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La familia, institucin que aparece en la historia como una comunidad creada

por el matrimonio y compuesta por progenitores y procreados, adems de otras


personas convivientes o no, unidas por lazos de sangre o por sumisin a una misma
autoridad; es el eje social primario donde el individuo comienza a girar en torno a los
dems.
Por la importancia que tiene con respecto a la sociedad, la familia ha sido
llamada la clula de la sociedad social, ya que entre ambas existe la misma relacin
que entre la clula y el organismo vivo. Dentro de la sociedad constituye la pieza
esencial y uno de los cimientos que la sostiene; por eso se ha dicho que las especies
animales que no tienen familia tambin carecen de sociedad. De ah que configure un
fenmeno social tan antiguo como la humanidad misma, y que la filosofa cristiana
site su origen en los albores de la humanidad, en la primera pareja creada por Dios,
la cual, multiplicndose, ha llenado la tierra.
Aunque el matrimonio es en esencia una relacin de personas que da origen al
hecho de la familia, el Derecho se ocupa por igual de regular aquellas uniones
estables de hecho que constituyen un hogar, obedeciendo a costumbres y condiciones,
siendo una realidad social ms frecuente que el legislador ha empezado a tratar, pero
que an no han sido objeto de un estudio serio y riguroso en nuestro ordenamiento.
La palabra matrimonio, de acuerdo con la opinin de un sector de la doctrina,
se deriva de la palabra latina matri munium que significa carga, gravamen de la
madre. Existen definiciones de carcter jurdico, teleolgico y sociolgico para el
matrimonio. Conjugndolas en una sola, se podra llegar al concepto ofrecido por
Grisanti, al decir que es "la unin legal de un hombre y una mujer para establecer
entre ellos una plena y perpetua comunidad de vida" (2000:88). De igual manera el
matrimonio se considera un concepto importante porque contribuye a definir la
estructura de la sociedad, al crear un lazo de parentesco entre personas. Una de sus
funciones ampliamente reconocidas es la reproduccin y socializacin de los hijos,

as como la de regular el nexo entre los individuos y su descendencia que resulta en el


parentesco, rol social y estatus.
Su importancia radica en la condicin que posee de asiento bsico de las
relaciones personales, y por tanto, de la sociedad; ya que sus fines primordiales son,
entre otros, procurar auxilio y complemento mutuo entre ambos cnyuges,
constituyendo la clave para perpetuar la especie, as como formar a las nuevas
generaciones, inculcando en ellas valores humanos esenciales.
Esta institucin, dentro del Derecho Civil contempla las siguientes cualidades:
1. Unidad: porque se realiza entre un solo hombre y una sola mujer; tal como lo
contempla el artculo 77 de nuestra Constitucin vigente, y el Cdigo Civil en
su artculo 44.
2. Perpetuidad: pues el matrimonio se celebra con la aspiracin de que esa unin
perdure en el tiempo; y su consentimiento debe otorgarse sin someterlo a
trmino o condicin alguna.
3. Laicismo: debido a que produce efectos jurdicos.
4. Solemnidad: porque requiere de formalidades previstas en la ley para su
celebracin.
5. Consentimiento: ya que se requiere de la plena voluntad de ambos
contrayentes respecto del acto que estn realizando.
6. Intervencin del Estado, a travs de un funcionario pblico competente, quien
debe prestar declaracin referente a la nueva unin que ha presenciado.
El sistema matrimonial es el criterio con que cada ordenamiento Civil regula
la institucin matrimonial en general incluyendo o excluyendo el matrimonio
religioso, teniendo en cuenta, en la mayora de los casos el dato de la existencia de
unas precisas convicciones religiosas de buena parte de los ciudadanos. Los tipos de

sistemas existentes son Religioso, Civil y Mixto. En Venezuela el que vale es el


sistema civil.
Como matrimonio civil se designa aquel que establece la unin entre dos
personas, que pueden o no ser del mismo sexo (dependiendo de la legislacin de cada
pas), celebrado ante una autoridad civil, por medio del cual los contrayentes
adquieren derechos y deberes patrimoniales y domsticos, segn lo dispuesto en el
cdigo civil del pas. En Venezuela el matrimonio civil solo puede efectuarse entre
personas de sexo distinto.
Diversas corrientes jurdicas han pretendido establecer teoras acerca del
origen del matrimonio. Entre ellas se destacan la Teora Contractualista, segn la cual
el matrimonio es un contrato con caractersticas peculiares, ya que constituye un
acuerdo de voluntades entre las partes (contrayente) para crear un nuevo vnculo
jurdico: el vnculo jurdico matrimonial. La Teora del Negocio Jurdico Complejo,
pues lo considera como tal, enmarcado por el consentimiento de las partes y la
presencia solemne del Estado. La Teora del Contrato Institucionalizado, porque
proviene del mutuo acuerdo entre los contrayentes y, una vez perfeccionado, recibe
de la autoridad de la ley las normas que lo rigen y los efectos que produce. De
acuerdo con esto, la legislacin venezolana hace pensar que se considera la Teora del
Matrimonio como Contrato, atendiendo al Captulo II, Ttulo IV del Libro Primero
del Cdigo Civil vigente que se titula De las formalidades que deben preceder al
contrato de matrimonio.
Precisamente, por el mismo hecho de tratarse de un contrato, el matrimonio
produce una serie de efectos, tan peculiares como l mismo. Un efecto general, y de
carcter fundamental en esta materia est constituido por la creacin de un nuevo
estado para con los sujetos: el estado conyugal, generando un vnculo que es algo ms
que un parentesco, ya que es una unin ms ntima, un vnculo matrimonial. Esta
naciente condicin de cnyuges determina un entretejido de recprocos derechos y
deberes, originando asimismo relaciones tanto personales como patrimoniales.

En cuanto a las relaciones personales, es necesario hacer referencia a los


derechos y deberes de los esposos, mencionados anteriormente. Estos estn
consagrados en el Cdigo Civil Venezolano, el cual en su artculo 137 establece que:
Con el matrimonio el marido y la mujer adquieren los mismos derechos y asumen los
mismos deberes. Del matrimonio deriva la obligacin de los cnyuges de vivir juntos,
guardarse fidelidad y socorrerse mutuamente.
La mujer casada podr usar el apellido del marido. Este derecho subsiste an
despus de la disolucin del matrimonio por causa de muerte, mientras no contraiga
nuevas nupcias.
La negativa de la mujer casada a usar el apellido del marido no se considerar,
en ningn caso, como falta a los deberes que la ley impone por efecto del matrimonio.
De igual modo, en el primer aparte del artculo 139 se contempla que: El
marido y la mujer estn obligados a contribuir en la medida de los recursos de cada
uno, al cuidado y mantenimiento del hogar comn, y a las cargas y dems gastos
matrimoniales.
Gracias a tales disposiciones es posible concluir que el legislador venezolano
incluye el Principio de la Igualdad del Hombre y la Mujer dentro de esta normativa,
ya que ambos asumen idnticos deberes, los cuales constituyen derechos de los que
goza el otro. Esos deberes sern de carcter legal (se encuentran consagrados en la
ley), tico (se confan al afecto y a la conciencia del marido y de la mujer), recproco
(cada uno de los esposos los tiene para con el otro, y de orden pblico (no son
cambiables por el deseo de los cnyuges).
Es importante destacar que la fijacin del domicilio conyugal debe ser
designado con arreglo al mutuo acuerdo de los esposos, tal como reza en el artculo
140 del CCV.
En materia de relaciones econmicas conyugales, la ley tiene un carcter
supletorio. En efecto, el principio es que los cnyuges deberan determinar de mutuo

acuerdo cul es el rgimen econmico que desean seguir durante su matrimonio, esto
es lo que conocemos como Capitulaciones Matrimoniales, slo en caso de que los
futuros cnyuges no lleguen a un acuerdo respecto al rgimen econmico a seguir,
regir entonces la Comunidad de Gananciales, establecida por el Cdigo Civil.
En todo caso, sea mediante Capitulaciones Matrimoniales o Comunidad de
Gananciales, los cnyuges estn obligados a mantener un rgimen econmico,
claramente establecido, durante su matrimonio, con esto se busca proteger a los
terceros que contraten con la pareja, segn lo establecido en el artculo 141 del CCV:
El matrimonio, en lo que se relaciona con los bienes, se rige por las convenciones de
las partes y por la Ley.
Capitulaciones Matrimoniales: Son unas convenciones existentes entre los
futuros cnyuges con el fin de reglar el rgimen patrimonial que va a regir su
matrimonio. Las capitulaciones, dicho de otra forma son pactos o convenios
perfeccionados por los futuros contrayentes con el objeto de determinar el rgimen
econmico o patrimonial del matrimonio.
El cdigo civil establece adems el rgimen supletorio que se conoce como
Comunidad de Gananciales y que slo tendr cabida cuando los contrayentes no
establezcan nada respecto al rgimen bajo el cual desean administrar sus bienes,
aunque en la prctica en la comunidad de gananciales no es tan secundario como lo
establece el cdigo porque ms del 90% de los matrimonios se rigen bajo esta figura.