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S, aunque no os lo creis, ya en 1924 los coches se lavaban, y vio la luz el primer

autolavado de la historia: el Automobile Washbowl. Pero, qu era y cmo


funcionaba? Y lo ms importante: de verdad era necesario?

El estircol, el vecino habitual en las calles


En la actualidad los conductores lavamos los coches porque tienen un poco
de polvo del camino de tierra, porque la ltima lluvia ha dejado los cristales pringados,
o porque un pjaro nos ha demostrado su aprecio dejando un sutil regalito sobre el
cap.
Sin embargo, en 1924 las causas que empujaban a un conductor a limpiar su coche
eran bastante diferentes. En primer lugar, cabe destacar que el nmero
de carruajes era muy superior al de vehculos, as que hazte a la idea del festival de
cacas que eran las calles y las carreteras en la poca. T pasabas con tu coche por
encima de los regalitos, stos se quedaban pegados a las ruedas y el pestazo que
ibas dejando por la ciudad era de apa.

La solucin? Plazas llenas de agua


Por ello, un chicagense (a que no sabas que as se les llama a los que viven en
Chicago?) encontr una oportunidad de negocio en la notable necesidad que haba y
decidi crear elprimer autolavado del mundo. Claro que no haba ni mangueras a
presin ni nada por el estilo, as que la manera de llevarlo a cabo fue mucho ms
rudimentaria: inundar una plaza.

S, como lo oyes. Una plaza llena de agua por la que los coches daban vueltas a unos
20 km/h, hasta que todo el estircol se desprenda de las ruedas. La idea que podra
ser descrita como primaria era, a la vez, brillante, ya que cumpla con su cometido de
manera totalmente efectiva y, de este modo, se quedaban los coches ms limpios que
un San Luis.
La verdad es que nosotros somos como nios y, aunque nos encante meternos en un
tnel de lavado y mirar por la ventana, no nos importara haber probado esta solucin.
Eso s, con lasventanillas subidas, porque el aroma de la plaza no deba ser de flores
precisamente

El servicio que realiza un lavadero de autos consiste en el aseo de vehculos del pblico en
general, el servicio debe prestarse con calidad, de manera que el propietario del auto prefiera
llevarlo a un lavadero, en vez de lavarlo por su cuenta. Entre las caractersticas del servicio
est el tiempo de lavado de un auto que significa la espera del cliente. El servicio que ofrece
un lavado de autos consiste en:
Aspirado interno
Lavado exterior
Pulido
Encerado
Este servicio se realiza para diferentes tipos de autos como son:
Autos compactos
Autos grandes
Camionetas
Camiones
En este tipo de empresas existe el lavado totalmente manual, es decir, requiriendo slo
personal humano y los materiales lgicos de la tarea como lo son los baldes, trapos, cepillos,
jabn, y franelas, entre otros.
Por otro lado tambin existen lavados manuales con procesos automticos, como el lavado a
presin y el aspirado del auto.
Estas empresas pueden ir de procesos semiautomticos como el que mencionamos
anteriormente, hasta los procesos totalmente maquinizados, utilizando equipos totalmente
operables desde un equipo computarizado, en donde el personal humano slo se necesita para
la caja y recepcin del auto.
Las caractersticas de un buen servicio.
Calidad del lavado que se refleja en:
Atencin al cliente.
La atencin al cliente consiste en escuchar sus demandas, es decir, que ellos mismos
digan lo que quieren que se le haga a su auto ya que puede haber servicios especiales,
como quitar manchas de los tapizados, que el carro tenga mucho lodo en las llantas o que

tenga mucho polvo por dentro, por lo que es muy importante saber los detalles que se
deben cuidar con determinado auto, tambin el tener un sala o lugar de espera con
revistas, peridicos o algn otro tipo de distraccin para el propietario del auto ser muy
bueno ya que stos no se aburrirn esperando el auto y sobre todo preferirn ir al lavado
que cuente con estos servicios.
Limpieza.
La limpieza debe tener una calidad tal, que el propietario quede satisfecho de haber
llevado el auto a lavar y no haberlo lavado l mismo, ya que queda convencido de que si l
hubiera lavado el auto no obtendra la limpieza que le dieron a su auto en el lavadero, y
dado esto quedar satisfecho con el servicio.
Brillo.
El brillo de la carrocera y el brillo de las llantas es uno de los elementos ms importantes
por el que se elige llevar un auto a lavar, por lo cual stos tendrn que estar impecables.
Rapidez.
Muchas personas que van a alguna reunin o al trabajo quieren llevar su auto muy limpio,
pero regularmente las personas no disponen de mucho tiempo por lo que el servicio
tendr que ser rpido (entre 20 y 25 minutos por auto).
El procedimiento para lavar un auto comprende las etapas:
1. Se recibe e automvil y se le asigna un espacio en donde se realizar el lavado.
2. Se prepara el automvil para iniciar el proceso de lavado, en general se realizar un
sacudida del automvil quitando el lodo que pueda tener en las llantas, puertas y
parabrisas (esta operacin se puede realizar manualmente o con la pistola de presin).
En esta etapa se procede a quitar las alfombras del interior del automvil para proceder a
la limpieza de las mismas por separado.
3. Se realiza el lavado o en su caso el aspirado de las alfombras.
4. Una vez lavadas las alfombras se dejan secar apartadas del rea de lavado del
automvil.
5. Se realiza una aplicacin de agua al exterior de la carrocera para poder incorporarle
jabn.
6. Lavado exterior. De un tambor ya preparado con champ se llena la mitad de un balde y
se procede al lavado del auto por secciones:
a) se realiza el lavado de toda la carrocera

b) se lavan las 4 llantas con cepillo y shampoo


c) se aplica desengrasante
7. Se procede al secado exterior el automvil, tambin por secciones:
a) carrocera
b) vidrios
c) defensa
8. Se inicia la limpieza interior del automvil a travs del aspirado o en su caso lavado de
tapicera, tambin deben de considerarse el aspirado del bal o cajuela y limpieza de
cristales interiores, el tablero y las tapas de las puertas.
9. Como parte del terminado de la limpieza se aplica abrillantador en las llantas.
10. Preparacin para la entrega. Se incorporan las alfombras totalmente secas.
11. Se inspecciona el automvil para verificar que se cumpli totalmente con la limpieza
del vehculo.
12. Entrega. Una vez terminado el proceso se entrega el vehculo al cliente y se solicita el
pago por el servicio.

Hubo un tiempo en el que los coches slo se lavaban


a mano, como un carruaje cualquiera. Seguramente las
tcnicas que se empleaban distaban bastante de lo que hoy
conocemos por detailing. Al fin y al cabo, las carreteras eran
caminos pensados para carretas, como su propio nombre
indica en castellano, as que el polvo y la mugre fcilmente

se transformaban en barro, que deba de ser algo


complicado de limpiar. Malos tiempos para el cuidado de la
chapa.
Faltaban muchos aos para que se popularizaran los
actuales centros de lavado con mangueras a presin, pero
pronto se entendi que para tener el coche limpio habra
que invertir mucho ingenio... y mucha agua. El Automobile
Washbowl de Chicago (Illinois, Estados Unidos) no era
exactamente un tnel de lavado, sino un lavadero instalado
en medio de una plaza inundada. Corra el ao 1924.

De hecho, la imagen de la plaza inundada en Chicago es


clebre hoy por su espectacularidad, pero la Historia de los
tneles de lavado se remonta a un tiempo atrs. En 1914,
el Automobile Laundry de Detroit (Michigan, Estados

Unidos), inaugura una forma diferente de entender el


lavado de coches.

Del esfuerzo muscular a la


automatizacin de procesos

Heredero del trabajo en cadena que ha venido


popularizando Henry Ford desde 1908, gracias a la iniciativa
de Oldsmobile, el Automobile Laundry aplica ciertas ideas
fordistas al lavado de automviles. La ms llamativa
consiste en mover el vehculo mientras los trabajadores lo
limpian. De hecho, los propios trabajadores se encargan de
empujar el vehculo con su esfuerzo muscular.

El siguiente gran paso en el terreno del lavado de


vehculos lo vemos ya en la dcada de 1940. Con unas
instalaciones alojadas en edificios que normalmente quedan
anexos a los talleres de mantenimiento de vehculos, los
tneles de lavado pronto se convierten en un servicio ms
de atencin al automvil.

HOLLYWOOD VE NACER, EN 1940, EL PRIMER


TNEL DE LAVADO SEMIAUTOMTICO. CON LA
AYUDA DE UN CABRESTANTE, EL VEHCULO
AVANZA MIENTRAS LOS TRABAJADORES LO LAVAN
A MANO.
Pronto se incorporan las primeras mquinas para
hacer ms sencillo el trabajo sucio de lavar los coches. De
los primeros tneles de lavado semiautomticos llaman la
atencin las grandes dimensiones que tienen los elementos
necesarios para automatizar algunos procesos, como el
secado de vehculos. Estos ventiladores, que con los aos

funcionarn con motores de hasta 50 CV, constituyen una


verdadera revolucin en el mundo de la limpieza de
automviles. En la imagen siguiente podemos ver una
informacin correspondiente a un tnel de lavado situado
en Coppell (Texas).

Despus de la Segunda Guerra Mundial, Estados


Unidos emerge con su American way of life, y empiezan a
proliferar las gasolineras con tneles de lavado por todo el
pas norteamericano. Hacia 1946, Thomas Simpson disea
un sistema de aspersores para lavar el vehculo, pero
todava es necesario rematar el trabajo de forma manual.

ROBIN C. KING VENDE ESTRUCTURAS PARA


GASOLINERAS, CUANDO REPARA EN EL GRAN
XITO DE LOS TNELES DE LAVADO EN ESTADOS
UNIDOS. Y DE AH, A CAMBIAR DE NEGOCIO EN
1949 Y A FUNDAR LO QUE SER UNA CADENA DE
FRANQUICIAS DE LAVADO: KING CAR WASH.

En mayo de 1947, la revista Life publica un amplio


reportaje fotogrfico en el interior del que se tiene por uno
de los primeros tneles de lavado semiautomtico: Paul's
Auto Matic Speedy Best Wash, situado en Detroit
(Michigan).
Ver galera completa Tnel

de lavado (1947) (21 fotos)

Como podemos apreciar en esta galera de imgenes


de Life, los coches son remolcados con la ayuda de una
cadena a lo largo del proceso de lavado. El trabajo de
limpieza se remata de forma artesanal, como todava
sucede hoy en algunas instalaciones de lavado de coches.
Ya en 1951, los hermanos Archie, Dean y Eldon Anderson
dan con la clave para enjabonar los vehculos de forma
automtica a travs de boquillas. Con ese remate en el
proceso de lavar un coche en el tnel, slo habr que
esperar que los diferentes elementos se vayan
modernizando hasta llegar a nuestros das. Cepillos ms
suaves, presiones de agua cada vez ms ajustadas, jabones
adaptados a las necesidades de los vehculos, son algunos
de los avances de una industria que arranc, hace ya ms
de 100 aos, en Detroit

Tneles de lavado: cuando el tiempo es


oro

Un detalle no menor sobre estos primeros tneles de lavado


es la referencia continua al tiempo que invertir el
conductor en el lavado de su coche. La imagen que vemos
sobre estas lneas pertenece a King Car Wash, y muestra su
primer tnel, inaugurado en Greendale (California) en 1949.
Por aquel entonces, prometer tres minutos, o dos minutos
como promete el tnel de lavado de Coppell, o un simple
aunque contundente Speedy en el nombre de un tnel
como Paul's, en Detroit, es una muestra de eficiencia nunca
vista.

Ese ahorro en tiempo continuar siendo uno de los


principales atractivos de los tneles de lavado desde un
punto de vista comercial, incluso en nuestros das.Segn la
Asociacin Internacional de Lavado de Coches, entre Europa
y Amrica hay ms de 150.000 instalaciones de lavado de
vehculos, que dan trabajo a unas 500.000 personas. Los
herederos de aquellos maravillosos tneles de lavado.

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