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PARA QU SIRVE LA LITERATURA?

Cuando se lee no se aprende algo, se convierte uno en alguien. Goethe


Leer nos enriquece la vida. Con el libro volamos a otras pocas y a otros paisajes;
aprendemos el mundo, vivimos la pasin o la melancola. La palabra fomenta nuestra
imaginacin: leyendo inventamos lo que no vemos, nos hacemos creadores. J. L.
Sampedro
La lectura no es slo una actividad ldica. Es una organizacin cerebral. La persona
que no ha ledo no tiene una buena estructura cerebral F. de Aza
Una de las primeras preguntas que en estos tiempos de pragmatismo suele plantearse
cualquier persona con una mnima capacidad crtica y de anlisis al empezar una nueva tarea es
la de su utilidad. Quiz fuera fecundo y necesario para el estudiante de bachiller preguntarse y
responder, al empezar cada curso, a la pregunta Para qu sirve y para qu me sirve esta
asignatura? referida a cada una de las materias que se estudian. En nuestro caso nos
preguntamos Para qu sirve la Literatura? Para qu me sirve a m? Cul es su utilidad?
Antes de responder se deben hacer algunas precisiones sobre el trmino til. La respuesta que
nos da el diccionario sobre su significado es la de algo que puede servir y aprovechar en alguna
lnea. Este servicio y aprovechamiento lo podemos entender, en un nivel ms elemental, con un
sentido prctico y material. De este modo, cualquier persona es capaz de responder a la
pregunta sobre la utilidad de un camin, de un cuchillo o de un paraguas. Sin embargo, si
preguntamos por la utilidad de la msica, de la charla con los amigos o del juego de la petanca, la
respuesta ya no sera tan sencilla. Incluso algunos podran responder que el juego no tiene
ninguna utilidad para las personas mayores, o que escuchar msica, a fin de cuentas, es un
entretenimiento intil y una manera de perder el tiempo. Una persona ms inteligente y de
mayor formacin sabe que el ser humano tiene unas necesidades materiales y otras que
podemos llamar espirituales. Nosotros necesitamos para nuestra salud fsica un abrigo que nos
proteja del fro, pero tambin necesitamos para nuestro equilibrio emocional amar, soar, revivir
el pasado... De manera anloga, sabemos que escuchar msica nos proporciona un placer, tiene
para nosotros una utilidad aunque sea de carcter distinto a la que nos proporciona un cortaas
o un bolgrafo. Es obvio que la utilidad de la Literatura queda dentro de este grupo que podemos
llamar de necesidades espirituales, culturales, ldicas o estticas. Las respuestas que vayamos
dando caern dentro de estos cuatro mbitos. Responderemos ordenadamente:
1 - Podemos empezar diciendo que la Literatura concebida como juego es una forma ms
de entretenimiento. Desde los primeros aos de nuestra vida disfrutamos sumergindonos en esa
serie de acontecimientos imaginados por los escritores. Unas veces nos sentimos identificados
con el protagonista; otras, gozamos de la posicin privilegiada de observadores de la intimidad de
los personajes. Todas las personas sentimos una atraccin innata por los relatos de sucesos
reales o ficticios. En este sentido podramos comparar la Literatura con el cine. Nosotros, muchas
veces, vamos al cine para divertirnos, para pasar un buen rato. No tenemos otras pretensiones.
Lo pasamos bien siguiendo el desarrollo de una historia. Del mismo modo, hay personas que
disfrutan leyendo, aunque esta ocupacin exija un esfuerzo que no nos demanda el cine, donde
casi lo nico que hay que hacer es sentarse y mirar la pantalla.
2 - Personas de mayor sensibilidad o de mayor formacin cultural tambin pueden
encontrar la belleza del lenguaje o el ingenio y la habilidad en la construccin de los personajes o
en la disposicin de la historia. Este tipo de sensacin es semejante a la que experimentamos al
contemplar los colores y las lneas de un cuadro o la meloda de una composicin musical.
Disfrutamos de una belleza que apenas acertaramos a explicar. Por lo tanto, podemos decir que
la Literatura, al igual que el resto de las artes, contribuye a acrecentar nuestra capacidad
esttica.
3 - Sin alejarnos mucho de lo anterior, podemos referirnos al desarrollo de la sensibilidad.
Por naturaleza, todos tenemos un grado de sensibilidad, pero con el estudio y la contemplacin
del arte, con la Literatura, podemos ampliarla. Sobre todo con la lectura de la Poesa o de obras
de tanta delicadeza como La lluvia amarilla de J. Llamazares. Nosotros tambin aprendemos a
sentir conociendo cmo otras personas de fina sensibilidad sienten problemas como el amor, la
muerte, el odio, el deseo, el miedo, la envidia, el fracaso, el desconsuelo...
4 - Para el que busca el conocimiento de otras realidades no ficticias, en la Literatura
encuentra datos y recreaciones de otras pocas. Me estoy refiriendo concretamente a la Novela
histrica. Resulta muy sugestivo leer, por ejemplo, Yo Claudio a la vez que estamos estudiando
el Imperio Romano. Vista as, la Literatura es un complemento en el estudio del pasado. En los
libros de historia sobre el siglo XIX espaol encontramos los acontecimientos ms importantes,
conocemos los personajes de mayor influencia en la trayectoria histrica, conocemos los
problemas econmicos, sociales, etc., as como sus causas. Pero de lo que no nos informan es de
la vida cotidiana de las gentes humildes, de cmo viven los pequeos problemas del da a da, de
las preocupaciones de las personas cuyos nombres no aparecen en los libros de historia. La
Literatura no slo nos relata la vida de estas personas sino que nos presenta los detalles ms

insignificantes. Junto a la Historia, que nos da a conocer la vida del siglo XIX, la Literatura, los
Episodios nacionales, por ejemplo, nos permiten vivir aquella poca. A la vez que estudiamos
el descubrimiento del Nuevo Mundo podemos leer El oro de los sueos, o si estudiamos el
Renacimiento, leeremos Bomarzo. Si lo que nos interesa es la Edad Media cogemos El nombre
de la rosa o El peregrino.
5 - De manera semejante a como podemos conocer otras pocas, la Literatura nos
proporciona un acercamiento a la vida de otros lugares de nuestro planeta. Cmo podemos, en
caso de que nos interesara, conocer la vida cotidiana de China, la mentalidad de sus gentes, sus
manas, sus obsesiones, etc.? Una manera de hacerlo sera a travs de este tipo de novelas que
llamamos realistas o costumbristas. Leyendo Viento del este, viento del oeste podemos darnos
cuenta de cmo valoran los chinos los pies pequeos de la mujer. O con La historia de Sumitra
conocemos los problemas que puede tener una familia de origen hind y africano en Inglaterra,
los problemas derivados del racismo y los que tienen su origen en el choque de mentalidades de
padres africanos con hijos africano-europeos. Para acercarnos a la cultura rabe, al Egipto de
nuestro siglo, leamos El callejn de los milagros o El mendigo de Naguib Mahfuz. O para el
Marruecos actual, El pan desnudo de Mohamed Chukri o Sueos en el umbral de Ftima
Mernisi. Otra forma de viajar muy sugestiva nos la proporciona este gnero narrativo llamado
libro de viajes. Podemos conocer Irn, sus costumbres, a travs de la visin de Ana M. Briongos
en su libro Negro sobre negro. Irn, cuadernos de viaje.
6 - En general, podemos decir que la Literatura nos ayuda a conocer, a ser conscientes de
una gran diversidad de problemas humanos: polticos (Rebelin en la granja), religiosos (San
Manuel Bueno mrtir), estticos (Muerte en Venecia), amorosos (La invencin de Morel),
filosficos (El extranjero), temores sobre el futuro de la humanidad (Un mundo feliz)... Dentro
de la inmensa produccin literaria encontramos los temas que ms nos interesan con el
tratamiento que ms nos seduce (Un problema nuestro ser encontrar, entre los miles de libros
que existen, aquellos que nos puedan interesar. Con frecuencia caern en nuestras manos libros
que nos aburran. Es el riesgo que corremos. Con la experiencia de lectores iremos desarrollando
ese instinto que nos conducir a las obras que nos transmiten lo que buscamos).
Quiz lo ms interesante sea que cuestiones en las que hasta ahora no habamos reparado
empiecen a caer dentro del crculo de nuestros intereses. Sabemos que el mundo del nio es muy
reducido; con el paso de los aos, con las lecturas y con el estudio se va ampliando. Con los libros
empezamos a acercarnos a temas, en principio poco atractivos, pero que, poco a poco, van
atrayendo nuestra atencin. En definitiva, podemos decir que con la Literatura ampliamos el
campo de nuestros intereses culturales y alcanzamos un mayor grado de madurez intelectual.
7 - Para aquellos que se sientan ms atrados por lo personal, por los problemas ms
ntimos, les ser de suma utilidad conocer a personas, en este caso escritores, de una gran
riqueza interior y capaces de vivir fuertes pasiones. Por un lado, tenemos la Lrica, con la que
podemos conocer y sentir las tristezas y los sueos de Bcquer expresados en las Rimas, o el
ms fino sentimiento amoroso de Neruda en Veinte poemas de amor y una cancin
desesperada. Los infinitos matices del amor los vamos descubriendo a travs de nuestro propio
enamoramiento y con obras como La voz a ti debida de P. Salinas.
Por otra parte, los mundos interiores de estas personas tan complejas, como son la mayora
de los escritores, se nos revelan a travs de sus autobiografas. Qu mejor manera de conocer a
Juan Goytisolo que leer Coto vedado y En los reinos de Taifas? Aqu debemos hacer
referencia a este gnero que llamamos diarios. Cmo olvidar el conmovedor Diario de Ana
Frank, o el Diario de Zlata! Estos libros nos ayudan a orientarnos entre la inmensa
muchedumbre que formamos los humanos. A travs del conocimiento de los dems, nos
conocemos a nosotros, conociendo las virtudes y defectos de los otros, reconoceremos nuestra
vala y nuestras limitaciones. La Literatura nos ayuda en el anlisis de nosotros mismos. Leyendo
Por el camino de Swan, es decir, conociendo la infancia de Marcel Proust, se nos aparecer la
nuestra, y reviviremos aquellas alegras y tristezas infantiles que tenamos olvidadas pero que
permanecen indelebles en nuestro espritu.
8 - Asimismo podemos sealar una serie de utilidades para el estudiante. Nadie tiene la
menor duda de que para ampliar nuestro vocabulario lo mejor que podemos hacer es leer. La
persona que se dedica al estudio est obligada a leer todo tipo de libros: historia, biologa,
astronoma, etc., etc. De este modo ir conformando un lxico amplio y variado. A estas lecturas
hemos de aadir las literarias por la diversidad de lxico que nos aportan. El nmero de palabras
que se emplea en las obras literarias es mucho mayor que el que encontramos en cualquier libro
cientfico. La variedad de registros, lgicamente, tambin es mayor. Encontramos el lenguaje
coloquial, el culto y hasta el vulgar, junto con infinidad de matices como el irnico, humorstico,
sarcstico, etc. De la misma manera, la riqueza sintctica es mayor. Con el conocimiento de la
lengua vamos adquiriendo la habilidad de poder expresar los infinitos matices de la realidad.
El literato no slo procura utilizar la lengua con correccin sino que juega con las
palabras, se esfuerza por encontrar una expresin original o, al menos, muy personal. Huye de la
monotona, la repeticin o la pobreza lxica. En resumen, para conocer bien una lengua (cosa que
se exige al estudiante) hay que conocer su literatura, leer sus mejores obras. Esto sirve tanto

para el conocimiento del castellano como para el aprendizaje de lenguas extranjeras. Para el
estudio del ingls o del francs es imprescindible la lectura de buenas obras escritas en esos
idiomas.
9 - ntimamente ligadas al conocimiento del vocabulario estn las capacidades de
comprensin y expresin. El estudiante necesita conocer perfectamente las estructuras
expresivas de su lengua adems del vocabulario con el que se enfrenta, es decir, un buen
conocimiento del idioma. Una buena parte de alumnos con una inteligencia normal fracasan en
sus estudios por un defectuoso conocimiento de la lengua.
La otra cara del estudio es la expresin. Una vez que hemos aprendido una materia hemos
de ser capaces de expresar los conocimientos adquiridos. La expresin, unas veces ser escrita y
otras oral. Es obvio que el estudiante necesita dominar el arte de la escritura y poseer una buena
capacidad de expresin oral. Son abundantes los exmenes escritos que reciben un suspenso a
causa de una expresin incorrecta o inadecuada. Ocurre con frecuencia que en el papel del
examen no aparecen explicadas las ideas que el alumno probablemente tiene en su mente. Se
aprende a escribir escribiendo y leyendo a los que mejor escriben. No existe otro modo.
10 - Con la lectura, el estudiante desarrolla otras capacidades necesarias para toda persona
que se dedica al mundo del estudio: la imaginacin y la creatividad. Si para la vida normal todos
necesitamos ser imaginativos, mucho ms lo necesita el que se dedica al estudio. Estudiar es un
proceso muy complejo formado por una larga serie de actividades: memorizar, reflexionar,
analizar, deducir, sintetizar, relacionar, imaginar, crear, etc. No debemos olvidar que aprender no
consiste nicamente en memorizar datos; decimos que hemos aprendido una materia cuando
somos capaces de manejar los datos y conceptos estudiados para explicar una realidad nueva y
llegar a unas conclusiones personales. Se aprende en la medida en que se amplan nuestros
esquemas de pensamiento. Y no hay duda de que en este proceso mental la imaginacin juega
un papel primordial.
11 - Acabamos haciendo referencia a dos aficiones que se desarrollan leyendo: la primera
es la aficin a la lectura. Cuanto ms leemos ms disfrutamos leyendo. Primeramente hay que
crear el hbito de la lectura, lograr familiarizarse con los libros, con la palabra escrita, para que
leer no nos resulte una labor ingrata. Si no estamos habituados a la lectura, aunque nos interese
un tema, nos ser difcil permanecer ante el libro ms de media hora. Es lo mismo que sucede
con cualquier aficin. Si no estamos acostumbrados a la bicicleta, por mucho que nos guste
pedalear, en seguida nos sentiremos cansados. Una vez que nos hemos acostumbrado a los
libros descubriremos que el placer de la lectura es cada vez ms intenso. Y, de paso, veremos
que una lectura nos lleva a otra: la lectura de La historia interminable nos puede encaminar a
El seor de los anillos u otras lecturas tan fantsticas como los relatos de ciencia-ficcin o los
cuentos de Borges (Ficciones, El Aleph)
La otra aficin, mucho menos extendida, pero quiz mucho ms satisfactoria, es la
escritura. El ser humano, cuando verdaderamente se siente feliz, es al actuar como creador.
Todos nos damos cuenta de que los nios se sienten profundamente satisfechos cuando
descubren que han sido capaces de hacer un dibujo o de modelar cualquier figura de barro o
madera. El ser humano, por naturaleza, es un creador, necesita crear. Su gran enemigo es la
rutina, la monotona, la repeticin. El trmino creacin hay que entenderlo en un sentido muy
amplio. El campesino que decide qu rboles va a plantar y de qu manera los va a cuidar,
probablemente est realizando una actividad creadora. Aquel que se dedica a la alfarera o a la
marquetera tambin est creando. La esencia de la creacin reside ms bien en la actitud
ante un trabajo que en el trabajo mismo. Disear jardines puede ser una ocupacin sumamente
rutinaria o inmensamente creativa.
Con todo, la creacin ms genuina es la artstica. Por ello, cuando hablamos de creadores
estamos pensando en pintores, escritores, cineastas, msicos, etc., los que se dedican a las
distintas artes, es decir, a esas actividades que nos permiten construir todo un universo. El
escritor crea un cosmos con sus personajes, sus problemas, sus objetos, sus relaciones, etc.
Podremos considerarnos inmensamente afortunados si conseguimos ser capaces de crear un
mundo personal y disfrutar con ello. Esta satisfaccin es muy profunda. Una de las formas para
llegar ah es la de la lectura, conocer los caminos trazados por los grandes escritores. Nos lo
recordaba Virginia Woolf: Ser lector es el nico camino para llegar a ser escritor.
Por otro lado, no debemos olvidar que la Literatura, por muy fantstica que sea, bajo esa
apariencia de ficcin, siempre nos habla del ser humano, de sus alegras, frustraciones,
obsesiones, temores, dudas, miedos, esperanzas...; nunca pierde la vinculacin con el mundo
real. Como deca una escritora inglesa La Literatura presenta jardines imaginarios con sapos
reales.
Finalmente, hemos de saber que cualquier forma artstica crea un mbito mgico en el que
se mezclan la realidad que vivimos con los ideales o las fantasas a que aspiramos. Recordemos a
Freud: El arte constituye un dominio intermedio entre la realidad que nos niega el cumplimiento

de nuestros deseos y el mundo de la fantasa, que nos procura su satisfaccin.