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LOS MAYAS EN LA ACTUALIDAD

Los mayas originales de las grandes ciudades antiguas


Se sabe bastante por medio de la historia y arqueologa, pero se desconoce el por
qu de su desaparicin y detalles de su historia en general. Se especula sobre
sequas, agotamiento de la tierra, fenmenos ambientales, e igual a factores
combinados como clima, guerras y una sociedad cansada de mega
construcciones para sus gobiernos. Sin duda fueron grandes matemticos,
polticos y artistas, pero el conocimiento era prigilegio de la realeza y de los altos
grupos
religiosos.
Este sistema de privilegios (conocimiento y ciencia en poder de pocos, para
gobernar a muchos) hace vulnerable a cualquier civilizacin. La misma historia y
sus vestigios nos revela incluso problemas de alimentacin en la esfera social
general, cuando solo las altas esferas tenan acceso a carnes y protena
abundante.
Este grupo de mayas son quienes utilizaron el cero, edificaron
megaconstrucciones, predijeron eclipses y nos heredaron mediciones sumamente
exactas de la distancia entre varios astros celestes, as como identificaron el da
ms largo del ao, el ms corto y crearan un calendario perfecto.
Estos mayas son los que se extinguieron sin dejar huellas o razones del por qu, y
se llevaron consigo el secreto detrs de su sistema de escritura y detalles de su
forma
de
vida.
Los mayas del tiempo de la conquista (1)
Descendientes directos, conocedores de la historia, guardianes de varios textos
histricos culturales, polticos, artistas y guerreros, estos grupos ya no habitaban
las mega ciudades mayas, sino vivan en ciudades ms diseadas para uso social
y poblacional. Tikal estaba abandonada al igual que Calakmul (en Mxico, ciudad
comparable y eterna enemiga de Tikal), Uaxactn, El Mirador, Dos Pilas, etc.
Todas las ciudades abandonadas. Nuevas ciudades eran el centro de la vida
maya.
Conocedores de secretos pero en menor parte que los mayas originales, estos
grupos separados y en guerra entre s, fueron los que se enfrentaron a la
conquista espaola. Sin duda la historia hubiese sido diferente si los espaoles no
hubieran encontrado tal separacin y tantos conflictos entre los descendientes de
los
mayas.

Los mayas en poca de grandes prdidas (2)


Los espaoles con su movimiento de colonizacin, esclavitud y cristianizacin, se
dedicaron a reducir la resistencia maya para luego privarlos de su sistema de
educacin tradicional, por ende, separaron pueblos, aislaron y eliminaron a
grandes personalidades mayas (guas, maestros, sacerdotes, reyes, tatas, etc.)
Se instituy el nuevo sistema de educacin y se les prohibi (bajo amenaza de
muerte) la educacin tradicional donde se aprenda la lectura, idioma y escritura
maya.
Diego de Landa (religioso de la poca junto a otros ms en distintas regiones)
tenan la misin de cristianizar y velar que los escritos ancestrales, culturales y
tradicionales (entre ellos cdices) fueran destruidos. Fue con esta brbara
destruccin que se perdieron grandes conocimientos y se cre una enorme
interrupcin
en
la
herencia
de
la
historia
maya.
Esto ayuda a comprender en gran parte el por qu los mayas de hoy no nos
pueden dar explicaciones de la historia antigua y sus misterios.
Los mayas actuales (3)
Al presente, Guatemala cuenta con descendientes de los mayas que conforman
distintas etnias. Dichos descendientes no hablan el mismo idioma y poseen
distintas costumbres. Entre los cuatro grupos tnicos de mayor importancia se
encuentran:
Los Quichs (kiche)
Los Mames
Los Cakchiqueles (kaqchikel)
y los Kekches (qeqchi)
Sus lenguas pertenecen al tronco maya y estos se dividen en una veintena de
subgrupos
con
su
propio
dialecto.
Luego de un vistazo a la historia y los drsticos cambios, interrupciones e incluso
invasin extranjera, es ahora fcil ver las diferencias en los tres grupos mayas. Si
bien los tres grandes grupos histricos son mayas, constituyen distintas etapas de
conocimiento, desarrollo y estilo de vida.

Los mayas, afortunadamente, no desaparecieron con la Conquista; resistentes


como pocos a los cambios y al olvido, conservan hoy en su cultura profundas
races milenarias a pesar de que han convivido durante ms de quinientos aos,
con grandes dificultades, de la mano de la civilizacin occidental que intent
someterlos. Buena parte de la tradicin maya prehispnica se ha conservado en el
seno de la vida familiar de los diferentes grupos tnicos.
No obstante, los mayas no han podido evadir del todo las grandes
transformaciones globales que ha sufrido el mundo occidental durante los ltimos
aos: ha tenido que enfrentar periodos de migraciones, la influencia de diversas
regiones mesoamericanas y centroamericanas, crisis polticas, econmicas y
sociales, lo que ha llevado, entre otras cosas, al surgimiento o la declinacin de
distintos seoros o grupos de poder. No en balde han tenido tantos encuentros y
desencuentros con distintas facetas de la cultura occidental, desde el
enfrentamiento con los espaoles en el siglo XVI hasta los embates del
capitalismo de nuestros das, que todo lo convierte en objeto de mercado. As, la
civilizacin maya ha sufrido cambios de maneras cada vez ms radicales.
Las modificaciones entre los diferentes grupos mayas ha variado dependiendo de
su ubicacin geogrfica; en las zonas aisladas han sido menores, pero en las que
han tenido mayor contacto con occidente ha habido cambios sustanciales en todas
las reas: tanto en la organizacin poltica de los pueblos como en su vestido, su
alimentacin, sus herramientas de trabajo e, incluso sus fiestas y ceremonias. La
actual fisonoma del territorio maya se configur paulatinamente desde hace ms
de 500 aos, pero este proceso se intensific en el siglo XIX, al imponerse
fronteras arbitrarias y artificiales entre comunidades que tradicionalmente haban
permanecido unidas, o al intentar fundir pueblos que nunca haban compartido el
mismo territorio.
Como resultado de estos hechos, en
la zona maya actual habitan personas
de distintas culturas y hablantes de
muy diversas lenguas. Los grupos
mayas de hoy conviven tanto con
pueblos indgenas de otras familias
lingsticas
como
con
pueblos
mestizos. A la fecha subsisten por lo
menos 28 lenguas indgenas, las
cuales tienen un origen comn, pero
pertenecen a once grupos lingsticos diferentes distribuidos a lo largo y ancho de
toda el rea maya.

A pesar de todo, an hoy es posible


reconocer en la cultura maya una base
esencial de origen prehispnico que se
niega a desaparecer: una forma de
entender y vivir el mundo que se
manifiesta en ritos domsticos, en
sistemas de curacin, en prcticas
agrcolas y en las relaciones de
parentesco. Esta peculiar cosmovisin
es, segn algunos investigadores,
el ncleo duro que ha mantenido los
valores y representacionesfundamentales de la antigua cultura maya a salvo de
los avatares de nuestros tiempos, aunque incluso este ncleo ha cambiado
imperceptiblemente a lo largo de los siglos.
En la actualidad, las comunidades mayas enfrentan nuevos retos;
frente a la tendencia general hacia la globalizacin y la
homogeneizacin del planeta, intentan reafirmar sus diferencias y
permanecer ajenos a las modas que han hecho de innumerables
culturas indgenas objetos de consumo. Esto se debe, en buena
medida, a que los medios masivos de comunicacin y las nuevas
tecnologas han acortado las distancias en prcticamente todos los
rincones del mundo, de tal forma que para las comunidades mayas
ha sido imposible permanecer aisladas.
El neoliberalismo de nuestros das, como el liberalismo del siglo
XIX, amenaza con desintegrar comunidades indgenas enteras; por
ello no es de extraar que diversos grupos mayas hayan levantado
su voz para reclamar autonoma y el derecho a ser espetados. Por
supuesto, estos pueblos tienen nuevas formas de identidad
colectiva y de organizacin, pues viven una problemtica
socioeconmica y cultural muy compleja dentro de su cotidianidad.
En diversas localidades mayas, como Chichicastenango, Santiago Atitln o San
Juan Chamula, por dar slo unos cuantos ejemplos, el centro de la vida social es
la plaza, presidida por la iglesia y los edificios de las autoridades. La poblacin
vive tanto en el pueblo como en caseros dispersos por los alrededores, y en las
afueras estn las tierras de labor, donde se cultivan legumbres como el maz, el
frijol, la papa y la calabaza. El mundo que rodea al pueblo an tiene connotaciones
sagradas, ya que el indio sacraliza desde antiguo los espacios naturales. Algunos
montes cercanos, los ros y las cuevas son todava lugares de culto.

Desde esta perspectiva, la religin


maya ha adquirido, a lo largo de los
siglos, curiosos matices. Desde la
Conquista, con el fin de delimitar el
culto
pagano,
los
espaoles
impusieron a los indgenas de cada
comunidad un sistema de cofradas
para congregarlos en torno a la figura
de un santo que venerar; este sistema
es, a la fecha, una organizacin
piramidal de cargos que premia la
buena voluntad y favorece el
reconocimiento social de manera muy similar a la que tenan los indgenas de
pocas prehispnicas. As, los indios slo tuvieron que dar a los santos la antigua
personalidad de sus dioses. En algunas comunidades de hoy, aunque se practican
sacrificios rituales de animales que nada tienen que ver con el catolicismo, la
figura de Jesucristo se confunde con la del dios Sol, y la de la virgen Mara, con la
de la diosa Ixchel, patrona de la fertilidad y la medicina.
De igual forma, la liturgia catlica tampoco logr eliminar la figura del
curandero o sacerdote, quien hoy, como en tiempos antiguos, es
portador del conocimiento e intrprete del calendario ritual que le
permite interceder ante los dioses, los santos o las fuerzas naturales
que rodean al mundo de los mayas. As, la llegada de los espaoles
culmin, siglos ms tarde, en la creacin de una fe sincrtica que se
modifica da tras da.