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SILVOPASTOREO
Ronald De Paz

Generalmente la producción ganadera en el trópico surge luego de que se


ha talado y quemado el bosque, esto resulta en un sistema con un
cobertura arborea escaza o nula. Existe un monocultivo, el pasto, por lo que
estas áreas son susceptibles a la degradación (erosión, agotamiento de
nutrientes, aparecimiento de plantas no deseadas, etc.).

Con el paso del tiempo la produción ganadera decae, siendo necesaria la


dependencia de insumos (abonos químicos, reempastado, uso de
concentrados, etc.), lo cual incrementa los costos haciendo cada vez menos
rentable el negocio y también ocasionando en algunos casos, problemas
ambientales.

Muchos de los anteriores problemas


pueden disminuirse o evitarse si se hace
una asociación entre pastos, arbustos y
árboles, a este concepto se le conoce
como Silvopastoreo.

El silvopastoreo puede definirse “como la


asociación entre gramineas (pastos),
arbustos y árboles que bajo un manejo
integrado permitan el incremento de la
producción ganadera y una disminución de los problemas propios de un
monocultivo”.

El establecimiento de un sistema silvopastoril llevará tiempo, es posible


asociar árboles madereros, cedro por ejemplo al que le llevará
aproximadamente 25 años llegar a un
punto de corte, o maderas más rápidas
por ejemplo Teca, que a los diez años
estará lista para llevar a mercado, con
Leucaena (arbustiva) que puede servirnos
como banco de proteínas para el ganado.

Siempre se debe tener presente que el


negocio principal es el ganado, por lo que
no se debe invadir totalmente el terreno o
finca con árboles, pues cuando estos pueden en determinado momento
llegar a obstruir el desarrollo del pasto.

El ganadero puede obtener ingresos por la venta de los animales y también


por la venta de la madera.
Hay un negocio asociado a un sistema silvopastoril, que muchas veces no es
explotado por el ganadero, “la observación de aves”. Una finca que cuente
con gran cantidad de árboles llegará a ser
un habitat para las aves silvestres y hay
que recordar que actualmente está de
moda la observación de estas por lo que
puede ser una fuente de ingresos.

Una gran ventaja en un sistema


silvopastoril es la captación de agua, las
fotos que aparecen en este artículo se
tomaron en la misma finca. En esta se
tiene un sistema silvopastoril desde hace
años, esto se puede observar con el
desarrollo de los árboles, esta finca cuenta
con una presa que guarda agua durante
todo el año, se utiliza como criadero de
peces lo cual ha permitido que durante la
época de migración de los patos silvestres,
sea utilizada por estos como lugar de
anidación.

La calidad del pasto mejora por el efecto de fijación de nitrógeno que tienen
muchos árboles, y también cuenta con un abono natural, por la caída de las
hojas que enriquecen con materia orgánica.

Se pueden asociar árboles frutales lo cual permitirá al ganadero tener


disponibilidad de fruta durante la época de produción. En la finca en
mención se cuenta con árboles de aguacate.