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Descubierta una protena que rejuvenece los msculos y el cerebro

Los investigadores prevn empezar ensayos de un frmaco dentro de 3 a 5 aos


Ciencia | 05/05/2014 - 00:00h | ltima actualizacin: 06/05/2014 - 07:24h

Lee Rubin, investigador de la Universidad de Harvard B. D. Colen / Harvard University

Puede convertirse en el nuevo elixir de la juventud. Llamado GDF11, se trata de


una protena que se ha mostrado capaz de rejuvenecer el cerebro y los msculos entre ellos, el corazn- en dos investigaciones coordinadas por la Universidad de
Harvard (Estados Unidos).
Aunque los experimentos se han realizado en ratones, los investigadores recalcan que
la misma protena acta en el cuerpo humano. El equipo de Harvard ha anunciado su
intencin de iniciar ensayos de un frmaco basado en esta protena en personas
voluntarias en un plazo de tres a cinco aos.
Estos ensayos no irn dirigidos en un principio a personas sanas que deseen retrasar
su envejecimiento sino a personas que sufran enfermedades asociadas a la edad.
Entre las posibles candidatas, los investigadores citan enfermedades
neurodegenerativas como el alzheimer y la insuficiencia cardiaca. Si se confirman la
eficacia y la seguridad del tratamiento, los ensayos se podran ampliar ms adelante a
la prevencin del envejecimiento en personas sanas.
Las investigaciones se han inspirado en experimentos anteriores de parabiosis en los
que se unieron los aparatos circulatorios de dos ratones de edades diferentes. En estos
experimentos se observ que los ratones ms viejos recobraban el vigor que haban
perdido, lo que haca suponer que haba algo en la sangre de los ratones ms jvenes
que tena un efecto rejuvenecedor.

Los investigadores de Harvard, que forman parte de equipos distintos aunque


colaboran entre ellos, han identificado la protena GDF11 como la responsable -o, por
lo menos, una de las responsables- de este rejuvenecimiento. Esta protena se
encuentra en cantidades mucho ms altas en la sangre de ratones jvenes que en la
de ratones viejos.
El investigador Lee Rubin,
observado que la protena
sanguneos en el cerebro,
parecerse anatmicamente

especialista en enfermedades neurodegenerativas, ha


favorece el crecimiento de nuevas neuronas y vasos
de modo que el cerebro de animales viejos vuelve a
al de animales ms jvenes. Adems, Rubin ha

comprobado que estas neuronas y vasos sanguneos son funcionales, ya que los
ratones recuperan habilidades cognitivas que haban perdido con el envejecimiento.

"Pensamos que habr una manera de revertir en parte el declive del envejecimiento
con una nica protena", declara Rubin en un comunicado difundido por la Universidad
de Harvard. "Podra ser la propia molcula GDF11 o una similar a ella".
En la segunda investigacin, AmyWagers ha demostrado que se pueden reparar los
daos del ADN en clulas madre musculares con inyecciones de GDF11. Los
experimentos se han realizado con ratones que tenan una edad equivalente a 70 aos
en una persona y que han recuperado la fuerza, la resistencia y el tejido muscular de
cuando eran ms jvenes.
Los resultados de ambas investigaciones se presentaron ayer en la web de la revista
Science. Tambin ayer, un equipo de la Universidad de Stanford (EE.UU.) anunci que,
cuando se conectan los sistemas circulatorios de dos ratones de edades distintas por
parabiosis, mejoran la memoria y la capacidad de aprendizaje del ratn de ms edad.
Segn los resultados presentados en la revista Nature Medicine, la principal mejora se
observa en el hipocampo, una parte del cerebro muy afectada por la enfermedad de
Alzheimer. El equipo de Stanford ha creado la compaa de biotecnologa Alkahest
para desarrollar nuevas terapias a partir de los resultados de su investigacin.
Los equipos de Harvard, por su parte, estn en negociaciones con un grupo de capital
riesgo para conseguir financiacin que les permita continuar las investigaciones hasta
conseguir un frmaco. An no han averiguado cmo acta exactamente la protena
GDF11 en el organismo. Pero, tras demostrar que restaura la funcin cognitiva y
cardiaca, as como la fuerza muscular, en ratones viejos, "apostara que estos
resultados se traducirn en un ensayo clnico y un tratamiento", declara Rubin.