ele ter erroneamente assumido que as lgrimas
eram
m s porque estava grvida de gmeos e com sobrecarga hormonal, a fez
chorar ainda mais.
Ela chorou pelos meses e meses de mentiras e decepes; chorou por todas
as idas quele prado; por ela ter se esgueirado para fora e para dentro da casa;
por usar o carro
rro que Qhuinn havia comprado para ela para fazer aquilo.
E mais do que tudo, chorou devido a uma sensao de perda to poderosa,
que era como se algum houvesse morrido na sua frente e no houvesse nada
que pudesse ter feito para salv-lo.
salv
Imagens de Xcor golpeavam-na,
golpeavam na, das suas tentativas de fazer-se
fazer apresentvel,
tentando estar sempre limpo, mesmo recm-sado
sado da batalha... Seu jeito no
chuveiro, delineado enquanto seu corpo gozava por trs da cortina... A derrota
que havia pendido sua cabea enquanto olhava
olhava para o fogo como se alguma parte

368

vital de si prprio estivesse exposta, sangrando, enfraquecendo-o,


enfraquecendo transformandoo.
Ela tentou dizer a si mesma que era melhor assim. Chega de vida dupla. Sem
mais falsidade. Sem mais esconder o celular ou se preocupar se
s suas fugas seriam
descobertas.
Chega de Xcor...
Eu vou chamar a Dra. Jane.
Jane Qhuinn disse, preocupado, enquanto ia at
o telefone.
O que? No, eu estou...
Seu peito est doendo muito?
O que? Disse
isse ela, fungando O que est...
Ele apontou para seu trax. Baixando o olhar, viu que ela mesma havia
agarrado a frente de sua camisola de flanela, o tecido suave jazia embolado entre
seu punho apertado.
Era a origem de suas lgrimas, ela pensou.
Vinham de seu corao.
Honestamente,, ela sussurrou, estou bem. S tinha de botar para
fora... Sinto muito.
A mo de Qhuinn parou sobre o telefone. E mesmo quando ele finalmente
recolheu o brao, ela teve certeza que ele no estava convencido.
Eu acho que preciso comer alguma coisa,
coisa ela disse.
Era a ltima
ma de suas preocupaes, mas ele imediatamente entrou modo de
solicitude, ligando para Fritz ao invs da mdica, pedindo por uma variedade de
comida.
A preocupao dele para com seu bem-estar,
bem estar, e toda sua ateno s a fez
voltar a chorar.
Querida Virgem Escriba...
Esc
Ela estava de luto, no estava?

369

Captulo QUARENTA E SEIS


Est bem, ento entramos aqui.
Selena agarrou a mo que Trez ofereceu e andou at a beirada da primeira
cpsula de uma fileira de seis. As pequenas gndolas em formato de ervilha
estavam montadas em um par de trilhos e continham dois assentos lado a lado
com uma barra de segurana que se erguia acima do cap pouco alto. Aps Trez
se juntar a ela, um operador uniformizado lhes deu um aceno de um painel de
controle do outro lado da plataforma.
platafor
Isto vai por aquele caminho? Ela
la perguntou, apontando para a
montanha a frente. Vamos subir ali?
Trez teve de pigarrear. Duas vezes Ah, sim. Vamos.
Oh, meu Deus, to alto!
Eu, ah... .. sim.
Ela virou-se
se para ele quando a barra de segurana
segurana desceu e travou-se
travou sobre
suas pernas. Trez, srio, voc vai odiar isto.
Houve um tranco e ento comearam a se mover para frente no trilho, um
sonzinho de chk-chk-chk
chk foi emitido enquanto as rodas a giravam em velocidade
crescente.
Voc, no entanto,
entanto vai amar. Ele disse, beijando-a Acho que melhor
se segurar.
Ao iniciarem uma subida quase vertical, suas costas pressionaram o assento
acolchoado e suas mos agarraram a barra de metal frio. Por um momento, ela
desejou ter pegado as luvas que haviam
haviam lhe oferecido antes de sair de casa, mas
ento, esqueceu todo o desconforto.
Mais alto, mais alto, mais alto... Impossivelmente alto.
Voltando-se
se para o lado, ela riu.
riu Oh, meu Deus, estamos subindo tanto!
E eles s estavam a meio caminho do topo.
O chk-chk-chk se tornou muito alto e os trancos, mais fortes, at ela sentir
como se algum empurrasse seus ombros. A brisa ficou cada vez mais fria e mais
violenta tambm, seu cabelo esvoaava, a parka a desafiava a manter o seu trax
aquecido.

370

A vista incrvel
rvel, ela suspirou.
No to alto quanto eles estiveram na noite passada, mas sem cho entre ela
e a toda aquela altura, sem painis de vidro para impedir uma queda, nada alm
do trilho e a crescente distncia do cho, ela sentia-se
sentia se flutuando.
E as luzes do parque eram magnficas. Brilhantes e multicoloridas, estavam l
embaixo por todos os lados
lado em que ela olhava, acentuando os contornos de vrios
dos brinquedos, refletindo nos espelhos e brilhando nos topos vermelhos e
amarelos e azuis dos estandes e barraquinhas.
ba
como se o cu estivesse invertido e as estrelas estivessem l embaixo.
. Oh, uh-huh...
huh... . Eu acho que chegamos ao topo... Oh,
h, . Uau. Uh-huh.
Uh
Abruptamente nivelaram e tudo silenciou, exceto o vento que golpeava seus
ouvidos, a viagem se tornando suave e gentil ao fazerem uma curva fcil.
Um olhar rpido para o macho, e ela viu que, apesar de sua pele escura,
estava plido como um fantasma.
Ela soltou uma das mos e cobriu a dele. Trez, acho melhor nos
mantermos no cho aps isto, ok?
Oh, no, tudo bem... Estou bem, estou legal.
Uh-huh. Certo. O maxilar dele estava to fortemente cerrado que ela se
preocupou com seus dentes de trs, e o pescoo estava enrijecido acima da gola
da jaqueta de couro. De fato, a nica coisa que se movia no corpo
orpo inteiro dele era
o joelho direito. Estava oscilando para cima e para baixo, para cima e para baixo,
cima-baixo, cima-baixo--cima-baixo-cima-baixo.
L vamos ns, murmurou ele. Como se preparando para levar um soco
na cara.
Ela olhou para frente bem a tempo de no ver absolutamente nada a sua
frente. Havia somente o ar aberto, como se os trilhos tivessem sumido.
Onde esto...
Whoooooosh!
De repente eles estavam a uma velocidade suicida, sem peso e voando,
lanados impetuosamente para baixo, baixo, baixo.
b
Selena riu como se estivesse louca, soltando as mos e jogando os braos
para cima. Siiiiiiiim!

371

To veloz, o ar golpeava por entre seus cabelos, estapeava lhe o rosto,


empurrava-aa contra o assento; ento bruscamente direita, esquerda, zumzum-zum, subindo outra subida gigante quando o chk-chk-chk voltou e ento...
Oh, meu Deus! Trez berrou.
Para o alto e em volta, para que o mundo virasse e ficasse de ponta cabea
antes de se endireitar de novo. E outro looping e ento um que os inclinou para o
lado.
Era como aquela volta para casa de novo, somente mais vvida e indomvel e
maravilhosa.
Eu podia fazer isto para sempre! Ela
la gritou quando outra sequncia se
aproximava. Para sempre!
Oh, Cristo, no de novo!

Quatro vezes.
Seguidas.
E por
or insistncia de Trez.
Quando o pequeno carro dos horrores voltou novamente plataforma, ele
estava preparado para continuar a tortura.
Selena estava extasiada e fazia tudo valer a pena... Mesmo
M
os loopings
intestinais da montanha russa.
Que tornava suas prprias tripas uma baguna efervescente.
Vamos de novo,
novo ele disse, tentando abanar a bandeira. Mesmo que
quela altura algum tivesse de remover cirurgicamente suas mos da barra de
segurana.
No, eu acho que j suficiente.
Est brincando? Eu adorei essa merda...
Terminamos, ela chamou o operador.
Eu tirei fotos de vocs,
vocs o macho humano disse, enquanto baixava a
alavanca e um motor que no estava s vistas parou subitamente.
subitamente Esto sendo
reveladas.
Est beeeeem, hora de sair. Sim.
Trez?

372

Soltando seu agarre da barra, ele observou seu salvador de metal se erguer e
se encaixar no lugar apropriado acima de suas cabeas. , estou saindo.
Agora mesmo, l vou eu.
Quando Selena se levantou e se apoiou na barra em busca de equilbrio, ele
el
se sentia pronto a segui-la.
segui la. Andar at ela, e at o operador. Pegar aquelas fotos
que ele nem sabia que algum iria tirar.
Em vez disto, ele s permaneceu sentado, respirando com muita dificuldade.
Mas, vamos l, ele no era um marica. Forando-se
Forando a ficarr em p, descobriu que
suas pernas estavam dormentes
dormentes do meio da coxa para baixo, mas, em um
cambalear confuso, de alguma forma, conseguiu sair do carrinho e foi para a
plataforma sem passar muita vergonha.
Apesar do fato de Selena ter de apoi-lo
apoi no ter sido,
ido, exatamente, uma
declarao de reafirmao de sua verticalidade.
Oh, obrigada, ele ouviu-aa dizer ao operador. Ento olhou para ele,
ele Ei,
vamos at aquele banco olhar as fotos.
Antes que se desse conta, estava sentado em um pedao de ao fundido, frio
f
e gelado e olhando para as fotografias de Selena se divertindo e ele com a cara de
algum com as bolas presas em um torno. Enquanto isto, a mo dela acariciava
suas costas, correndo o couro da jaqueta em um crculo lento.
Aqui est, senhora.
Muito obrigada,, ela ofereceu-lhe algo. Porque no toma isto?
Ele estava enjoado demais para responder de novo que estava tudo bem.
Apenas aceitou o que ela oferecia, colocou na boca e obedeceu ao comando de
beber.
Oh, isto bom.
bom Suspirou quando finalmente
te baixou a garrafa de
refrigerante.
Ginger Ale. A Dra. Jane indicou.
Cerca de dez minutos depois, ele conseguiu se concentrar apropriadamente
no que, supostamente, estava olhando. Voc to linda, disse ele, ao fitar a
imagem dos dois juntos.
No tenho certeza disto, mas te digo uma coisa, aquele foi o ponto alto da
minha vida, bem ali. Como se sente?
Ele esfregou o dedo sobre a foto do rosto dela. Voc est to viva. Olhe
para voc, seus olhos esto incrveis.

373

Uma a uma, ele estudou as fotografias.


fotografias. Haviam sido tiradas aps a segunda
subida, quando se tinha a sensao de falta de peso e o vento rugia e no se ficava
muito convencido de que aquela merda iria terminar bem quando chegasse ao
fim.
Ele podia praticamente sentir a agitao percorrendo o corpo de Selena, a
excitao, o prazer, a vibrante fora vital transformandotransformando-a em um contido
relmpago de alegria.
J ele? Jamais se sentira to plido, sua pele escura sem cor como a merda...
Quem diria.
Devamos fazer um calendrio destas,
destas ele anunciou
unciou, metade delas,
mais ou menos.
Voc parece bem melhor. Menos verde. Voc estava meio verde.
Eu encararia aquela filha da puta milhes de vez se voc quisesse.
Ela se inclinou, virou o rosto dele para sua direo, e beijou-o
beijou Voc sabe o
que acabou de provar?
O que? Que mesmo verdadeiros
verdadeiro maches precisam de saquinhos de
vmito s vezes?
No. Ela
la beijou-o
beijou de novo Que possvel dizer eu
eu te amo
amo sem usar
palavras.
O peito dele estufou. Ele no conseguiu evitar. Veja s. Sou um
Casanova... Quem diria.
Terminando seu Ginger
G
Ale,
le, ele jogou a garrafa vazia na lixeira que ficava a
um metro e meio de distncia e colocou as fotos no bolso interno de sua jaqueta.
Levantando-se,
se, ele lhe ofereceu o brao. O que acha de comer algo
nutricionalmentee deficiente, mas totalmente gostoso? Estamos falando de
produtos qumicos de verdade e tudo totalmente ultra processado. O tipo de coisa
que humanos geralmente gostam de comer, mas tem de tomar sal de frutas
quando chega em casa?
Soa delicioso. Ela aceitou a oferta. Estou ansiosa para ver o que
servem aqui.
Trez acenou para o atendente, e ento considerou que talvez fosse melhor
fazer umas poses de fisiculturista s para retificar sua prejudicada imagem de
macho.

374

A rea de alimentao ficava atrs e direita, e conforme eles contornavam


a base daquela montanha-russa,
montanha russa, ele olhou para cima, muito para cima, para a
geringona de metal que mantinha os trilhos no ar. Cara, que bom ele no ter tido
esta vista antes de subir l.
Quanto mais pensava nisto, mais
ma seu chilique ameaava retornar, o suor
inundava as palmas das mos e a rea acima do lbio superior, mas as boas novas
vieram na forma de distrao do estande de cachorro-quente
cachorro quente que estava aberto
s para eles.
se do balco, ele abraou Selena
Selena bem forte, captando o aroma
Aproximando-se
dela alm do xampu e sabonete que ela usara antes de sarem da casa.
Uma fmea humana de corpo rolio e sorriso simptico se aproximou,
largando seu exemplar da revista People. Em que posso servi-los?
servi
Deus do cu, tem tanta
tant coisa. Selena disse.
O cardpio era iluminado em painis vermelhos com letras amarelas,
oferecendo o tipo de coisa que certamente era deliciosa
delicios ao ser ingerida, mas que
causaria problemas ao ser digerida. Mas,
Mas como havia dito a ela, era para isto que
existiam os anticidos.
O que vai pedir? Ela perguntou.
Vou de Especial Coney Island, ele anunciou. Com uma Coca-cola
Coca
grande, muito gelo.
para j, a atendente disse Senhora, j sabe o que vai querer?
Selena franziu o cenho Eu queria mesmo
o um hambrguer. Mas,
Mas queria
experimentar o cachorro-quente.
cachorro
Pode comer um pouco do meu.
timo. Eu quero um hambrguer com queijo e batatas fritas.
Sem problema. A mulher apontou para outra seo do menu,
menu Quer
alguma coisa nelas?
Como ?
Em suas
uas batatas. Tipo chili, queijo, pimenta jalapeo...
jalapeo A lista est bem
aqui.
Enquanto Selena considerava o segundo turno de suas opes, Trez
aproveitou a oportunidade para estudar o deslumbrante perfil de sua rainha.
Aqueles lbios dela eram quase irresistveis
irresistveis e quanto mais olhava para eles, mais o

375

ardor residual de toda aquela descarga de adrenalina evolua de luta ou voo para
pura e inegvel luxria.
Com um movimento discreto, ele precisou reposicionar seu rgo.
Mal podia esperar para lev-la
lev para casa. Tirar a roupa dela.
dela
Seus olhos desceram
descer
at os seios. A jaqueta Gucci que ela usava havia
aderido sobre aquelas curvas que ele amava tanto...
Trez?
Huh?
Voc tem dinheiro? Eu no pensei em trazer human...
Ele interrompeu. Voc no vai pagar nada. Tirando a carteira, ele disse
garota Quanto?
por conta da casa.
Deixe-me
me dar uma gorjeta ento.
Ah, est bem. Eu sei por que voc est...
Trez adiantou-se,
se, colocando cem dlares sobre a frmica e empurrando-o
empurrando
adiante. Pegue. Por ser to gentil
gen conosco.
Os olhos da mulher se arregalaram. Tem certeza?
Absoluta.
Primeiro, ele no queria deix-la
deix la terminar o que estava falando e fazer
Selena sentir-se
se como um caso de caridade. Segundo, a humana havia sado em
uma noite fria somente para algumas
algumas horas de trabalho. As festas de fim de ano
se aproximavam. Sem dvida ela aproveitaria aquele dinheirinho extra.
Uau. Obrigada.
Quando a mulher se afastou para preparar os lanches, ele pde sentir Selena
olhando para ele com respeito, e aquilo o fez sentir-se
s
se todo estufado de novo na
regio peitoral.
Por falar em seu carto de macho,
macho dane-se
se dar uma de Arnold. Do jeito que
ela olhava para ele? Fazia-se
Fazia sentir-se
se grande como uma montanha.
Alguns minutos depois, seguiram para uma mesa de piquenique pintada
pinta de
azul berrante e sentaram-se
sentaram lado a lado.
O ar estava frio, a comida, fumegando, os refrigerantes estavam espumantes
e doces. Manusear os pes super-recheados era difcil, com ambos inclinando as
cabeas e usando guardanapos, mas at aquilo era um tipo
tipo de diverso. E a
conversa, quando conseguiam mant-la,
mant la, era sobre o sabor e o tempero e a lngua

376

queimando... O passeio de montanha-russa...


montanha
O que iriam fazer em seguida... Se
iam comer algodo-doce
doce ou sorvetes com calda quente, de sobremesa.
Era magnificamente,
amente, belamente, ressonantemente normal.
E ao se sentar com sua fmea e talvez limpar o canto da boca dela com seu
guardanapo, ou dividir seu refrigerante com ela, ou rir quando ela sugerisse irem
ao carrossel em seguida, porque s ficava a meio metro do cho, ele banhou-se
banhou
nas lembranas, at elas permearem sua mente, corpo e alma com um brilho que
nunca havia sentido antes.
S por estar com ela. Sem fazer nada especial. No meio do parque de
diverses.
Era um milagre.
Uma bno indescritvel.
Franzindo o cenho, percebeu que, no fosse pela realidade pairando nas
proximidades deste momento perfeito, espiando-os
espiando os por trs, como um tipo de
sombra maligna... Ele
le bem poderia estar passando este tempo com ela, com sua
metade de crebro preocupada com a abertura da shAdoWs, ou imaginando
como andariam as coisas no s'Hisbe, ou obcecado com o que quer que estivesse
pinicando seu rabo quela altura.
Ele jamais teria aproveitado isto, como um macho rico,
rico de cujos bolsos os
diamantes caam simplesmente porque tinha toneladas
toneladas deles em casa.
Raridade vinha de mos dadas com a reverncia.
Eu podia me sentar aqui para sempre,
sempre ele disse, enquanto engolia seu
ltimo pedao Este o meu paraso.
Selena olhou para ele e sorriu O meu tambm.

377

Captulo QUARENTA E SETE


Um
m pouco antes do primeiro civil chegar para sua audincia com o Rei,
Paradise entregou uma pasta ao seu pai, com visvel orgulho. Eu organizei a
agenda de audincias. Penso que vai achar que facilitou as coisas para voc e para
o Rei.
Seu pai sorriu ao abrir
abrir a capa e viu as planilhas listando cada nome de civil,
civi
linhagem familiar, assunto corrente e qualquer histrico que Wrath precisasse
abordar.

disse ele, ao percorrer as colunas com o dedo


Isto to... til,
indicador.
Eu achei que melhoraria o modo como as coisas estavam sendo feitas.
Ele olhou para cima E melhorou.
Em seguida, ela pegou a segunda das muitas folhas de papel,
papel h um
dossi para cada assunto, bem mais detalhado.
Abalone fez uma careta ao revisar as anotaes, e ento folheou
folheo os
relatrios. Como descobriu tudo isto?
Eu tenho minhas fontes,
fontes ela sorriu. Est bem, algumas informaes
eu peguei das pginas deles no Facebook, e outras coisas de alguns amigos.
Isto ... Eu no sabia que ele havia emparelhado. Seu pai entregou-lhe
en
a
pasta Ele?
Ano passado. Foi uma coisa discreta. Paradise baixou a voz, mesmo
estando sozinhos. Houve comentrios de que ela estava grvida.
Ah, ento agora ele quer validar o emparelhamento.
Ela est quase dando luz. Se eu fosse Wrath pouparia o pobre macho da
indignidade de responder a muitas perguntas sobre a data real, e s lhe daria o
respeito que ele quer prover ao seu filho.
Est tentando fazer o trabalho de seu pai? A voz de Wrath exclamou.
Quando o Rei Cego em pessoa apareceu
apareceu na arcada do salo, Paradise pulou.
pulou
No foi minha inteno, oh, no, eu...
O Rei sorriu. Estou impressionado com a sua linha de pensamento.
Continue o bom trabalho, Paradise.

378

Com isto, ele e seu co dourado atravessaram


m para a sala de jantar.
No consigo sentir meus ps,
ps ela murmurou.
Seu pai abraou-a.
a. Voc est superando todas as minhas expectativas.
Ela recuou e empurrou o cabelo para trs do ombro. Estou gostando. De
verdade.
Voc est me enchendo de orgulho.
Para esconder o seu rubor,
ru
ela sentou-se
se atrs do computador que j sentia
como sendo seu. Como esto as coisas em casa? Com...
Bem. Estou muito bem, embora sinta sua falta.
Eu podia voltar.
No, no, melhor ficar aqui. Ele enfiou a pasta embaixo do brao.
brao
Voc e Peyton se divertiram ontem?
Ele saiu logo depois de voc.
Abalone franziu o cenho.
cenho Espero que no tenham brigado.
Ele tem um jeito antiquado de ver as coisas.
Ele vem de uma famlia tradicional.
Ela pegou uma das canetas Montblanc que havia encontrado
encontr
na mesa.
Batucando-aa na palma da mo, puxou a saia azul marinho mais para o joelho.
Ah... Pai.
Sim?
Respirando fundo, abriu a gaveta de cima e tirou o formulrio de inscrio
para o programa do Centro de Treinamento.
Treinamento Pai, voc me deixaria fazer algo
a
assim?
Quando lhe entregou o papel e os olhos dele comearam a ler as palavras,
ela se adiantou em completar: No estou dizendo que quero entrar em
combate ou coisa assim. s que, eles esto aceitando fmeas, e eu...
Lutar? Isto ... Isto
sto para lutar.
Eu sei. Mas, veja... ela se levantou e apontou para uma parte no
prembulo, eles dizem que podem treinar fmeas.
Paradise.
Eeeee eis que o ponto de vista dele estava basicamente expresso na maneira
que havia dito o nome dela: uma combinao de fala srio com no parta meu
corao.
Voc no foi feita para isto,
isto ele disse.

379

Porque sou uma fmea, certo?


certo Ela
la contraps amargamente.
amargamente O que
significa, no mximo, trabalho de escritrio... E somente at estar emparelhada.
Isto guerra.. Voc entende o que na realidade? Ele balanou o
formulrio. Isto morte pronta para acontecer. No um filme de Hollywood
ou fantasia romntica.
Ela ergueu o queixo Eu sei disto.
Sabe?
No sou to ingnua quanto voc acha.
acha. A famlia que perdeu
perde nos ataques
era meu sangue tambm, Pai. Meus amigos morreram. Eu sei o que .
No, Paradise, no vou permitir. Ele
le se abaixou e jogou o formulrio no
lixo. No para voc.
Sem mais uma palavra, ele se virou e saiu, de alguma forma conseguindo
fechar
ar a porta oculta na cara dela, mesmo que os painis continuassem em seu
bolses nas paredes.

Throe se materializou a cerca de oitocentos metros da casa para onde


Abalone ia todas as noites.
O localizador GPS que Throe havia colocado no bolso externo do casaco de
pele de camelo do macho, havia funcionado como um sonho. E a vizinhana
abastada era admirvel.
Nada mal, nada mal mesmo.
Caminhando com passos casuais, analisou as casas enquanto seguia na
direo aonde o sinal de seu celular o enviava. Na verdade,
verdade, o termo apropriado
para as residncias ali seria manses. Estes lugares eram grandes demais para
serem meras casas: vrios andares, espaosos, afastados da rua, todos
tod com uma
iluminao noturna dramtica enfatizando seus exteriores, como se os humanos
ricos que morassem ali no aguentassem pensar que seus status pudessem ser
ignorados durante as horas noturnas.
Enquanto prosseguia, teve de controlar a frustrao. Sentia falta da luta,
mais do que imaginara. De fato, a falta de derramamento de sangue,
sangue de qualquer
tipo, era uma chocante insatisfao. Quando se juntara ao Bando dos Bastardos,

380

ficara horrorizado com toda aquela agresso e violncia. Mas,


Mas aps vrios sculos,
o clima de guerra passara a ser o que considerava normal.
A manso de pedra que vinha
vin
a seguir era afeminada,
feminada, uma verso
modernizada e melhorada da pilha medieval de rochas onde o Bando dos
Bastardos morava no Antigo Continente, e ele parou em frente, avaliando. Figuras
se moviam dentro, atravessando janelas emolduradas por camadas pesadas
pesad de
tecidos enquanto as luzes de dentro iluminavam reflexos de ouro e prata na
parede.
E, subitamente, no pensava mais no antigo covil de Xcor.
Ele se lembrava de onde viera, suas verdadeiras origens de privilgio e
riqueza.
Na busca por vingar sua irm,, ele se vendera ao diabo. Agora, do outro lado
da barganha, estava pobre, sozinho e sem nenhuma perspectiva.
A nica coisa que o movia, era a sua ambio.
Pelo menos havia combustvel suficiente para mov-lo
mov lo pelos meses de
inverno que chegariam.
Throe voltou
tou a andar, o frio cortando atravs do casaco de couro que vestia,
ainda manchado da matana que executara noites atrs.
Antes que tudo mudasse.
A casa que era o seu alvo apareceu esquerda, do outro lado da rua. Era
grande e histrica, uma manso federal branca com estrutura ssea de verdadeira
beleza, cuja manuteno somente os muito abastados poderiam
pod iam bancar em uma
velha propriedade: Nada de tinta descascando ali. Sem arbustos altos demais. Sem
telhados ou prticos danificados.
Ao contrrio das outras, no havia como espiar para dentro.
As cortinas estavam todas fechadas e eram to pesadas que no dava para
ver nem luzes atravs delas. No havia carros na entrada, mas esperou,
escondendo-se
se atrs de uns arbustos, ento captou a viso de dois indivduos se
aproximando da porta da frente... Mesmo
esmo sem terem chegado casa de nenhum
jeito motorizado apropriado.
apropriado
Porque eram vampiros que haviam se desmaterializado no lugar.
Dez minutos depois, teve outra viso. Quinze minutos depois daquilo, mais
duas.

381

Eram discretos
scretos e nem todos usavam a porta da frente... Sem dvidas, para
evitar suspeita.
Throe verificou o celular, apesar de saber que a locao estava correta. Sim,
Abalone estava ali.
Mantendo-se
se nas sombras, ficou um pouco mais, no por ter qualquer plano
especfico
pecfico de invadir, pelo contrrio, ainda tinha de formul-lo.
formul lo. Sua ambio, por
mais forte que fosse, ainda no era um motor em funcionamento,
funcionamento ele tinha de
reconhecer o terreno, descobrir fraquezas, definir estratgias.
Um carro virou a esquina e desceu a rua.
Quando passou pelo poste de luz do outro lado
lado da rua, viu que era um Rolls
Royce, preto com o tpico cap claro da marca.
E l estava ele, sem um automvel.
De fato, sua falta de perspectivas era um problema.
Como ele ia arregimentar recursos? Perguntou-se.. Como ia se sustentar
enquanto construa alianas?
A resposta, quando veio, foi to bvia, que era como se o destino iluminasse
um caminho em meio a escurido para ele. Sim, pensou, aquele era o caminho...
Um momento depois, voltou s acomodaes mais
mais generosas de Abalone
com um sorriso no rosto.

382

Captulo QUARENTA E OITO


Em seu leito de hospital, Luchas entrava e saa da conscincia,
conscinc ondas de dor
atravessavam seu corpo, deixando-o
deixando o quase sem sentidos. Quando j no
aguentava mais, remexeu a mo que ainda tinha dedos. Encontrando a campainha
para chamar ajuda, pressionou-a
pressionou a com o polegar at seu ouvido registrar um bip.
A porta foi aberta e a Dra. Jane entrou,
entrou Luchas?
Minha perna... ele gemeu. Di.
Ela se aproximou, verificou os equipamentos, o acesso intravenoso e s Deus
sabia mais o qu. Eu vou te dar algo para a...
A infeco... balbuciou ele, virando a cabea de um lado para outro.
outro
Minha perna...
Seu plano havia sido definhar, mas,
mas ao invs disto, parecia ter decidido se
matar se enfiando
nfiando em uma fogueira: primeiro com os ps, seguidos pelo seu
tornozelo quebrado e a panturrilha.
Em um jorro sbito de loucura, ele se sentou e comeou a afastar os lenis.
A Dra. Jane segurou os seus ombros e tentou deit-lo
deit lo novamente,
novamente ao mesmo
tempo, em que algum entrava no quarto. Qhuinn, era o seu irmo.
Luchas, Luchas,, pare...
Era Qhuinn, se aproximando, tentando prender suas mos, e for-lo
for
a
deitar. No era uma luta justa. Ele estava fraco, to fraco... E ento ps-se a
levitar, uma sbita sensao
nsao de leveza substituindo a sensao de ardor que antes
havia l embaixo.
Olhando para o lado, viu Dra. Jane retirando uma seringa do tubo plstico
transparente enfiado em seu brao.
O rosto de Qhuinn apareceu acima do seu, aqueles intensos olhos
incompatveis. Luchas, relaxe. Estamos com voc.
Minha perna...
A droga executava a sua mgica, acalmando-o
acalmando o como se seu corpo tivesse sido
afundado em uma banheira morna. A dor ainda estava l; ele s no se importava
mais com ela.

383

Est piorando, ouviu-se dizendo. A infeco... Achei que estaria


morto a esta altura.
Luchas...
Algo sobre a aparncia do irmo foi registrada, algo sobre seu tom de voz, a
tenso em sua boca e olhos.
O qu? Luchas disse O qu?
Qhuinn olhou para a Dra. Jane como se esperasse
esperasse pela proverbial cavalaria
que viesse salv-lo.
Luchas, disse o irmo Eu precisava salv-lo.
Salv-lo? Mas, qual era o ponto disto tudo. Ele queria morrer. O qu?
Eu a autorizei amputar a perna. Para salvar sua vida.
Luchas ficou silencioso.
silencioso. Devia ter ouvido errado, a traduo apropriada do
que fora falado deve ter sido atrapalhada pelos analgsicos que lhe deram.
Era a nica chance. Estvamos te perdendo.
O que voc fez comigo? Disse ele lentamente O que voc...?
Acalme-se.
Luchas elevou-se
se dos travesseiros, um indescritvel horror fazendo todo o
seu sangue sumir da cabea. Olhando para a parte inferior de seu corpo, viu que
os lenis finos revelavam os contornos da coxa, joelho, panturrilha e p de sua
perna esquerda... Mas, somente
so
a coxa e joelho da direita.
Com um berro, procurou pelo que devia estar ali, puxando os lenis,
arrancando-os
os como se, de alguma forma, escondessem o que no estava mais l.
O que voc fez?
fez Virou-se
se para o irmo, agarrando sua camiseta,
puxando, apertando com os dedos que lhe restavam.
r
Que porra voc fez?
fez
Voc ia morrer.
Porque eu queria! Como pde?
Ele bateu em Qhuinn, o punho voando de forma ineficaz, a mo arruinada
estapeando.
Qhuinn no se defendeu. Ele s permitiu que batesse... No que o ataque
tenha sido forte. E Luchas no durou muito. Logo sua energia se exauriu, e ele caiu
de volta no travesseiro, o peito magro arfando para cima e para baixo, sangue
escorrendo de seu acesso intravenoso, os olhos entrando e saindo de foco.
E, ainda assim, o membro que no estava l, doa.
Saia, disse ele de forma entorpecida.
entorpecida No quero te ver de novo.

384

Virando o rosto para a parede, ouviu uma conversa sussurrada, e ento a


porta se abriu e fechou suavemente.
Como est
st seu nvel de dor agora? Dra. Jane perguntou.
Por que ela di...? Murmurou ele. Vocs a arrancaram.
Deus, agora estava ainda mais aleijado, mais uma parte do que ele havia
sido, e havia tido, se perdera.
chamado dor do membro fantasma. Mas,
Mas a sensao muito real.
Foi voc... Foi
oi voc quem a cortou?
Sim.
Ento saia daqui tambm. Eu no autorizei...
Voc estava morrendo...
Eu no quero ouvi-la.
ouvi Saia.
Houve uma pausa, ento ele detestou o modo como ela olhou para ele, cheia
de gentileza, preocupao, cuidados.
Com o tempo, Luchas, voc vai se sentir melhor...
Ele virou a cabea Voc me negou minha morte. Voc mutilou o meu
corpo como uma aougueira, sem minha permisso. Ento,
Ento me desculpe se no
tenho interesse nenhum em nada do que tenha a me dizer.
A mdicaa fechou os olhos brevemente. Mandarei Ehlena aqui com alguma
coisa para voc comer.
No se preocupe. Voc s adiou o inevitvel. Eu mesmo vou terminar o
servio.
Luchas mexeu no acesso intravenoso enfiado em seu brao, puxando-o
puxando at a
coisa sair, o lquido
quido claro e sangue vermelho espirrando para todo canto...
Pessoas vieram correndo por cada porta que havia ali, correndo em pnico,
agarrando-o,
o, falando alto. Lutou contra elas, se contorcendo e empurrando,
lutando para se manter em p, apesar da perna e p perdidos.
Algum deve ter lhe dado outra injeo, porque, de repente, seu corpo
relaxou. Mesmo que o crebro ordenasse todo tipo de movimento, nenhum
membro correspondia.
Quando seus olhos reviraram, ele viu a imagem de Qhuinn parado na porta,
seu corpo amplo, forte e saudvel, boqueando o caminho.
Bem podia ser a porta para o Fade que o macho bloqueava.
Eu odeio voc! Luchas gritou. Eu te odeio!

385

De volta casa de audincias do Rei, Rhage estava na sala de jantar, em p


com as costas apoiadas nas portas fechadas, os braos cruzados sobre o peito. A
maior parte da Irmandade estava na sala, atulhando o ar com energia cintica
demais.
Wrath estava sentado em sua poltrona, as pernas cruzadas com o tornozelo
sobre o joelho, a cabea do co em seu colo.
co Ele est atrasado. Aquele filho da
puta est atrasado.
Rehv anuiu do local onde estava, na frente da lareira e esfregando as mos,
como se sentisse frio. Ele vir.
Tenho pessoas para
par ver.
Hollywood verificou o relgio de pulso.
pulso Quer que eu v busc-lo?
b
Posso
jogar um lao de corda nele e arrast-lo
arrast para c pelo pau...
A campainha da porta soou com um toque, e V entreabriu a cortina da janela
do outro lado. Falando do diabo.
Me deixem receb-lo.
receb
Rhage murmurou ao sair.
Ele no est sozinho.
sozinh V rosnou.
Nem eu.
Fechando a porta, atravessou o salo.
salo Paradise. Quando a garota
ergueu os olhos da mesa, ele sorriu para ela.
ela Vou fechar sua sala por um
segundo. Me faz um favor e fique aqui at eu te chamar?
Os olhos bonitos e grandes dela ficaram ainda maiores. Est tudo bem?
Sim, mas quero que fique aqui.
Est bem. claro.
Ele piscou para ela Boa garota. E tranque a porta depois que eu sair, est
bem?
Claro.
Encostando a porta, ele esperou at ouvir a fechadura de bronze ser
trancada
ncada pelo lado dela, e ento foi at a porta da frente. Abrindo-a,
Abrindo deu um olhar
de cima abaixo em Assail. O cara era to bem vestido quanto Butch, roupas de
alfaiataria, tudo combinando, ajustando-se
ajustando se como se a merda houvesse sido

386

desenhada em seu corpo. Por


Por trs dele, um par de caras idnticos estavam
parados, lado a lado. O fato de que tambm usavam folgadas roupas pretas, duh.
Ele s podia imaginar o poder de fogo que havia escondido sob aqueles
casacos.
Pensei que viria sozinho,
sozinho disse ele.
Seu Rei queria conhecer minha equipe. Aqui esto, meus primos.
Rhage se inclinou. Esta no sua equipe inteira, ?
Posso te garantir que estes dois so os nicos que uso.
Rhage deu um passo para trs e indicou para entrarem no vestbulo.
vestbulo
Preciso revist-los.
Estamos armados at os dentes.
No brinca.
Quando os trs entraram um aps o outro, Rhage apontou para uma imensa
bandeja de prata na mesa, sob um espelho dourado. Coloque-as ali. E
certifiquem-se
se de se livrarem de todas as armas. Se eu achar algo,
algo vou ficar muito
puto.
Clink... Clink... Clink...
link... Clank... Clank...
Rhage no queria ficar impressionado, mas,
mas tinha de lhes dar algum crdito.
Belas armas e muitas lminas afiadas.
Voc primeiro. disse para um dos gmeos.
O outro deu um passo frente. Comece por mim. Meu irmo um pouco
agitado.
Com ?? Ser que no li o memorando onde te nomearam o chefe, saco de
bosta? Ele
le meneou a cabea na direo do Sr.
r. Impaciente para que se
aproximasse e o revistou.
revistou Pronto, agora quer um pirulito por ter
t sido to
corajoso? Agora voc, com a sua lista de exigncias, venha aqui.
Ele despachou o nmero dois, e ento se aproximou de Assail, que estivera
assistindo ao show como uma cobra.
Belo perfume. Hollywood murmurou ao jogar os braos do cara para
cima, e comear a apalpar um trax surpreendentemente musculoso. Onde
conseguiu estes, toma bomba?
Voc sempre assim, rude? Assail perguntou, em um tom enfastiado.
Voc a segunda pessoa a me perguntar algo assim nas ltimas quarenta
e oito horas. Ele chutou os chiques sapatos italianos
italianos do cara para afastar mais

387

as pernas. Se tem um problema comigo, registre uma queixa no setor de


departamento pessoal.
Quanto profissionalismo.
Rhage endireitou-se
se aps revistar a parte inferior do corpo do cara. Para
sua informao,
nformao, Vishous, filho de Bloodletter nosso chefe de RH. Ele prefere
reclamaes feitas pessoalmente. Boa sorte com isto.
Terminado com os trs, ele dirigiu-se
dirigiu se at as portas fechadas da sala de
audincias, sabendo que o seguiriam.
seguir
Abrindo
brindo bem as portas, afastou-se para o
lado e viu os filhos da puta entrarem
entrar
um atrs do outro.
Assail. Wrath resmungou.
resmungou Nos encontramos de novo.
E desta vez, sem tiros,
tiros o traficante respondeu.
Por enquanto. Um dos Irmos murmurou.
Os olhos de Assail passaram pela multido reunida. Bela proteo voc
tem aqui.
Wrath deu de ombros.
ombros Eu tinha a escolha de colecionar eles ou bibels de
porcelana. Foi uma escolha difcil.
A que devo a honra desta intimao de comparecimento?
Rehv? Explique voc, j que conhece o assunto.
O devorador de pecados se afastou da lareira e sorriu como se estivesse a
ponto de devorar algo.
algo Temos motivos para acreditar que voc esteja
participando do mercado de drogas em Caldwell.
Assail no hesitou. Eu jamais escondi meus negcios.
J viu isto antes?
Quando Rehv jogou um pacote no ar, Assail pegou a coisa e analisou.
analisou
Herona.
O smbolo seu, no ?
Quem disse?
Rhage falou. Encontramos alguns destes com um lesser no clube que por
acaso pertence a um amigo
migo nosso.
Wrath sorriu friamente ao abaixar a mo para acariciar o pelo dourado do
seu co-guia. Ento voc pode ver como isto nos coloca em uma situao
estranha.. Voc est usando um inimigo para distribuir seu produto. No est?
De novo, Assail no demonstrou
d
qualquer reao. E se estiver, qual o
problema?

388

Voc est enchendo o bolso deles de grana.


E...? Da?
No
o seja fodidamente ingnuo. Com que porra voc acha que iro gastgast
lo?
Noite passada, Rhage disse, nos metemos em um fogo cruzado
cruzad entre
o Bando dos Bastardos e alguns lessers.
s. Adivinha o que os mortos-vivos
mortos
estavam
ostentando? AK-47.. a arma com maior poder letal que j vimos nesta cidade
desde os ataques.
Assail deu de ombros e ergueu as mos.
mos E o que isto tem a ver comigo?
Sou um homem de negcios...
Wrath endireitou-se
se na poltrona.
poltrona Seu negcio est pondo em risco a vida
de meus garotos. E isto me tira do srio, imbecil.. Ento o seu negcio passa a ser
meu.
Voc no tem o direito de me impedir.
Se vocs trs no conseguirem
conseguirem sair daqui vivos, acho que ser fim de jogo,
no acha?
Em unssono, cada irmo na sala sacou uma adaga. Rhage preparou-se
preparou para
algum tipo de exploso, mas,
mas Assail continuou to frio quanto um pepino. Ele no
se agitou, no piscou, no tentou justificar. Talvez o filho da puta no tivesse
sistema nervoso central.
O que voc achou que iria acontecer,
acontecer Wrath disse,
disse quando eu
descobrisse? Achou que eu s ia deixar a porra desse conflito grande correr solto?
Houve um grande perodo de silncio.
Finalmente,
e, Assail baixou a cabea. Est bem. Eu vou parar negociar com
eles.
As narinas de Wrath se expandiram como se avaliassem o aroma do macho.
Um momento depois, disse,
disse Bom, agora d a porra do fora daqui. Mas,
Mas saiba
que se eu encontrar qualquer merda destas
des
em um lesser sequer, vou atrs de
voc e no vai ser para conversar.
Rhage franziu o cenho, mas quando Wrath indicou a sada, abriu a porta e
observou os trs sarem, irem at as armas misturadas na bandeja e sanarem sua
deficincia de ferro. Ento, saram
saram pela porta e da propriedade.
Ele mentiu. Wrath disse, de forma sombria.

389

Sabia que estava fcil demais.


demais Rhage murmurou. Por que permitiu
que fossem?
Quero que vo
o atrs dele. Wrath indicou Rhage e V. Os dois. Se
matarmos Assail agora, no
no encontramos o seu fornecedor e no temos como
garantir que a Sociedade Lessening perca todo o acesso ao produto. Siga aquele
filho da puta, descubra onde ele consegue aquela merda, e ento faa com que o
inimigo no tenha nada para vender em Caldwell.
Cald
O Rei inclinou-se
inclinou para frente
em sua cadeira. E ento, ponham uma bala no peito de cada um daqueles trs.
Sem problemas, meu senhor.
senhor Rhage olhou para V, que acenou de volta.
volta
Considere feito.

390

Captulo QUARENTA E NOVE


Movendo-se
se rapidamente, mas no
n rpido demais, maichen percorreu os
corredores vazios do palcio, em direo cmara ritual da Rainha. De tempo em
tempo, passava por guardas, outras serviais, mesmo um Prime ou dois. Ningum
prestou ateno alguma nela.
Porque estava escondida sob o disfarce de seu humilde lter ego.
Se qualquer um deles soubesse quem estava sob aquele manto azul plido,
seria uma grande comoo.
Ao invs disto, quando chegou ao seu destino, os guardas parados
esquerda e direita mal olharam para ela. Eles estavam exaustos, no final de seus
turnos, e era por isto que aquele horrio havia sido bem escolhido.
Limpeza para a Rainha.
Rainha Disse
isse ela, com uma reverncia respeitosa.
Eles abriram a porta, e ela esgueirou-se
esgueirou para dentro.
O espao sagrado era todo de mrmore preto,
preto, do cho ao teto, e no havia
nada que diminusse o perturbador efeito de estar rodeada
rodead por toda aquela
brilhante escurido:: no havia tapetes, mveis, somente alguns armrios
embutidos no canto onde a comida era armazenada e substituda. A iluminao
vinha de lamparinas com chamas nos pavios, os leos especiais sendo consumidos
lanavam um brilho verde esbranquiado.
esbranquiado
Ela no olhou em volta. Ela h muito havia aprendido a no fazer isto.
Havia algo aterrorizante no quarto, especialmente se passasse um tempo
considervel nele. Quanto mais se sentasse em seu confinamento, mais se perdia
o senso de orientao, at no ter mais certeza se as quatro paredes e tudo
embaixo e acima havia desaparecido e voc se localizava no meio de uma grande
noite escura, suspensa
pensa sem gravidade, em outra dimenso que no se sabia se
jamais te libertaria.
Ela odiava aquele aposento.
Mas,, havia sido compelida a ir ali.
Sua me, a Rainha, sentava-se
sentava se no centro de tudo aquilo, virada para o norte,
vestida de negro que cintilava e caa no cho sua volta, cascateando desde sua
cabea encoberta, para se unir com o mrmore.

391

At que parecesse que as pedras haviam se tornado lquidas e tentavam


consumi-la.
Sua me estava imvel, nem respirava.
Ela estava em plena meditao do luto.
Aquilo era bom.
maichen foi at o canto e abriu uma das portas do armrio sem fazer
nenhum rudo. Nenhuma das refeies que haviam sido deixadas ali mais cedo foi
tocada.. Outro sinal positivo.
Em menos de uma hora, meia-noite,
meia
o Sumo Sacerdote,
Sacerdote AnsLai, se
apresentaria
resentaria ali junto com o Astrlogo Chefe e executariam rituais, onde
fragmentos de meteoritos seriam esmagados e consumidos em chs sagrados,
como modo de comungar com as estrelas que determinavam tudo para os
Sombras. Ento haveria derramamento de sangue
sangue e a cpula ritual. Aps isto, a
Rainha seria deixada novamente para se afastar das coisas terrenas, e encontrar
consolo para seu sofrimento.
Sofrimento?
Era difcil acreditar que a fmea realmente sentisse qualquer coisa por
aqueles a quem dava luz.
Agora,
ora, certa de que o ritual estava ainda em progresso, de fato,
fato maichen
recuou at a porta. Antes de atravess-la,
atravess la, olhou para a me. Sua vida inteira, ela
vira a fmea somente em ocasies formais, quando maichen era trazida para ser
exibida na corte cheia de
de nobres bem vestidos, mais como um vaso precioso ou
obra de arte. Preservada para aquelas exibies, que eram para o bem do
Territrio, ela vivia em aposentos sagrados, cercada de guardas.
Ela jamais havia sido visitada pela fmea que, imediatamente aps o parto,
havia a entregado para uma equipe especialmente treinada, naquela sute de
quartos que era uma priso.
Era assim a vida da Princesa do s'Hisbe.
Mas, ela havia encontrado um modo de fugir.
E andara vagando pelo palcio desde ento, disfarada de servial,
se
uma
sacerdote menor, mesmo um astrlogo.
maichen esgueirou-se
esgueirou e energicamente se afastou.
Nada como descobrir que s'Ex, o amante favorito da me, tinha um encontro
com duas fmeas humanas, quem ele, evidentemente, havia trazido escondidas,
escondidas

392

provavelmente
mente pela entrada traseira. maichen no tinha inteno de descobrir o
segredo dele, mas ela havia descoberto que havia uma fresta no alto do muro, e
aprendera que, caso se desmaterializasse ali, poderia viajar pelo sistema de
aquecimento e dutos de ar-condicionado.
ar
Por um perodo, aquilo no passou de um jogo para passar o tempo, e no
havia descoberto nada com sua espionagem. Mas, uma noite, aquilo mudara,
quando, em sua forma Sombra, ela havia olhado para baixo atravs de uma das
frestas, e tivera sua primeira
imeira e nica viso do ato sexual.
Embora... Bem,
em, havia uma poro de partes de corpos.
Ela no tinha muita certeza do que tinha visto.
Ela deve ter feito algum barulho ou algo assim, porque s'Ex havia congelado e
olhado para cima, encontrando seu olhar, mesmo enquanto as humanas
continuavam a se mover e se esfregar nele...
s'Ex viera sua cela logo depois, e eles fecharam seu pequeno acordo. Em
troca de no revelar o que havia visto e de no mais usar os sistema de ventilao,
seria permitido a ela sair dos aposentos, desde que ficasse dentro do palcio e
sempre se disfarasse.
A indiscrio de s'Ex bem podia lhe custar a vida: os Sombras acreditavam
que o sexo era um ato sagrado. E a Rainha teria ficado furiosa de saber que certas
partes do corpo dela haviam
ha
sido, tecnicamente... Expostas... s
partes de corpos
de humanas por conta dos deslizes de s'Ex.
Supostamente, aquele macho deveria
dev ia ser somente dela. Todo mundo sabia
daquilo.
E aquelas mulheres humanas? Era mais ou menos como estar com ovelhas
naquela cama dele.
Conforme maichen caminhava, percorrendo corredores, seu estmago
comeou a revirar. Conforme ia crescendo, lhe havia sido concedida uma
privacidade relativa, de forma que ela podia mandar todos os atendentes para
fora de seus aposentos... E elaa havia exercitado este privilgio mais uma vez
aquela noite: antes de ir verificar se a me estava, de fato, em ritual de luto, havia
dito s suas servas para sarem do quarto, j que estava exausta do estresse e
desejava um pouco de privacidade enquanto executava a sua parte do ritual.

393

Nenhuma delas havia questionado. E ningum voltaria at o amanhecer.


Seria fcil usar o sistema de tubulao para escapar para o mundo. Encontrar com
o irmo de seu destinado.
E...
Bem, ela no sabia o qu.
qu
Estrelas do cu, ela ia mesmo fazer aquilo? Ela no estava exatamente certa
de saber onde ficava a cabana que ele havia mencionado.
No, isto era tolice. Estpido. Descuidado...
Uma imagem de iAm em p, nu sua frente, transpassou-a.
transpassou Quando seu
corpo comeou a se esquentar
esquentar de dentro para fora, ela percebeu que, apesar de
tudo o que sua mente estava lhe dizendo, sua carne ia faz-la
faz la ir.
Ela iria... Deus a ajudasse... Estava indo.
E lidaria com as consequncias, quais pudessem ser, mais tarde.

394

Captulo CINQUENTA
Trez precisava
cisava admitir: em se tratando de Storytown, ele s era bom nos
brinquedos de criancinhas. Coisas como Xcaras Malucas, e o Rabo do Drago,
Drago que
eram passeios em que no se elevavam do cho e mal causavam uma brisa no
rosto, e a porra do carrossel, com sua msica de elevador e aqueles cavalos e
unicrnios de assento duro, empalados,
empalados subindo e descendo.
Falando em empalao e movimentos repetitivos...
Est pronta para ir para casa? Ele perguntou.
Selena olhou para ele.
ele Estou. Foi to divertido.
Eu sei,, certo? Melhor noite da minha vida.
Ela se inclinou para o corpo dele, dando-lhe
dando lhe um aperto.
aperto Isto no
totalmente verdade. Achei que voc ia enlouquecer naquela montanha-russa.
montanha
Ele parou. Virou-aa para ele. Afastou o cabelo do rosto dela. Eu estava com
voc. Ento foi perfeito.
O beijo era para ser um daqueles gestos de eu-venci
venci-a-discusso, uma
afirmao rpida de que estava certo no que dizia. Mas ele vinha desejando-a
desejando a
noite inteira e, antes de perceber, ele teve de ergu-la,
ergu la, os seios espremidos contra
seu peito, os quadris agarrados por suas mos, a lngua acariciando a dela.
Quer sair daqui? Ele resmungou de novo.
Sim, ela disse, contra a boca dele.
Provavelmente j era mesmo hora, pensou, com uma rpida verificada no
relgio. , j so onze e quinze.
Mesmo que seu pau estivesse ansioso para
p
mandar ver, ele no quis perder a
caminhada at onde o carro estava estacionado. Com o brao em volta dos
ombros dela, e os passos sincronizados, percorreram os caminhos de volta por
todos os brinquedos
edos onde andaram, passaram pela mesa azul de piquenique onde
comeram o cachorro quente e hambrguer, pela barraquinha de algodo doce
onde haviam comprado um cone grande aucarado azul, estilo cabelo da Marge
Simpson, que ofereceram um ao outro, aos pedaos.
peda
Faltou um bichinho de pelcia...
pelcia disse ele.
Comprar um? Oh, eu no preciso...

395

No, ganhar um para voc. Tipo,


Tipo em um estande de tiro ao alvo.
Ela lhe deu um olhar por sob as plpebras.
plpebras Eu sei como pode se redimir.
Lembra-se de comer aquele algodo
al
doce?
Sim...
Sua lngua pareceu muito jeitosa...
Enquanto todo tipo de imagens sagradas do corpo dela nu com as coxas
separadas o atingiam, teve de se perguntar se no haveria um motel no caminho
para casa.
vero ele grunhiu.
Deus, queria que fosse vero...
Oh?
Da eu poderia te levar para um canto escuro e baixar essas suas calas.
Voc poderia fazer isto agora, sabe.
Ele parou. Est frio demais.
Est? Ela
la pegou as mos dele e puxou-o
puxou Olhe ali. No h luzes.
Estaremos abrigados.
Estariam
iam mesmo, o Centro de Visitantes,
isitantes, cujas luzes estavam apagadas, pois
o parque estava fechado e s abrira para eles, era uma instalao em forma de
estrela, com entradas mltiplas irradiando do corpo central, criando bolses de
escurido densa e privativa.
Ningum vai ver,
ver ela sussurrou, contra a garganta dele.
dele
Sem nenhuma luz exterior, o canto para o qual ela o levou estava preto como
carvo, e o sexo dele despertou antes mesmo do crebro.
crebro. Virando-a
Virando para encarlo, beijou-aa com fora e pressionou-a
pressionou contra
tra a divisria pintada, as mos
explorando sob a parka e em busca dos seios. Seus mamilos ficaram eriados ao
belisc-los
los por cima do suti e blusa, provocando e acariciando-os
acariciando
enquanto
enfiava as suas coxas entre as dela.
Porra, eu quis fazer isto a noite
no toda. Ele
le disse antes de tomar os lbios
dela de novo.
Ela estava quente e fluida sob suas mos e contra seu corpo, pronta, to
fodidamente pronta, assim como ele. Ele queria-a
queria a totalmente nua,
nua havia algo
fodidamente excitante na ideia dela nua e ele totalmente vestido; alm disto,
seria capaz de tomar seus mamilos nos lbios. Mas,
Mas, estava frio demais para isto e,
alm disto,, tinha em mente uma rapidinha naquele lugar escondido, desde que

396

ningum mais pudesse v-la


v la naquele estado, toda gloriosamente desnuda
des
e
gostosa como o inferno.
O macho vinculado nele poderia resolver despedaar algum pobre Bom
Samaritano humano com as presas.
No exatamente o final romntico para a noite que ele tinha planejado.
Suas mos desceram at a cintura das calas dela e rapidamente
rap
desabotoaram, baixaram o zper e fizeram deslizar. Elas eram apropriadas para
serem usadas com botas, ainda bem, ento uma das pernas deslizou pelo sapato
dela, sem enroscar, como um sonho.
Quer que eu tire as calcinhas? Ela
la perguntou com a respirao
re
pesada.
No, vou te foder com elas.
E assim fez. Ele agarrou o traseiro perfeito dela e suspendeu-a
suspendeu do cho,
enroscando-aa ao redor de seus quadris. Acariciou-a
Acariciou a por trs, sentindo como
estava pronta, como estava quente, como estava desesperada.
Ele queria passar a noite toda ali. Ao invs disto, afastou a delicada pea de
seda para o lado e...
Oh, Deus, Selena...
Selena ele sibilou.
mida e quente, apertada e vital, a penetrao o abalou e o manteve firme
ao mesmo tempo. Quando comeou a se mover, segurou-a
s
a pelo traseiro e puxoupuxou
a para frente e para trs. O cabelo dela estava em seu rosto; o aroma em seu
nariz; ela era uma mar esmagadora na qual ele desejava se afogar.
Mais rpido. Mais forte.
Ela gozou primeiro e ele amou aquilo, os movimentos internos
inte
rtmicos
ordenhando-o
o ainda mais. E,
E ento, ele tambm se jogou na montanha-russa
montanha
onde queria andar por toda a eternidade, seu pau espasmando por dentro dela, o
orgasmo levando-o
o a uma unio de almas.
Ao acabarem, ele arfou contra ela at comear a se
se preocupar por estar
sufocando-a. Sinto muito.
Mmmm. Ela
la buscou sua boca, sugando seu lbio inferior e
mordiscando-o Mais.
Instantaneamente, ele ficou pronto de novo, mas,
mas mesmo quando seu
quadril j comeava a ondular, teve de parar. Em casa. Ele grunhiu.
Precisamos fazer isto em casa.

397

Ainda preocupado com o frio? Ela murmurou,


urou, correndo uma presa pela
mandbula at a jugular dele. E aqui estou eu, me sentindo to quente.
Trez gemeu e cambaleou nas botas.
botas Sou guloso. Quero mais acesso a voc
do que consigo aqui.
O riso dela foi como uma carcia sobre sua pele nua.
nua Ento,
definitivamente, me leve para sua cama.
Foi difcil ajud-la
la a voltar a vestir aquelas calas. Particularmente ao se
ajoelhar no cho e ficar cara a cara com o sexo dela.
Cerrando os dentes, de alguma forma, ele conseguiu vesti-la
vesti e guardar o
prprio pau atrs do zper sem dar uma de homem das cavernas para cima dela.
Ento saram apressados
os e deselegantemente das sombras, com cara de no
estou fazendo nada demais,
demais antes de traz-la
la de volta para o seu lado.
Isto foi to incrvel,
incrvel ela sussurrou. Ainda consigo senti-lo
senti dentro de
mim.
Trez comeou a andar engraado. Era isto ou quebrar um rgo que seria
impossvel engessar.
Ao chegarem ao carro, j estava calculando
calculando o tempo estimado exato de
viagem at seu quarto,
quarto assumindo que ele fosse a duzentos e cinquenta
quilmetros por hora.
Ei, era um Porsche, certo?
Abrindo a porta para ela, ele ajudou-a
ajudou a a sentar e fechou a porta, e ento
correu para o para o lado do motorista.
motorista. No segundo em que sua bunda atingiu o
assento, ligou o motor.
Oh! Frio! Ela
la gritou.
O aquecimento estava ligado quando ele desligara tudo, e agora aquele
sopro poderoso estava fazendo-os
fazendo os congelar. Ambos se inclinaram para frente,
apertando vrios
os botes e alavancas...
Msica explodiu pelo sistema de som do carro, graas estao de rdio
Sirius, e antes que ele pudesse desligar a coisa, comeou a tocar a msica Hold
You Down, do DJ Khaled.
Espere, ele disse.
disse No, deixe tocar.
Saiu do carro,
rro, e voltou novamente para o lado dela, abriu a porta e
estendeu-lhe a mo. Dance comigo.
O que?

398

Dance comigo, minha rainha.


Arrancando-aa do assento, levou-a
levou a para frente do Porsche, para a luz dos
faris, puxando-aa para bem perto. Juntos danaram, os corpos se movendo
lentamente com os dedos entrelaados, a batida transformando o
estacionamento e a rea aberta do parque de diverses em um salo de baile
particular.
Para sempre... ele murmurou contra ela, cantando. Eu te abraarei...
Trez baixou
u a cabea at pous-la
pous la sobre o ombro dela, de modo que seu
corpo muito maior estava todo em volta dela, envelopando-a,
envelopando
protegendo e
amando-a.
Juntos, danaram de um lado para outro, luz dos faris.

Da torre de segurana, iAm observou o irmo retirar novamente Selena do


carro e lev-la para frente do veculo. No havia como saber a msica que estava
tocando, e tambm no importava. S observar os dois juntos, se movendo como
um s, ao som da msica, abraando-se
abraando se to fortemente, era suficiente.
iAm precisou
isou esfregar os dois olhos para poder clarear a viso.
Era malditamente difcil olhar.
Virando-se
se para o outro lado, perambulou em volta do espao apertado e
pensou no quanto Trez devia ter odiado subir to alto, com nada alm da viso
panormica e a quedaa para o cho no que se concentrar. O macho sempre odiara
altura, a ponto de ter sido um milagre conseguir convenc-lo
convenc
a comprar um
apartamento no dcimo
cimo oitavo andar do Commodore.
Ele estava observando a montanha-russa
montanha russa quando, alguns minutos depois, seu
celular
elular vibrou no bolso da jaqueta de couro. Ele tirou a coisa.
Hora de ir. Era
ra s o que a mensagem dizia.
Quase imediatamente uma segunda chegou, de seu irmo: Muito obrigado.
Trez nunca escrevia palavras completas em mensagens de texto. Ento, ele
realmente
te devia estar sendo sincero.
iAm hesitou na resposta. Ento mandou : Feliz em ajudar. Vj vc em casa.
Ia guardar a coisa no bolso de novo, quando hesitou, pensando em enviar
um: Prcs rslvr umas coisas.

399

Era uma mensagem que j enviara um milho de vezes nos ltimos anos. E
de fato, estava sendo sincero. Ia verificar o restaurante e os clubes,
clubes como estavam
funcionando, se algum precisava de alguma coisa.
Era exatamente o que precisava fazer em seguida. E exatamente o que o
impediria de ir quela maldita cabana.
caba
Hora de ir.
Sem ningum mais ao redor para testemunhar o ato, ele estava livre para se
desmaterializar para onde estacionara o BMW X que ele e o irmo dividiam. Um
momento depois, o Porsche foi liberado pelo porto lateral e ele o seguiu a uma
distnciaa discreta, pelo estacionamento vazio de dois acres... Assim
A
como Manny,
em uma ambulncia convencional.
Em todo o caminho de volta ao Complexo
omplexo da Irmandade, iAm manteve em
mente aquela imagem de seu irmo e Selena, os dois danando na frente do
carro, como
o um casal de adolescentes.
Que pena estarem em um livro do John Green.
Quantas noites mais eles teriam, se perguntou.
Merda, ele se sentia mrbido pensando assim, mas havia um relgio
correndo. Com cada hora que passava, era mais provvel que Selena tivesse
tives outro
surto.
E, ento, que porra ele ia fazer com o irmo?
Jesus Cristo, Trez ia ficar incontrolvel.
Com pensamentos felizes como estes inundando sua mente, perdeu a noo
do tempo, e antes de perceber ter cruzado qualquer distncia, eles subiam a
elevao coberta de mhis at a manso, Manny havia desviado, para entrar com a
ambulncia pela entrada dos fundos.
Com sorte, Selena jamais saberia das precaues que haviam tomado
toma em
relao ela.
Teria sido broxante. Como poderia no ser?
iAm foi cuidadoso em manter distncia ao se aproximarem da ltima curva
em frente manso, dando Trez tempo para lev-la
la para dentro. Quando
finalmente entrou no gramado, foi at a fonte e estacionou ao lado do GTO de
Rhage.
Que no ia ficar l fora muito tempo. O Irmo sempre o levava para garagem
nos meses de inverno.

400

O Porsche de Manny estava na base da escada, com a capota erguida, a


chave
have sem dvida em vias de ser devolvida ao mdico para que tambm pudesse
lev-lo para a garagem do Centro de Treinamento.
iAm desligou
ou o BMW. Saiu e trancou mesmo sem ser necessrio.
E ficou parado ali fora.
Olhando para o cu, viu a respirao que saa de sua boca se elevar e
desaparecer. Aquela imagem de Trez e Selena danando, era como um co com os
dentes fincados em sua matria cinzenta,
cinzenta, a memria se recusava a esmaecer;
esmaecer e
no era, ele estava envergonhado de admitir, s porque pensava em tudo o que o
irmo estava arriscado a perder, ou por ele se preocupar com como recolheria os
pedaos do triste bastardo do cho quando as coisas terminassem
terminassem mal.
Ao invs isto, ele se perguntava...
Merda, ele estava se perguntando qual seria a sensao. De abraar uma
fmea junto a seu corpo. Ter o cheiro dela em seu nariz e as mos dela em seu
ombro, cintura, quadril.. Ele queria saber como era erguer
erguer o rosto dela para o seu
e...
Okay, ele precisava parar com aquilo.
Porque nada daquilo iria acontecer com ele. No agora. No em meia hora,
se fosse para aquela cabana. No daqui uma semana ou um ms...
Como se fosse um sinal, a brisa gelada aumentou de intensidade. Como se o
universo quisesse destacar todo o frio e solido que ele enfrentava.
O som da porta do vestbulo sendo aberta chamou sua ateno. Ele gostava
de Manny, mas no precisava do cara
cara saindo para manobrar o carro,
encontrando-o ali.
No era
ra o bom mdico.
Trez saa da casa. Descia os degraus correndo. Cruzava o gramado.
Merda.
iAm colocou a mo sobre o celular caso precisasse ligar... A quem porra
fosse. Ei, ela est...
Ele no chegou parte do bem.
Seu irmo o agarrou em um abrao de urso. Muito obrigado por esta
noite.
De incio, iAm no soube como responder. Ele e seu irmo no se abraavam
com frequncia.

401

Eu fiquei to feliz por voc estar l. Significou muito para mim.


iAm pigarreou Eu, ah...
Trez apertou mais o abrao.
Cautelosamente,
losamente, iAm colocou os braos ao redor de Trez. O movimento
pareceu esquisito, mas,, quando finalmente abraou o cara em retorno, sentiu o
irmo estremecer.
Sinto muito, cara ,ele
ele disse, em sua mente.
mente Eu no queria isto para voc.
O vento frio continuava a soprar, e aps um longo momento, eles se
separaram.
Trez havia tirado a jaqueta, ento enfiou as mos nos bolsos das calas Eu
recebi sua mensagem. Me sinto mal de ter jogado tudo isto nas suas costas.
Tudo bem.
No est, no.
Trez, voc precisa ficar ao lado dela e tomar conta de sua fmea. Esta a
coisa mais importante. O resto s conversa.
Aqueles olhos escuros se focaram em algo acima do ombro esquerdo de iAm.
Ou talvez o que quer que estivesse acima de seu ouvido.
Eu realmente no sei porque
porque voc est aqui fora, perdendo tempo
comigo. iAm murmurou.
Voc merece muito mais
ma do que isto.
Acontece que eu gosto do meu emprego no Sal's.
Seu irmo fitou-o
o fixamente.
fixamente No o que quero dizer, e voc sabe.
iAm juntou-se
se ao clube de Enfiadores de Mos nos Bolsos
olsos Annimos.
Chega de falar. Volte para sua fmea.
Trez era um teimoso filho da puta, capaz de atos tremendos de negao. Mas
iAm, como sempre, convenceu-o.
convenceu
O macho se virou, mas,
mas andou somente metade do caminho at a entrada da
manso,, antes de parar e olhar por sobre o ombro.
No desperdice sua vida inteira comigo, okay? Trez balanou a cabea.
Eu no valho a pena, e voc merece muito mais do que isto.
iAm revirou os olhos. Pare de pensar. Volte a andar.
Pergunte a si mesmo o que ser de voc quando eu me for. Se for
honesto, no acho que v gostar da resposta mais do que eu gosto. E poupe-me
poupe
dos seus tudo-vai-ficar--bem. Nenhum de ns to ingnuo.

402

Por que est se distraindo com isto? Srio, Trez.


No uma distrao. o tipo de merda que te come vivo quando se ama
algum.
Dito isto, Trez continuou a andar, subindo os degraus de pedra e
desaparecendo atravs da porta do vestbulo.
iAm fechou os olhos e se apoiou no SUV. Ele no precisava daquele pequeno
monlogo do irmo
o na sua cabea naquela hora. Ele realmente no precisava.

403

Captulo CINQUENTA E UM
As mos de Selena estavam rgidas.
Em p, perto do balco da cozinha da Irmandade, ela tentava abrir uma lata
de Coca, e viu que seus dedos se recusavam a agarrar o lacre
lacre direito. Ao invs de
puxar a aba de metal para liberar, eles tropeavam no topo.
Enquanto todos os tipos sinais de aviso soavam em sua cabea, controlou o
pnico, lembrando a si mesma que havia passado trs horas no frio, sem luvas.
Fazendo alguns exerccios
exerccios de abrir e fechar as mos, ela soprou-as,
soprou
ento
balanou os braos. Estalou os dedos. Tentou no comear a procurar por outros
problemas em outros lugares do corpo.
Pessoas com a sua doena ainda podiam ter incio de hipotermia.
Ela encarou a lata de novo, seu corao trovejando enquanto observava a
uma grande distncia, ao tentar o lacre de novo. Ela olhou para suas mos e dedos
desapaixonadamente, como se fizessem parte do brao de outra pessoa, se
movessem pela ordem do crebro de outra pessoa.
Crack! Fizz!
Ela exalou e teve de se apoiar no granito para se firmar.
Voc est bem?
Encobrindo o alvio, sorriu quando Trez entrou, vindo da sala de jantar.
S estava pegando um refrigerante. Estou com sede.
Como est o seu estmago?
Muito bem. E o seu?
s
Quando ele se aproximou, ela teve a impresso de que ele tambm
escondia alguma coisa. E foi um choque descobrir que, apesar de seu discurso de
ser a grande mantenedora da verdade aps seu ltimo Aprisionamento, ela queria
que ele mantivesse o seu segredo,
segredo, do mesmo modo que queria manter o dela:
eles tiveram uma noite to maravilhosa; a ltima coisa que precisavam era
arruin-la
la com uma conversa pesada que s exporia problemas que no podiam
ser resolvidos, e questes no iam ser respondidas at que fosse
fosse tarde demais.
O estmago est bem.
Ela forou um sorriso.
sorriso Gostaria de subir?

404

Seria timo.
Pegando o refrigerante, ela aceitou a mo que ele ofereceu a ela e saiu com
ele pela sala de jantar e para o saguo. A casa estava essencialmente vazia, os
Irmos
rmos no trabalho, Wrath atendendo aos civis, Beth, Marissa e Mary no Lugar
Lu
Seguro, Bella de bab do P.W. e de Nalla l em cima no novo berrio, os doggens
cumprindo suas funes.
Tudo aquilo ia continuar, ela pensou, quando se fosse. Todas as portas se
abrindo
brindo e se fechando, cardpios seriam planejados e consumidos, pessoas
viveriam suas vidas.
Querida Virgem Escriba, ela queria ficar com eles. Ela no queria partir para
o que bem poderia ser um nada absoluto, uma completa dissociao de quem ela
era e o que lhe importava agora e de como se sentia e o que pensava.
Desapareceria. No restaria nada.
Ela havia sido treinada,
treinada na verdade, programada, para acreditar na vida
aps a morte, para servir Me da Raa e aderir s tradies que nem
estabelecera, nem see voluntariara para seguir. E tudo aquilo, sem questionar.
Chegando agora, ao fim da
d vida, ela desejava ter questionado, desafiado e
elevado a voz.
Tanto tempo desperdiado.
Quando comeou a subir as escadas com Trez, pegoupegou-se imaginando por
que, se existe um Fade e as pessoas continuavam l em cima;
cima por que ento a
Virgem Escriba demandava que tudo na Terra fosse registrado no Santurio? Por
que todos aqueles volumes e volumes de vidas vividas... See aps a morte as
pessoas ainda existiam, s que de forma diferente?
d
Era preciso preservar somente o que era perdido.
Seu corao comeou a trovejar, um sbito terror a dominou...
Oh, merda. Trez suspirou.
Claramente ele leu sua mente. No sei o que estou pensando.
Provavelmente
rovavelmente besteira...
Ele estendeu a mo
m livre para o corrimo e oscilou.
Trez! Qual o problema?
Merda. Porra. Ele olhava para ela, mas, seus olhos estavam fora de
foco. Pode me ajudar a chegar ao quarto? No consigo ver...
Querida Virgem Escriba, vou chamar a Dra. Jane!

405

No, no, s uma enxaqueca,


enxaqueca ele endireitou-se
se com a ajuda dela.
No tenho muito tempo. Tenho de subir para um quarto escuro e deitar.
Vou chamar a Dra. Jane...
No, como j te disse, tive essas crises a vida toda. Eu sei o que est por
vir. Vai ser o inferno
o por oito horas, mas no pode realmente me machucar.
Selena tentou apoiar o mximo do peso dele que conseguia, enquanto
cambaleavam at o patamar do segundo andar e ento seguiam para a porta que
levava ao terceiro andar. Seu corpo grande se movia com lentido,
len
e a certa
altura, ele desistiu totalmente de tentar enxergar, aqueles olhos dele se fecharam.
De alguma forma, ela conseguiu lev-lo
lev lo ao quarto e prpria cama.
A escurido vai ajudar,
ajudar ele disse, colocando o antebrao sobre o rosto.
rosto
Pode aproximar
imar aquela lixeira?
Andando pelo quarto, ela apagou todas as luzes, exceto a do banheiro e
certificou-se
se de que houvesse um recipiente perto da cama. Quer que eu tire
suas roupas?
Okay. Sim.
No era exatamente a experincia pela qual ela estivera ansiando,
ansi
mas
ento, seu humor j estava arruinado mesmo antes daquilo. E quando ela cumpria
a tarefa, ela foi oh, to cuidadosa com ele, ajudando-o
ajudando o com a jaqueta, ento
tirando as botas e meias e livrando-o
livrando das calas.
Eu vou ficar de camiseta. No tenho energia
energia para tirar,
tirar ele pegou a
mo dela e a fez sentar-se
sentar
ao seu lado. No
o a maneira que eu imaginei
terminar a noite.
Ela beijou a palma da mo dele.
dele O que mais posso fazer por voc?
S me deixe deitado aqui pelas prximas seis ou oito horas. E no
n se
preocupe, como eu disse, tudo isto da dor de cabea nusea, normal.
Infelizmente.
O que causa estas crises?
Estresse.
Quer que eu ligue para o iAm?
Merda, no. Ele j tem muito problema na cabea. Na verdade, acho que
por causa dele que fiquei assim.
Tem algo errado com ele?
Quando Trez silenciou, ela quis pressionar, mas ele estava doente.

406

Voc no precisa ir,


ir ele disse.
No quero te perturbar.
E no vai. Ele esfregou sua mo com as dele, e os lbios, a nica coisa
que estavaa mostra, abriu-se
abriu
em um sorriso. Amo
mo suas mos. Eu j te disse
isto, no? So to suaves e macias... Dedos longos...
Um pouco mais tarde, ele exalou um gemido suave, sua boca contorcendo,
o corpo tenso. E ento, comeou a engolir.
Preciso que voc saia,
s
ele murmurou. Desculpe... No quero que
veja isto...
Tem certeza...
Por favor. Agora.
Era a ltima coisa que queria fazer, mas levantou-se.
levantou
Estou por perto,
okay? No vou sair da casa. Me chame se...
Ele se inclinou para o lado e buscou o balde.
balde. Pairando por sobre a coisa,
abriu os olhos e fitou-aa com um olhar esgotado. Voc precisa sair agora.
Eu te amo, ela disse, correndo para a porta.
porta Queria poder ajudar.
Ela no teve certeza se ele ouviu esta ltima parte, ao se esgueirar para
fora,
ra, e bem quando fechou a porta, os sons dele vomitando a fizeram estremecer.
Por uma frao de segundo, pensou que podia acampar no corredor em
frente porta. Mas, ento, enquanto debatia aonde iria se sentar no cho,
percebeu que no conseguia largar a maaneta.
Sua mo havia congelado no bronze.

claro que no vou parar. No seja burro.


Enquanto falava com seus primos na cozinha da casa de vidro, Assail estava
em um pssimo humor,, e afundava cada vez mais na ira diante do interrogatrio
de Ehric.
Mas o Rei...
No tem nenhum direito de interferir nas questes de comrcio que
concerne a humanos, ele convenientemente evitava pensar ou comentar a
questo sobre o conflito de interesses. E no tenho inteno nenhuma de
obedecer quela ordem dele.
dele

407

Ento o que vai fazer?


Ele vai nos vigiar. o que eu faria se fosse ele. Quero que vocs dois
avisem meu scio.. Ns suspenderemos as operaes por um breve perodo e
faremos um reconhecimento.
Est bem.
Aps os dois sarem, ele ficou na cozinha de forma que, qualquer Irmo que
estivesse vigiando a casa o tivesse em viso plena. Retirando o seu vidrinho de
cocana, descobriu que estava, de novo, quase vazio, mas pelo menos havia o
suficiente para um tiro
tiro.
Quando terminou de inalar, dirigiu-se
dirigiu
ao escritrio
scritrio do outro lado de sua
casa. Ali tambm havia janelas de vidro, e ele acendeu a luminria da mesa para
que pudessem mant-lo
lo sob vigilncia. Sentando-se,
Sentando se, olhou para a pilha de papis
que produzira. Contas de investimento. Contas de corretagem. Grana
Gran nos Estados
Unidos e no estrangeiro.
Aumentando, aumentando, aumentando.
A fortuna ao seu dispor havia tido uma guinada h cerca de um ms, o
dinheiro lavado nas Ilhas Cayman transferido para contas mais legais entre o
Reino Unido e Sua.
Tanto dinheiro,, e todo
t
montante acumulando juros, dividendos e
apreciao.
Quando comeara no negcio das drogas, logo aps chegar Amrica,
Amrica
vindo do Antigo Continente, h cerca de um ano, ele j vinha bem estabelecido
at para seus prprios padres. Agora, havia o dobro
dobro daquele montante em suas
vrias contas.
Pegando uns papis aleatoriamente, olhou para o relatrio de fechamento
de ms. O relatrio dirio que ficava em seu computador era ainda mais recente.
A despeito de sua riqueza, a ideia de Wrath estar se metendo em seus
assuntos o enfurecia at a medula.
Mas, no por um motivo que ele pudesse admitir a qualquer um.
Sem isto... Elee no tinha nada.
O que havia comeado como uma extenso de seus negcios europeus,
havia crescido at se tornar a razo de seu viver, o nico propsito que tinha na
vida, o nico motivo que o fazia sair da cama ao anoitecer, se vestir e sair pela
porta.

408

Para ser justo, ele sempre gostara de ganhar dinheiro.


Mas desde o ltimo inverno...
Praguejando, ele se inclinou em sua poltrona de couro e colocou a cabea
entre as mos. Ento sem olhar, ele remexeu no bolso da jaqueta e pegou o
celular.
Ele h muito, havia memorizado o nmero de Sola. Mas no tinha ligado.
No desde que ela se mudara com a av, de Caldwell para Miami. No desde que
ela sara
ara dali exatamente para fugir do tipo de vida criminosa que ele levava.
Em seu telefone, acionou o teclando digital numrico. Como havia feito
tantas vezes antes, ele apertou a sequncia de dez nmeros, um aps o outro, os
dedos seguindo o padro conhecido.
conheci
No, ele no tinha ligado. Mas, regularmente, fazia isto: dez dgitos que
estavam longe de serem aleatrios para ele, discados em seu celular... E deletados
antes de apertar o boto verde.
Se o Rei tirasse seu modo de vida? Ento,
Ento ele no teria porra nenhuma
n
para
fazer, exceto encarar o fato de que a nica mulher que desejava,
desejava estava
totalmente fora de seu alcance.
Mulher. No fmea.
Ela era humana, no vampira. Inferno, ela nem mesmo sabia que vampiros
existiam.
E aquele era o problema. Mesmo que ele parasse
parasse com o negcio das
drogas? No era como se pudesse ir at Miami, aparecer na frente da porta dela,
e chegar tipo, Ei! Vamos retomar de onde paramos!
No ia acontecer... Porque
orque cedo ou tarde, a espcie dele ia descobrir e
ento para onde eles iriam?
Por
or alguma razo, a imobilidade e silncio de sua casa de vidro pesaram,
pesaram
lembrando-lhe
lhe exatamente quo sozinho ele estava,
estava e ficaria se parasse com os
negcios. Inferno, seus primos no iam ficar contentes em v-lo
v sentado por a,
lamentando a fmea por
po quem
m no estavam apaixonados, ele os perderia
tambm.
Deus,, ele era bem pattico, no era?
Resumindo, o que ele iria fazer?
Com a cocana borbulhando em suas veias, seu crebro fez uma
matemtica bsica baseada em uma ideia totalmente absurda.

409

Que ainda assim,, oferecia-lhe


oferecia lhe uma bela soluo para tudo aquilo.
Endireitando-se
se em seu assento, franziu o cenho e olhou em volta da sala,
seus olhos vagando enquanto seu crebro desenvolvia o plano. Quando no
achou mais falhas, deletou os dgitos de Sola da tela de seu celular e discou para
Ehric. Quando caiu no correio de voz, imaginou que eles ainda estariam
desmaterializados.
Um segundo depois, seu celular tocou e ele atendeu, sem se importar em
cumprimentar. J entregou o smbolo para ele?
A resposta de Ehric foi abafada pelo vento que soprava rio abaixo.
abaixo
Acabamos de chegar.
Espere por ele. No revele sua posio.
Assail continuou com as instrues e, ao final de tudo, a resposta de Ehric
foi perfeita, Como quiser.
Assail encerrou a chamada e voltou a afundar-se
afundar se na cadeira. Respirando
fundo, praguejou. Aquilo ia dar um trabalho danado. Mas,
Mas era a nica soluo que
parecia haver.
Alm disto, o fato de que isto o consumiria por um futuro considervel? Era
exatamente o que queria. E se no funcionasse? Bem, ento estaria morto e no
se importaria com mais nada.
Nem mesmo com a mulher por quem ansiava com cada centmetro do seu
corpo e todo o seu corao bastardo e sombrio.
A me dela havia acertado com aquele nome dela.
Marisol havia mesmo lhe roubado a alma.

410

Captulo
ptulo CINQUENTA E DOIS
iAm no queria que as palavras de Trez o atingissem mais do que
qu a brisa
gelada, quando estava em p no gramado. Ele planejara entrar, comer algo rpido
e esquecer que toda a interao ocorrera. Cuidar de seus negcios. Ir aos clubes
clube e
ao restaurante. Cuidar de papelada, assumir o controle, tomar algumas decises
concretas e slidas.
Ao invs, estava preso no saguo, olhando para cima, para o teto alto que
havia sido pintado por algum grande artista. Ele achava que a inteno da pintura
pint
era inspiradora:: heris em garanhes venerveis, guerreando nas nuvens,
guerreiros celestiais que eram bravos e fortes e estavam ao lado dos justos.
Mas, toda aquela glria no era o motivo de
d ele estar em modo de pausa.
O destino de Trez era um jogo de
de cartas, uma coisa delicada e complicada
que teria de ser resolvido pelos dois. Cada movimento que iAm fizesse, teria de
ser cuidadoso, deliberado e calculado com o objetivo de sobrevivncia.
A sobrevivncia de seu irmo.
Ele era um virgem de centenas de anos por causa disto.
Inferno, ele no havia sequer olhado para uma fmea, tipo, nunca.
Enquanto Trez fodia com elas nos clubes, ou assistindo porn na TV, ou
falando sobre o que havia feito em cima da mesa, no banco traseiro do carro, do
lado de fora da porra
orra do estacionamento, iAm jamais teve interesse em nada
daquilo.
Ele havia sido um fodido filho da puta.
Um filho da puta no fodido, melhor dizendo.
E sim, ele tentara a coisa toda pelo lado gay, imaginando que talvez, pudesse
se sentir atrado por homens
home e machos.
No.
O que o levava ao ponto de, se no fosse pelo fato de ter de lav-las
lav
todas as
noites, ele teria se perguntado se sequer tinha bolas.
Pergunte
Pergunte a si mesmo o que ser de voc quando eu me for. Se for honesto,
no acho que vai gostar da resposta,
re
mais do que eu gosto.

411

Sem estar consciente de ter tomado uma deciso, iAm virou-se


virou e atravessou
o vestbulo. Na varanda da frente da imensa manso cinzenta, ele parou sob o
vento...
... E saiu voando.
Em uma jornada rumo ao seu destino, pedaos do passado o atingiam: Trez
escapando do palcio. iAm sendo mantido preso at prometer trazer o macho de
volta... Que
ue era a ltima coisa que ele realmente tinha inteno de fazer. A caada
louca.
A cabana na Montanha Black Snake.
Quando iAm retomou forma, teve
teve uma nusea momentnea ao pousar na
n
estrutura envelhecida, com seu tapume spero e irregular, suas telhas de cedro e
aquela chamin de pedras que se erguiam do teto como um dente podre.
Parecia... Exatamente
xatamente igual. Bem, no exatamente igual, com as janelas
janel diferentes,
arbustos crescendo ou rvores tendo cado ou crescido demais.
No, por uma frao de segundo, no soube sequer se estava ali agora
mesmo ou se tinha voltado ao passado.
Sacudindo-se,
se, andou at a porta da frente. As dobradias rangeram ao abrir
abr
a casa e, pelo menos ele estava melhor preparado para o que viu.
Precisamente o mesmo. Da disposio desleixada dos mveis, ao cheiro de
fogo velho, aos esboos dependurados pelas paredes.
Ele fechou a porta atrs de si e circulou, as botas fazendo o assoalho
as
nu
estalar e gemer. Perto da lareira de pedra, encontrou um generoso suprimento de
toras, achou que os ltimos caadores que usaram o lugar tentaram ser bons
cristos e passaram a bno adiante.
Suas mos tremiam ao jogar toras na lareira e agulhas de pinheiro por baixo.
Tirando o isqueiro que sempre trazia
trazia consigo aps ter trabalhado
trabalha com diversos
foges temperamentais, acendeu a coisa, abanou, e avivou as chamas.
Disse a si mesmo que era perda de tempo e calor. Ela no viria. No havia
jeito de ela vir.
Ele s ficaria por ali por cerca de meia hora, bancando a testemunha para os
pensamentos sombrios de seu crebro que enveredavam em territrio perigoso, e
ento apagaria o fogo e voltaria para Caldie.
Os clubes. Ele iria aos clubes primeiro, e ento...
ento.
O som daquela porta rangendo ao se abrir deixou-o
deixou o rgido.

412

O aroma da maichen invadiu o interior da sala.


Virando a cabea em sua direo, ele ergueu os olhos. L na porta, estava ela
em carne e osso, suas vestes revoando no vento gelado que soprava por trs.
Ela no passava de um fantasma... E sua vitalidade era comovente.
Quando ele olhou para ela, soube exatamente porque ambos tinham vindo.

413

Captulo CINQUENTA E TRS


Selena andou lentamente pelo longo tnel que levava ao Centro de
Treinamento.. Um passo
passo de cada vez, da base da escada curta que levava
passagem subterrnea porta que abria para o armrio do escritrio. Cada vez
que tinha de digitar uma senha para atravessar alguma porta, esperava que a sua
conscincia a fizesse mudar de ideia. A reviravolta
reviravolta ocorrer. A urgncia de dar meia
volta se manifestar.
Ao invs disto, acabou no s emergindo na rea de trabalho de Tohr, mas,
mas
atravessando as portas de vidro e saindo para o corredor de concreto que ficava
mais alm.
A clnica ficava cerca de vinte e sete metros abaixo, e havia uma coleo de
portas anunciando todo tipo de destinos alternativos que se apresentavam: salas
de levantamento de peso, ginsio, vestirio.
Seus ps no pararam diante de nenhuma delas.
No, eles a levaram direto ao nico lugar
lugar que ela resolvera jamais retornar
voluntariamente.
Sua batida foi suave, uma oportunidade para que no houvesse resposta ou
por no haver ningum l (ponto!) ou por estarem ocupados ajudando a outra
pessoa (triste, mas tambm um alvio) ou to imersos no trabalho que no a
ouviram (o que era como deixar uma mensagem de voz para algum com quem
voc nem queria mesmo falar).
Dra. Jane abriu a porta. E fez um recuo estilo uou-ei! Selena, oi.
Ela ergueu a palma da mo, desajeitadamente Oi.
Houve uma pausa.. E ento a mdica disse,
disse Est aqui em visita social ou
precisa...
Voc deve estar bem ocupada, certo.
Na verdade, depois de trabalhar quase trs dias diretos, eu s estava
atualizando os pronturios mdicos. A fmea lhe deu espao Entre, se
quiser.
Selena se preparou, pisou na soleira. Tentou desesperadamente no olhar
para a maca de exames.

414

Enquanto isto, a Dra. Jane se afastou e sentou-se


sentou se em um banquinho rolante,
ajeitou o jaleco e cruzou as pernas. O uniforme que usava por baixo era azul. Os
Crocs eram vermelhos.
Os olhos dela eram verde-floresta.
verde floresta. E estavam muito srios.
Selena comeou a perambular, mas,
mas para todo lugar que olhava, s o que via
eram gabinetes de ao inox com portas de vidros com instrumentos de tortura
dentro. Aturdida, olhou para a porta para o corredor, que estava se fechando
sozinha, lenta e silenciosamente.
Como a tampa de um caixo.
Ei, Dra. Jane disse,
disse eu estava mesmo a ponto de esticar as pernas.
Quer vir comigo dar umas voltas no ginsio?
Oh, Deus, sim. Obrigada.
Obrigada
As duas saram juntas, passando vrias portas e muitos, muitos metros de
corredores. Ao chegarem ao destino, a Dra. Jane abriu a pesada porta de ao e
ligou as luzes do teto.
Eu sei que estranho, mas adoro este lugar. Jane disse.
disse A madeira
com esta
ta bela cor amarelo-mel
amarelo mel e tudo cheira a desinfetante ctrico. O que meio
doido porque odeio produtos qumicos no ar, ou nas coisas.
Quando a mdica iniciou a caminhada em volta das quadras de basquete,
Selena teve quase certeza que ela ia a passos lentos de propsito.
Elas seguiram pelo lado curto, embaixo da cesta, e para a curva esquerda
para ao longo das arquibancadas, antes de Selena dizer alguma coisa.
Eu acho... Lgrimas
grimas inundaram seus olhos e ela percebeu que estava
morrendo de medo.
Temos todo o tempo que precisar.
precisar Dra. Jane disse, suavemente.
Selena limpou os dois olhos. Tenho medo de falar sobre isto. Como se,
caso eu falasse...
Voc est tendo algum sintoma?
Ela no conseguia falar. Mas,
Mas viu-se acenando Eu acho... Sim.
Dra. Jane emitiu um som de mmm-hmmm Quer me dizer quais?
Selena estendeu a mo, a que ficara congelada na maaneta, e estendeu os
dedos. Ao flexionar, abrindo e fechando, sua mente caiu em uma corrida
desenfreada de Ser que pioraram? Ser que melhoraram? Esto na mesma?

415

Suas mos? Quando tudo o que ela fez foi anuir de novo, a Dra. Jane
perguntou Mais algum lugar?
Pelo menos desta vez ela conseguiu negar com a cabea.
Voc se lembra,, a mdica disse, se quando um ataque veio antes, se
teve algum prodromal?
O que isto?
Algum tipo de sinal de alerta?
Selena esfregou os olhos de novo e limpou as mos nas calas. Trez possura
seu corpo no mais do que meia hora antes. Com uma onda de agonia, ela quis
voltar quele momento, de volta ao tempo antes de sua
sua doena se manifestar.
Eu no sei. No me lembro de jamais ter notado algo. Mas,
Mas antes... Eu
costumava ignor-lo
lo o mximo que podia. Eu no queria pensar nisto. Ela olhou
para a mdica. Eu sinto muito no ter voltado para v-la,
v la, sabe, depois que eu...
eu
Dra. Jane fez um gesto no ar.
ar Deus, garota, no se preocupe com isto. No
h regras e voc tem de fazer o que sente que certo. As pessoas precisam
controlar as prprias vidas.
H alguma coisa que pode fazer por mim? Qualquer coisa... Que eu
devesse fazer?
A mdica levou um tempo para responder. Eu vou ser direta com voc,
est bem?
Ah, sim. No havia nada a fazer. Eu agradeceria.
Nas ltimas quarenta e oito horas, muitas pessoas procuraram uma
soluo. Manny contatou seus colegas humanos. Eu
Eu falei com Havers. Rehv foi ao
territrio Symphath... E recebi uma mensagem de texto de iAm dizendo que iria
ao s'Hisbe.
Nada?
Havers s sabia de pacientes que enfrentam episdios isolados, artrites
que afetam mos ou joelhos, quadris ou ombros. Nada com sintomas sistmicos
to severos como os que voc apresenta. Ele trata os pacientes com antianti
inflamatrios e analgsicos,
analgsicos mesmo que tenha testado algumas drogas humanas,
no teve nenhum resultado relevante na preveno ou cura. E nem os Symphaths
ou os Sombras tinham conhecimento neste assunto.
Manuteno. Era o mximo que poderia esperar.
Pode me dizer quanto tempo eu tenho?

416

Dra. Jane negou com a cabea. Posso analisar seus marcadores


inflamatrios. Mas no tenho realmente nada com o que compar-los...
compar
E os
ataques vm rpido, pelo que entendo. Isto sugere um surto sbito, como um
terremoto.
Elas continuaram a circular o ginsio, descendo, descendo, descendo at o
canto oposto, onde havia uma porta onde estava escrito:
escrito SALA DE
EQUIPAMENTOS E PT.
Acho
ho que devamos voltar para voc verificar minhas...
m
s... Sabe, Selena
circulou o ar prximo a ela com a mo,
mo coisas inflamatrias.
Podemos, se quiser. Mas,
Mas acho que a coisa mais importante fazer seja l
o que te deixe mais tranquila e calma.
Est bem.. Est certo.
Um momento depois, sentiu a Dra. Jane pegar sua mo e apertar. E ao
encar-la,
la, se surpreendeu ao ver emoo no rosto da mdica. Essa tristeza
austera, uma dor que ia fundo.
Selena fez a outra fmea parar. No culpa sua.
Aqueles olhos verde-floresta
verd floresta fitaram a cavernosa extenso do ginsio, sem
focar em nada Eu s... Quero ajudar. Quero
uero te proporcionar o restante de seus
muitos, muitos
itos e muitos anos de vida. Quero
Quero que voc viva. E o fato de no
encontrar uma soluo... Eu sinto tanto, Selena.
Selena. Sinto tanto... E vou continuar
lutando. Vou continuar tentando, buscando...
Pareceu a coisa mais natural do mundo passar o brao ao redor da mulher e
abraar.
Sinto muito. Dra. Jane soluou.
Mais tarde, Selena iria perceber...
... Que
ue aquela era a primeira de suas despedidas.

maichen havia demorado para encontrar a cabana. A Montanha Black Snake


havia sido fcil. Lado leste do pico tambm no havia sido um problema. E
detectar o aroma do fogo deveria
dev ia ser simples, porque mesmo quando em forma
molecular,
cular, seu olfato era forte e no havia nada mais claro do que fumaa em

417

uma noite de outono. Ainda assim, havia sido difcil. Ela havia viajado pelo ar,
buscando, buscando...
Estava a ponto de virar e voltar, uma tristeza dolorida dominando-a
dominando por
dentro... Mas
as ento aquela fumaa havia se erguido pela brisa e ela havia
disparado em seu encalo, rastreando a fora do aroma, focando em sua fonte.
E l estava a cabana que ele havia mencionado.
Ela havia se aproximado como uma Sombra, permanecendo em sua forma de
energia, sobrevoando o cho sujo, contornando a estrutura pequena e simples...
Certificando-se
se de que era, de fato, ele e somente ele.
Retomando forma, se aproximou da porta e bateu. Quando no houve
resposta, ela abriu.
Ele estava perto da lareira, agachado,
agachado, avivando as chamas.
Instantaneamente, o corpo grande levantou-se,
levantou se, e a luz tremeluzente criava
uma aura detrs dele.
Quando ela entrou, o vento bateu a porta e a batida a assustou.
Est frio aqui, ele disse, rudemente, estou tentando aquecer.
V-lo
lo era suficiente para faz-la
faz esquecer-se
se de tudo o que a cercava. Ela
podia estar em um deserto, no oceano, em uma calota polar e no teria registrado
coisa alguma.
Aproxime-se, ele acenou com a mo. Do fogo.
O corpo dela obedeceu sem hesitao,
hesitao s que foi at ele que ela andou, no
para as chamas. E quando parou ao seu lado, ele se afastou como se no quisesse
oprimi-la.
Deixe-me
me arrumar um lugar para voc se sentar.
Antes que ela pudesse dizer que no se incomodasse, ele foi at uma
plataforma
ma de dormir e puxou o acolchoado do topo com alguns cobertores. Com
mos firmes, arrumou tudo e ento voltou a se afastar.
O sexo que emanava dele era irresistvel.
Por mais frio que estivesse tentando se mostrar, mais respeitoso que
estivesse sendo, ela podia sentir a necessidade nele.
Sim, ela percebeu... Dee fato, era por isto que ela havia arriscado tanto para
vir aqui.
Ela tambm o desejava. Mesmo que isto fosse criar uma crise. Mesmo que
fosse irresponsvel. Mesmo que no fizesse sentido.

418

Ela seguira as regras a vida inteira. Mas no havia responsabilidade ou dever


que lhe fosse to impossvel resistir, e seu tempo de relativa liberdade estava se
esgotando.
se para o sof improvisado, ela cruzou as pernas sob seu manto
Baixando-se
pesado. Por favor. Sente-se
Se
comigo.
Tem certeza que quer que eu faa isto?
isto Ele
le se avolumou sua frente,
seu rosto sombrio absorvendo aquela luz ldica.
Sim, ela sussurrou.
Ele ajoelhou-se,
se, seus olhos semicerrados se movendo pelas vestes que a
cobriam do topo da cabea at a sola do p.
Voc me deixar v-la?
v
Disse ele, em voz profunda.
maichen engoliu em seco. Ento ergueu as mos para a malha que cobria seu
rosto, mas, para segurar a mscara no lugar. Tenho medo.
Do que?
E se ele no gostasse do que visse?
Eu
u j sei que voc linda,
linda disse ele, como se pudesse ler sua mente.
Como?
Ele tocou o centro do peito amplo.
amplo Eu te vejo aqui. Eu te conheo... Aqui.
Voc muito bonita para mim, no importa sua aparncia.
Profundamente consciente de tudo o que no lhe contara sobre si mesma,
ela sussurrou, Ns no conhecemos um ao outro.
Isto importa para voc?
No.
Nem para mim. Ele
le franziu o cenho e olhou para o fogo.
fogo As ltimas
noites, com tudo o que aconteceu comigo e meu irmo...
irmo Foram
oram uma revelao.
revela
No quero mais perder tempo. Quero viver a minha vida, ao invs de pairar pelo
pesadelo da zona neutra dele, esperando o machado descer.
Seu irmo... Ele
le jamais voltar ao Territrio? Dizem... Que
Q ele se recusa a
cumprir o seu dever, mesmo que a Rainha
Rainha tenha decretado que aps o luto...
Ela teve de parar. A ansiedade era grande demais.
Ela supostamente devia se emparelhar intocada.
E isto no ia acontecer.

419

Mas, o que o Consagrado poderia fazer a ela? Ambos estavam sendo


forados ao emparelhamento, e a tradio ditava que ele era essencialmente
propriedade dela.
Um protesto dele ser como uma cadeira discutindo com quem se senta
sobre ela.
iAm negou com a cabea. Depois de Trez perder Selena, o jogo acaba... E
francamente, aquela Princesa? Ela no vai querer o que vai sobrar dele, no a
menos que ela curta necrofilia. Ele vai estar morto, estando em vida, ou em um
tmulo.
maichen baixou a cabea. Ela jamais deixara de saber sobre o
emparelhamento que a aguardava. Ele fizera parte da sua criao, a espera
esper pelo
Consagrado que havia sido destinado pelas estrelas para ser seu companheiro
procriador, e que com ele e atravs dele, ela asseguraria que a linhagem de sua
me continuaria a governar o s'Hisbe.
Predestinada. Escrito nas sagradas estrelas.
Ela havia aceitado o que era seu dever do mesmo jeito que aceitava tudo em
sua vida, de sua casta solido,
solido perptua sensao de que estava perdendo
tanto, embora no por sua prpria escolha.
Ela pigarreou. Eu imagino que a Princesa poderia libert-lo,
libert
se pudesse.
Ela no ia querer ningum sofrendo, muito menos algum que perdeu uma fmea
de valor.
Voc a conhece?
Eu j a servi.
Como ela ? Antes
ntes que ela pudesse responder, ele ergueu a mo.
mo Na
verdade, no preciso saber...
Acho que ela diria que est to presa na armadilha como seu irmo.
Acho... Que
ue ela tambm uma prisioneira do destino.
Ele esfregou o rosto.
rosto Isto realmente me faz odi-la
la menos. Acho que
nunca pensei em como tudo isso seria para ela.
A ela foi revelado qual seria o seu destino, do mesmo modo que como a
ele. Ela no teve nenhuma escolha nisto.
iAm solto um riso rspido. Talvez eles possam mandar a Rainha se foder.
Se ambos se recusarem a jogar o jogo, pode ser que seja o fim. No que isto
impea meu irmo de perder sua amada.

420

Mas, as estrelas revelaram os destinos deles.


Aquele olhar escuro voltou ela. Voc cr nisto? Digo, acha realmente
que o alinhamento de um punhado de planetas desinteressados, a um milho de
anos-luz deveria
ia ser usado como um mapa para a vida das pessoas?
pessoas? Eu no.
assim h geraes. Ela disse, em voz fraca.
Isto no o torna correto. De fato, torna tudo ainda mais ofensivo. Pense
no quanto foi arruinado.
O peito de maichen se contraiu quando ele disse em voz alta as coisas que
ela andara pensando
o desde que aprendera
aprendera que, h muitos anos atrs, o macho
com quem ela iria emparelhar achara seu destino to desagradvel que fugira do
Territrio sob ameaa de morte e sob punio de expulso.
Chega deste papo,
papo ele disse. No foi por isto que viemos.
viemos Foi?
Os olhos dela se cravaram nos dele sob a malha.
malha No, no foi.
O olhar dele voltou para suas vestes, como se em sua mente, ele j estivesse
despindo-a.
O corao dela comeou a martelar de novo, as mos comearam a suar.
Eu preciso que saiba que eu jamais... Eu no...
Nem eu.
Ela recuou. No p
de
de evitar. Ele era to msculo, to belo, to...
Mudou de ideia? Ele interpelou. No nada sexy, ?
Como possvel?
possvel Ela se espantou. Voc to phearsom.
phearsom
Houve uma pausa. E ento, sem aviso, ele jogou a cabea para trs e riu. O
som saiu to inesperado e... Cativante... Que
ue ela quase se afastou, surpresa, de
novo.
Quando ele voltou a olhar para ela, sorriu pela primeira vez. E tirou-lhe
tirou
o
flego.
Este foi o melhor elogio que eu j recebi.
Ela sentiu-se
se sorrir sob a malha... Mas, ento, ele ficou srio de novo, e ela
tambm.
No haveria retorno, ela pensou. Se ela no sasse agora, antes de
d ele tirar
seu capuz... Ela
la no sairia at tudo acabar.
As mos de maichen se ergueram para sua mscara, sua deciso tomada.
Agarrando a barra da malha, comeou a ergu-la.
ergu la. Ansiedade fazia seu
corao falhar batidas, mas,
mas ela no parou... Ela no pararia.

421

Os planetas no deveriam
dev iam governar as escolhas dos vivos ou o legado dos
mortos, ela pensou quando o ar mais frio atingiu sua garganta, sua mandbula...
Sua boca.
Ela estava escolhendo isto.
Ela escolhia ele.

422

Captulo CINQUENTA E QUATRO


iAm sentia-se
se como se suspenso no tempo enquanto o rosto da maichen ia
sendo revelado centmetro a centmetro. Os lbios dela eram cheios e
profundamente vermelhos, a pele suave e ligeiramente mais escura do que a dele,
as mas
s do rosto altas e salientes...
Ele parou de conseguir formular qualquer pensamento quando os olhos dela
se revelaram.
Olhos profundos e clios espessos,
espessos, eram de um brilhante verde iridescente.
Mas, ento, ela estava emocionada e aquele era um dos sinais disto, uma
caracterstica dos olhares dos Sombras.
Talvez os dele estivessem assim tambm.
E ento os cabelos. Profundamente ondulados, flutuavam de sua
s cabea e
caam pelos ombros e as costas. Era to longo que no dava para ver onde
terminava.
Ela era, bem simplesmente, a coisa mais extraordinria que ele j havia visto.
Ela era tanto extica,
extica porque ele vivia entre humanos por tantos anos que
perdera as feies de seu povo,
povo quanto completamente normal, porque sua
beleza e cores eram naturais.
um crime voc andar coberta,
coberta ele sussurrou.
O rubor que subiu pelo pescoo dela fez as presas dele se alongarem, e as
mos se curvarem de necessidade de toc-la.
to
Verdade? Ela
la suspirou.
Juro pelo meu sangue.
Como se o olhar dele lhe desse coragem, ela afastou a malha, e continuou a
se despir, liberando a fivela de bronze na clavcula e deixando a primeira camada
de tecido deslizar pelos seus ombros.
Ela era de constituio delicada, mas,
mas tambm era toda fmea, e por mais
que ele tentasse no se apegar aparncia de seu corpo, seus olhos se recusavam
a se desviar.
Aquela veia pulsando na lateral do pescoo dela era um convite a uma
mordida.

423

O volume de seus
eus seios era uma splica por um toque.
O aroma do sexo dela, um chamado a ser respondido.
iAm engoliu a imprecao que quis escapar de sua boca. Ela era demais, linda
demais, vibrante demais. Seu corao estava pulsando e seu pau estava duro
como pedra dentro
ntro da cala.
Ele deveria ter tomado um drinque antes de ir para l.
Ou seis.
Voc tem fome,, ela sussurrou.
Sim.
Voc gostaria de tomar minha...
Ele no acreditava onde ela estava tentando chegar,
chegar Sua veia?
Se quiser.
Oh, fodido fosse ele, sim. Eu imploraria por tal...
No precisa.
Ele esperava que ela lhe oferecesse o pulso, mas quando ela ergueu o queixo
expondo a garganta, ele sentiu-se
sentiu se real e verdadeiramente muito estpido.
iAm sabia que devia perguntar se ela tinha certeza, pression-la
pression a repensar
sua deciso. Tudo ia acontecer rpido demais se encostasse as presas nela.
Ao invs disto, ele gemeu,
gemeu Por favor, me diga seu nome.
maichen eu j lhe disse. o nico nome que sinto ser meu.
Ele cerrou os dentes.
dentes maichen, preciso que saiba... No
o acho que consigo
parar. Se comear isso.
Eu sei. por isto que te quero em minha garganta. Sem retorno.
Os olhos dele reviraram e seu trax ondulou.
ondulou Mas, voc no tem um pai
em sua casa? Algum que se importar por voc...
Ele sabia que os padres eram diferentes para membros da classe dos
serviais, no se esperava virgindade das fmeas, j que elas eram requisitadas
para qualquer servio que lhe demandassem. Mas,
Mas ainda assim...
Est certa disto? Ele disse.
Sua ereo gritava para ele calar a porra da boca, mas, sua conscincia ainda
era mais forte do que aquela viagem alucinante.
Estou.
Aqueles olhos iridescentes estavam firmes, fortes, certos.
Hora de parar de falar.

424

iAm tomou-a,
a, inclinando-se
inclina
para a frente, agarrou a nuca dela, curvando-a
para trs, apertando-aa nos braos e pousando a boca sobre sua carne. Ele jamais
tomara de uma fmea deste jeito, e no mordeu de imediato. Ele estava
subjugado pelo aroma dela, pela pele suave sob seus lbios ao estender a lngua e
lamber sua veia.
Ele queria acarici-la
acarici la mais, mas, quando as mos dela seguraram seus
ombros e ela se arqueou para ele, no pode esperar. Ele sibilou e perfurou sua
pele.
mordida, ela gritou, mas ao invs de empurr-lo,
empurr lo, puxou-o
puxou para ainda mais
perto.
uma exploso em sua boca, gosto de vinho encorpado e
O sangue dela foi uma
promessa de uma intoxicao que comeou a domin-lo
domin lo no instante em que ele
engoliu. Sugando-a,
a, ele passou a mo pelo seu corpo, encontrando a curva da
cintura e o contorno de seu quadril. Mais, ele tomou mais enquanto sua pelve
convulsionava para frente, buscando aquela juno vital dela que ainda estava
coberta por camadas de tecido.
Zonzo e totalmente focado ao mesmo tempo, ele deitou--a e montou em seu
corpo, como um animal selvagem protegendo sua presa. Mas, ele queria dar a ela
tambm. Movendo um de seus braos para cima, colocou o prprio pulso sobre a
boca dela, esfregando-o
o em seus lbios.
Aceitando, ela tomou sua veia tambm, enquanto ele tomava a dela,
completando um crculo que explodiu com o calor
calo entre eles.
Antes de saber o que estava fazendo, ele comeou a erguer o manto dela,
puxando cada vez mais alto, a barra, as camadas, o peso. As coxas dela eram
macias e flexveis, e se abriram para ele, dando acesso ao que ele queria mais.
Sem calcinhas. Sombras no as usavam.
Quando ele esfregou a mo sobre seu sexo, ela gemeu e sugou mais
m forte o
que ele lhe provia, e ele queria que ela o drenasse at a secura. Mas,
Mas no o
contrrio. Forando-se
se a liberar a veia dela, ele lambeu os pontinhos feridos para
fech-los
los e ento desceu os lbios, passando pela graciosidade de sua clavcula.
Chegando aos seios, ele pegou o topo do manto com as presas e rasgou, o tecido
cedeu at...
Oh, Doce Jesus, ele arfou.

425

Os seios dela eram firmes e eretos, adornados com mamilos pequenos que
ele no passou muito tempo olhando. No, buscou-os
buscou os com a boca, idolatrando-os
idolatrando
enquanto ela continuava a tomar de seu pulso.
E ainda assim, ele queria mais dela.
Bem quando ele estava faminto por baixar ainda mais a cabea,
cabea mesmo sem
ter
er ideia do que estava fazendo,
fazendo ela liberou a veia dele e o libertou. Sem lhe dar
chance de selar as mordidas, ele subiu novamente e segurou com as mos, os dois
lados do que comeara a rasgar.
Riiiiiiiiiiiiiiiiiiiiip.
Com aquilo, as vestes de baixo se abriram
abr
em duas e ela ficou nua na sua
frente.
A pele escura banhada pela luz do fogo ondulava, e o corpo dela estava
marcado com manchas vermelhas do sangue dele,
dele e no que aquilo o fazia
querer colocar outras coisas dele nela?
Para que todos soubessem que ela era dele.
Vagamente, no fundo de seu crebro avariado, sentiu-se
sentiu se surpreso de que as
histrias que ouvira e que assumira ser fico, aqueles contos de machos se
vinculando primeira vista,
vista eram de fato, total e absolutamente verdade.
Ele havia visto o rosto dela h apenas alguns momentos, e agora tinha
passado pelo buraco de minhoca, se perdido e se encontrado ao mesmo tempo,
empanturrado e faminto por mais, tudo ao mesmo tempo.
Minha, ele rosnou.

Nua diante dos olhos de seu amante, maichen haviaa esperado sentir-se
sentir
autoconsciente ou envergonhada. Somente a fmea que a banhava havia visto o
que iAm estava olhando.
Em vez disto?
Livrou-se
se dos mantos que envolviam suas mos, e ergueuergueu-as para oferecer os
seios. Seus, ela ouviu-se
ouviu
dizer. Ento, moveu-as
as para baixo e tocou o sexo
exposto Seu.
O lbio superior dele se recolheu e ele emitiu um grunhido que era tanto
reverente quanto um pouco malvolo.

426

Ento ele tirou o casaco, a camisa. Os sapatos e calas.


A luz do fogo moveu-se
moveu
sobre a pele dele, lanando sombras sobre o
contorno
no dos msculos que marcavam os
os braos, peito e abdmen.
Sua ereo era enorme.
Estava tudo to fora de controle, esta srie extraordinria de eventos,
eventos e a
culminao ainda estava por vir. O que aconteceria depois, ela se perguntou?
per
Ela
fora nominalmente instruda sobre o ato sexual, em preparao para seu
emparelhamento, o mdico havia lhe dado algumas orientaes anatmicas sobre
como as coisas iriam acontecer,
acontecer e teve aquela vez quando flagrara s'Ex com
aquelas humanas. Mas,, nenhuma destas trocas estranhas havia feito nada para
explicar como seria eltrico. O quanto ela iria ansiar pela unio. Como se sentiria
desesperada.
Plantando as mos nos dois lados de seu corpo, iAm suspendeu-se
suspendeu
sobre o
corpo dela e lentamente colou seus
seus lbios nos dela. O contato foi leve e fugaz,
deixando-aa faminta por mais,
mais mas, ento, ele gradualmente deitou-se
deitou
sobre ela,
seu peso impossivelmente ertico, seus contornos firmes marcando-a.
marcando
O sexo duro dele esfregando-se
esfregando em seu ncleo.
Ela comeou a se arquear sob ele, flexionando as pernas, buscando por algo
que nem sabia o que era.
Deixa comigo, ele disse. Eu cuido disto.
Mas, no cuidou. Ele s a beijou e tornou tudo pior, lentamente lambendo-a
lambendo
na boca, esfregando-se
se contra seus seios, a parte
parte interna de suas coxas...
coxas Tudo
sem penetr-la.
Porque espera? Ela gemeu.
Preciso me certificar de que voc esteja pronta,
pronta seno vai doer.
Os olhos dela se arregalaram No vai doer. Vai?
Quanto voc... Ah,
A sabe sobre...?
A boca dela comeou a se mover e ela achou que estava falando,
falando e ele estava
anuindo, dizendo algo em resposta. Mas,
Mas ela no fazia ideia do que estava sendo
dito de nenhuma das partes.
Exceto que as mos dele se moveram para baixo, para o meio deles,
esfregando mais o sexo dela, explorando.
explorando. O prazer que despertou nela foi como a
luz do fogo, quente e pelo corpo inteiro, levando-a
levando a outro nvel de conscincia.

427

Ento houve uma presso em seu ncleo, mas,


mas nada doloroso. S um
empurro, um empurro gentil que a fez ceder internamente.
Quando
uando a mo dele reapareceu ao seu lado, ela percebeu que era a ereo
dele penetrando-a,
a, no os dedos.
Movendo o quadril
quadri para acomod-lo melhor, ela tornou-se
se consciente de um
choque comprimindo, uma barreira cedendo e,
e ento, a unio foi to profunda
que ela sentiu como se ele estivesse penetrando-a com o corpo inteiro. Bom, to
bom... Ela
la se deleitou no quo prximo ele estava, seu contato pele a pele
aquecendo-aa por dentro e por fora, uma vida inteira de proibio de toques sendo
apagadas.
incio, com impulso crescente,
E, ento, ele comeou a se mover. Lento de incio,
ela foi transportada junto com ele em um
m prazer cintilante e crescente.
Acariciando as costas dele com as mos, ela amou a sua virilidade, e o
conhecimento de que este macho, em especfico, era o primeiro a tomar seu
corpo.
E ento uma barreira se quebrou e tudo se tornou muito mais vvido, uma
pressa urgente empurrando-a
empurrando a para cima, para aquele corpo dele.
Sua boca se abriu e ela gritou, mas,
mas no de dor.
Ele gritou tambm, e houve uma pulsao dentro
dentro de seu ncleo.
Mas, no era o fim. Ele no parou. Ele continuou, bombeando contra ela,
nela, sobre ela.
O mdico no havia dito que seria to bom.
No mesmo.

428

Captulo CINQUENTA E CINCO


Ele entrou em sua vida usando um bon de beisebol do Syracuse e calas
jeans esburacadas.
Paradise estava em sua mesa, digitando coisas no sistema, preenchendo
solicitaes no e-mail,
mail, acomodando visitantes nas cadeiras, quando outro vento
gelado atravessou o salo. quela altura, ela j havia se acostumado s mudanas
de temperatura, havia mais ar gelado, a cada vez que a porta da frente se abria e
fechava com a chegada de um novo visitante.
Ento ela no olhou realmente para cima at sentir uma grande presena
perto de sua mesa.
Quando ergueu o olhar, tinha um sorriso profissional no rosto,
rosto mas,
prontamente perdeu a expresso.
A sua frente havia um macho de cerca de dois metros de altura, com ombros
to largos quanto uma porta, e um maxilar to pronunciado quanto uma flecha.
Ele tinha um tipo de jaqueta, embora estivesse
estivesse frio o bastante para um casaco
apropriado, e sem luvas.
E ento havia o bon laranja e aqueles jeans.
Posso te ajudar? Ela perguntou.
A aba daquele bon estava to abaixada que ela no conseguia ver os olhos,
mas podia sentir o seu impacto.
Estou aqui para o programa de treinamento.
A voz dele era muito profunda e surpreendentemente baixa. Dada a forma
fsica, ela teria esperado uma voz mais alta.
O programa de treinamento?
Para os soldados da Irmandade da Adaga Negra.
Oh sim, eu sei, mas no ... Digo,
igo, no aqui. Nesta casa.
Quando ele olhou em volta, ela tentou ver seus olhos. Eu sei, ele disse.
Quer dizer, preciso de um formulrio de inscrio, e pensei que aqui poderia
conseguir um.
Os formulrios foram enviados por e-mail.
e mail. Gostaria
Gostar que eu te
encaminhasse?

429

Eu, ah... Ele olhou em volta de novo. Enfiou as mos nos bolsos
daqueles jeans, Voc tem um formulrio impresso?
Eu posso te enviar a coisa toda agora mesmo...
mesmo. Qual
ual seu endereo de ee
mail?
Quando ele concentrou o olhar na parede atrs de sua cabea, ela decidiu
que seu cabelo era escuro. Escuro e muito curto.
Eu no tenho um endereo de e-mail,
e
ele disse, suavemente.
Paradise piscou. O hotmail gratuito.
Tudo bem, o macho disse, recuando um passo.
passo Eu vou encontrar
outro modo de conseguir um.
Espere. Ela
la abriu a gaveta da mesa.
mesa Aqui. Leve o meu... Digo, este
aqui.
Ele hesitou. Estendeu um brao longo. Aceitou o que ela havia tirado
anteriormente da cesta de lixo.
Obrigado. Ele
E olhou para baixo e franziu
u o cenho,
cenho pelo menos ela
pensou ter visto um franzir.
franzir Este j est preenchido no topo?
Quando ele lhe devolveu, ela praguejou.
praguejou Desculpe.
lpe. Eu... Deixa eu imprimir
um novo.
Clicando no mouse, ela logou em seu e-mail,
e mail, achou aquele que Peyton,
P
o
Imbecil, havia
avia encaminhado, abriu o anexo e apertou imprimir.
Quando a mquina atrs da mesa acordou e comeou a emitir rudos, o
macho depositou o formulrio sobre sua mesa. Voc vai participar do
programa?
timo. Como se ela precisasse de mais um Sermo de um completo
co
estranho.
Ela pegou o papel de volta. Fmeas so permitidas entrar, sabia. Est no ee
mail. Ns podemos nos juntar...
Eu acho que deviam. Mesmo que escolha no lutar, acho que fmeas
deviam ser treinadas, nunca se sabe quando ou sob qual circunstncia
circuns
ser
necessrio se proteger. lgico.
Paradise s ergueu os olhos para ele Eu... ela pigarreou,
pigarreou concordo
com voc.

430

Quando a impressora silenciou, ela virou a cadeira e pegou os papis quentes


do alto da HP. No havia necessidade real de grampo
grampo ou clipes de papel, ou de
qualquer forma junt-los,
los, mas ela abriu outra gaveta e remexeu em seu contedo.
Voc pode entreg-lo
entreg aqui, ela disse, ao entregar-lhe.
entregar
Depois de
preencher, posso entregar aos Irmos.
Ele dobrou o formulrio uma vez e colocou
colocou por dentro do casaco.
casaco
Obrigado.
E ento tirou o bon e fez uma reverncia a ela.
Quando ele se endireitou, ela deu uma boa olhada nele, e arquivou-o
arquivou na
gaveta Oh Meu Deus! de sua mente.
Talvez fosse mais adequado Oh Meu Fodido Deus!.
Os olhos dele eram de um perfeito azul celeste, profundos com sobrancelhas
e clios escuros. Seu rosto era fino, porque ele era um pouco magro demais, mas,
mas
aquilo s evidenciava a estrutura ssea mscula. E a boca era...
Se ele no tivesse atrado sua ateno antes, ele
ele meio que a deixaria de
quatro agora.
Graas a Deus pela cadeira.
Qual o seu nome? Elaa perguntou quando ele se virou para ir embora.
Ele colocou o bon de volta Craeg.
Ela levantou-se
se e estendeu a mo.
mo Eu sou Paradise,
Paradise bem, voc
provavelmente j sabe disto, porque voc viu que eu preenchi...
timo, ela estava balbuciando.
Prazer em conhec-lo,
conhec
Craeg, ela disse, quando ele no fez nenhum
movimento de se aproximar.
Ele anuiu uma vez, e ento saiu, deixando-a
deixando a de mo estendida.
Enrubescendo, ela voltou a se sentar, e percebeu que oooooh, cerca de cinco
pessoas haviam testemunhado toda a conversa. E estavam agora folheando
revistas People e Time,, tentando parecer ocupados.
ocupado . Um dos machos mais velhos
at mesmo ergueu um Caldwell Courier Journal e cobriu
riu o rosto.
Bem, ela podia brincar de parecer ocupada tambm.
Digitando bem ruidosamente em seu teclado, ela tentava disfarar o rubor
de corpo inteiro que a acometia.
Ela nunca o vira antes. Tipo, nunca. Talvez ele tenha acabado de chegar do
Continente Antigo, s que, quais eram as chances disto? A grande maioria da

431

populao estava em Caldwell h quanto tempo? Alm disto, ele no tinha


sotaque. Ento ele devia ser... Bem,
em, um estrangeiro, obviamente. Mas, tinha de
ser membro da aristocracia se ouvira falar
falar do programa de treinamento, certo?
Olhando para a arcada pela qual ele sara, ela se viu desejando que ele viesse
entregar o formulrio preenchido em mos.
Quem seria ele...
Paradise?
Ela pulou. E concentrou-se
concentrou se no pai, que aparecera do nada. Sim?
Percebendo
ercebendo que sua voz soou perto do normal, e que ela supostamente estaria
brava com ele, ela pigarreou. O que posso fazer pelo senhor?
Como se ele fosse somente outra pessoa com quem ela lidava.
Eu s queria perguntar como voc est?
Sua aparncia no era agressiva. Pelo contrrio,, ele parecia preocupado...
preocupado
Maldio. Ela queria manter-se
manter com raiva dele.
Ela suspirou. Estou bem, Pai.
Voc est fazendo um trabalho maravilhoso. Verdade. Tudo est correndo
to bem. O Rei est to satisfeito... E eu estou muito
to orgulhoso.
V, isto era bem a cara dele. Era impossvel ficar puta quando era
confrontada com este... Esta
sta sinceridade, sua verso de um pedido de desculpas.
Posso te trazer algo para comer ou beber?
O senhor no um doggen, Pai.
Talvez precise
cise de uma pausa?
No. Ela
la revirou os olhos. Levantou-se.
Levantou se. Foi na direo dele. Voc me
deixa louca.
Ela lhe deu um abrao porque aquilo era o que ele estava querendo. Ento
ela recuou. Oster, filho de Sanye o prximo.
Quando ela indicou o cavalheiro
cavalheiro em questo, e o civil ficou em p, seu pai lhe
deu um aperto na mo e ento reassumiu seus deveres oficiais.
Seguindo seu exemplo, ela sentou-se
sentou se de novo. Olhou para o computador
sua frente. E ainda sentiu-se
sentiu engaiolada.
Mas, o que ia fazer? Mesmo que
que ele, tecnicamente, no pudesse impedi-la;
impedi
ela era maior de idade, e no havia nenhuma especificao no formulrio que
dissesse que uma fmea deveria apresentar o consentimento de um macho mais
velho para aprovar a inscrio,
inscrio ela ainda assim, sentia-se paralisada.
ralisada.

432

Era difcil se rebelar contra seus pais quando s havia restado um.
E ele era tudo o que ela tinha no mundo.

Selena odiara quase tudo no exame, a coleta do sangue, o procedimento de


radiografia. E sentia-se
se mal por isto. No era como se a Dra. Jane estivesse sendo
menos do que perfeitamente gentil e muito paciente. Mas estar em um daqueles
camisoles de hospital, sendo furada e cutucada, virada e fotografada, era como
ter a contagem regressiva de alguma espcie de detonao acontecendo bem na
sua frente.
Alm disto, ela odiava o antissptico falso de limo que eles usavam em todo
lugar.
E o fato de que estava com frio, mesmo depois de colocarem um cobertor
sobre suas pernas.
E ento havia aquela luz brilhante pendurada sobre sua cabea.
Mas, na maior parte, no era o ambiente externo que era difcil de lidar. Era
o grito interno que ela achava que tinha de dominar por fora de vontade.
Okay, acho
ho que este nosso ltimo Raio-X,
Raio a Dra. Jane disse, de sua
mesa.
Na tela do computador, uma imagem fantasmagrica do joelho de Selena
estava centralizada, mas,
mas ela se recusava a olhar.
Ela tinha de ficar deitada at a Dra. Jane voltar e mover o brao do raio-X
para fora do caminho. Ento,
Ento se sentou, a mdica pegou a placa sob sua perna e
afastou-a.
gora o que? Selena perguntou.
Ento... Agora
Ela estava entorpecida. Com frio. Suada.
Mas, mais do que tudo, ela se sentia rgida. E no s nas mos.
Deixe-me avaliar atentamente estes raios-X
raios X com Manny. E ento, volto
para falar com voc.
Selena baixou as pernas
pernas pela borda da maca e ficou em p. Flexionou uma e
ento a outra, seu crebro em uma espiral de Melhor? Pior? O mesmo?
Quando? Ela
la disse, rudemente.

433

Porque no conversamos perto do alvorecer? Trez pode vir com voc, se


quiser...
O barulho veio dee fora do quarto, e ambas olharam para a porta do outro
lado. Quando o som se repetiu, a Dra. Jane correu, e Selena tambm.
No final das contas, ela no estava paralisada ainda, e parecia uma boa hora
para se lembrar disto.
As duas correram pelo corredor e ouviram atentamente. O Centro de
Treinamento
reinamento estava silencioso, com os Irmos se exercitando em campo, e no
havia, felizmente,, ningum ferido nos leitos.
O barulho veio de novo, e elas correram, avanando mais duas portas.
Dra. Jane abriu a porta.
A mdica
ca teve de se abaixar quando algo veio voando do quarto. Uma
bandeja. Era uma bandeja de metal, e ela quicou no cho de concreto, como se a
coisa estivesse realmente
nte feliz por se libertar de l, e tentasse ficar a uma
distncia extra.
L dentro, Luchas estava
estava descontrolado, na cama. Metade dele parecia estar
amarrado, mas, uma mo e brao estavam livres e ele os usava para destruir
qualquer coisa que alcanasse.
alcanasse Bateu
ateu em alguns equipamentos de monitoramento
com o pedestal do intravenoso, fez o mesmo com a mesinha
mesinha rolante que tinha um
tipo de comida sobre ela,
ela e agora agarrava a cabeceira da cama, como se tentasse
destru-la.
Luchas. Dra. Jane disse, com uma tranquilidade admirvel.
admirvel O que
est...
Vai se foder!
Selena recuou. Ela estivera ali para alimentar
alimentar o irmo de Qhuinn ao longo
dos ltimos meses, e ele sempre fora um perfeito cavalheiro.
Luchas...
Foda-se isto! Ele soltou a cabeceira da cama e agarrou a mesinha de
cabeceira, empurrando to forte que a coisa desceu, as gavetas explodindo, como
com
se fosse sua forma de sangrar.
sangrar Vo se foder!
Dra. Jane recuou e murmurou.
murmurou Tenho de pegar um sedativo. No entre l.
Quando a mdica saiu correndo, Selena ficou parada na soleira.
Est olhando o que? Ele gritou com ela. Que porra voc quer?

434

Haviaa uma mancha vermelha na cama. Os lenis, de um lado, estavam um


pouco mais do que metade baixados, manchados... Ele
le estava sangrando. De
algum tipo de ferimento...
ferimento
Sua perna, sussurrou ela, ciente da infeco que o atacava.
atacava Cuidado
com sua perna...
Eu queria morrer! Ele cuspiu. Eu estava tentando morrer!
O rosto dele era uma cpia retorcida das feies que ela conhecia bem, sua
pele branca demais, tensa quase a ponto de se partir sobre a estrutura ssea que,
sem dvida, era invejvel antes de ter sido torturado pela Sociedade Lessening.
Eles arrancaram minha perna para me salvar! Ele afastou os lenis.
lenis
Para me salvar!
O coto estava cuidadosamente enfaixado em camadas de gaze cirrgica,
mas, por baixo no parecia bem... O sangue escorria, manchando tudo.
Ele comeou a arranhar o que restava e foi quando ela teve de se envolver.
Marchou pelo quarto, segurou as mos agitadas e prendeu-as
prendeu contra a cama,
na altura da cabea dele.
Luchas. Ficou. Maluco.
Gritou, se contorceu, praguejou.
Tudo o que
ue ela fez foi balanar a cabea e deix-lo
deix lo se esgotar... O que no
levou muito tempo.
Quando ele parou de lutar, ela disse.
disse Voc tem tanta sorte. Tanta maldita
sorte.
Aquilo o fez se calar. Provavelmente do jeito que um confronto direto no
teria feito.
O que? Ele
le berrou.
Eu estou morrendo,
morrendo ela disse, sinceramente, e se algum tivesse de
tirar parte de minha perna para me salvar? Para que eu pudesse continuar aqui
com aqueles que eu amo? No pensaria duas vezes. Ento sim, eu acho que voc
tem muita sorte.
Ele ainda respirava com dificuldade, mas,
mas a tenso abandonou seu corpo.
Morrendo?
Receio que sim,
sim ela o soltou e deu um passo para trs.
trs No
desperdice o tempo que tem. Eu sei que est ferido, e no duvido que esteja

435

bravo agora. Mas, pessoalmente, eu trocaria de lugar com voc em um piscar de


olhos.
A Dra. Jane voltou,, e parou quando viu que o local no estava em chamas ou
algo assim.
Eu vou me vestir.
vestir Selena disse, ao se dirigir porta.
porta Estou com frio
com esta camisola. Precisa de ajuda para limpar?
Dra. Jane olhou de um para outro, claramente se perguntando o que fora
dito ou feito para mudar as coisas. Ah, no, eu cuido disto.
Est bem. Selena anuiu para a mdica e ento olhou de volta para
Luchas. Cuide-se
se bem.
Ela sentia
ntia os olhos dele sobre si ao sair para o corredor. Continuou a senti-lo
senti
mesmo ao voltar para o consultrio, para se vestir. Quando voltou a entrar no
tnel, ela comeou a ficar paranica de que fosse ter um ataque no meio do
caminho at a casa principal, e ficaria ali esquecida sob as luzes fluorescentes. Ou
talvez acontecesse na escada para o saguo... Ou...
Okay, melhor parar com isto.
Ela tinha o bastante com o que se preocupar sem buscar mais problemas.

436

Captulo CINQUENTA E SEIS


Ele no conseguia tirar
t
os olhos dela.
Deitado nu em frente ao fogo que aquecia, o corpo de iAm estava
entrelaado ao de maichen,
maichen, suas pernas enfiadas entre as dela, os quadris
colados, os sexos prximos, mas, no unidos. Ela estava com a cabea pousada
sobre o brao dobrado;; a dele estava um pouco erguida.
Quero te ver de novo. Sussurrou ele.
Ele queria dizer o quanto precisava de mais um pouco daquele tempo
especial, daquele refgio completo contra toda aquela merda que no podia
mudar, e no faria diferena se estivesse
estivesse em Caldwell. Estar ali era como se
brevemente desse um passo para o lado, alterasse seu caminho, e pudesse
respirar. No era um desvio permanente e no queria que fosse;
fosse de jeito nenhum
abandonaria o irmo.
Mas, era suficiente para lhe dar um novo flego.
flego
difcil eu conseguir sair de l, ela beijou as pontas dos dedos dele,
dele
restam somente mais alguns dias enquanto ainda ser fcil. Aps o perodo de
luto, ficar muito mais difcil.
Amanh noite, ento. meia-noite.
meia
maichen anuiu. Estarei aqui.
Ele olhou ao redor da cabana decrpita. No, venha para Caldwell. Me
encontre na cidade.
Diante daa hesitao dela, ele disse, Eu tenho uma casa l. particular.
Ningum saber... E poderei deix-la
deix mais confortvel.
Ele a queria em uma cama. No chuveiro.
chuveiro. Talvez em cima do balco da
cozinha.
Para persuadi-la, iAm abaixou a cabea e tomou a boca dela,
dela acariciando os
lbios dela com seus prprios, lambendo-a
lambendo toda por dentro. Siga o sinal do meu
sangue e me encontrar.
O som que ela emitiu do fundo da
da garganta, foi todo rendio,
rendio e antes que se
desse conta, ele a rolou de costas e montou-a
montou a de novo. O fato de que eles tinham

437

mesmo feito sexo, era to monumental, que ele no podia nem pensar nisto
enquanto estava com ela.
Era um marco muito grande.
Guiando-se
se para dentro dela, ele gemeu e abaixou
baixou a cabea para o pescoo
dela. Com grandes
randes impulsos ondulantes, penetrou-a,
a, encontrando um ritmo cada
vez mais intenso. Seu corpo sabia exatamente o que fazer, e foi um choque,
chegar ao orgasmo e descobrir que estava
estava feliz por ter esperado por esta fmea
em particular.
Tambm era loucura pensar que uma parte dele comeava a planejar um
jeito de libert-la
la do s'Hisbe.
Ento, agora ele tinha dois naquela lista.
As unhas dela see enterraram em suas costas e as coxas enlaaram seu
quadril,, enquanto ela alcanava seu prprio clmax, os movimentos internos
ordenhando-o
o e desencadeando outro golpe agudo de prazer, ao gozar de novo.
Ao final, ele desabou sobre ela de novo.
Desculpe, ele murmurou, tentando juntar foras
foras para fazer qualquer
outra coisa alm de respirar.
respirar Pesado.
No, eu gosto de seu peso. Ela acariciou lhe a pele.
pele Voc mesmo
to poderoso quanto aparenta.
No quero ir embora.
Eu tambm no.
Eventualmente, ele se viu na terra da falta de escolhas.
escolhas. Primeiro, o fogo
havia se apagado e estava ficando frio, mas,
mas mais importante, ele no queria que
ela se metesse em problemas por ausentar-se
ausentar se de suas obrigaes.
Pelo menos ele no teria de se preocupar sobre ela e o amanhecer que se
aproximava.
Ele ficaria
icaria psictico.
Afastando-se
se dela, deslizou para fora de seu sexo e percebeu, merda, ela
estava recoberta por sua essncia.
Qual o problema? Ela
la perguntou, aqueles olhos iridescentes olhando
para cima, para ele.
Devamos limp-la,
limp
mas a maldita cabana
abana no tinha gua encanada.
Da prxima vez, faremos isto em Caldwell.

438

Eu tomarei cuidado. H uma fonte termal nos limites do Territrio. Posso


me lavar l.
E suas roupas? Quando
uando estendeu o amontoado de tecido para ela,
praguejou. A merda estava toda amarrotada. Rasgada. Coberta de poeira.
Maldio.
Ele devia ter pendurado as roupas dela. No que inferno estava pensando?
Levantando-se,
se, ajudou-a
ajudou a se vestir, arrumando as roupas que iam por baixo
do manto, abotoando a camada de cima com a fivela de bronze, arrumando o
capuz e malha de cobertura facial.
Deixa que eu fao isto,
isto ele disse, ao comear a cobrir os cabelos e rosto.
Ele odiou cobri-la,
la, seu estmago se contorceu e a boca ficou seca: aquilo
tornava o fato de ele estar enviando-a
enviando desprotegida
gida de volta ao Territrio, ainda
mais evidente. E ento ele deu um passo para trs e olhou para o que estivera to
bem composto e intocado quando ela chegou,
chegou e que agora era uma baguna
excitada.
Ele meio que sentiu como se tivesse tomado algo que no era
er dele para
tomar, arruinando-aa no processo.
Eu deveria
ia voltar com voc,
voc ele disse. Me certificar de que...
Isso seria
eria mais difcil para mim. Ficarei
Ficarei bem. Eu me tornei bem
competente em me esconder depois de todos esses anos.
E assim no havia mais
mais nada a ser dito, nenhuma combinao de palavras
poderia ser dita para faz-lo
faz sentir-se
se melhor sobre nada daquilo.
Com uma splica,, iAm tomou o brao dela e acompanhou-a
acompanhou at a porta.
Tenha cuidado. Aquele um local perigoso.
Terei.
er-lhe uma reverncia, ele a impediu. No. No faa isto.
Quando ela ia fazer
Somos iguais, voc e eu.
Por um momento, ela s olhou para ele. Ele podia sentir o olhar dela atravs
da malha que cobria os olhos. No somos, ela disse. Infelizmente, no
somos.
Com isto, ela
la saiu pela porta e desapareceu antes que ele pudesse par-la.
par
E
quando o ar gelado golpeou seu corpo nu, ele sentiu dor... E no do tipo fsica.
Aps vestir-se
se novamente, certificou-se
certificou se de que o fogo estava totalmente
extinto e ento saiu da cabana. Ao fechar
fechar as portas e se afastar, pensou que era

439

completamente bizarro como tanta coisa de sua vida havia acontecido naquele
local aleatrio: encontrar seu irmo, conhecer Rehv... E agora, esta noite.
Desmaterializando se, ele retornou rapidamente manso da Irmandade,
Desmaterializando-se,
I
retomando forma no gramado. Ao olhar para a grande construo de pedra, com
as grgulas gticas acima das torres, as janelas em formato de diamante, e todas
as sombras que se amontoavam nos cantos, ele percebeu estar avaliando a
segurana e sua posio
osio defensiva.
Ento, sim, ele estava pensando em trazer maichen para c.
S que ento, que tipo de vida ela teria? Ele ainda preocupava-se
preocupava com Trez e
Selena. E o que aconteceria se a nica maneira de manter seu irmo livre do
s'Hisbe fosse desaparecer pelo mundo, sem jamais parar no mesmo lugar por
muito tempo?
Ela viveria
eria esta vida de fugitiva? E se o s'Hisbe a encontrasse com eles?
Ela seria morta em um piscar de olhos.
Era outra situao sem escapatria.
Bem o que ele precisava.

A bunda de Rhage estava dormente.


Mas, tambm, ele estava sentado em uma rocha, vigiando atravs da floresta
a casa de vidro de Assail h quanto tempo? Horas. E tudo o que o cara fizera fora
atirar um punhado de documentos sobre a mesa.
Pelo menos o traficante tinha uma bela
bela cadeira na qual se sentar.
Rhage conferiu o relgio. O amanhecer no tardaria. Estamos perdendo
tempo aqui, pessoal.
No momento em que estava prestes a pegar o celular, para ver como estava
V no rastreio dos dois primos, o Irmo materializou-se
materializou se ao seu lado, e o Range
Rover no qual a dupla de traficantes havia sado, apareceu na curva da casa.
Aonde eles foram? Rhage perguntou.
Ao centro. Foram at uma casa de barcos no rio. Ningum apareceu para
encontr-los,
los, at onde vi. totalmente possvel que
que um deles tenha se
desmaterializado de l por um curto perodo de tempo para ir para outro lugar.
No d para saber.

440

Enquanto V esfregava os olhos como se estivessem cheios de areia, Rhage


perguntou Meu irmo, quando foi a ltima vez que dormiu?
V deixou
u o brao cair e se endireitou como se estivesse fazendo um difcil
clculo matemtico Foi... Ah... Eu digo, ... Foi...
Rhage olhou para a porta da garagem, que estava se fechando.
fechando Eles esto
recolhidos para o dia. Vamos sumir.
O que Assail fez?
Alm
lm de encher as fuas de cocana?
Ele no saiu, ento.
Nada. Alm de brincar com seus papis e fazer duas chamadas que no
duraram
raram trinta segundos cada, permaneceu sentado. Ele
le deu um tapinha no
ombro de V. Vamos peg-los
peg
amanh noite.
V ainda praguejava
raguejava ao sarem e viajarem para casa, atravs do frio ar da
noite. Ao chegarem ao gramado frente da manso, viram iAm encarando a
fachada da casa como se esperasse que o Godzilla aparecesse para esmagar tudo
com o p e varrer tudo com o rabo.
Ei cara,
ra, est bem? Rhage perguntou.
iAm pulou. Oh, merda!
merda
Quando o vento mudou de direo e trouxe o aroma do macho, Rhage
ergueu as sobrancelhas. O Sombra estava coberto do cheiro de uma fmea;
fmea e no
o tipo de aroma que se compra em lojas.
Oh, o cara havia se dado bem.
Naquele tempo todo em que conhecia o cara, jamais vira iAm prestando
nenhuma ateno particular s fmeas. Ou aos machos. Pessoalmente, Rhage
sempre pensara que o pobre bastardo sofria da Sndrome de Phury:
Phury aquela
condio onde um irmo estava
estava to fodido que o outro caa em um buraco negro
tentando salv-lo.
Infelizmente, no parecia que Trez sairia de sua queda livre to logo. Mas,
claramente, iAm havia resolvido parar de se foder.
Fodendo outra pessoa.
Bom para ele, Rhage pensou. Era hora de
d o macho ter um descanso.
Ento, V disse, ao acender um cigarro enrolado a mo Como foi a
sua noite, Sombra?
Evidentemente, ele tambm havia sentido o cheiro.

441

Boa. iAm disse.


Mm-hmm. V exalou.
exalou Fez alguma coisa interessante?
No. Vocs?
Nada. Rhage replicou quando os trs comearam a se dirigir para o
vestbulo. S negcios, como sempre.
Na verdade, a noite com Assail havia sido extremamente frustrante, mas,
mas
mais que isto, ele estivera esperando notcias de Mary sobre a fmea que havia
havi
sido levada para a clnica de Havers em coma. Nada. Nenhuma notcia. Estaria ela
viva? Morta?
Maldio, ele s encontrara aquela mahmen uma vez; na noite horrvel em
que resgataram ela e o filho daquele macho violento. Mas,
Mas, a situao estava
preocupando sua Mary, pesando sobre ela;
ela e isto significava que tambm estava
em seu radar.
Alm disto, sua shellan no vinha para casa h duas noites. E ele estava
comeando a ficar desesperado. Celulares no eram substitutos para o contato de
verdade. Pelo menos no o tipo de contato que necessitava dela.
Ao chegarem no vestbulo, Rhage ps a cara diante das lentes da cmera de
segurana. Um segundo depois, a tranca foi liberada e eles entraram no saguo. A
ltima Refeio estava se iniciando, os doggens ocupados traziam
tra
comida sala
de jantar, pessoas se juntavam na arcada, mais membros desciam as escadas.
iAm parecia prestes a escapar, seus olhos grudados no tapete vermelho que
subia as escadas at o segundo andar,
andar como se, em sua mente, ele j estivesse a
meio caminho
inho de seu quarto. Fora das vistas.
Sem dvida rapidamente indo para o chuveiro.
Mesmo que tivesse acabado de olhar para o celular e ver que a coisa estava
em modo de vibrao, Rhage pegou o celular de novo, e verificou de novo se havia
perdido alguma coisa...

Lassiter saiu da sala de jogos, os cabelos louros e pretos tranados em um


cordo espesso que descia pelos peitorais. Ele tinha uma caixa Yoo-hoo
Yoo
em uma
mo, uma luva de Starbust na outra e havia tanto ouro no cara, que seu corpo
parecia ter quilate
te prprio.

442

Algum mais assistiu Real Housewives of New Jersey?


Pessoas se viraram para encarar o cara.
Como que voc permanece um convidado nesta casa? Algum
perguntou. Ainda no foi embora?
Eu vou chamar um txi para ele,
ele algum mais murmurou.
murmu
Ou talvez a
gente deva jog-lo
lo montanha abaixo.
Tenho um lanador de batatas,
batatas disse Butch. O buraco pequeno,
mas podemos forar um pouco que ele acaba entrando.
Oh, no vou embora.
embora Lassiter sorriu. Vamos l, como se eu fosse
perder todaa essa comida grtis e a TV a cabo... Espere um minuto. Aqueles
brilhantes olhos de cor estranha se estreitaram em iAm... E ento ele gritou
Puta merda, voc transou!
No silncio congelado que se seguiu, Rhage bateu na prpria cabea.
cabea Anjo,
sua noo de tato ainda pior do que a minha, camarada.

443

Captulo CINQUENTA E SETE


E ento, o que tem em mente, Primeiro Conselheiro?
Abalone fez uma reverncia quando Wrath se dirigiu a ele. Obrigado, meu
senhor. Ao
o entrar na sala de audincias, fechou a porta
porta deslizante atrs de si.
Muito obrigado.
Deve ser srio para voc nos fechar aqui,
aqui o Rei murmurou.
Meu senhor... ele pigarreou, procuro servi-lo.
lo. De todas as maneiras.
Isto eu j sei. Ento o que h?
No pela primeira vez, Abalone desejou poder olhar nos olhos do macho.
Mas, talvez fosse melhor que aqueles culos escuros escondessem tanto. Ele
preferia manter seu clon sob controle.
Notou as presenas de Phury e Zsadist, assim como a realidade da hora. Eles
no tinham mais do que cinco ou dez minutos antes de poderem retornar ao
complexo com Wrath. Mas,
Mas isto no podia esperar.
Meu senhor, aprecio que tenha deixado Paradise ficar aqui. muita
generosidade de sua parte...
Mas, quer que ela volte para casa e no gosta de ter Throe por l.
Abalone fechou os olhos. Sim, meu senhor. Ela ... A separao mais
difcil do que antecipei. E,
E por favor, saiba que no que eu sinta que ela esteja
em perigo aqui. Ela provavelmente est mais segura do que...
Eu te coloquei em uma situaozinha de merda, no foi? Wrath
interrompeu. No justo pedir para que banque a bab de um imbecil
qualquer como ele, s custas de sua prpria vida pessoal. Peo desculpas.
Abalone piscou. De todas as maneiras que achou que aquilo ocorreria, Wrath
pedindo desculpas
sculpas no estava nem perto de entrar na lista. Meu senhor, por
favor, sou eu quem est falhando com o senhor...
Quer que nos livremos dele?
Phury falou. Rhage adoraria fazer isto.
Meu senhor, o senhor to...
Wrath ignorou-o
o e focou nos guerreiros.
guerreir
Ento quais os planos? Vocs
querem ir para l agora com ele fazer a evacuao?

444

Os olhos de Zsadist mudaram de amarelo para preto. Vamos acabar com


ele...
Espere, espere. Abalone ergueu as mos. melhor eu falar com ele
primeiro.
Wrath meneou
u a cabea. No sozinho, no vai. Voc valioso demais para
mim. Diga a Paradise para ficar aqui mais uma noite enquanto limpamos tudo
para vocs.
E foi assim que, mais ou menos dez minutos depois, ele acabou se
desmaterializando para sua casa, flanqueado
flanqueado por um par dos guardas pessoais do
Rei.
Quando retomou forma em frente s pesadas portas frontais estilo Tudor,
olhou para as janelas brilhantes e se perguntou onde Throe estaria, o que estaria
fazendo... O que estava procurando. A criadagem havia dito que o macho tinha
dormido o tempo todo naquela primeira noite, e que no parecia provvel que
acontecesse de novo. Desta forma, Abalone havia tido o cuidado de trancar todas
as portas antes de sair, e havia muitos doggens com olhos vigilantes por l.
Alinhando
ando os ombros, olhou para os Irmos que estavam,
estavam um de cada lado
seu, como um par de aparadores de livros de Sun Tzu.
Eu gostaria de ser o primeiro a falar com ele.
Phury anuiu. A casa sua. Voc quem deve desconvid-lo.
desconvid
Abalone abriu a fechadura de
de cobre com a chave, e no sentiu nem um
pouco do conforto habitual ao cruzar a soleira, nenhuma tranquilidade quando
seu amado mordomo se aproximou atravessando o saguo para tirar seu casaco.
Mestre, o doggen disse, com uma acentuada reverncia. Posso servir
seus convidados na ltima Refeio?
Eles no vo ficar muito tempo. Onde est Throe, posso saber?
Ele passou o dia em seu quarto. Eu tenho ido l verificar... A porta
permaneceu fechada e ele no desceu para as refeies. A nica vez que bati,
bat no
incio da tarde, respondeu que estava descansando.
Abalone no hesitou. Subiu as escadas, mantendo a chave de cobre na mo.
Ao chegar ao topo, continuou avanando, passando pelas portas at chegar ao
segundo melhor quarto de hspedes.
Parecera uma honra
nra no-merecida
no merecida colocar o macho no melhor quarto de
hspedes, mesmo que Throe no soubesse disso.

445

Throe, Abalone disse, asperamente.


asperamente Preciso falar com voc.
Diante da falta de resposta, ele bateu com fora com o n dos dedos na
porta fechada...
rta se abriu sozinha, revelando uma luz fraca no interior. Estava a ponto
A porta
de entrar quando uma mo pesada segurou-o
segurou pelo ombro.
Permita meu irmo, Phury disse, gentilmente. No sabemos o que
pode haver ai.
Z entrou com uma arma baixada contra a coxa. Um momento depois, aps
aqueles passos pesados percorrerem o quarto todo, ele disse,
disse Tudo limpo.
Abalone se apressou em entrar. De fato, o quarto estava vazio;
vazio a cama
estava at arrumada. No havia sinal de que qualquer pessoa sequer tivesse
estado ali.
Exceto pela janela levemente aberta do outro lado do cmodo.
Na verdade, um dos painis reforados com malha de ao havia sido forado
e deixado entreaberto.
Ele no era um prisioneiro aqui, Abalone disse ao se aproximar e
reposicionar a cobertura. Por que fugir?
A pergunta mais importante, Phury disse, seria: como podemos ter
certeza de que ele realmente partiu? Esta uma casa grande. H muitos lugares
para se esconder...
Talvez isto explique as coisas. Z se aproximou da mesa no canto e
pegou
egou um envelope selado. Tem seu nome escrito.
O Irmo trouxe a carta e entregou Abalone.
Com mos trmulas, Abalone abriu o envelope e retirou uma nica folha de
papel que havia sido dobrada ao meio. O papel timbrado era o seu prprio, com a
gravura dee uma casa no topo:
Caro Abalone, filho de Abalone,
Perdoe-me
me por no lhe agradecer pessoalmente. Sua hospitalidade
foi muito apreciada, assim como sua generosidade. Em reconhecimento
posio difcil que minha presena sem dvida lhe colocou, buscarei
abrigo
brigo em outra parte.
Espero ansiosamente que nossos caminhos voltem a se cruzar,
primo meu.

446

At l, muito obrigado de novo por me abrir as portas de sua casa,


e at l, eu permaneo,
Seu parente de sangue,
sangue
Throe
O que diz? Phury perguntou.
Quando as persianas automticas comearam a baixar para o perodo do dia,
Abalone entregou-lhe
lhe a carta. Nada importante. Eu concordo. Preciso fazer
uma busca na casa, mas temo que levar tempo demais para que possam retornar
em segurana ao complexo.
Ento ficaremos
emos aqui com voc o dia todo.
todo Phury disse enquanto lia a
carta. Mas, at sabermos que voc e sua equipe esto seguros? No vamos sair
daqui.
Z riu de modo tenso. Acha que vamos querer voltar e dizer a Wrath que
cortaram sua garganta porque no fizemos
fizemos nosso trabalho? No o tipo de
relatrio que eu iria querer fazer ao Rei.
Phury devolveu a carta e colocou a mo sobre o ombro de Abalone de novo.
E nos deixe fazer o trabalho sujo,
su mais seguro para todo mundo. Onde fica
seu quarto?
No fim do corredor.
redor.
Vamos, te levaremos l e ento vasculharemos os aposentos dos criados.
Depois disto, vamos passar um pente fino nesta casa at saber que no ficou para
trs nada alm desta carta.
Abalone anuiu. Obrigado, senhores. Muito obrigado.

Estou deliciada
iciada por voc ter me procurado. E desculpe ter te deixado
esperando.
Throe sorriu para a fmea que se dirigia a ele e indicou o sof confortvel no
qual estava sentado desde que havia chegado propriedade. No foi difcil.
Estou aquecido e seco. Na verdade,
verdade, voc foi a anfitri mais graciosa que poderia
ser.

447

A fmea aristocrata sorriu, exibindo dentes brancos como os diamantes que


trazia no pescoo. Nos pulsos. Nos dedos e orelhas. Na residncia modesta do
zelador de sua imensa propriedade, ela parecia uma modelo que se apresentara
para a sesso de fotos errada.
Meu companheiro est doente, ela disse, em tom grave.
grave Tenho de
cuidar dele.
Vestida daquele jeito, em um vestido curto em estampa de leopardo, era de
se perguntar exatamente que tipo de necessidades
nec
o hellren dela teria.
Aquilo dificilmente era o tipo de coisa que uma shellan usaria para enfiar um
velhote na cama.
Mais provavelmente, Throe pensou, ela se vestira daquele jeito para
encontr-lo.
Sim, eu me recordo da
d doena dele. Ele disse,, suavemente.
suavemente Sinto
muito.
Isto me aflige tambm.
Como poderia no afligir?
Eu logo serei uma viva.
Ao anuir em solene simpatia, deliberadamente permitiu que os olhos
vagassem sobre ela, dos lisos
liso cabelos escuros at os ps apetitosos.
Da ltima vez
ez que tinham se encontrado, tambm havia sido aqui, mas havia
muito menos roupas envolvidas;
envolvidas em ambos, alm de seus companheiros
Bastardos. Ela havia se deitado diante da lareira, e ele e os soldados avanaram
sobre sua pele nua, se alimentando e fodendo. Aquilo havia sido h cerca de um
ms, a mais recente das sesses que aconteceram pelo ano anterior em intervalos
regulares.
la perguntou, de um jeito rouco.
Ser s voc esta noite? Ela
Sim, e devo lhe dizer que dividimos nossos caminhos, Xcor e eu. Estou
Es
abandonando a luta dele.
mesmo? Ela
la ronronou E onde est ficando?
No momento, estou procurando um local.
Mesmo?
Sim.
Ela se aproximou, cruzando a sala pequena para ficar ao alcance dele. O
amanhecer se aproxima.

448

Ele novamente vagueou o olhar pelo corpo dela mesmo. Bem, ento
acho melhor ir.
To cedo? Ela
la fez beicinho.
mais seguro. Vagamente, ele correu as pontas dos dedos pelos
quadris dela, pela barriga... Descendo
escendo para a juno das coxas. Pressionando
atravs do vestido, acariciou levemente seu sexo. Assim, temo que seja melhor
pararmos por aqui...
Talvez voc e eu possamos fazer um acordo,
acordo ela disse.
Oh? Disse
isse ele.
Meu hellren muito mais velho que eu. Ele meu verdadeiro amor,
claro.
claro.
Mas, por causa de sua idade avanada h algumas necessidades que ele
no mais capaz de atender regularmente.
Acredito que voc j conhea minhas habilidades neste quesito.
A fmea sorriu de um jeito feroz.
feroz Sim, conheo.
E me parece justo que, se me oferecer
oferecer pousada e refeies, voc seja
compensada da maneira que achar apropriada.
A fmea colocou um de seus ps calados em sapatos de salto agulha no
brao do sof e ergueu a barra do vestido at a cintura, expondo a ele, seu sexo
nu. Talvez primeiro, voc possa refrescar minha memria quanto seus
talentos.
Throe ronronou no fundo da garganta e se inclinou para ela, estendendo a
lngua para lamber em volta de sua fenda. Quando ela arremeteu o quadril na
direo dele e jogou a cabea para trs, ele sugou o seu clitris...
E ento parou. Recostou-se
Recostou no sof. Eu s tenho um problema.
Sim? Ela
la gemeu, endireitando novamente a cabea.
No posso ficar aqui no chal. No se o Bando dos
d Bastardos vier te...
Visitar.
isitar. Certamente em uma propriedade to grande, deve haver outras
acomodaes disponveis?
Ela franziu o cenho.
cenho Voc da linhagem de Bluerme, no?
Sim. Pelo lado materno.

449

Ento voc um parente distante de meu hellren e,, desta forma, seria
rude de nossa parte no te oferecer abrigo. claro, se for ficar na casa principal,
teremos de te arrumar roupas adequadas.
Throe sorriu para ela. Era um acordo perfeito.
Afinal, ela e seu marido haviam apoiado a guerra poltica contra Wrath,
Wrath e de
jeito nenhum estariam felizes com a debandada do Rei contra o Conselho.
C
Ele conseguira abrigo, alm de uma base de operaes.
Isto seria aceitvel, ele disse, deslizando as mos pelos quadris dela e
puxando-aa de volta para sua boca.
Contra o sexo dela,
dela ele murmurou, Agora, permita-me
me demonstrar minha
gratido pela
la sua generosidade.

450

Captulo CINQUENTA E OITO


Eu trabalho sozinha.
sozinha A prostituta dizia ao recolher as roupas.
roupas No
tenho um cafeto. Se me quiser de novo, sabe onde me achar.
Xcor olhou para a rea de estar do chal, observando a fmea se vestir com
uma eficincia e rapidez que s perdia para a velocidade do som.
A loira
ra partiu sem nenhuma despedida, tendo feito seu trabalho e recebido
seu pagamento de dois mil dlares. Quando a porta se fechou atrs dela, ele
ergueu os olhos para o fogo que morria na
n lareira. Ele havia pagado para fod-la
de todas as formas e posies que quisesse e era exatamente o que havia feito.
Repetidamente. Ele havia tambm tomado de sua veia.
Pela qual teve de pagar os outros dois mil dlares.
Graas sua audio aguada, ouviu-a
ou
a do lado de fora, caminhando por
sobre as folhas. E ento a voz atravessou as paredes finas da estrutura que ele
havia comprado para outra.
, estou saindo agora. . Ele era feio, mas trepava como um animal...
Foi a ltima coisa que ouviu, ento ela deve ter se desmaterializado.
Seu corpo ainda estava nu quando se sentou no cho diante da lareira,
joelhos para cima, cotovelos apoiados, braos cados. O suor esfriava em sua pele,
as presas ainda alongadas pela alimentao, o sexo flcido, encolhido e vermelho
de tanta ao a que foi submetido.
O cheiro de tudo o que havia feito empesteava o ar, cada respirao em seu
nariz era um lembrete das coisas que seu corpo havia feito.
E com quem.
Baixando a cabea, esfregou seu cabelo comprido demais, vagamente
pensando que devia cort-lo.
cort
Imagens rodopiavam em sua mente, ele virando a fmea de quatro e
comendo-aa como um co. Suas bolas haviam batido contra o sexo dela, enquanto
fodia sua bunda e ele havia gozado tantas vezes que, ao sair dela, havia a deixado
pingando.
Ele havia tentado fazer tudo to sujo quanto possvel,
possvel e tinha at mesmo
beijado a fmea. Pelo corpo todo.

451

Ele queria macular cada pedao de sua pele com a experincia. Mudar seu
corpo. Alterar sua mente.
Apagar a lousa totalmente.
Ao invs disto, ao se sentar sozinho no cho duro, viu que havia feito o
oposto. Layla era a nica coisa em que conseguia pensar: seu rosto adorvel e
tmido, aqueles olhos verdes to inteligentes e gentis, o corpo do qual ele s havia
tido impresses. A sesso com a prostituta
prostituta havia somente diminudo a luz ao seu
redor, de forma que a iluminao oferecida por aquela a quem ele amava,
brilhava ainda mais forte, no contraste.
Como estratgia, aquilo havia sido um fracasso total.
Ento ele tinha de encontrar outra. Ou tentar
tentar isto de novo,
novo sim, ele tentaria
de novo com outra, ou com a mesma ou mais trs ou quatro. O dinheiro era
escasso, mas Balthazar e Zypher eram to sedutores que Xcor tinha certeza que
podiam negociar em seu lugar.
E sempre
empre havia o lcool para ajud-lo.
ajud
E a guerra, que era uma excelente drenadora de energia.
O que no podia fazer era ceder quase sufocante necessidade de telefonar
para Layla para ouvir sua voz, e implorar para ela v-lo
v lo apesar do que havia lhe
dito.
Aquilo s seria mais uma morte para ele.
Bloodletter havia lhe ensinado que, parte da fora era a eliminao da
fraqueza, e vezes sem fim, com a repetida exposio quela Escolhida, suas
emoes o haviam castrado: Ele estava fazendo escolhas e distraindo-se
distraindo
com
coisas que comprometiam a integridade
integridade de seu guerreiro interior.
E de alguma forma, ela havia descoberto e lhe mostrara aquela verdade.
O conhecimento dela sobre tudo o que ele sacrificara por causa dela havia
sido o que o despertara, e somente um tolo no perceberia o caminho que estava
trilhando;
rilhando; ele precisava alterar o destino do que ela se tornara para ele, desviar
daquela situao insustentvel com ela, proceder com entusiasmo de volta
clareza que uma vez possura.
Seno o que seria o futuro deles? Mais encontros s escondidas aqui? At
que, eventualmente, um Irmo a seguisse devido a alguma pequena gafe que ela
tivesse dado ou alguma suspeita sobre a qual ela no tivesse conscincia? Seus

452

soldados e ele precisavam de um local seguro para descansar e se recuperar


durante as horas do dia,
ia, e ele no podia comprometer isto.
Onde ele estivera com a cabea? Ao traz-la
traz aqui?
Ele e seus Bastardos no tinham dinheiro para se mudar de novo to logo, o
aluguel da propriedade era um fardo grande demais agora que Throe havia
partido.
Pelo menos Xcor
cor sentia que podia confiar nela. Ela tivera nove meses para
delatar o local nos prados onde sempre se encontravam, e ele ainda
a
sabia onde o
Complexo
omplexo da Irmandade ficava. Era uma troca mtua... See ela divulgasse este
lugar, havia de saber que sua reao seria
seria um ataque direto manso sagrada da
Irmandade.
Onde, se as fofocas fossem reais, o primognito do Rei dormia em seu bero.
No, ela no diria nada...
Bing!
O som de seu celular tocando o fez virar a cabea. O aparelho celular estava
no cho perto da porta, no emaranhado de suas calas.
Pulou em p e correu pelo espao, suas mos parecendo atrapalhadas ao
remexer pelas camadas de tecido, e lutando contra o fecho do bolso, retirou o
aparelho.
Ele no havia tido resposta nenhuma dela quanto mensagem que
qu havia
convertido de voz para texto para lhe enviar.
Digitando uma senha de quatro
quatro dgitos no teclado numrico, desbloqueou o
aparelho e vasculhou pelas mensagens de texto. Seu analfabetismo era to grande
que tinha de usar um aplicativo conversor de texto-para-udio
text
udio para conseguir
receber as mensagens de seus soldados e dela.
Mas, sabia o suficiente para ver que, o que recebera no era da Escolhida.
Ele afastou o celular sem ouvir o que era.
O fato de ter caminhado e parado em frente porta de entrada,
entrada como se
estivesse perdido, o emputeceu.
Ele no podia, no iria permitir que esta castrao continuasse. Havia coisas
demais em sua vida que eram mais destrutivas do que deixar uma fmea que no
era dele, s para comear: sua me havia odiado sua aparncia e o havia
abandonado por causa de seu lbio leporino; ele havia suportado abusos
inimaginveis no campo de treinamento do Bloodletter; e ento seguiram-se
segu
os

453

sculos de depravao nesta guerra, seu dio desenfreado pelo mundo o definia,
o guiava.
Este assunto
nto com Layla no iria
i derrot-lo.
Forando seus ps adiante, entrou no banheiro e ligou o chuveiro. O sangue
que a puta havia lhe fornecido o provia de uma fora fsica que ele no sentia
desde...
No, ele no podia mais pensar em Layla.
Ele tinha de esquec
ec-la. Desligar suas emoes.
Era como uma morte, disse a si mesmo. E ass Destinos sabiam que ele
conhecia isto bem demais, e conseguia lidar definitivamente com o conceito.
Entrando sob o jato de gua gelada, pegou o sabonete e comeou a lavar sua
pele, mas, ento parou.
No, ele precisava manter o fedor em sua carne.
O propsito do banho era somente acord-lo
acord lo da letargia ps-alimentao
ps
que confundia seu crebro. Depois disto, ia at seus soldados.
Era hora de voltar a focar e renovar seus esforos na guerra.
rra.
E reassumir o curso natural de sua vida.

454

Captulo CINQUENTA E NOVE


Trez voltou ao mundo da maneira cambaleante e ruidosa que era a nica
coisa questionavelmente positiva
positiva sobre ter as enxaquecas. Aps a grande
tempestade de dor e nusea, havia sempre um perodo de ps-agonia
ps
flutuante,
quando ficava to fodidamente grato por no ter mais aquele machado invisvel
enterrado em seu crebro, que s queria abraar o mundo.
Abrindo os olhos, piscou algumas vezes e olhou para a porta aberta do
banheiro. Onde estava...
Est acordado?
Ao som da voz de Selena atrs de si, ele ergueu o torso do colcho e virou a
cabea. Ei.
Ela estava na chaise,
chaise, lendo em um Kindle, o brilho da tela iluminava
ilumina seu rosto
com uma luz suave.
Como se sente? Ela colocou o aparelho
ho de lado e se aproximou dele.
Melhor. Mais ou menos. Agora estava preocupado com ela de novo.
Como voc est?
Ser que nada havia mudado enquanto ele esteve apagado? Por quanto
tempo ele...
No, nada mudou. E voc esteve apagado por oito horas.
Ah,
h, ento ele falara em voz alta.
Ele pegou a mo dela e tentou ser sutil sobre o modo como testava os
movimentos dos dedos e pulsos, conforme ela se sentava no colcho ao seu lado.
Tem algum motivo especfico por voc estar evitando me olhar nos olhos?
Perguntou ele.
Est com fome?
No, especialmente quando voc est evitando minha pergunta.
Ele estava sendo direto demais, mas,
mas amenidades sociais e baboseira no
estavam no topo de suas habilidades at em suas melhores noites.
Eu, ah, fui ver a Dra.
Dra Jane.
Agora o sangue dele ficou gelado nas veias. Por qu?
Eu s queria que ela me examinasse.

455

E?
Ela fez uns exames e...
Naquele ponto, sua audio pareceu ter chegado ao fim da capacidade e ele
no conseguiu ouvir. Desculpe, pode repetir?
Talvez
vez se ela repetisse as palavras, as coisas de alguma forma pudessem
atravessar os alarmes que dispararam em seu crnio.
... Quando
uando estivssemos prontos para ir v-la.
v
Trez sentou-se
se totalmente. Esfregou o rosto. Olhou para ela,
ela enquanto ela
olhava para o tapete. Descer at a clnica, quer dizer?
E encontrar a ambos. Manny tambm vai estar l.
Est bem. Sim. Ele olhou para o banheiro. Preciso de um banho
primeiro.
No tem pressa.
Certo, mas no era isso que ele sentia. Ele saiu da cama, foi ao banheiro,
ligou o chuveiro, usou a privada, e ps-se
ps se sob o jato. Mos rpidas com o xampu e
o sabonete e nem se preocupou com barbear-se.
barbear
Saiu. Secou-se.
se. Voltou ao quarto com uma toalha ao redor da cintura.
Ela ainda estava sentada no mesmo lugar.
Quando passou por ela para ir ao closet embutido, a mo dela agarrou-lhe
agarrou
o
pulso.
Quando ela finalmente ergueu os olhos para ele, seu olhar era firme como
uma rocha, mas, intenso o bastante para queimar um buraco em sua nuca. E por
alguma razo, a combinao o aterrorizou.
at
Preciso
reciso falar com voc antes. Disse ela.
Fechando os olhos brevemente, Trez caiu de joelhos em frente a ela, e no
fundo de sua mente, pensou,
pensou No, no, eu no quero ouvir. Seja l o que for, no
quero ouvir...
As mos dela, aquelas belas mos,
mo se ergueram para o rosto dele e traaram
as sobrancelhas, bochechas, mandbula. Quando um de seus polegares se
esfregou no lbio inferior dele, ele beijou-o.
Luchas perdeu a cabea esta noite.
Trez franziu o cenho e balanou a cabea.
cabea Desculpe... O que?
Na clnica. Ele s... Perdeu
erdeu a cabea. Eles cortaram um pedao da perna
dele para salv-lo... Acho
cho que ele vai sobreviver. Mas,
Mas no est feliz com isto.

456

Oh. Est bem. Sim.


Mesmo sendo cruel, tudo o que podia pensar era: E da, Selena?.
Selena?
Ele queria
ria morrer. Ele ficou to bravo porque no o deixaram morrer.
O que isto tem a ver conosco, ele gritou dentro de sua cabea. Que merda
isto importa...
Eu no quero ir, ela disse. No quero te deixar. Ou em algum nvel,
nem mesmo sei como... Digo, quando
ndo minha hora chegar, literalmente no
consigo imaginar.
Trez engoliu em seco atravs de uma garganta to apertada quanto um
torno.
Antes que pudesse responder, ela sussurrou. Estou com medo.
Oh, minha rainha...
Por voc. Quando
uando Trez recuou,
recuou porquee era a ltima coisa que esperava
que ela dissesse, ela
la tomou seu rosto entre as mos.
mos Ver aquele dio em
Luchas, aquela ira contra o mundo e contra todos... Mee preocupa que depois que
eu me v, voc se sinta daquela forma.
Forando-se
se a manter-se
manter calmo, ele disse, Oua, eu...
No minta para mim ou para si mesmo. Seja l o que v dizer aqui, precisa
ser verdade.
Bem, aquilo o calou na hora.
Imaginar que voc vai sentir tal fria me assusta mais do que qualquer
coisa que possa acontecer a meu corpo ou
ou alma. Mesmo que haja vida eterna ou
que no haja nada no final, o que me preocupa de verdade voc. Os olhos
dela se afundaram nos dele. Eu quero que voc me prometa... Quero que me
jure pelo seu corao e pelo meu.. que vai continuar. Que ficar aqui
aq com iAm e
os Irmos e deixar que eles cuidem de voc. Que no vai deixar esta ira te
destruir. No consigo... No
o vou conseguir te ajudar, ento voc ter de deix-los
deix
cuidar de voc.
Selena, primeiro de tudo, voc no vai a lugar algum...
Minhas mos
os comearam a enrijecer. Meus ps e tornozelos tambm.
Acho que no temos muito tempo, Trez.
Enquanto falava, Selena acariciava as sobrancelhas de Trez quando
ameaavam se franzir. Ela havia ensaiado as palavras por horas em sua mente,

457

tentando encontrar a combinao certa, de forma que ele no rejeitasse a


mensagem.
Era muito importante. Ela tinha de dizer aquelas coisas, ele precisava ouviouvi
las.
Vai ser muito mais difcil eu passar por tudo isto se estiver preocupada
com voc.
Ela podia sentir as emoes
emo dominando-o,
o, e no foi com surpresa que viu os
olhos negros dele brilharem verdes em seu rosto escuro,
escuro e ela queria
infernalmente poup-lo
lo disto, mas no podia.
Preciso que jure para mim,
mim ela disse, aqui e agora, que no vai se
afastar do mundo, que
ue voc vai...
Trez ficou rapidamente em p e comeou a perambular, mos nos quadris,
cabea baixa, como se tivesse tentando se controlar um pouco.
Trez, quero que continue a viver depois que eu partir. Quando ele
comeou a negar com a cabea, ela cortou.
cort
Porque a nica coisa que vai me
ajudar a enfrentar tudo isto.
Ele ergueu as mos Tudo bem, est bem. Eu vou continuar vivendo. Agora,
posso me vestir para podermos descer clnica...
Trez. No minta para mim.
Ele parou e virou na direo dela, seu corpo magnfico cheio de tenso, os
msculos das coxas e ombros ondulado sob sua pele suave e sem pelos. O que
quer que eu diga?
Que vai aceitar a ajuda das pessoas. Voc vai precisar... Eu precisaria se
fosse voc.
E vou! Chega! Eu vou at mesmo
mesm procurar Mary... Vou
V usar a porra de
uma placa no peito escrito em processo de luto,, pelo amor da porra. Est
satisfeita? Agora podemos parar de falar sobre esse maldito assunto?
Diante dos gritos, ela fechou os olhos em exausto.
exausto Trez...
Voc diz que no consegue imaginar-se
imagi
se partindo, certo? Bem, no consigo
nem mesmo pensar
ensar nisto. Eu no penso a respeito... Me recuso a construir isto em
minha mente, ele apontou o dedo para a cabea,
cabea uma realidade onde voc
no vai estar aqui. Ento,
Ento eu no somente
ente no consigo projetar que porra vou
sentir, mas, certo como o inferno,
inferno no posso jurar sobre uma hiptese.

458

melhor que comece a pensar sobre isto,


isto ela disse asperamente.
asperamente
melhor comear a se preparar. Estou te dizendo agora que o fim do jogo est
es
chegando.
Ele pareceu murchar na frente dela, mesmo que continuasse com a mesma
altura e peso. No fale assim.
E quero que encontre outra fmea, em algum momento no futuro. Eu
quero que voc... diante disto, sua voz se partiu com uma dor to grande
grand que
seria capaz de jurar que deixaria uma mancha de sangue no centro de sua blusa.
No quero que passe mais novecentos anos dormindo sozinho.
Quando ele permaneceu em silncio, a devastao nele era to grande, que
recuou uns
ns passos e caiu na chaise.
chaise
Eu achei que me amasse...
ama
ele disse em uma voz que no parecia dele.
Eu amo. Com todo o meu...
Ele esfregou o peito.
peito Ento disto que se trata. Por que quer que eu saia e
encontre outra fmea...
Trez, me oua, mas ele se foi, havia se retrado para algum lugar em sua
mente que ela no podia alcanar. Trez, eu te amo mesmo, e este o ponto...
Ento porque voc alguma vez me pediria
ediria para encontrar outra? Os
olhos dele estavam despedaados ao se voltarem para ela. Porque voc iria
querer isto? Alguma vez?
vez? uma violao de tudo o que eu pensei que sentamos
um pelo outro.
Trez...
Eu me vinculei a voc. Voc sabe disto. Por que alguma vez diria a um
macho vinculado que ele tem de sair e fazer sexo com outra pessoa?
Voc est perdendo o ponto...
Merda, no era assim que era para ser. Ele devia lhe dar seu juramento... E
levar sua permisso junto ao corao para que, daqui um zilho de anos, quando
seguisse adiante dela e quando tudo o que significavam um para o outro no
estivesse to cru,
u, no se sentisse culpado se encontrasse algum para ser feliz.
Era a coisa certa a fazer.
Talvez voc devesse ir embora,
embora ele disse, em uma voz entorpecida.
O que?
Ele esfregou os olhos. Apenas saia. Saia daqui de vez. Ele indicou a
porta. Eu estava preparado para enfrentar absolutamente tudo com voc, mas,
mas

459

isto no. Voc no quer o meu amor, tudo bem. Entendo.


Entendo. Foram noites doidas
para voc, e grandes emoes parecem ter um jeito de contaminar tudo o mais, e
fazer as coisas parecerem mais importantes
importantes do que so na verdade. Mas,
Mas no
pode mais ficar aqui comigo.
Ela balanou a cabea, como se talvez isto fizesse as palavras dele terem
sentido. Do que est falando?
No te culpo. A Dra. Jane te disse que salvei suaa vida, ento voc deve ter
sentido
ido um bocado de gratido, que pode ter confundido com amor. Entendo...
Espere, o que... No entendo o que est dizendo.
Mas, no posso ficar perto de voc. Voc diz que no quer que eu me
destrua? Tudo bem, ento,
ento um bom comeo seria sair agora.
Selenaa foi tomada por um pnico oscilante que fez sua nuca formigar.
formigar
Trez, voc no ouviu o que eu disse. Voc est entendendo tudo errado. Eu te
amo...
No diga isto, ele cortou. No ouse dizer isto para mim de novo...
Eu vou dizer o que quiser, ela cortou de novo. com sua audio que
estaria preocupada se fosse voc.
Ah, meus ouvidos esto funcionando perfeitamente, querida. s que a
fmea que eu amo e idolatro mais do que qualquer coisa no mundo inteiro me
disse
isse que quer que eu saia para foder com outras. Talvez, antes de morrer, voc
devesse escrever ao Hallmark para sugerir esta merda como mensagem de carto
do dia dos namorados, realmente romntico pra caralho.
Agora foi ela quem
m se levantou. Eu no quero isto! No quero nada disto!
Sua voz se elevou a um tom histrico, mas no pode evitar. Pensa que estou
feliz em dizer estas coisas, pensar estas coisas? S Deus sabe quantas noites tenho
de vida e passei esta noite aqui, sentada nesta porra de poltrona, olhando para
alguma bosta de livro que no estive realmente lendo, imaginando voc
enforcando-se
se no banheiro depois que eu morrer! Ou se embebedando e batendo
o carro em uma rvore! Ou voltando vida de fodas sem sentido, no por mais
uma dcada, mas, um sculo!
Ela circulou um dedo
de prximo cabea. Estes pensamentos... Eu no os
quero! Voc acha que quero dizer isto a voc? Jesus
us Cristo, Trez, eu te amo! No
N
quero que voc jamais fique com outra fmea, nunca! Quero
uero que voc se sente
em um canto e lamente a minha morte at a sua prpria morte... No quero que

460

jamais veja o sol ou a lua, ou que desfrute de uma refeio, ou que tenha um dia
de bom sono! Quero te assombrar pelo resto de sua vida, at que qualquer lugar
que voc v e qualquer pessoa com quem fale, tudo o que possa ver
ve seja o meu
fantasma... Porque
orque ento saberei que no vai me esquecer!
Ele ergueu as mos Selena, eu...
Voc quer saber o que a morte ? Eu te digo o que ... A morte quando
os vivos se esquecem de voc! Se esquecem de seu cheiro e aparncia, do som de
sua voz, da sua risada! Mesmo que haja uma vida aps a morte, minha morte vai
ser voc seguir adiante, sem mim, at que no consiga mais se lembrar da cor de
meus
us olhos ou dos meus cabelos...
E no fim, foi ela que acabou dando uma de Luchas.
De repente, sua viso ficou branca e ela perdeu o controle sobre a forma
como se inclinou para o abajur mais prximo, derrubou-o
derrubou o da mesa de cabeceira, e
arremessou-o
o do outro lado do quarto, direto fileira de janelas, enviando-o
enviando com
tanta fora que a cpula de seda,
seda, atingiu o lustre que se dependurava do teto.
Tudo quebrou, cacos de vidro voaram para todos os lados, de forma que Trez
teve de erguer o brao para proteger os olhos.
Ela explodiu em prantos. No quero que siga em frente sem mim.
Enquanto sua alma se partia
partia em duas, ele pulou em p e se aproximou.
Quando tentou abra-la,
abra la, ela lutou contra ele, esmurrando-o
esmurrando com os punhos
fechados.
Voc vai encontrar outra pessoa,
pessoa ela gemeu. Voc vai se apaixonar
por outra pessoa e ela lhe dar um filho e te abraar
abraar quanto tiver sonhos maus e
te far jantares. Ass lgrimas caam to fortes
forte e to pesadas, que ela no podia
respirar. E ela vai ser melhor que eu porque ela vai... Selena se jogou contra
ele, ela vai ser sortuda o bastante por estar viva.
Trez a abraou
braou contra o peito e acariciou suas costas.
L estava. A verdade nua e crua. O mal que ela tinha tentado
tenta esconder e
maquiar, por que queria ser uma fmea de valor ao invs da pattica maldio
pegajosa que na verdade era.
E, ainda assim, ele estava com ela. Alma-a-alma, corpo-a--corpo, destemido e
totalmente determinado a am-la
am atravs daquilo tudo.
Eventualmente, ela tomou conscincia da batida do corao dele.
Bum. Bum. Bum.

461

To firme e forte.
Respirando fundo, ela recuou. Quando ele secou as lgrimas dela com os
polegares, ela disse roucamente,
roucamente Uau, me sa bem, hein?

462

Captulo SESSENTA
Quando Selena falou, Trez riu. E ela sorriu.
Ambos estavam uma baguna, o rosto dela inchado e vermelho vivo pelos
gritos e pelo choro, o antebrao dele sangrava dos cacos de vidro que o atingiram,
seus corpos tremiam ao ficar parados prximos um ao outro.
Voc ensaiou tudo aquilo? Ele
le perguntou, acariciando o cabelo dela
para trs.
Ah sim. Tipo, por horas.
Ele guiou-aa para a cama e ambos se sentaram,
sentaram antes que cassem em cima
dos cacos de vidro que cobriam o tapete. E em sua mente, como as coisas se
desenrolavam?
Selena se inclinou em busca da caixa de lenos de papel que havia perto do
despertador. Ela lhe ofereceu um leno, e ento pegou um para ela.
Depois de ambos assuarem o nariz, ela respirou fundo de novo. Em minha
mente tudo ia to bem. Voc ficava emocionado pela minha magnanimidade. Se
sentia humilde pela pureza de meu amor. E,
E ento, eu ficava toda lacrimosa, estilo
Sintonia de Amor... Nada
ada assim.
Quando ela indicou o prprio rosto, ele inclinou-se
inclinou se para ela e beijou-a.
beijou
Voc est mais linda do que nunca para mim.
Ela revirou os olhos.
olhos Ah, vamos l, fale a verdade. Eu acabei de te dizer
que quero que adote o celibato por minha causa pelo resto de sua vida.
E nada me faria mais feliz.
Trez, seja realista. Isto foi totalmente mesquinho de minha parte.
Acha que eu penso diferente?
diferente Ele estremeceu E se fosse eu a
morrer? Eu no ia querer que voc sequer olhasse para outro macho,
macho imagine
ficar nua com ele. Ele
Ele no conseguiu evitar um gesto de desgosto ao tentar
imaginar aquele pesadelo.
pesadelo Oh, merda, no. De jeito nenhum. Hum-hum.
Hum
Srio?
Cem por cento srio. Definitivamente srio.
Quando ela olhou para o tapete, o sorriso mais bonito iluminou
ilumin seu rosto.
Cara, era bom falar a mesma lngua.

463

Mas, ento a expresso dela se desvaneceu.


Eles ficaram quietos por um tempo estranhamente longo. E,
E ento, ele sentiu
que sabia no que ela estava pensando.
A vida pode ser muito longa,
longa ela disse. Como se estivesse imaginando o
tempo que havia diante dele... E como as coisas podiam mudar.
Sim, pode ser. Ele
le sentiu como se tivesse vivido trs vidas somente nas
duas ltimas noites. Mas, minha memria mais forte do que o tempo.
Quando se trata de voc,
c, minha memria ser a minha parte imortal.
Se isto passar, ela pigarreou, se voc realmente
ente encontrar outra
pessoa, quero que saiba... Eu
u jamais usaria isto contra voc. Te amo demais para
culp-lo disto.
No vai acontecer.
Selena pegou outro leno
le
de papel, mas, no usou. Ela s dobrou o frgil
quadrado de papel ao meio. E ento de novo. E uma terceira vez.
No