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ORIGEN Y EVOLUCIN DE LAS RELACIONES LABORALES, CONTEXTOS Y

VARIABLES QUE LA DETERMINAN.

Relaciones Laborales.
En el mundo moderno surgen nuevos conocimientos y disciplinas que fundamentan y
desarrollan viejos fenmenos. Este es el caso del trabajo humano y las relaciones que, con
motivo del mismo, se establecen entre los dueos y administradores de los medios de
produccin y los que aportan la capacidad productiva. No se trata de un fenmeno nuevo,
sino de una nueva disciplina acadmica y profesional que dado el carcter y complejidad de
los elementos que subyacen (abarca el mbito poltico, social y econmico adems del
meramente laboral) ocupa un lugar relevante en nuestra sociedad.
El trmino relaciones laborales se refiere as, desde un punto de vista acadmico, al estudio
de los diferentes aspectos de la regulacin del trabajo, en especial a aqullos relativos al
establecimiento y aplicacin de las normas. Por su parte Vega Ruiz (1994) define el sistema
de relaciones laborales como la forma en que se adoptan las decisiones para distribuir los
frutos de la produccin entre los productores y aquellos que proporcionan los medios para
que la misma se realice, o en otras palabras, las relaciones entre los empresarios, que ponen
su capital en gestin con el fin de obtener un beneficio econmico, y los trabajadores que, a
cambio de un precio, prestan su servicios personales coadyuvando a tal produccin.
El concepto relaciones laborales en cuanto regula el trabajo humano, se encuentra
subsumido, como se mencion, en un marco econmico, social y poltico del que forma
parte como engranaje. La relacin econmico-social de todo proceso de produccin es, sin
lugar a dudas, el origen de la naturaleza conflictiva de este tipo de relaciones. El conflicto
subyacente en el marco del mundo productivo marca de forma presente el desarrollo de
toda la teora y el estudio de este sistema.
El trmino relaciones laborales, hace referencia al sistema en el que las empresas, los
trabajadores y sus representantes y, directa o indirectamente, la administracin, interactan
con el fin de establecer las normas bsicas que rigen las relaciones de trabajo. Asimismo,
apunta al campo de estudio dedicado al anlisis de dichas relaciones. Adems, para Lucena

(2007) su aparicin es consecuencia de la revolucin industrial, cuyos excesos dieron


lugar a la creacin de los sindicatos como medio de representacin de los trabajadores y al
desarrollo de las relaciones laborales colectivas (p. 72)
El trmino relaciones laborales se emplea asimismo en relacin con diversas formas de
participacin de los trabajadores; adems, puede referirse a las relaciones de empleo
especficas establecidas entre una empresa y un trabajador en virtud de un contrato de
trabajo escrito o implcito.

Relaciones Laborales
Son aquellas prcticas y reglas que estructuran las relaciones entre asalariados, empresarios
y Estado. Estas reglas se estructuran en tres mbitos:

Estado

Sector

Empresa

En el mbito estatal o nacional se formulan pactos sociales y concertaciones, y cuando se


hace en el mbito de empresa se llama acuerdo o convenio. Pero en trminos generales se
puede hablar de negociacin colectiva. Estos pactos son:

Formales: el acuerdo queda reflejado en un documento. Es propio de la sociedad


germnica y latina.

Informales: mbito anglosajn.

Las relaciones laborales es un tema interdisciplinario (sociologa, derecho, economa).


Temas que se han estudiado:

Movimientos sindicales

Asociacionismo empresarial

Regulacin estado

Conflicto y negociacin laboral

Acuerdos, pactos

Origen Histrico
El sistema de relaciones laborales es, histricamente, el producto de las sociedades
democrticas pluralistas occidentales, y tuvo su origen en la primera revolucin industrial.
La evolucin del trabajo humano desde un concepto familiar hacia la integracin en una
estructura organizada, ms o menos compleja, impuls un creciente inters por el estudio
de las relaciones que se producan en el seno de las unidades productivas.
El primero en clasificarlas como sistema fue el economista norteamericano John Dunlop,
quien destac entre los factores del medio ambiente en el cual funciona un sistema de
relaciones laborales, la estructura de poder sociopoltico, el mercado del producto y la
tecnologa de la produccin. El concepto, de origen econmico y social, fue poco a poco
adquiriendo una nueva magnitud que vinculaba tambin la reglamentacin administrativa y
legislativa del fenmeno.
La revolucin industrial y la aparicin del derecho del trabajo.
Con la llegada de la revolucin industrial, nace un nuevo concepto de relacin laboral.
Factores dominantes y desencadenantes.
Se da una concentracin de todos los trabajadores en un mismo lugar, las fbricas, donde se
empieza a manifestar el control por parte del empresario.
Debido al surgimiento de la fbrica, aparece un proceso de divisin y especializacin del
trabajo. Esta divisin del trabajo se ve apoyada por las filosofas organizativas de Taylor y
H.Ford.
Se ve un xodo rural, artesanos y campesinos huyen hacia la ciudad buscando una nueva
salida ocupacional. Debido a esto, hay un desequilibrio entre oferta y demanda en la cual

solo el empresario es el beneficiario, pues aprovecha esta situacin para ofrecer


degradantes condiciones laborales a los que venan suplicando un puesto de trabajo.
Este nuevo acontecimiento, de proletarizacin, dio lugar al derecho del trabajo.
Otro factor tambin decisivo y de ndole ideolgica es el surgimiento del liberalismo, donde
el Estado se establece como rgano de garanta para la igualdad de los ciudadanos ante la
ley. El mercado se rige por la oferta y la demanda, en donde el Estado no debe intervenir.
Los contratos son establecidos en virtud de las propias partes, trabajador y empresario,
estableciendo las condiciones del trabajo, conforme a su propia igualdad y libertad.
Cuestin social, Movimiento obrero y surgimiento de la Legislacin Laboral.
La industria generaba beneficios, pero estos no eran usados para mejorar el bienestar de los
trabajadores. Las condiciones eran cada vez mas pauprrimas y las clases sociales no
quedaron paradas ante esta situacin y dieron lugar a las primeras reacciones contra las
maquinas, consideradas como las culpables de su situacin.
Se plantea en estos acontecimientos la cuestin social que paso de un plano individual a
uno colectivo. Ahora las reacciones y manifestaciones van en contra de los privilegios
ostentados por los patronos, son los llamados movimiento obrero y movimiento sindical,
que nace para defender los intereses colectivos de los trabajadores. Puntos clave del mv.
Sindical son las huelgas y la negociacin como medios de solucin del conflicto.
Un papel no menos importante lo realiza el Estado, que aunque en sus inicios son reacios
antes estos movimientos acaba introduciendo normas destinadas a limitar el abuso de los
empresarios sobre las condiciones laborales, sobre todo el abuso de mujeres y nios.
Ms tarde el campo de las leyes de contenido social se expande e introducen las bases de
todas aquellos aspectos que abarca las relaciones laborales, tales como Seguridad Social,
Tribunales sociales etc.

EL TRABAJO HUMANO Y SU EVOLUCION


En la poca greco-romana se contraponen dos puntos de vista del trabajo artesanal o
manual.
En una primera etapa, tanto en Grecia como en Roma, honran y elogian el trabajo artesanal
realizado por los hombres. Numerosos autores de aquella poca escriben elogiando esta
actividad.
A medida que Grecia y Roma expanden su imperio e introducen la esclavitud, empieza a
cambiar el pensamiento de los autores y dan lugar al rechazo por parte de las clases
pudientes del trabajo manual. Por el contrario el ocio se revaloriza y se toma como
elemento significativo de una vida moral, digna
As pues se radicalizan dos clases, los libres y esclavos o patriarcas y plebeyos.
El trabajo forzoso. Esclavos y Libertos.
La esclavitud, es permanente en toda la poca antigua y juega un papel importante pues con
ella se inician las primeras concepciones de dominante y dominado. El dominus
pertenecer a las clases pudientes, sometiendo al esclavo a realizar cualquier trabajo sin ser
recompensado y obteniendo el dominus todo el beneficio de este.
El dominus era dueo del esclavo y de su desempeo, tratando al esclavo como un mero
objeto. Este dominio llega incluso a que el propio esclavo fuera arrendado a otros sujetos,
por medio de una contraprestacin econmica, recaudada por el dominus.
Existan los libertos, los cuales a pesar de no ser esclavos puros, ya que obtenan la
libertad, realizaban una serie de deberes al patrono en muestra de gratitud por la libertad
concebida. De igual forma el patrono poda prestar al liberto y su deuda personal a otro
sujeto a cambio de una contraprestacin.
El trabajo de los hombres libres en Roma. Marco jurdico.

En la edad antigua la unidad de trabajo era la familia, donde los hijos trabajaban bajo las
ordenes del padre sin compensacin alguna, por lo que no exista ningn tipo de relacin
laboral al no haber ajeneidad, remuneracin
Con el surgimiento de los esclavos libres y el aumento de la poblacin, la familia como
ncleo de trabajo queda insuficiente para la demanda de trabajo, sobre todo por parte de
libertos, y as buscaron otras alternativas laborales regidas por otro tipo de relacin
contractual; principalmente por medio de contrato de arrendamiento de servicios.
El trabajador se obligaba a realizar una prestacin de servicios por cuenta de un patrono a
cambio de una remuneracin. Esta labor no estaba fijada con antelacin por lo que este
poda realizar multitud de labores.
Aqu podemos sealar que aunque existe similitud con el actual contrato de trabajo, no
engloba todos los criterios de este.
Tambin existan otras situaciones contractuales, en las cuales una persona contrataba la
realizacin de una obra o el resultado de un trabajo realizado por un tercero, a cambio de
una remuneracin. Este tipo de contrato de trabajo tenia dos caractersticas:
- La obra se realiza con los materiales suministrados por el contratista.

Lo contratado era la operacin terminada, no el desarrollo de la misma.


Normalmente en este tipo de relaciones contractuales era el empleo frecuente de
mercenarios, es decir, de asalariados.

En el caso de arrendamiento de servicios se encontraba la figura del mandato; Una persona


se comprometa a realizar un encargo a favor de otra.
Otra figura importante en aquella poca eran los llamados collegio officium, en donde
trabajadores, libertos y pequeos empresarios se reunan por perfiles y especialidades
profesionales con fines asistenciales. Se dividen en tres grandes grupos:

Colegios de artesanos.

Colegios de artistas.

Colegios de comerciantes.

Mas tarde estas asociaciones colectivas se desvan de la finalidad primaria y desarrollan


una actividad poltica, as como un desarrollo reglamentario para su activad laboral.
EL TRABAJO EN LA EDAD MEDIA.
En esta etapa se rompen los esquemas de la edad antigua y aparecen nuevas formas
laborales.
El trabajo forzoso. La servidumbre.
Aunque en este periodo desaparece la esclavitud, aparece otra figura similar a la ya
conocida, y es la servidumbre. Sigue teniendo los rasgos de dependencia, sublimacin del
patrono etc.
El trabajo libre. La organizacin gremial.
Las organizaciones gremiales son el contrapunto del trabajo-forzoso existente en la Edad
Media.
Los gremios eran asociaciones de artesanos pertenecientes a un mismo oficio, cuya
finalidad era reglamentar sus actividades en rgimen de monopolio para hacer frente a
terceros.
El gremio tenia varias ocupaciones reglamentarias, desde desarrollar y reglamentar aquellos
aspectos tcnicos (tcnicas de fabricacin) como jurdicos ( salarios, jornadas).
El gremio se estructuraba en tres categoras profesionales: Aprendiz, oficial y maestro.
El aprendiz era el escaln mas bajo de la cspide y el cual iba adquiriendo prestigio con el
paso de los aos. En la cspide se encontraba el maestro, el cual supervisaba todo el trabajo
realizado por las dems subcategoras.
La categora de maestro solo se acceda por medio de un examen terico-practico, el cual
cada ao iba siendo mas complejo, y poco democrtico.

Estos y otros acontecimientos, como la falta de adaptacin a los cambios, hicieron que las
organizaciones gremiales fueran desapareciendo paulatinamente.
EL TRABAJO EN LA EDAD MOERNA.
En esta etapa el acontecimiento principal es que desaparece el trabajo forzoso en Europa,
pero con la colonizacin americana, este exceso aparece escondido bajo otras
denominaciones como resguardo, mita, que no hacan otra cosa que subordinar a los
indgenas como aos atrs lo haban sufrido los europeos.
LA REVOLUCION INDUSTRIAL Y LA APARICION DEL DERECHO DEL
TRABAJO.
Con la llegada de la revolucin industrial, nace un nuevo concepto de relacin laboral.
Factores dominantes y desencadenantes.
Se da una concentracin de todos los trabajadores en un mismo lugar, las fabricas, donde se
empieza a manifestar el control por parte del empresario.
Debido al surgimiento de la fabrica, aparece un proceso de divisin y especializacin del
trabajo. Esta divisin del trabajo se ve apoyada por las filosofas organizativas de Taylor y
H.Ford.
Se ve un xodo rural, artesanos y campesinos huyen hacia la ciudad buscando una nueva
salida ocupacional. Debido a esto, hay un desequilibrio entre oferta y demanda en la cual
solo el empresario es el beneficiario, pues aprovecha esta situacin para ofrecer
degradantes condiciones laborales a los que venan suplicando un puesto de trabajo.
Este nuevo acontecimiento, de proletarizacin, dio lugar al derecho del trabajo.
Otro factor tambin decisivo y de ndole ideolgica es el surgimiento del liberalismo, donde
el Estado se establece como rgano de garanta para la igualdad de los ciudadanos ante la
ley. El mercado se rige por la oferta y la demanda, en donde el Estado no debe intervenir.
Los contratos son establecidos en virtud de las propias partes, trabajador y empresario,
estableciendo las condiciones del trabajo, conforme a su propia igualdad y libertad.

Cuestin social, Movimiento obrero y surgimiento de la Legislacin Laboral.


La industria generaba beneficios, pero estos no eran usados para mejorar el bienestar de los
trabajadores. Las condiciones eran cada vez mas pauprrimas y las clases sociales no
quedaron paradas ante esta situacin y dieron lugar a las primeras reacciones contra las
maquinas, consideradas como las culpables de su situacin.
Se plantea en estos acontecimientos la cuestin social que paso de un plano individual a
uno colectivo. Ahora las reacciones y manifestaciones van en contra de los privilegios
ostentados por los patronos, son los llamados movimiento obrero y movimiento sindical,
que nace para defender los intereses colectivos de los trabajadores. Puntos clave del mv.
Sindical son las huelgas y la negociacin como medios de solucin del conflicto.
Un papel no menos importante lo realiza el Estado, que aunque en sus inicios es reacio
antes estos movimientos acaba introduciendo normas destinadas a limitar el abuso de los
empresarios sobre las condiciones laborales, sobre todo el abuso de mujeres y nios.
Mas tarde el campo de las leyes de contenido social se expande e introducen las bases de
todas aquellos aspectos que abarca las relaciones laborales, tales como Seguridad Social,
Tribunales sociales etc.
La situacin actual
Las relaciones laborales hoy, en el contexto de un sistema econmico de mercado, son un
conglomerado de tensiones y acuerdos tendentes a regular el desarrollo pacfico del proceso
productivo, lo que implica el estudio de numerosas reas que se vinculan al mismo (desde
el reparto de los beneficios, al bienestar de los productores).
El estudio de las relaciones laborales requiere as una metodologa multidisciplinaria que
partiendo de un marco poltico (en las democracias parlamentarias, caracterizado por la
pluralidad de concepciones sociales, polticas y econmicas), reflejado en las dems
estructuras institucionales, permita identificar, comparar y resolver las dificultades que
surgen de la existencia de las relaciones de grupo, dentro de un sistema econmico
determinado.

Este complejo y extenso encuadramiento puede, sin embargo, simplificarse determinando


cules son las reas donde la naturaleza conflictual de estas relaciones puede manifestarse.
En primer lugar la distribucin de los frutos de la produccin, y esencialmente su
reglamentacin y los problemas relativos al bienestar de los productores, representa la
piedra angular de todo sistema de relaciones laborales. En los primeros momentos del
desarrollo industrial, donde no exista ninguna estructura determinada para afrontar esta
situacin, las decisiones eran arbitrarias y basadas en la costumbre y la tradicin gremial o
local. Si el conflicto resultaba generalizado y la situacin difcil, la reglamentacin del
mismo poda incluso fundamentarse en la violencia, como forma de perpetuar la
dominacin de ciertos grupos sociales sobre otros. El desarrollo poltico e institucional
determin el dilogo y la negociacin garantizada por ley estatal, como forma pacfica e
idnea de resolver las dificultades.
Su evolucin (cuadro).
La teora de las relaciones laborales tiene las siguientes etapas:

Orgenes (1870-1914)

Entre guerras (1919-1939)

Emergencia de los sistemas de relaciones laborales. Haba una nueva configuracin


internacional. Se constituy las Naciones Unidas.
En 1917 se produjo la Revolucin Rusa, fue un hecho muy remarcable en el tema del
sindicalismo. Los trabajadores organizados tomaron el poder, y vista esta amenaza se
intent mejorar el sistema en otros pases.
Haba una necesidad de que se vinculase estado, y trabajador y empresa.
La I GM supuso un gran esfuerzo colectivo. Haba que superar los conflictos de clases y
se constituyeron consejos obreros, el cual sirvi como una experiencia entre las
empresas y los trabajadores.

La OIT surgi en Versalles para promover y estimular los mecanismo de revolucin


entre las partes del trabajo (polticas de empleo, formacin).
Tiene su cede en Suiza (Ginebra), ha promovido diferentes polticas pblicas,
econmicas Actualmente, est ms centrada en la globalizacin.

Post guerra (1950-1975)

Actualidad (1980-2000)

Relaciones laborales (contexto)


Los actores del sistema son: los empleadores y sus organizaciones, los trabajadores y
sus organizaciones y el Estado.
Estos actores interactan entre s, en un escenario que comprende tres contextos
fundamentales. Estos contextos del sistema de relaciones industriales estn determinados
por la sociedad en su conjunto y por los otros subsistemas (poltico y econmico) y ellos
tendrn un rol decisivo sobre el conjunto de reglas producidas por los actores. Estos tres
contextos son: el contexto tecnolgico, el contexto econmico y financiero, y el contexto
poltico. El contexto tecnolgico influencia las normas de organizacin de la direccin, de
los trabajadores, los problemas de control y el tipo de mano de obra. El contexto
econmico y financiero influencia generalmente la organizacin de la direccin y cada uno
de los actores del sistema. Este contexto puede resultar del mercado de productos, del
mercado de capitales o de una combinacin de ambos. Por ltimo, la estructura poltica y
geogrfica del poder en la sociedad donde se encuentra el sistema de relaciones
industriales, es un elemento altamente condicionante.
La nocin de sistema de relaciones industriales implica la posibilidad de definir un campo
especfico de los actores, de definir reglas e instituciones insertas en la sociedad global,
pero con cierta autonoma.
El anlisis de Dunlop utiliza una concepcin de conjunto extrada de las ideas de Parsons;
cada uno de los subsistemas cumple una funcin particular que explica la designacin
que le ha sido atribuida.
En un sistema de relaciones industriales, el producto del sistema (output), es el
establecimiento de un cierto cuerpo de reglas. Estas reglas tendrn que ver con las
condiciones de trabajo, con la vida en el trabajo y con las relaciones entre los actores. De

manera entonces, en este enfoque el elemento central, el objeto de todo sistema de


relaciones industriales es una funcin regulatoria del comportamiento de los actores.
Estas reglas, actuarn adems en retroaccin hacia los insumos que las originan.
Segn Dunlop, existe en el sistema de relaciones industriales un cuerpo de ideas
compartidas por los actores que favorece la unidad del sistema y que tiende a dar
globalidad al mismo. La ideologa de un sistema de relaciones industriales es el conjunto
de ideas comunes que definen el rol y el lugar de cada actor en el sistema, y que
determina tambin, la representacin que cada actor se forma del rol y del lugar de los
otros.
Este enfoque sistmico de Dunlop ha provocado muchas crticas, pero tambin ha dado
lugar a muchos seguidores.
En lo que respecta a las crticas se ha dicho que: es un modelo que responde a una
concepcin sistmica esttica y no dinmica; el modelo se centra sobre la estructura del
sistema ignorando los procesos de transformacin de los insumos en productos; es un
modelo socialmente conservador por cuanto insiste sobre la estabilidad del sistema ms
que sobre los conflictos y contradicciones que en l se producen; es un modelo que
enfatiza las reglas formales como resultado del sistema, pero ignora totalmente la
existencia de reglas informales en su interior; y por ltimo, el modelo no explica como se
convierten los insumos en productos del sistema.
En los ltimos aos se verifica una tendencia, en la literatura dedicada a las relaciones
industriales, a ampliar el enfoque sistmico al anlisis de los recursos humanos, ms
exactamente a la gestin del personal. De esta forma varios autores postulan modelos
sistmicos de anlisis de los recursos humanos en la empresa y de gestin del personal.
Estos modelos sistmicos de gestin de recursos humanos engloban dentro de las
actividades de transformacin de los insumos en productos, el reclutamiento, el desarrollo
y la conservacin de los recursos humanos en la empresa.

Variables que la determinan.


Las relaciones laborales son para cualquier pas un elemento de importancia esencial. No
slo porque definen la calidad de las interacciones entre empleadores y trabajadores, sino
fundamentalmente,

porque

definen

tambin

la

calidad

de

una

sociedad.

Llevando el concepto de relaciones laborales a un sentido ms tcnico y restringido este


envuelve, entre muchas otras dimensiones, temas tan fundamentales para el mundo del

trabajo como por ejemplo, los salarios, tipos de contratos, las jornadas de trabajo, la
previsin, la retribucin a la productividad, la calidad del producto y la capacitacin de la
fuerza de trabajo, el comportamiento de losmercados laborales, los empleos, la disciplina
laboral, las condiciones de higiene, salud y medioambiente laboral, las medidas de
bienestar, la informacin y participacin, as como tambin, los comportamientos del actor
sindical

empresarial.

Finalmente, pero no menos importante, una dimensin de las relaciones laborales es su


cristalizacin en una normativa laboral, es decir el conjunto de deberes y derechos que
estn protegidos por una legislacin que debe mantener una ecuanimidad y equilibrio entre
los actores. Ecuanimidad y equilibrio son dos caractersticas bsicas, para que una
legislacin tenga legitimidad social, es decir una adhesin basada en convencimiento y el
consentimiento de quienes tienen que ejercerla y no slo como una imposicin externa
asegurada

con

medidas

de

fuerza

de

poder.

La existencia de un tipo u otro de relaciones laborales no es neutra. En su conformacin


influyen las concepciones polticas, econmicas, sociales y culturales de los actores. Por
nombrar

slo

algunas

caractersticas:

* Las relaciones entre empleadores y trabajadores pueden ser en distintos grados,


autoritarias

participativas.

* Pueden tener un carcter predominantemente tecnocrtico o incluir dimensiones sociales.


* Pueden ser modernas, es decir, basadas en una racionalidad instrumental y normativa, o
tradicionales,

basadas

en

ideologas

prejuicios.

* Pueden ser adecuadas al momento de desarrollo de la economa y la sociedad, o presentar


una

cierta

disfuncin

ese

desarrollo.

* Pueden mostrar diversos niveles de eficacia en logros econmicos y sociales.


* Pueden tambin tener diferentes grados delegitimidad de acuerdo a los intereses de los
actores;

ser

consensuales

motivo

de

controversia.

Cualquiera sea la caracterizacin que de ellas se haga, es importante tener en cuenta que las
relaciones laborales son antes que todo, un fenmeno social y en cuanto tal, los actores y
sus comportamientos son un elemento esencial en su definicin. Por ello, sera equivocado

conceptualizar, las relaciones laborales como un resultado estructural o econmico


mecnico, aunque evidentemente, la economa y la dimensin estructural son parte
constitutiva de stas.