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Actividad: Elabora un mapa conceptual y elabora 10 preguntas con sus

respuestas.
CONCEPTO DE MODELO ECONOMICO
Un modelo econmico es una representacin simplificada de la realidad, en la
que se ponen de manifiesto las interrelaciones entre las variables relevantes.
Los modelos econmicos pueden ser verbales, grficos o matemticos, segn
el lenguaje formal utilizado para presentarlos.
La utilidad de los modelos consiste en su capacidad para explicar relaciones
causales respecto a los problemas econmicos relevantes y responder a
preguntas como, por ejemplo, De qu depende el crecimiento econmico?
Qu variables explican la distribucin de la renta? Cules son las causas que
estn detrs de un proceso de inflacin?. Al aislar las variables relevantes que
inciden sobre un determinado hecho econmico, es posible identificar y medir
la intensidad de las distintas relaciones causales.
La ventaja del uso de modelos matemticos consiste en que proporcionan
cierta seguridad de que la lgica deductiva es correcta (mediante el uso de las
herramientas del clculo y del lgebra). Por otra parte, la expresin formal del
modelo permite su contrastacin, mediante el anlisis economtrico de la
evolucin de las variables relevantes en la economa real. Este contraste se
realiza mediante el anlisis de los datos procedentes de registros
administrativos (p.e. registro de parados, cifras de pensionistas, etc.), de
encuestas (p.e. encuesta de poblacin activa, ndices de inflacin, etc.), o bien
mediante la realizacin de experimentos o cuasi-experimentos sociales o de
laboratorio.
A pesar de estas ventajas, existe una corriente crtica con el excesivo uso de
modelos econmicos. Especialmente por el en ocasiones excesivo grado de
simplificacin de los mismos, por la dificultad de que los modelos puedan
recoger todas las variables de una realidad tan compleja como es la sociedad y
los comportamientos econmicos y por la tendencia a sacralizar los modelos
y sus aplicaciones.
II. EJEMPLO
Uno de los modelos econmicos ms sencillos es el de la curva (o frontera) de
posibilidades de produccin. Dicho modelo intenta simplificar la realidad a
partir de una economa donde solamente existen dos productos (caones y
mantequilla, en la formulacin del profesor Samuelson) y dos factores de
produccin (capital fsico y trabajo). La cantidad total de los factores de
produccin en dicha economa es fija. Ambos factores se pueden usar para
producir uno u otro bien, si bien el rendimiento de ambos factores es
decreciente. Esto es, a medida que incrementamos el nmero de unidades de
los factores en un bien, los incrementos marginales de produccin son cada vez
menores.
El significado econmico de este supuesto es que no todos los individuos ni
todas las mquinas tienen la misma capacidad para producir un determinado
bien. De modo que si la economa va reasignando el uso de los factores de

produccin de un bien al otro, a partir de un determinado momento, los


aumentos en la produccin del bien al que se aaden los factores provocarn
reducciones cada vez mayores de la produccin del bien en el cual se sustraen
factores.
A pesar de haber presentado una funcin con una sola variable dependiente y
una independiente, en Economa es frecuente usar el smbolo de la derivada
parcial para expresar la idea de que existen ms variables explicativas que no
se encuentran en la representacin grfica. Dichas variables son los
parmetros estructurales, que producen movimientos de la curva o funcin
presentada. Y se restringe tanto el dominio como el recorrido de la funcin al
espacio de los nmeros reales positivos, ya que no existen valores de
produccin negativos.
La representacin grfica de una funcin que cumpla las propiedades
anteriores es la siguiente:
Este modelo pone de manifiesto que si una sociedad decide incrementar la
produccin de un bien (p.e. el gasto militar, ejemplificado por
los caones) incurre en el coste de oportunidad de la prdida de produccin del
otro bien (bienes de consumo civil, ejemplificados por la mantequilla). Por
supuesto, la matemtica del modelo permite comprobar fcilmente que
el coste de oportunidad es creciente a medida que incrementamos la
produccin de un bien.
III. HISTORIA
Si bien existen varios antecedentes en los economistas clsicos como Ricardo
(1772-1823) o Malthus (1776-1834), o incluso en fisicratas como Quesnay
(1694-1774), es comn aceptar que la generalizacin del uso de modelos
matemticos para explicar las relaciones econmicas se realiz en el llamado
periodo neoclsico. Autores como Walras (1834-1910), Jevons (1835-1882) o
Menger (1840-1921) trataron de ofrecer modelos matemticos que fueran
capaces de explicar y predecir los fenmenos econmicos. Para ello, aplicaban
la lgica matemtica a ciertos axiomas de comportamiento extrados de los
clsicos. Principalmente, que los individuos son racionales y tratan de
maximizar la utilidad que obtienen del disfrute de los bienes y servicios
disponibles en la economa. Estos intentos se adaptaban perfectamente al
paradigma imperante de la fsica newtoniana, el positivismo de Comte (17981857) y el iusnaturalismoliberal, y, en general, con la creencia de que es
posible encontrar mediante la razn las claves del funcionamiento de los
procesos sociales. En concreto, Walras trat de ofrecer un modelo de equilibrio
general que fuera capaz de explicar las interacciones entre todos los mercados
de una economa.
Alfred Marshall (1842-1924) sistematiz los modelos anteriores, construyendo
un cuerpo de terico coherente basado en varios modelos de formulacin
matemtica que permitan explicar el comportamiento econmico. A pesar de
que las teoras y los modelos neoclsicos no fueron capaces de predecir la
crisis de los aos treinta del pasado siglo, y de la revolucin que signific el
pensamiento keynesiano en trminos de abandono de conceptos como
equilibrio, racionalidad perfecta o estado estacionario, los modelos

econmicos de carcter matemtico basados en ecuaciones simplificadas de


comportamiento continuaron siendo el paradigma dominante tras la crisis, a
travs de lo que se denomin como la sntesis neoclsico-keynesiana, que
ligaba el comportamiento de los mercados monetarios y reales de la economa.
Hoy en da, los modelos econmicos son cada vez ms sofisticados, debido al
avance de la econometra y a la capacidad de computacin de los ordenadores,
que permiten establecer y calcular procesos causales ms complejos. No
obstante, el carcter fundamental de los mismos sigue siendo la extraccin de
conclusiones deductivas, mediante la lgica matemtica aplicada a una serie
de ecuaciones de comportamiento.
IV. CRTICAS
La ciencia econmica ha sido abundantemente criticada por el excesivo uso de
modelos matemticos y la simplificacin de la realidad que la mayora de ellos
implican. Estas crticas se agravan cuando se producen crisis econmicas que
los economistas no han sido capaces de predecir ni explicar. Una de la
primeras crticas sistemticas a los modelos de la economa neoclsica fue
planteada por elinstitucionalismo americano, cuyos autores ms destacados
Veblen (1857-1929) y Commons (1862-1945) pusieron de manifiesto el
reduccionismo de los modelos neoclsicos.
El propio Keynes critic duramente el excesivo uso de modelos matemticos
demasiado simplistas por parte de los economistas neoclsicos de su poca.
Algunos economistas posteriores, como Samuelson (1915) y Hicks (19041989), optaron por formalizar su pensamiento y sintetizarlo con el clsico
mediante instrumentos matemticos muy similares a los que criticaba Keynes.
No obstante, ciertos autores post-keynesianos como Joan Robinson (19031983) se manifestaron en contra de la sntesis neoclsico-keynesiana. Es
famosa la cita de Robinson: No s matemticas, as que tengo que
pensar, donde se resume su espritu crtico con el excesivo afn simplificador
de sus colegas contemporneos. Otra importante crtica es la realizada por
Heilbroner (1919-2005) y Milberg (1958), que critican tanto los modelos
apriorsticos de equilibrio general, como los excesos del empirismo
economtrico, especialmente la creacin de interrelaciones estadsticas entre
variables cada vez ms complejas, sin una interpretacin terica ms all del
supuesto comportamiento racional de los individuos.
Ms recientemente, se estn produciendo fenmenos que rechazan tambin el
uso excesivo de modelos matemticos abstractos y poco realistas. En
particular, el movimiento autisme-economie iniciado en junio de 2000 y que
contina activo, fue una rebelin de los estudiantes de economa franceses,
apoyados por muchos profesores, frente a la enseanza de la Economa basada
en la mera explicacin de modelos matemticos, ignorando los factores
histricos e institucionales.
La incapacidad de los modelos econmicos dominantes para predecir o explicar
la crisis actual ha impulsado en varias universidades crticas parecidas al
movimiento autisme-economie, que ponen de manifiesto la necesidad de
incluir en el anlisis econmico factores no modelizables mediante modelos
matemticos.
Obviamente, estas crticas no pretenden eliminar la lgica matemtica ni la
existencia de modelos en la Economa. Su objetivo en cambio, es corregir la

situacin actual en la que el uso de modelos se ha convertido en un fin en s


mismo.