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Luca Guerra

Maldita yo entre las mujeres


de Mercedes Valdivieso:
resemantizacin de la Quintrala,
figura del Mal y del exceso
para la "chilenidad" apolnea
LA GENEALOGA COMO DISEO IDEOLGICO

Desde una perspectiva antropolgica, un suceso natural y biolgico (engendrar un hijo) origina a nivel social diversas estructuras de parentesco y una
genealoga que se constituye en parte esencial de todo un sistema cultural y
simblico. Tras el registro acucioso de la stemma en el Imperio romano, las
tablas de consanguinidad entre los rabes y el cannico arbor iuris yace algo
ms que el mero linaje o el derecho de propiedad. La sangre compartida
es, en efecto, un lazo de consustancialidad que trasciende lo material (sustancia) para convertirse en eje espiritual, en raz identitaria que provee al
Yo un sentido de origen y de pertenencia. La consanguinidad asume tambin modelizaciones que no slo estipulan deberes y beneficios sino que
hacen entrar al individuo en una compleja red de estructuras de poder,
modelos ticos y valoraciones. En esa r e d funciona c o m o n c l e o la
supremaca del padre (otorgador del nombre y del patrimonio) frente al de
la madre, asociada con la naturaleza no mediatizada, y este diseo tie todo
el orden social marcado por la asimetra de una categora genrica de tipo
patriarcal que basa su fundamento heterosexual en los roles biolgicos de
la procreacin.
De all que las bifurcaciones de los rboles genealgicos, ntidamente
dibujados, con exactitud matemtica sean, de partida, una deformacin
que, de manera mentirosa, revierte a lo biolgico inicial ocultando el reciclaje cultural que hace de toda genealoga un ndice y una utilizacin

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Lucia

Guerra

reapropiadora por parte de un orden social determinado. Es ms, l a s


genealogas como anclaje de la tradicin oral y escrita de la saga han sido
desde sus orgenes escandinavos, el pretexto y el fermento de relatos que se'
encadenan en mltiples sucesiones sobre el orgullo familiar y la maldicin
paterna, la querella y el adulterio, la venganza y el incesto, la traicin y l a
fidelidad de toda una estirpe. 1
Si en el caso de la saga la genealoga es el resorte de la historia, hecha
una ficcin cargada de sucesos fabulosos destinados a sorprender y maravillar
las ramas de ese rbol perfectamente diagramado adoptan trazos diversos v
diferentes tonalidades cuando el transmisor los utiliza como un recurso
poltico. Tal es el caso de Benjamn Vicua Mackenna, historiador del siglo
XIX, y Mercedes Valdivieso, escritora contempornea, ambos unidos por la
figura de la Quintrala, criolla chilena (1605-1665), quien durante la poca
colonial fue acusada de envenenar a su padre y de cometer alrededor de
cuarenta asesinatos junto con las torturas y latigazos infringidos, durante
casi cuatro dcadas, a sus esclavos y a los indios de su encomienda. Aunque
fue bautizada Catalina de los Ros y Lisperguer, su apodo ha parecido ms
afn con la personalidad que se le atribuye. Este apodo proviene del quintral, una planta de flores rojas que crece en los bosques del sur de Chile y
que se aferra al tronco de los rboles hasta causarles la muerte.
No obstante su presencia relevante en la cultura chilena, n o existe
ningn documento que nos haga llegar su voz sin la interferencia de su
escribano y sus frmulas legales o un oidor que sumariamente parafrasea
las declaraciones hechas por ella en 1664 con una obvia intencin de hacerla aparecer como culpable y mentirosa.'- Su voz y, ms que nada, su discurso han quedado sepultados en el silencio y ni siquiera nos es posible conocer los trazos de su firma porque no saba leer ni escribir. Pero su acciones
reales o injustamente atribuidas gestaron todo un cmulo de leyendas
orales que hicieron de ella "la flor venenosa" que arroj por la ventana el
crucifijo del Cristo de Mayo porque no quera en su casa hombres que le
pusieran mala cara y, segn estas tradiciones, doa Catalina an hoy da
est suspendida por un cabello en la puerta del infierno.

Andr Jolles, Lax jornias >>i/>es (Santiago, Chile: Universitaria, 1972), pp. 62-88.
* Los nicos documentos que han quedado son los siguientes: la donacin y traspaso que
doa ('.alalina ln/o de su dol a su hermana gueda, el 31 de junio de 1626 (Archivo General):
el podar para Matar que hace su esposo, don Alonso Campodro Carvajal, el 24 de noviembre
de 1626 (Archivo General); su primer testamento, redactado el 10 de mayo de 1662 (Archivo
General); su segundo y ltimo testamento, del 15 de enero de 1665 (Archivo General); v el
sumario de su confesin lente a oidor, sumariamente, el 28 de julio de 1664 (Archivo de la
Real Audiencia).

Maldita yo entre las mujeres de Mercedes Valdivieso...

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LUCES Y SOMBRAS DEL RBOL GENEALGICO EN LA HISTORIA/FICCIN DE


BENJAMN VICUA MACKENNA
Esa uadicin es la de la siniestra Qumtrala, la
azotadora de esclavos, la envenenadora de su
padre, la opulenta e irresponsable Mesalina
cuyos amantes pasaban del lecho de la lascivia
a stanos de muerte, la que volvi la espalda e
hizo enclavar los ojos al Seor de Mayo, la
Lucrecia Borgia y la Margarita de Borgoa de
la era colonial.
Benjamn Vicua Mackenna

Son precisamente las leyendas orales, en un circuito generalmente domstico, las que motivan a Vicua Mackenna a "investigar la verdad" para producir una relacin que l califica como "completamente histrica".s Tras
este propsito, ya clich de los historiadores positivistas, subyacen, sin
embargo, otros objetivos que hacen de su texto un friso de hilvanes heterogneos y contradictorios. En primer lugar, la figura legendaria de la
Qtiintrala es matriz y generatriz de la genealoga de la Patria en un momento histrico (1877) en el cual los fundamentos de la Nacin ya haban sido
consolidados. Si en las primeras dcadas de la Independencia, entre 1820 y
1840, la Colonia se conceba como un periodo oscuro, signado por la ignorancia y el retraso, treinta aos despus, la sociedad colonial es para Vicua
Mackenna "la opaca alborada de nuestra historia" (31) y, en su calidad de
sinnimo de los orgenes, resulta ser un importante elemento reafianzador
de la idendad nacional, razn por la cual afirma: "Y as como sin pasin ni
propsito de secta iremos vengando el pasado, depurndolo, as correr la
pluma feliz y casi ufana al trazar las pginas honrosas de esa extraa raza,
generatriz de la nuestra, que produjo a la vez hroes y monstruos, ngeles y
arpas" (15). La intencin de exhumar los orgenes se afinca tambin en un
propsito edificante que parte de una concepcin positivista de la Historia
como movimiento ascendente hacia el progreso y la perfeccin, "que la
gente estudiosa comienza al fin a preocuparse del pasado, a fin de darse
cuenta cabal de cmo hemos llegado a ser lo que hoy somos, y tal cual
somos, con nuestras pocas virtudes y seguidos por una cohorte numerosa,
mas no incurable, de imperfecciones sociales y polticas" (16-17). Y acudien-

Benjamn Vicua Mackenna, Los Lisperguer y la Quinlrala (Doa Catalina de los Ros), Ed.
crtica de Jaime Eyzaguirre (Santiago, Chile: Empresa Editora Zig-Zag, 1950), p. 17.

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Luca Guerra

do a la ya tpica imagen del espejo, sealar en las lneas finales de su libro


que el presente republicano es una derivacin y reflejo de los siglos de la
Colonia que proveen una leccin para el futuro.
Dentro de este contexto ideolgico, la Quintrala resulta ser tambin el
pretexto para examinar la Colonia, no a partir de sucesos blicos o polticos, sino fijando la mirada en el entorno domstico (aplicacin de la ley,
calles de la ciudad, rituales, indumentarias, desastres naturales que asolaron
a Santiago). Pretexto que conduce a Vicua Mackenna a hacer de doa
Catalina y su linaje un espcimen de laboratorio que arrojar luz como
modelo y paradigma de toda la poca. De all que afirme: "Nosotros, sin
embargo, no vamos a estudiar ni a contar la vida de aquella aristocrtica
raza, mitad alemana, mitad india, a la luz de los blasones, sino de la filosofa
social e histrica que sus cruzamientos domsticos y su influencia poltica
marcan, porque la leyenda de esa familia es la vida verdadera de la
Colonia" (16). As, en el discurso de Vicua Mackenna, la genealoga de los
Lisperguer se prea de significados que se aaden al escueto rbol de la
familia contribuyendo al reafianzamiento de la identidad nacional;
simultneamente y de manera soterrada, el historiador utiliza las ramas
femeninas de dicha genealoga para establecer fronteras y lmites en la conducta de la mujer concebida, en el proyecto nacional decimonnico, como
pilar fundamental de la procreacin y formacin de los nuevos ciudadanos
de la Patria. Y es este objetivo, oculto y camuflado por la objetividad histrica y la trascendencia edificante a un nivel nacional, en el cual, estratgicamente, se propone una totalidad, omitiendo desigualdades, el que hace del
rbol genealgico un follaje de luz y sombra. Mientras los descendientes
masculinos estn teidos por la brillantez de la gloria y bajo el bravio impulso de un espritu aventurero en la guerra, las finanzas y el amor, las mujeres
son las nicas que portan el elemento indgena de ese linaje, constituyndose en la savia siniestra de una "mala sangre". Utilizando un recurso que
podramos llamar dramtico. Vicua Mackenna guarda su carta oculta para
el final, adrede omitiendo las ramas femeninas en su recuento cronolgico
de sucesivas generaciones y, como un prestidigitador consciente de la tensin que quiere crear, explica: "Hemos faltado de seguro a la galantera
postergando a las damas al tratar de la familia de los Lisperguer, pero cuando el lector haya tomado noticia de su ndole, de su vida y de sus delitos, tal
vez nos perdone que hayamos sabido anticipar la luz a las sombras, la gloria
al horror" (57).
El hecho de que slo se enlace lo indgena a lo femenino no es, de
ninguna manera, fortuito. La transgresin de las estrictas y simtricas leyes
de la herencia, tan caras al cientificismo del siglo XIX, responde a una ideologa discriminatoria que a travs del binomio "indio-mujer" atribua ele-

Maldita yo entre las mujeres de Mercedes Valdivieso...

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mentos brbaros a estos dos grupos subalternos. Para la perspectiva de


Vicua Mackenna, miembro de aquella lite blanca y urbana que abogaba
por el progreso europeizante, los mapuches, feroces enemigos en una
Guerra de Arauco que slo finaliz en 1888, constituan todo el spectrum
negativo de las oposiciones binarias sintetizadas en una plataforma de lucha
que se plante, en la retrica del proyecto liberal, como el dilema de la civilizacin venus la barbarie. Desde la ladera "culta" y "cultivada" de Vicua
Mackenna, producto en su propia genealoga del nico mestizaje lcito (aristocracia latifundista de origen espaol unida a sangre inglesa, francesa o
alemana de la nueva burguesa inversionista),4 el sadismo, la perversin, la
hereja y el exceso de los instintos no podan corresponder a la sangre
espaola y alemana de doa Catalina de los Ros y Lisperguer, sino a aquel
estigma indgena de vicios y pecados en un abultado repertorio que contribuy a la formacin de la Nacin chilena. Mientras esa Nacin en su construccin de una identidad patriota se apropi de la valenta, el coraje y el
impulso libertario, cualidades elaboradas picamente por Ercilla en La
Araucana, nominando a Lautaro como el padre de las Fuerzas Armadas y
utilizando el nombre de otros hroes indgenas en el onomstico de naves y
batallones, el pueblo mapuche no preterizado, e inmvil en las estrofas literarias, sino como fuerza contingente en el devenir histrico, sirvi como
campo semntico de todo lo repudiable para el proyecto liberal de Nacin.s
tica positivista, racismo y misoginia se entrelazan en el discurso de
Vicua Mackenna cuando se refiere a las ramas sombras y siniestras que
representan "lo femenino" en su genealoga de los Lisperguer, logrando
dos propsitos fundamentales: ofrecer soterradamente una caracterologa
de lo indgena mapuche como elemento que, por sus vicios, no debe ser

4
Un aspecto relevante en la formacin de la lite nacional fue precisamente la alianza matrimonial que se dio entre la antigua oligarqua, duea de la tierra, y los inversionistas extranjeros, quienes a travs de ese lazo lograron un tutus aristocrtico. De all que en ese grupo sea
frecuente, como en el caso de Vicua Mackenna, la combinacin de un apellido ingls, francs
o alemn con un apellido de origen espaol.
5
Es interesante observar que es precisamente en este periodo cuando se empiezan a
difundir con mayor fuerza textos que denigran al pueblo mapuche. En 1866, se publica por
primera vez Desengao y reparo de las guerras de Chile de Alonso Gonzlez de Njera, quien par
ticip en las guerras contra Arauco entre 1601 y 1608. Este autor cataloga a los mapuches de
ociosos y holgazanes y los define como seres ms crueles que las fieras, quienes en su irracionalidad practican la hechicera y comen carne humana. Por otra parte, en 1877 -el mismo
ao en que publica su libro sobre la Quintrala- Benjamn Vicua Mackenna hace posible, por
primera vez, la publicacin de la Historia General del Reyno de Chile. Flandes indiano escrita po
Diego de Rosales en la segunda mitad del siglo xvil, quien afirma que los mapuches son holgazanes y de sensualidad desmedida y que, como brbaros, crueles y feroces, despedazan inhumanamente a sus enemigos para sacarles el corazn y relamerse en su sangre.

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incorporado a la Nacin chilena y describir el No Deber-Ser de la mujer


para, por anttesis, presentar el modelo de la "nueva ciudadana", aunque a
ella no se le otorgara el derecho a voto hasta 1949.
No obstante que nos asevera que no har caudal de los espantosos pecados de la Quintrala, "porque escribimos una historia social, estrictamente
verdadera y conforme a documentos fehacientes, dejando a otros lo pintoresco y abultado" (91), resulta revelador que el entrenzamiento de la
tica, el racismo y la misoginia como caudal subterrneo despoja su discurso de objetividad y la mscara del historiador ahora nos deja entrever un
andamio de juicios y prejuicios en una hiprbole del Mal que no slo se
construye a partir de eptetos terribles, sino que tambin da cabida a la
imaginacin y la ficcin.
Desde la comarca de un imaginario europeo que, desde sus inicios,
escinde el signo "mujer" en la dualidad irreconciliable e n t r e Virgen
M a r a / S a n t a / M a d r e Benfica y Eva/bruja/mujer fatal/Madre Terrible,
Vicua Mackenna define a la Quintrala como Mesalina (92) de "sangrienta
lascivia" (90), de "mujer maldecida por el destino" (102), de "harpa" (108),
"prfida y asesina" (104), dominada por lujuriosos instintos: "y su naturaleza criolla, ardiente, voluptuosa y feroz, desbordaba de su pecho y de sus
labios como de una copa de fuego libada de ardiente licor" (95). Y en una
gestualidad positivista que equipara a la Madre Terrible con las fuerzas
incontrolables de la naturaleza, con la tierra no dominada por la civilizacin
y con los instintos no regulados por la razn. Vicua Mackenna modeliza y
explica los excesos de su personaje como producto de la sangre enemiga, la
de su a n t e p a s a d a m a p u c h e , la cacica Elvira, q u e se u n i al alemn
Bartolom Blumen. Desde esta perspectiva ideolgica, que aboga por una
chilenidad que excluye sistemticamente a lo indgena, el historiador/ficcionalizador atribuye a la Quintrala una "naturaleza bravia y selvtica" (96) y
afirma que, como todas las mujeres de su estirpe, ella posee una "soberbia
indgena" (65). Es ms. cuando se refiere a la vejez de doa Catalina, explica que "los humores de la lascivia" se trocaron "en el veneno acre del Odio"
(121) para aseverar: "No padeca su alma propiamente el mal epidmico de
la codicia [...] y antes al contrario, era dadivosa con los fuertes, y, adems, si
haca morir a sus manos a sus indios y a sus esclavos, no cuidaba perder as
su caudal vivo, a trueque de satisfacer el apetito dominante de su naturaleza
de india: su crueldad" (121).
Muchas son las crticas que se han hecho a Benjamn Vicua Mackenna
por distorsionar los hechos e incluso inventar datos que no existen. En su
edicin crtica de Los Lisperguer y la Quintrala, Jaime Eyzaguirre seala minuciosamente los errores del historiador decimonnico, demostrando, a la
vez, la inverosimilitud de ciertas afirmaciones que responden a elabora-

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ciones de su fantasa. Por otra parte, Guillermo Feli Cruz destaca el hecho
de que su imaginacin desordenada haga de-su texto un folletn y una
"leyenda novelada".6 Adems, es obvio para todo tipo de lector que las historias que nos cuenta acerca de doa Catalina de los Ros estn, en su
mayor parte, basadas en la carta que enviara el obispo Salcedo al Consejo
de Indios, el 10 de abril de 1634, sin nunca cuestionar o contextualizar
dicha fuente dentro de los posibles antagonismos o intereses personales de
dicho obispo.
A nosotros nos parece an ms importante destacar otros aspectos que
revelan el entorno cultural e ideolgico desde el cual Vicua Mackenna nos
entrega su historia de la Qtiintrala. En primer lugar, cabe preguntarse por
qu trata el caso de doa Catalina como atrozmente excepcional, como una
instancia monstruosa, cuando en la Colonia era usual la incidencia de la
perversin -palabra que durante la poca se usaba en su acepcin de "pervertere" (revolver, trastocar, perturbar el orden). Adems, tomando en
cuenta el hecho de que tanto en la Colonia como en la Nacin independiente era usual que los hombres tuvieran amantes y maltrataran a sus
sirvientes,7 sospechamos que la sensacin de horror por parte de Vicua
Mackenna proviene, ms que nada, del hecho de que la Quintrala fuera
mujer. Y es precisamente en este contexto genrico discriminatorio que su
caracterizacin se perfila como un modelo de la No Virtud femenina dentro de una produccin literaria que, durante el siglo XIX, postula la construccin de la familia y la felicidad en el hogar como relaciones interpcrsonales de carcter privado, pero con el propsito pblico de fundamentar
el proyecto de Nacin y constituir una alegora de ella.8
Pero aparte de todas estas implicaciones, en el texto de Vicua Mackenna
fermenta una extraa fascinacin por los excesos de la hereja, el sadismo y el
crimen, fascinacin que transforma al historiador objetivo en un ser subyugado por el otro, en un objeto bajo las redes malficas de la Qtiintrala, quien
irrumpe espectacularmente en los cuarteles de la modernidad. El 15 de julio
de 1884, Vicua Mackenna publica, en la Revista de Artes y Letras, un aru'culo
que titula "El ltimo de los cuarenta asesinatos de doa Catalina de los Ros";

Guillermo Feli Cruz, "Interpretacin de Vicua Mackenna: Un historiador del siglo XIX*.
Atenea (Julio-diciembre de 1949), nms. 94-95, p. 152.
7
No obstante que se haba abolido la esclavitud, durante este periodo y hasta parte del
siglo XX, era corriente que en los fundos existieran cepos y otros instrumentos de castigo para
los campesinos. Vase, por ejemplo, la detallada documentacin que ofrecen Elisabeth Reiman
y Fernando Rvas en La lucha por la tierra (Santiago de Chile: Quimant, 1971).
Doris Sommers, Fundalional Ficlion. The National Romances of Lalin America (Los ngeles
Universityof California Press, 1991).

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Lucia Guerra

y es precisamente aqu donde los embriones de la fascinacin sofocada en Los


Lisperguer y la Quinrala se transforman en un espeso mosto que aniquila al
historiador para convertirlo en un fabulador del Mal. Su discurso adquiere
ahora rasgos tpicos de la ficcin y el relato es asumido por un narrador que
exagera la crueldad usando efectivas tcnicas de dramatizacin. A travs de su
voz, doa Catalina es una "harpa sacrilega" (136), de "calientes entraas"
(139), "una pantera hambrienta que viva slo de sangre, al rechinar de sus
dientes y al lamer ardiente de su spera lengua en el paladar y la garganta"
(136). Pero no satisfecho nuestro fccionalizador con los eptetos atribuidos a
su bestia humana, tambin inventa que asaba vivos a sus esclavos, despus de
m o r d e r l o s y comer carne humana: "cepos, grillos, mordazas de caa,
escaleras, ltigos de cuero de vaca, fierros punzantes para pringar las carnes
laceradas y -horrible es decirlo!- hornos de fuego en que asaba vivos a sus
esclavos" (136). Para luego agregar: "Doa Catalina de los Ros, como las fieras
dainas y bravas, morda a sus presas por todos los miembros de su cuerpo
antes de matarlas. Era un chacal hembra, pero no era una mujer" (142).
Esta exagerada retrica del Mal nos parece muchsimo ms que un simple
repudio del pecado de mujer genealgicamente unido a lo indgena; se da aqu
la creacin de un imaginario que, en nuestra opinin, resulta ser tambin la
modelizacin del exceso en una sociedad chilena que impuso la sobriedad como
norma del "carcter nacional". Y en este sentido, los textos de Vicua Mackenna
sobre la Quinrala son el tronco genealgico en la cultura chilena de la tensin
entre lo normativo nacional y la sublimacin imaginaria de lo prohibido.
A modo de apndice, vale la pena mencionar que Vicua Mackenna se convirti en uno de los monumentos nacionales; y como tal, oficialmente se le
inmortaliz, dando su nombre a una de las principales avenidas en la ciudad de
Santiago. Doa Catalina de los Ros, contrasello de la Virgen Mara, cuya estatua
se erige en la cima del cerro San Cristbal, en el centro de la ciudad, ha sido
absolutamente excluida de todas las nominaciones pblicas. Paradjicamente,
con la excepcin ue uiu uniiuna I< < < >>.> iii..,,.,,.:,,.., ,,..,.. CI'ICMU ut ib
chilenos, Vicua Mackenna es slo una calle mientras la Quinrala contina
siendo la matriz de historias que contribuyen, desde la ribera del Mal, a la produccin literaria del pas y a un imaginario de lo prohibido que, como en el
caso del carnaval, resulta ser la vlvula de escape para la normatividad de la
Nacin. Se ha dicho que el apodo de la Quinrala tambin tiene sus races en la
palabra mapuche "kinmapu" ("tierra que resuena") 9 y no es exagerado afirmar
que en el contexto de la cultura chilena ella ha sido el ruido subterrneo e
indmito de una memoria oficial que ha canonizado la moral y la mesura.

Miriam Balboa Echeverra. Doa Catalina (Buenos Aires: Feminaria Editora, 1996), p. xi.

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LA QUINTRALA COMO SUSPENSIN DE LA "CHILEN1DAD" CONVENCIONAL

Dentro de las construcciones culturales acerca del "carcter nacional" predomin, hasta la dcada de los setenta, el concepto de que el rasgo definitorio de los chilenos era su mesura y su respeto a la ley. Concepto que motiv
a algunos socilogos a definir "el carcter chileno" como sinnimo de la
dialctica de la voluntad de ser (impulso motriz) y la aspiracin al orden
(fuerza reguladora).10 As, Jorge Millas afirma durante los aos cuarenta que
"el espritu nacional es metdico, equilibrado, sereno, contrario a todo exceso",11 para luego aseverar: "El frenes es una cualidad dionisaca: la sobriedad
apolnea. Chile posee, pues, una indiscutible mentalidad apolnea, que explica el ponderado ritmo clsico de su evolucin cvica y de su organizacin
institucional, y el tipo mesurado, digno, de su literatura, que revela, por sobre
todo, una espiritualidad equilibrada, proporcionada, justa, no obstante la profundidad que suele alcanzar en ocasiones. Por eso, sin duda, hay en nuestro
pas menos chabacanera que en otros de Amrica."12
Este rasgo modal, creado por la hegemona de la ciudad letrada, impuls
en Chile un orden en el cual todo aquello que desborda o excede "lo apolneo" -generalmente llamado "normas del buen gusto y la educacin"- se
atribuye siempre a otro, perteneciente a grupos marginalizados. La locura,
por ejemplo, se asocia con la homosexualidad ("la loca"), el exabrupto iracundo con lo indgena ("se le sali el indio") y la picarda y la belicosidad
con "el roto" (trabajador de los sectores populares). Adems, dentro de la
"chilenidad" prescriptiva, se rechaza toda expresividad intensa, calificada
peyorativamente de "carioca" o "tropical", sinnimo de exageracin/excentricidad, y hasta antes del Golpe Militar, en 1973, prevaleca entre los
chilenos el mito de la sobriedad e institucionalidad que les permita autocalificarse como "los ingleses de Amrica Latina".19

lu

Hernn Godoy, El carcter chileno (Santiago, Chile: Universitaria, 1974).


' Jorge Millas, Idea de la individualidad (Santiago, Chile: Prensa de la Universidad de Chile,
1943), p. 16.
12
/4.,pp. 19-20.
Es interesante observar que este mito tiene sus races en comentarios hechos en crnicas
de viajeros, tales como "Los romanos de la Amrica del sur" de Andr Bellesort, publicado en
/ Mercurio, el 12 de febrero de 1895; "Los ingleses del Pacfico" de W. Anderson Smith, en
Temprate Chile: A Progresive Spain, publicado en Londres, en 1899; y "Los chilenos en su
patria" de W. H. Koebel, en Modem Chile, publicado en Londres, en 1913. Lo que a fines del
siglo xix era una exoimagen producida por extranjeros, se convirti, durante el siglo XX, en
una autoimagen que relacionaba la mesura y el respeto al orden civil con la tradicin
democrtica que se contrastaba con el militarismo y las dictaduras de los pases tropicales.
1

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Lucia Guerra

Lo instintivo, pecaminoso y excesivo, como atributos otorgados a los gru.


pos subordinados, ha funcionado, a manera de rplica especular, en la literatura chilena: novelas como El rolo (1920) de Joaqun Edwards Bello y La viuda
del conventillo (1922) de Alberto Romero exacerban la morbosidad de la
pobreza, mientras que Zunula (1920) de Mariano Latorre inicia toda una
tendencia criollista en la cual el campesino se representa como un ser dominado por los instintos. Ms interesante an resulta observar que la huella
apolnea de la chilenidad prescriptiva se inscribe en esta literatura, que hasta
la dcada de los cincuenta favoreci una esttica realista y devalu tanto lo
fantstico y su importe desestabilizador como cualquier desborde con resonancias barrocas, razn por la cual escritores como Juan Emar y Pablo de
Rokha nunca recibieron en vida el reconocimiento que se merecan.
Agazapada en un rincn de esta literatura ha permanecido la Quintrala
como signo del deseo de un imaginario del exceso, deseo latente que no
ha cesado de proliferar a nivel de la escritura y de la recepcin, como
indica el xito editorial de los libros que se han publicado sobre ella. El
libro de Vicua Mackenna tuvo dos ediciones consecutivas en 1877 y
durante el siglo XX se han hecho otras cuatro, mientras La Qttintrala, novela
de Magdalena Petit, ha tenido mas de diez ediciones desde 1932 y una
versin al ingls, publicada por New York Macmillan, en 1942. Adems de
otros nueve libros que versan sobre doa Catalina, 1 4 interpretaciones
teatrales y de radio-drama han proliferado durante el siglo XX haciendo
de doa Catalina el eje oculto de esta tensin y friccin en la cultura
chilena entre lo normativo nacional y la necesidad de crear un imaginario
excntrico.
Sadismo, crimen y hereja no son. sin embargo, los elementos constitutivos de un mal con dimensiones metafsicas que devienen en la experiencia
de lo desnaturalizado como el vaco de lo indefinido. 1 "' Los atavos de la
Qtiintrala en este repertorio ficcionalizador se asemejan bastante a las mo-

14
A continuacin se incluyen los datos bibliogrficos de estos libros: Olga Arralia, La tragedia
sexual de la Quintrala (Santiago, Chile: Universitaria, 1966); Miriam Balboa Echeverra, Doa
Catalina (Buenos /Vires: Ferininaria Editora, 1996); Aurelio Daz Meza, La Quintrala y su poca
(Santiago. Chile: El cilla, 1932); Joaqun Edwards Bello, La Quintrala, Portales y algo ms (Santiago.
Chile: Universitaria, 1969); Guillermo Guzmn Valenzuela, Doa Catalina de los Rios y Lispergner.
La Quintrala (San Bernardo: Taller Grfico Politcnico, 1948); Ral Montenegro Lilo. La
Quintrala (Buenos Aires: Central. 1955); Alicia Sautaella. En tiaras de la Quintrala (Santiago,
Chile: s/e, 1957); Daniel de la Vega, La Quintrala. A la orilla de la guerra y otros poemas de Espaa
(Santiago, Chile: Nascimcnto, 1939); Benjamn Vicua Mackenna. El pnmrry el ltimo crimen de la
Quintrala, con prlogo de Carlos Ruiz-Tagle (Santiago. Chile: Universitaria. 1987); y Lautaro
Yankas. Doa (jilaltna; un reino para la Quinlmla (Santiago. Chile: Orbe, 1972).

" Enrico Castelli. De lo demoniaco en el arle. Su significacin filosfica (Santiago, Chile:


Edil iones de la Universidad de Chile. 1963).

Maldita yo entre las mujeres de Mercedes

Valdivieso...

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delizaciones de la crnica roja y del kilsch. Su larga cabellera colorna, que


simboliza lo demonaco, sus ojos verdes fulgurantes de lascivia y de saber
brujeril y su risa estentrea, como la del ms terrible vampiro, hacen del
Mal un espectculo, el desahogo carnavalesco que de manera slo momentnea y fugaz, nutre con el exceso al sujeto/ciudadano que retornar a lo
prescriptivo.
Dentro de este contexto cultural y nacional, Maldita yo entre las mujeres
(1991) de Mercedes Valdivieso irrumpe como fuerza desestabilizadora del
mito. En la portada del libro, la larga cabellera roja de la Qtiintrala oficial
enmarca, tal como si fuera una momia del periodo incsico, un rostro apenas dibujado que se confunde con el diseo de encajes y tapices. Muerte
definitiva o comienzo de una nueva gestacin. Para la perspectiva feminista
de Mercedes Valdivieso, las perversiones de la Quinlrala no responden a lo
demonaco, sino al impulso positivo de transgredir el orden patriarcal. De
all que la autora afirmara: "Me interes escribir sobre la Quintrala porque
fue una mujer que envenen al Padre, mat al amante y arroj a Dios de su
casa".16 Intencin que se hace an ms evidente en su autgrafo: "He aqu
a nuestra Catalina, de las Catalinas que le seguirn y rompern o leern el
mito de su maldad, de otra manera". Su novela como contratexto subversivo es una resemantizacin con el propsito de crear para la mujer, en su
posicin de otro subordinado, un sentido distinto de su identidad y su
lugar en el mundo.

EL CUERPO MATERNO COMO SITIO DE UNA NUEVA IDENTIDAD


"Quiero ser ma!"
*ay del reino que no subyugue la oscura voluntad de sus hembras!"
Maldita yo entre las Mujeres

Nosotras las mujeres sexuadas de acuerdo a


nuestro gnero, carecemos de una divinidad
propia y una palabra propia para compartir y
llegar a ser. Definidas como la casi siempre
oscura e incluso oculta sustancia madre de la
palabra de los hombres, necesitamos de nuestro propio sujeto y sustantivo, de nuestra pa-

En entrevista personal con la autora.

66

Lucia Guerra
labra y nuestros predicados: es decir, de nuestra frase elemental, de nuestro ritmo bsico v
de nuestra identidad morfolgica, de nuestra
encarnacin genrica y de nuestra propia
genealoga.
Luce Irigaray

Desde esta posicin disidente, Mercedes Valdivieso rescata a doa Catalina


de los Ros como un nuevo umbral, simultneamente desdibujando el signo
Nacin y sus significantes para retornar a ese origen y reescribirlo desde la
perspectiva de la mujer como otro doblemente colonizado. Este proceso
sobrepasa, en nuestra opinin, el fenmeno de la diseminacin, definido
por Homi K. Bhabha como los constantes reenvos significantes que confrontan, a nivel performativo, la totalidad de la Nacin para dividirla articulando una heterogeneidad.17 En la novela de Valdivieso no se trata simplemente de modificar y atribuir nuevos significados al signo Nacin, como
comunidad imaginada, sino de erradicar todo viso patriarcal de esa nocin.
As, la triada Dios/Padre/Colonizador, como organizadores de las estructuras de poder de un sistema patriarcal que subraya en la construccin cultural de la Nacin, es desplazada por los subalternos, ya no unidos en un
elhos nacional manufacturado a travs de smbolos, iconos y relatos fundacionales, sino en una relacin de cuerpos que se enlazan a travs de lo sexual
y lo maternal.
Este desmantelamiento de la nocin patriarcal de Nacin se realiza, significativamente, a partir de la reconstruccin de una genealoga -ahora
como diseo ideolgico que recupera los elementos devaluados por Vicua
Mackenna para dar relevancia y arrojar una nueva luz tanto a lo indgena
como a lo femenino, borrando, as, la supremaca del padre y lo europeo.
El cuerpo de mujer se convierte, de esta manera, en una nueva matriz de
significados, con un profundo sentido poltico.
Como han sealado diversos estudios de carcter feminista, el orden
patriarcal se inaugura con un matricidio original: el del tero materno que
se reemplaza con un lenguaje que deja en el silencio y en el vaco aquel
primer cuerpo donde se gest nuestro propio cuerpo. En un imaginario en

17
Homi K. Bhabha utiliza el trmino diseminacin en el sentido propuesto por Jacques
Derrida, es decir, como un movimiento constante de significacin que produce la polisemia
del signo en una perpetua alteracin por el juego complicado y entrecruzado de injertos textuales. El proceso de significacin es, de ese modo, siempre plural en un sistema de significantes que, a su vez, se transforman y se insertan en nuevos significantes en un juego que
podra calificarse de abismal.

Maldita yo entre las mujeres de Mercedes Valdivieso...

67

el cual la maternidad se representa a travs de la figura incorprea de la


Virgen Mara, quien es slo rostro, manos y odo 1 8 y de sus imgenes estticas de la Madonna y Mater Dolorosa, el cuerpo maternal se anula para ser
sustituido por las abstracciones de lo espiritual y lo sublime. Y si en la
esfera de lo representado, ese cuerpo es un vado, en las teorizaciones acerca de los procesos de constitucin del sujeto, la mujer-madre se des-subjetiviza al restringir su funcin maternal a la dimensin primaria de la necesidad, anterior al Deseo y a la entrada al Orden Simblico, segn la teora de
Jacques Lacan, quien, como en el caso de Freud y su etapa pre-edpica, relega lo maternal a aquello anterior al Nombre.
Tomando en cuenta este contexto de mutilaciones, Luce Irigaray plantea
que el nico modo de recuperar la identidad de la mujer es situndose en
una genealoga femenina, en el cuerpo materno, para crear desde all un
lenguaje y un imaginario que desplace a los paradigmas falogocntricos. En
su teora, la economa de la placenta, por ejemplo, posee importantes
dimensiones ticas y polticas por constituir un modelo de la reciprocidad y
la coexistencia pacfica, aparte de modificar radicalmente un sistema falogocntrico basado en el Uno y lo visible. Recuperacin del cuerpo materno
y remodelizacin de los procesos de identificacin se hacen evidentes en la
siguiente afirmacin:
Necesitamos encontrar, redescubrir, inventar las palabras, las frases que den voz
a la relacin ms antigua y ms frecuente que conocemos -la relacin con el
cuerpo de nuesua madre y nuestro propio cuerpo-, frases que traduzcan el lazo
entre nuestro cuerpo, su cuerpo y el cuerpo de nuestra hija. Necesitamos descubrir un lenguaje que no sea, como es el lenguaje del Padre, slo un sustituto
de la experiencia cuerpo a cuerpo, sino que siga de cerca esa experiencia corporal, atavindola de palabras que no borren el cuerpo sino que le den lenguaje al
cuerpo.19

En Maldita yo entre las mujeres, el eslabn con el cuerpo materno (silenciado


y devaluado por el sistema falogocntrico) deviene, precisamente, en funcin identitaria para un Yo que se rebela contra las amputaciones patriarcales impuestas a la mujer en su condicin de grupo subordinado. Catalina
define su linaje diciendo: "Esa soy p a d r e , / hija de Llanka Curiqueo/ que es
hija de Elvira de Talagante/ que es hija de gueda Flores/ que es hija de

Julia Kristeva, "Stabat Mater", en Historias de amor (Mxico: Siglo XXI, 1967).
Luce Irigaray, Sexes and Grnealogies (New York: Columbia University Press, 1993), pp. 18-19.

68

Lucia Guerra

C a t a l i n a / q u e es mi m a d r e / que soy yo" (141-142). D e s b a r a t a n d o la


geometra de un rbol genealgico patriarcal basado en el paradigma de la
causa y efecto y un concepto teleolgico del tiempo, Mercedes Valdivieso
propone una genealoga en la cual el cuerpo materno, como prolongacin
ininterrumpida de la carne, est fuera de los esquemas falogocntricos de
lo cronolgico. Por lo tanto, la generacin y regeneracin vista por las leyes
del padre como sucesiones en el tiempo son aqu la savia que fluye cuerpo
a cuerpo.
Y en ese fluir, el tero de la bisabuela es tambin la matriz de la libertad
y la autonoma para Catalina como sujeto que no permite la posesin y la
subyugacin en su voluntad de querer ser slo suya. Elvira, la cacica de
Talagante, es el contrasello de la india violada pues, para conservar sus tierras
y su propia vida, rehus casarse con Bartolom Blumen, "pero manceba y
libre sera ella misma en este mandar de varones" (33). Doa Elvira es
poseedora de otro tipo de poder, el de la autonoma de un Yo cuyo cuerpo
se prolonga en el linaje de todas las mujeres que dio a luz (hija, nietas, bisnietas), quienes reciben sus enseanzas de rebelda y otro modo de estar en
el mundo -"De mujer madre a mujer hija pasa la herencia que traemos"
(38); "mujeres somos y nos aprendemos" (39). En ese lazo cuerpo a cuerpo,
germina otro sentido de comunidad, otro ethos en el doblar y redoblar de
palabras y consejas, en el parir que contradice la supremaca del hombre,
segn la historia bblica: "el parir de la mujer le est diciendo que ella fue
primero" (49). Elvira, conocedora de yerbas y ensalmos, capaz de volar, de
ser invisible y de sobrevolar el agua hacindose un remolino, es en Maldita
yo entre las mujeres la modelizacin literaria del p o d e r o , como fuerza

femenina..
Este podero implica tambin eliminar al enemigo, enfermarlo con una
mezcla de yerbas y oraciones secretas. Elvira, por dominar otro tipo de
conocimiento y poseer una relacin diferente con la Materia, es calificada
por la autoridad patriarcal como bruja en la comarca de lo demonaco, de
aquello que escapa del control del sujeto cartesiano. Desde la perspectiva
feminista de la novela, sin embargo, ella es la savia/sabia genealgica de la
rebelda, la transgresin y la resistencia al poder.
De manera significativa, la Tatamai, mujer mapuche fuera del tiempo, es
el enlace primordial en esta saga de mujeres. A diferencia de Melquades en
Cien aos de soledad, figura masculina y falogocntrica por excelencia, la

"' Luce lrigaray, a partir de su plataforma terica, hace una distincin entre el poder patriarcal (Ir pouvoir) y el podero (La puissancr) asociado con la autondad femenina ancestral y una
nueva ordenacin feminizada del mundo. Usamos la palabra "podero" en el sentido de facultad de hacer, de vigor y potencia.

Maldita yo entre las mujeres de Mercedes Valdivieso...

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Tatamai representa una sabidura femenina que nutre en un sentido maternal. Si Melquades, como imagen especular de Nostradamus, inscribe sus
profecas en un largo manuscrito y transmite el conocimiento de la alquimia
(actividad masculina en la cual se transforma la Materia para alcanzar la perfeccin espiritual), la Tatamai cura y hechiza con sus ensalmos y sahumerios
y, brujuleando el brasero domstico, es capaz de ver el pasado y el futuro.
En ese entorno hogareo/femenino, alejado de la escritura y toda sofisticacin esotrica, ella que muchos aos atrs fue compaera de doa Elvira,
ahora alimenta a sus bisnietas de memoria,21 hacindolas retornar al cordn
umbilical original: "La Tatamai recortaba el tiempo a su voluntad y haca
que una se pudiera vivir de antes: encenda un sahumerio, abra el sueo y
se venan adelante, mi bisabuela, mi madre y yo misma" (38).
Como eje y bisagra de ese linaje, la machi mapuche representa lo femenino ancestral indisolublemente unido a la naturaleza y a un impulso de libertad: "De meica para los males, la Tatamai conoce los cuatro rincones del
viento y los tres de la Trinidad, oye crecer las yerbas y andar los animalitos.
Tena que ensear a recibir la vida pero tambin terminarla, secreto que no
deja huellas. Cruzando el ro, la Tatamai empuj a su querido y, de ganarse
el cielo por el sufrimiento, pas a ser duea de la tierra. Si el diablo le aconsej la libertad, a l haba que arrimarse" (39). Ella es as la portavoz y maestra de un modo de ser en el mundo que permanece, no obstante las lianas
arrojadas por el poder patriarcal, y sus enseanzas son la leccin que devela
las mscaras de dicho poder, el cual en nombre del orden y la moral troncha en la mujer la potencialidad de una existencia propia. Concepto que se
hace evidente en el siguiente pasaje: "'un ao de aprender y de aguardar'
murmur la india y se corri por detrs del brasero, 'aprender que a DiosGenechn, los cristianos le cortaron la mitad de su entero, su mitad hembra, y lo dejaron tamao hombre como ellos. De ah la igualdad que nos
quitaron, y en esa diferencia andan todas las mujeres, tambin las blancas.
Que no las trampeen, mis nias, con su Divino y sus leyes, hijos de mujeres
son los hombres y de eso no pueden zafarse'" (41).
Desde el vientre materno, Catalina nutre su identidad y a travs de su
cuerpo se une al mestizo/bastardo repudiado por una sociedad que posee
como fundamento bsico la institucin del matrimonio. Su relacin
amorosa con su medio hermano, Segundo a Secas, y su primo, Juan
Pacheco -ambos hijos de mujer indgena-, representa el enlazamiento de lo
subalterno marginado por el orden hegemnico, en una condicin subordi-

u
Bernardita Llanos, "Tradicin e historia en la narrativa femenina chilena: Pelit y Valdivieso
frente a la Quinirala", Revista Iberoamericana (Julio-diciembre de 1994), nms. 168-169.

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Lucia Guerra

nada que constituye tambin una fuerza de la resistencia contra la represin patriarcal y el invasor espaol.22 Es ms, en su calidad de huachos,
Segundo y Juan son hombres que se criaron fuera de la Ley del Padre y del
complejo de Edipo, unidos nicamente a la madre, a cargo de un modelo
alternativo de familia y con una autonoma que contradice los mitos y
estereotipos acerca de la debilidad y la pasividad de la mujer en las metanarrativas patriarcales. 23 Mestizaje y bastardaje son, en la novela de
Mercedes Valdivieso, los sitios genealgicos en los cuales fermenta la transgresin como fuerza que descalabra los fundamentos liberales de la Nacin
chilena.
Sin perder de vista las ficcionalizaciones acerca de la Quintrala como
figura del Mal y del exceso en la cultura chilena, la autora estructura su narracin con un contrapunto entre un Yo (Catalina, quien al contar su historia
irnicamente adopta el modo de la confesin) y un "Dicen que", el cual
recoge los rumores e invenciones de la tradicin oral y la memoria oficial.
Lujuria, pecado y hereja se cuentan a travs de esta voz colectiva que
parece regocijarse en la perversidad de ese "linaje de tradicin infausta"
(28) en el cual las mujeres son asesinas que practican la brujera y tienen
pacto con el demonio. Frente al Yo de Catalina, que se cuenta a s misma,
el "Dicen que" se descalifica y desautoriza. De manera significativa, la espectacularidad y lo escandaloso de su supuesta maldad, tan elaborada en los
textos anteriores sobre la Quintrala, son aqu incluidos en las secciones correspondientes a este "Dicen que", poniendo en entredicho la veracidad de
sucesos tales como el envenenamiento del padre y el sacrilegio de haber
arrojado de su casa la escultura en madera del Cristo de Mayo.
De este modo, Mercedes Valdivieso desdice el mito, lo desdibuja para
hacer de Catalina un modelo de la mujer nueva. En este sentido, su
apropiacin del leit motiv de la seduccin como emboscada (Dalila, Salom,
Jahel) en el repertorio simblico patriarcal adquiere una connotacin diferente: la de la mujer que acta con plena conciencia de su autonoma y que ha
dejado de ser otro frente al Absoluto masculino: "Ningn hombre me pondra llantos y lejanas, yo primero" (61); "jamas me perder de m" (62). Su
cuerpo enlazado al cuerpo materno en un Uno, que es un Dos al mismo
tiempo, es tambin un cuerpo de mujer liberado de toda prohibicin patriarcal con respecto de la sexualidad femenina. As, sus primeras experiencias

"" Gabriela Mora. "Discurso histrico y discurso novelesco a propsito de la Quintrala",


Inti (Otoo de 1994-priinavera de 1995). nms. 40-41.
** Sonia Montcrino, Madres y huachos: Alegoras del mestizaje chileno (Santiago. Chile: Cuarto
Propio. 1991).

Maldita yo entre las mujeres de Mercedes Valdivieso...

71

sexuales se definen como sinnimo de plenitud del cuerpo al decir: "A toda
mujer crec en esa poca de Alvaro. Entend a la Tatamai que habla y oye
los mudos que nos rodean, me volaron pjaros, me tron el viento y se acall
la guerra [...]. Aprenda a escuchar mi cuerpo que se atreva a tanta ventura"
(55). Y desde el territorio de la sexualidad liberada, los adulterios de la
madre y el incesto con su medio h e r m a n o pierden las connotaciones
pecaminosas atribuidas por el orden patriarcal.
A diferencia de los otros textos sobre la Quintrala, que se centran en ella
como figura del pasado, Maldita yo entre las mujeres la inserta en un devenir
histrico que polticamente atae a la mujer del presente. Y desde esta perspectiva, la Catalina de Mercedes Valdivieso es la proyeccin imaginaria de
las otras Catalinas del futuro girando en una nueva axiologa que no slo
tachara la nocin patriarcal de Nacin y los mecanismos y construcciones
culturales que des-subjetivizan a la mujer en su posicin subalterna. Yendo
ms all de los procesos de aniquilacin de la hegemona patriarcal, la autora
tambin entrega modelos que resultaran en una readecuacin feminizada
del ser y su relacin con el mundo y lo divino.
Luce Irigaray ha dicho que mientras la mujer carezca de una divinidad
creada a su propia imagen no podr establecerse como sujeto pues lo verdaderamente demonaco en las sociedades patriarcales ha sido el hecho de
que no posea un Dios propio. La pensadora francesa afirma: "Lo nico diablico acerca de la mujer es su carencia de una divinidad propia y es esta
carencia la que la fuerza a seguir modelos que nada tienen que ver con ella,
que las exilia, las dobla, las enmascara, las fragmenta y las divide, anulando
su potencialidad de incursionar en el amor, el arte y el pensamiento hacia
la realizacin de lo ideal y lo divino." 24
Abriendo un umbral ya esbozado en la cultura popular latinoamericana
y su culto a las vrgenes mestizas (Mara Lionza en Venezuela, Guadalupe
en Mxico, Nuestra Seora del Rosario en Per), Mercedes Valdivieso otorga a la mujer nueva la imagen de una madre Dios en la siguiente escena:
Entonces, no hubo de a poco sino de repente, y la Seora llen el espacio de una
suavidad dorada. Era lindo mirarla en su chamal de tela mapuche, los aretes
pesados y el trarilonco sonante. Sus pies desnudos resaltaban por debajo de su
falda, desnudos como sus manos a medias tendidas con algo que an yo no
saba. El pelo haca una trenza, redondeaba una corona y fui intentando mirarla,
un reflejo me hua su rostro.

Irigaray, Saces and genealogies, p. 64.

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Lucia Guerra
La Seora dijo "Catalina!" y pude notar verdes y grandes sus ojos y la nariz
aguilea. Era la felicidad tenerla abriendo en oro la noche oscura del recinto. Me
acerqu para gozar la limpieza de su aura y liviana vol a tocar sus manos. El aj
que ella tena se hizo llamas y pepas incendiadas que quemaban mis vestidos y
me desnudaban la piel. Sonrea frotndome el rojo y las brasas, el pelo se le
destrenz y dio llamaradas como filos de puales.
Entre el fuego, la Seora grit una voz desconocida: "te hago a imagen y
semejanza ma!". Vi cmo hurgaba entre su chamal y sala su mano con una rosa
negra: "te doy mi corazn!", exclam como si de su propio corazn se
desprendiera. Alargu el brazo y agarr la rosa negra, una sola espina tena que
relumbraba su acero y se ensangrentaba con el rojo del recinto. Mir su rostro y
era el de mi madre: "madre Dios!" (63-64).

En esta experiencia mstica de los orgenes, se tacha la nocin del dios y


creador masculino que se impuso con el ascenso del sistema patriarcal.
Como ha dicho John A. Phillips en su libro Eva: La historia de una idea: "El
comienzo de la civilizacin parece exigir una toma del poder religioso por
dioses masculinos, para romper los nexos de la humanidad con la sangre, la
tierra y la naturaleza."- 5 As, la Madre de todo lo Viviente fue desplazada o
depuesta por una figura masculina creadora que, lejos de duplicar la procreacin biolgica, representa, ms bien, una voluntad y una conciencia
conceptualizadora de crear. De esta manera, el cuerpo es abstrado y se
ttituye por "el nombre" y el "soplo de vida", por la habilidad del artesano
que moldea el lodo con sus manos.
En Maldita yo entre las mujeres, la creacin o gnesis se instaura en un
cuerpo a cuerpo de carcter sagrado donde el soplo divino es sustituido
por el corazn de la madre Dios con sus atavos indgenas y su larga
cabellera, smbolo de la tuerza ancestral femenina. Es ms, el ritual del
fuego, muy semejante a la frotacin del cuerpo con yerbas en la ceremonia de la limpia, se realiza con una planta americana, el aj. Y al otorgarle
su corazn, esta m a d r e Dios est modificando tambin el rito de la
eucarista, el cual, en la tradicin cristiana, abstrae el cuerpo y la sangre
de Jesucristo en una transubstanciacin del pan y del vino. Aqu, por el
contrario, el corazn de ese cuerpo materno recupera el trmino devaluado de la Carne, como anttesis del Espritu, para reconstituirse en fuerza
original de lo ancestral e impulso inicitico para los devenires histricos
del futuro. De all que el fuego sugiera el fin de un orden y el comienzo
de otro nuevo fuego sacro: el que desterritorializa a la mujer, el que

John A. Phillips, Eva: la historia de una idea (Mxico: PCI, 1988), p. 32.

Maldita yo entre las mujeres de Mercedes Valdivieso...


desencadena su cuerpo para reunirse al vientre materno y dar a luz a la
mujer/sujeto autnomo.
UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA, IRVINE

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