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Catalina Smulovitz. La Eficacia como Crtica y Utopa. Notas Sobre la Cada de Illia.

Desarrollo Econmico Vol. 33 N 131. 1993.

LA EFICACIA COMO CRITICA Y UTOPIA.


NOTAS SOBRE LA CAIDA DE ILLIA
CATALINA SMULOVITZ

1. Introduccin
Es un lugar comn entre las interpretaciones1 que explican la cada
del gobierno de Illia atribuir su colapso a su escasa legitimidad. Sin
embargo, y en tanto dicha caracterstica lo marc desde el inicio2,
cabe preguntarse por qu no cay antes o cmo logr sobrevivir tres
aos. A diferencia de lo que se sostiene habitualmente, el anlisis
comparado muestra que la ilegitimidad de un rgimen no es cause
suficiente para provocar su colapso. Es ms, algunos autores3 han
sealado que slo cuando la ilegitimidad se combina con la presencia

Este articulo es una versin revisada y resumida de un captulo de mi tesis

doctoral "Opposition and Government in Argentina. The Frondizi and Illia


Administrations", The Pennsylvania State University, 1991.

Centro de Estudios de Estado y Sociedad - CONICET [ CEDES / Snchez de


Bustamante 27 l 1173 Buenos Aires / a 865-1707/01 y 87-5204 / Fax: (541)
862-0805.]
1
Ver, por ejemplo, Gary WYNIA: Argentina in the Post-War. Politics an Economic
Policy Making in a Divided Society, Alburquerque, University of New Mexico Press,
1978; William SMITH: "Crisis of the State and Military Authoritarian Rule in
Argentina. 1966-1973", tesis de doctorado, Stanford University, 1980 (pp.
105-108), Eduardo VIOLA: "Democracia e Autoritarismo na Argentina
Contempornea", tesis de doctorado, Universidad de San Pablo, 1982 (p. 101).
2
En Julio de 1963, la UCRP gan las elecciones con el 25 % de los votos, el voto en
blanco obtuvo la segunda minora con el 20 % y la UCRI el tercer lugar con el 17 %
del electorado. Uno de los hechos que caracteriz a la campaa electoral de 1963
fue la confusin respecto del alcance de las interdicciones a la participacin del
peronismo. Segn lo declarado por el general Rosas Mndez, esta confusin fue un
efecto buscado a fin de desdibujar el significado de la abstencin peronista y a fin
de impedir que los otros partidos negociaran una reedicin del frente de 1958. Ver
Eugenio KVATERNIK: Crisis sin salvataje. Buenos Aires, Ediciones del IDES, 1987
(pp. 128-129). La estrategia de las FF.AA. fue efectiva en impedir la reedicin del
"pact'; sin embargo, la mesa de votos en blanco puso en evidencia, desde el
comienzo, la precariedad del mandato que haba Ilevado a la UCRP al poder.
3
Adam PRZEWORSKI: Some Problems in the Study of the Transition to
Democracy", en Guillermo O'DONNELL et al.: Transitions from Authoritarian Rule.
Comparative Perspectives, Baltimore, The John Hopkins University Press, 1986 (p.
52).
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de una alternativa de organizacin poltica que aparece como una


opcin real para los individuos, puede considerarse que la estabilidad
de un rgimen est amenazada.
Se articul, en esos aos, un consenso alternativo? Fue esto un
factor determinante de la cada del gobierno radical? Si se fue el
caso, cmo se organiz y alrededor de qu temas se orden el
nuevo consenso? Responder a estas preguntas ser el objeto de este
trabajo. Anticipemos en esta introduccin las lneas centrales del
argumento.
A partir de mayo de 1965 viejas preocupaciones como el temor a
la restauracin peronista y a la expansin del comunismo se
reincorporaron, bajo una nueva forma, al debate pblico. Entre 1963
y 1965 haban habido, adems, otros conflictos y otros temas entre
los enfrentamientos que marcaron la relacin entre la oposicin y el
gobierno. La anulacin de los contratos petroleros, el plan de lucha y
la toma de fbricas, la cuestin dominicana, etctera, son slo
algunos ejemplos de las disputas que tambin caracterizaron esa
relacin. Si bien la importancia de estos antecedentes no puede ser
minimizada, en este artculo slo analizar lo sucedido en el ltimo
ao y medio de la gestin de Illia, momento en el cual las diversas
oposiciones a medidas particulares y las diversas denuncias sobre la
ilegitimidad del gobierno consiguieron articularse en una coalicin
opositora alternativa4. El reingreso de esas "viejas" preocupaciones a
la agenda tuvo lugar a travs de su transformacin en un nuevo
tema: la "ineficacia gubernamental". Mientras el temor a la
restauracin peronista se trasform en una demanda de mayor
"eficacia gubernamental" para asegurar objetivos en el orden interno,
el temor al avance comunista se convirti en un reclamo de "mayor
operatividad" presidencial frente a situaciones de crisis y de peligro
externo. La conversin de estos "viejos" temas en problemas de
ineficacia gubernamental fue una operacin clave para la
conformacin de un nuevo consenso. A partir de ese momento, la
cuestin de la eficacia se convirti en el eje organizador del debate
pblico. Y si bien el tema no era una novedad, ya que desde el inicio

Para un anlisis de las otras disputas que tambin marcaron la relacin entre la
oposicin y el gobierno radical ver Catalina SMULOVITZ: "Opposition and
Government in Argentina; The Frondizi and Illia Administrations", tesis de
doctorado, The Pennsylvania State University, 1991.
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del gobierno radical puede registrarse su presencia5, en 1965 se


modific la intensidad y la forma en que la cuestin ti el debate
pblico. En los siguientes quince meses la discusin sobre la eficacia
gubernamental tuvo un doble rol: agreg indiferenciadamente las
crticas y la oposicin de los diversos actores a la gestin
gubernamental, a la vez que articul y organiz un consenso
alternativo en torno de las caractersticas del nuevo gobierno que, en
oposicin al existente, deba ser eficaz y moderno. Este tercer tema,
la construccin de un pas moderno, s constituy en el argumento
ordenador hacia el futuro. Se relacionaba con la crtica a la eficacia en
tanto se supona que un pas moderno era eficaz. En consecuencia,
entendemos que el perodo que precedi a la cada del gobierno de
Illia puede leerse como la historia de la produccin de este consenso
alternativo, en donde la apelacin a la eficacia se constituy tanto en
crtica como en utopa.
2. Los argumentos de la ineficacia
a) La ineficacia del sistema de partidos y la construccin de un
liderazgo alternativo
La incapacidad para mantener el orden interno y la ineficacia para
defender la soberana frente a los peligros externos fueron los temas
centrales del argumento de la ineficacia gubernamental en su forma
crtica. Mientras el temor a un probable triunfo peronista en las
elecciones de 1967, la expansin del comunismo y de la guerrilla y la
critica a la gestin econmica y social del gobierno constituyeron las
dimensiones internas de la cuestin, el temor a la expansin mundial
del comunismo y la conducta del gobierno frente a los conflictos
limtrofes con Chile fueron los componentes de la dimensin
internacional. La acusacin de ineficacia encubra, sin embargo, una
confusin. Ya que si la eficacia6 de un rgimen se refiere a su
capacidad. para encontrar soluciones a los problemas bsicos que
5

Muestras tempranas de la aparicin de este tema pueden encontrarse en La


Nacin, 17 de enero de 1964, 12 de abril, 24 de mayo de 1964, 31 de mayo de
1964, 4 de junio de 1964; y en Primera Plana, N 44, 45, 46, 69, 78 y 82.
Asimismo, vale la pena recordar que la clsica caricatura de Illia como una tortuga
empez a aparecer en el N 82 de Primera Plana.
6
Juan LINZ: Crisis Breakdown an Reequilibration, Baltimore, The John Hopkins
Univ. Press, 1978 (pp. 20-22).
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enfrenta cualquier sistema poltico, entonces, el gobierno radical ms


que ineficaz se mostr poco efectivo; esto es, incapaz de alcanzar con
sus polticas los resultados deseados.
Consideremos, en primer lugar, la vieja cuestin peronista. En
1964 el gobierno radical haba empezado a desarrollar una estrategia
tendiente a resolver la cuestin peronista; el objetivo era garantizar
la integracin gradual del peronismo a la escena partidaria. Su xito
dependeran de que los polticos peronistas locales aceptaran acceder
a cargos electivos secundarios a cambio de renunciar al liderazgo
personal de Pern. En la propuesta estaba implcito que los alcances
futuros de dicha integracin dependeran del xito que tuvieran los
polticos locales del peronismo para reemplazar, de manera creble y
eficiente, dicho liderazgo7. Si bien los resultados de las elecciones de
marzo de 1965 no fueron totalmente adversos a los buscados por el
gobierno, tampoco garantizaron el ritmo de incorporacin lento y
gradual deseado por el conjunto de fuerzas no peronistas. Mariano
Grondona resuma de esta forma el estado en que para los sectores
antiperonistas qued planteada la cuestin despus de las elecciones:
La integracin del peronismo en el pas poltico se ha de realizar.
Este es un hecho inexorable. Pero que su curso sea pacfico o
accidentado depende de un solo factor: el tiempo. Un gobierno
peronista en 1975, probablemente no conmovera al pas. Un
gobierno peronista en 1969, quiz sea prematuro... El reingreso
gradual del peronismo en la legalidad primero como una 'oposicin
de Su Majestad' y luego como un nuevo oficialismo, sera
asimilado. Pero una sbita 'inundacin' peronista desde la cima
hasta el llano, sera difcilmente tolerada. Y despus de marzo, el
radicalismo, concebido an por sus crticos, como un eficaz
moderador poltico de la energa justicialista, no muestra a la
opinin una nueva estrategia, sino una nueva perplejidad8.
El editorialista reconoca los beneficios que la estrategia de
integracin electoral elegida por el gobierno podra haber brindado;
pero simultneamente la cuestionaba por no producir los resultados
7

Ver Catalina SMULOVITZ: "En bsqueda de la frmula perdida: argentina,


1955-1966", en Desarrollo Econmico, vol. 31, N 121, abril - junio 1991 (p. 118).
8
Mariano GRONDONA: "Conflictos y tensiones", Primera Plana, 1 de junio de
1965, p. 7 (subrayado de CS).
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deseados. Y era en ese punto, cuando los resultados electorales se


rebelaban, que el gobierno se volva ineficaz. Sin embargo, la crtica
era difcil de satisfacer. Cmo asegurar los resultados deseados si el
instrumento elegido para alcanzarlos era la eleccin democrtica?9.
Ante la imposibilidad de asegurar resultados deseados, la oposicin
empez a delinear una posible salida. Las dificultades encontradas
para obtenerlos eran interpretadas no slo como consecuencia de la
incapacidad del partido radical para detener la "avalancha' peronista
sino tambin como producto de la inoperancia del sistema de partidos
y de los mecanismos electorales en su conjunto. Lentamente se fue
construyendo un consenso cultural, un clima de ideas, caracterizado
por la crtica a la eficacia y legitimidad del sistema de partidos como
mecanismo de asignacin de poder poltico. En otro editorial
Grondona escriba: "La opinin pblica extrajo de esos comicios [se
refiere a marzo de 1965] la idea de que la polarizacin es insuficiente
para establecer un equilibrio razonable entre el peronismo y el
oficialismo"10. Esta opinin sobre la incapacidad del sistema de
partidos era reforzada por otros actores. Alvaro Alsogaray declar, en
el acto de creacin del Partido Cvico Independiente, que los partidos
han sido los factores determinantes de los males que padece el
pas11. Jos Alonso, lder de la CGT, sealaba: "El pas comienza a
salir ahora de la crisis para entrar en el caos. Este corsette de la
Constitucin ahoga al pas y lo desgarra"12. Y pasado slo un mes de
las elecciones de 1965 Oscar Alende declaraba a: "El pas no tiene
salida constitucional"13.
La crtica generalizada a los mecanismos electorales y al sistema
constitucional era acompaada por comentarios que sealaban la
9

La siguiente cita muestra los escasos grados de libertad que, desde la perspectiva
de la oposicin, tena la estrategia gubernamental. En su columna de Primera Plana
Grondona escriba: 'La permanencia del peronismo en este perodo presidencial y
en el siguiente como "oposicin de Su Majestad" puede consolidar la continuidad
constitucional. Tanto su victoria como su proscripcin, en cambio, minaran
decisivamente las bases del rgimen", Primera Plana, 29 de junio de 1965
(subrayado de CS).
10
Mariano GRONDONA: "Vaticinios", Primera Plana, 31 de julio de 1965. Semanas
antes haba sealado: "El problema central de la coalicin no peronista es, como en
1946, algo quiz insuperable: los votos". M. GRONDONA: "Dos frentes", Primera
Plana, 7 de julio de 1965.
11
La Nacin, 3 de enero de 1965.
12
Primera Plana, 19 de enero de 1965.
13
La Nacin. 15 de abril de 1965.
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necesidad de constituir un liderazgo fuerte capaz de provocar un


cambio hacia un pas moderno. Por qu un nuevo liderazgo? El
argumento de la oposicin era que ante la ineficacia del sistema de
partidos para hacer frente al liderazgo de Pern, era necesario
construir un contraliderazgo a fin de confrontarlo con xito.
Grondona, a quien en este trabajo hemos recurrido reiteradamente
por considerarlo una de las expresiones pblicas ms consistentes del
proyecto alternativo, expuso en varios de sus editoriales las razones
que justificaban la constitucin de dicho liderazgo: "...el fin que el
Presidente se ha propuesto es inaccesible. Nunca llegar la calma que
l ansa. Y, por lo tanto, nunca llegar el momento que l juzga
oportuno para emprender la tarea de fondo". En consecuencia,
conclua Grondona, "el no peronismo no detendr la avalancha
peronista mediante concilibulos reglamentaristas o artificios legales,
sino con la efectiva creacin de un liderazgo alternativo14. La
constitucin de un contraliderazgo apareca, entonces, como la
solucin para resolver la incapacidad del sistema de partidos
argentinos para derrotar a la mayora electoral del peronismo.
Sin embargo, la experiencia haba mostrado que el antiperonismo
no poda ser el argumento convocante del nuevo liderazgo. Los
intentos de polarizacin intentados hasta esa fecha haban mostrado
ser poco fructferos. Por lo tanto, el nuevo liderazgo no poda ser
planteado como una solucin abiertamente antiperonista. Por el
contrario, su xito dependa de la posibilidad de aparecer desligado
de las partes de la tradicional antinomia. Slo si consegua
constituirse como un tercero con independencia de los polos de la
antinomia podra, el nuevo liderazgo, aparecer como una instancia
superadora de sta y resolver por elevacin la vieja cuestin
peronista15. Es cierto que la urgencia por detener el avance peronista
14

Mariano GRONDONA: "Conflictos y tensiones", Primera Plana, N 134, 1 de junio


de 1965 (subrayado de CS).
15
Luego de los comicios de marzo Grondona escriba: "Hay un 'tercer pas' que
rechaza el condominio peronista - radical... Este tercer pas no se siente
representado por el esquema vigente, pero tampoco encuentra expresin partidaria
ni sabe, siquiera, de su propia existencia.
"El tercer pas considera 'vieja' la alternativa peronista - antiperonista. Siente a
unos y a otros como supervivientes de un pasado estril. Quiere otra cosa, quizs
una Argentina pujante, unida y moderna. Pero no tiene voceros y se pierde en los
laberintos polticos. Sus habitantes no se conocen. Y sus representantes naturales
pelean entre s... Algn partido, algn hombre, alguna minora tendr que
fecundarlo. En algn rincn de nuestro espacio, alguna patria joven se levantar de
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nunca abandon la escena; es ms, las fechas y los tiempos


estuvieron totalmente determinados por esa eventualidad16. Sin
embargo, a diferencia de lo que haba sucedido en los golpes
precedentes, esta vez la convocatoria no fue exclusivamente
defensiva. La experiencia reciente haba mostrado que los golpes
defensivos afrontaban serios problemas para consolidar su autoridad
y que tenan pocas posibilidades para remontar su ilegitimidad de
origen. A esa altura an lo propios golpistas saban que era
conveniente evitar esos problemas. En consecuencia, el nuevo
liderazgo adems de comunicar "fe y entusiasmo a un pas
frustrado"17, deba atacar y resolver sus problemas de fondo18, a
saber: "la convivencia entre el peronismo y el antiperonismo; la
modernizacin y el desarrollo de la comunidad. Concordia poltica,
racionalizacin y eficiencia tcnica econmica y social19". Estos
objetivos, adems de recoger aspiraciones incuestionables, permitan
agregar voluntades provenientes de campos antagnicos a la vez que
transformaban al golpe en un evento productivo ms que defensivo.
Pero por qu se crey en estos objetivos?, por qu fueron
escuchados?, por qu consiguieron ser algo ms que una declaracin
de metas rimbombantes?, por qu de pronto la eficacia se volvi
golpe". Mariano GRONDONA: 'La tercera fuerza', Primera Plana, 30 de marzo de
1965.
Y en mayo de 1966 en el editorial de Criterio poda leerse: "Y, por fin, surge hoy en
ciertos crculos la idea de recurrir a un 'padre' que, actuando como rbitro y como
dictador -en el sentido romano... ; tendra con los anteriores intentos autoritarios la
diferencia de que no ejercera su poder contra el peronismo o contra el
antiperonismo sino para superar el dilema que los enfrenta y nos paraliza".
"Argentina poltica", Criterio, 12 de mayo de 1966.
16
"Si las elecciones de 1967 se anuncian con rasgos similares a las de 1965, la
legalidad corre peligro: el pas poltico trabaja sobre la base de este axioma".
Mariano GRONDONA: "Las salidas", Primera Plana, 13 de julio de 1965. Unas
semanas ms tarde escriba: "Polticamente, es imposible proyectar la Argentina
hacia una fecha razonablemente distante: un cuello de botella muy prximo, las
elecciones de 1967, bloquea la imaginacin". M. GRONDONA: "Vaticinios", en
Primera Plana, 31 de agosto de 1965.
17
La revista Criterio dedic varios editoriales a la necesidad de crear liderazgos
convocantes que movieran a la accin. Ver "Los objetivos nacionales", Criterio, N1476, 27 de mayo de 1965; "Decisin y prospectiva", Criterio, N 1471, 11 de
marzo de 1965.
18
Mariano GRONDONA: "La filosofa del presidente", Primera Plana, 17 de agosto
de 1965.
19
Mariano GRONDONA: "En torno al golpismo", Primera Plana, 22 de junio de 1965.
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carisma? Desde muy temprano era conocida, Va rumores e


informaciones periodsticas, la identidad de aquel que comandara el
golpe: el general Juan Carlos Ongana20. En esos aos Ongana era, a
la vez, una y todas las cosas. Para algunos era el militar legalista que
en 1963 haba vencido a los "colorados" que se oponan a la
realizacin de los comicios. Para otros era el militar antiperonista que
impedira el acceso del peronismo al poder en 1967. Su capacidad
para restablecer la calma en la conflictiva disputa entre "azules" y
"colorados" le permiti construir una imagen de dirigente eficaz y con
autoridad para imponer decisiones sobre las partes en conflicto. A
diferencia de Aramburu, quien por haber participado en la Revolucin
Libertadora era percibido como el representante de una parte,
Ongana, an cuando no contaba con la adhesin expresa del
peronismo, no tena en su historia eventos que lo separaran
definitivamente de l21. Slo la historia permitira saber si poda
competir con Pern y reemplazar su liderazgo. Sin embargo, hasta
que ese enigma se resolviera jugaban a su favor la aspiracin de
convertirse en un tercero por encima de las partes, el fantasma de la
prxima desaparicin fsica de Pern, as como el potencial apoyo de
polticos en general y de sindicalistas peronistas en particular que
deseaban independizar sus proyectos y carreras de los lmites que les
impona la obstinacin de Pern de seguir gravitando en la escena
local. Por otra parte, y en tanto hasta esa fecha Ongana era visto
como un "outsider" de la poltica, su figura apareca exenta de sus
vicios. En ese contexto caracterizado por el desprestigio de las
instituciones representativas, su extraamiento del sistema poltico
partidario era una virtud22. Hasta el momento del golpe su silencio
contribuy a alimentar la verosimilitud de todas sus facetas. En tanto
se mantuvo como una esfinge silenciosa, cada uno de los actores
pudo atribuirle la capacidad para resolver los ms variados enigmas
de la poltica argentina. En este sentido, cabe notar que Grondona
estaba en lo cierto cuando sealaba que si Ongana consegua resistir

20

Es conveniente recordar que ya en 1963, durante las negociaciones que tuvieron


lugar en el gobierno de Guido para la formacin del Acuerdo Nacional, se haba
mencionado y ofrecido al general Ongana el cargo de presidente. Ver KVATERNIK,
op. cit.
21
Ver Mariano GRONDONA: "Vidas paralelas", Primera Plana, 28 de diciembre de
1965.
22
Ver el Editorial "Inestabilidad", en Criterio, N 1478, 24 de junio de 1965.
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la tentacin de la poltica encontrara en el silencio su destino23.


Hasta junio de 1966, ese silencio le permiti convertirse en lo que
cada uno de los otros actores aspiraban.
b) Ms argumentos: la infiltracin comunista
Desde la perspectiva de la oposicin, adems de la cuestin
peronista, el gobierno presentaba otros flancos dbiles que
mostraban su incapacidad para mantener el orden interno: la inaccin
frente a la presunta infiltracin comunista y la inoperancia frente al
peligro de la explosin social. Ambas acusaciones se complementaban
con aquellas que sealaban su inefectividad para enfrentar el avance
del comunismo a nivel continental .
Una serie de condiciones contextuales otorgaron verosimilitud a
estas acusaciones y permitieron que el temor a la expansin
comunista se instalara en la agenda poltica de la poca.
Acontecimientos internacionales como la Revolucin Cubana y el fin
del perodo crtico de la Guerra Fra contribuyeron a esta
reincorporacin del tema en la agenda local y a su jerarquizacin
dentro de la agenda militar (i.e., discurso de Ongana en West Point).
Por otra parte, en esos aos la prensa empez a registrar que
existan actos de violencia armada y que stos tenan una intencin
revolucionaria24. El consenso acerca de la aparente novedad y
atipicidad del fenmeno otorg cierta verosimilitud a los temores
acerca del peligro comunista, as como cierta legitimidad a la nueva
misin que se autoasignaron las FF.AA. La verosimilitud que adquiri
e1 problema fue, a su vez, reforzada por el temor a los efectos
expansivos de la Revolucin Cubana. Temor que tena ahora no slo
23

Mariano GRONDONA: Primera Plana, 30 de noviembre de 1965.


En 1964 se registraron una serie de hechos que dieron relevancia al peligro de la
extensin de la lucha armada a nivel local: a) se descubri en Salta un
campamento del Ejrcito Guerrillero del Pueblo, b) un desprendimiento de izquierda
de Tacuara asalt el Policlnica Bancario, c) explot una bomba en un edificio de
Barrio Norte en la Capital, d) se descubri una clula de la Central Operativa de la
Resistencia, y e) se tuvo conocimiento de la fundacin del Movimiento
Revolucionario Peronista. Sin embargo, y ms all de la alta visibilidad pblica de
estos hechos, los datos histricos muestran que si bien la violencia poltica armada
durante el gobierno de Illia fue alta, su frecuencia no vari significativamente
respecto de sus niveles histricos. Ver Archive on Social Political Protest in
Argentina, elaborado por Guillermo O'DONNELL, William SMITH y Lila MIWTIN, cit.
en SMULOVITZ, Opposition and Government..., op. cit. (p. 377).
24

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referentes imaginarios, como en 1959; sino reales: la aparicin de


movimientos guerrilleros en Venezuela, Per, Guatemala y Colombia
encuadraban los acontecimientos locales dentro de un contexto ms
amplio, en donde la guerrilla argentina apareca cmo parte de una
escalada global en el continente. Por otro lado, persista el temor a
que la resistencia peronista se volcara masivamente hacia la va
armada. Quizs, el rasgo ms atpico que tuvo la reaparicin de la
violencia armada en estos aos fue el encuentro entre sectores de la
izquierda marxista y el nacionalismo. Sin embargo, en 1965, cuando
la frecuencia de actos de violencia decreci, y a pesar de que fuentes
polticas, policiales y militares concordaban en que los grupos
guerrilleros que haban surgido en 1964 haban sido desarticulados,
las denuncias persistieron pero se trasladaron al campo cultural y a la
poltica exterior del gobierno.
Ante la coincidencia de las acusaciones acerca de la extensin y
ubicuidad de la infiltracin comunista en el aparato del Estado y en la
universidad y ante la diversidad de los acusadores25, las respuestas
del gobierno aparecieron como reacciones ingenuas y ajenas a los
tiempos que le tocaba enfrentar. Mientras la oposicin afirmaba que
el enemigo era "tenaz, fluido y sinuoso" y le atribua formas "sutiles a
inesperadas" de penetracin, el gobierno responda que "al
comunismo se lo combate con las armas de la ley, a travs de la
justicia26", y que el mejor camino para combatir al comunismo es la
creacin de condiciones que permitan salir de la miseria27. Dada la
urgencia y perentoriedad que tanto las FF.AA. y algunos partidos
atribuan al problema, los diagnsticos y las respuestas del gobierno
se convirtieron en evidencia de la acusacin. Ya sea por ingenuidad o
por desaprensin, el gobierno terminaba siendo cmplice de la
presunta infiltracin. Para aquellos que pedan medidas drsticas, las
respuestas del gobierno resultaban inoperantes en el corto plazo. En
25

A modo de ilustracin sobre la diversidad y el tono de las acusaciones, pueden


verse las declaraciones de Celestino Gelsi (La Nacin, 14 de febrero y 26 de junio
de 1965), de Pedro Eugenio Aramburu (La Nacin, 9 de julio de 1965), de Alvaro
Alsogaray (La Nacin, 14 de febrero de 1965), de los diputados Jofre y Cottonaro
(Cmara de Diputados de la Nacin: Diario de Sesiones, ao 1965, agosto 20 de
1965) y de Oneto Gaona, entonces presidente de la UIA (cit. en Pedro SANCHEZ: El
gobierno de Illia, CEAL, 1982, pp. 112).
26
Vicente Palmero en la interpelacin parlamentaria del 20 de agosto de 1965. Ver
Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de Sesiones, ao 1965, t. IV (p. 2361).
27
SANCHEZ, op. cit. (p. 112).
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un contexto en donde la reiteracin de denuncias difusas se convirti


en el elemento de prueba, en donde el consenso ms que la evidencia
sostena a la acusacin, la accin del gobierno se convirti en
incompetencia.
Este desborde de denuncias difusas encontr en algunos hechos
puntuales las pruebas que confirmaban el peligro denunciado. La
desarticulacin de una clula guerrillera en Buenos Aires28, la
explosin de una bomba en Salta29, los conflictos gremiales de
principios de 1966 y la disputa por el presupuesto universitario en
mayo de ese mismo ao, se constituyeron en evidencias de la
acusacin. Sin embargo, fue el conflicto azucarero, en Tucumn, el
argumento ms convincente de la acusacin.
A fines de 1965 una produccin rcord de azcar desestabiliz
nuevamente el precario equilibrio que la economa tucumana haba
obtenido en base a la expansin del monocultivo y de la proteccin
estatal. Desde comienzos de siglo Tucumn se haba constituido en la
mayor proveedora del azcar consumido en el pas. La contrapartida
de este proceso haba sido la desaparicin de otros cultivos y
actividades productivas, as como una creciente dependencia de
subsidios y crditos que al posibilitar la extensin de la produccin a
zonas marginales de la provincia y asegurar un mnimo de empleo,
permitieron la subsistencia de la actividad a pesar de sus elevados
costos internos a internacionales. Como consecuencia de la zafra
rcord de 1965 se agudizaron los retrasos en el pago a los obreros y
los caeros, se multiplicaron las deudas impagas de las empresas con
el Estado y por consiguiente el gobierno provincial entr prcticamente en cesacin de pagos. La protesta obrera que se inici en
diciembre de 1965 ante la falta de pago de los salarios adeudados, se
extendi a lo largo de los primeros meses del ao 1966. Asimismo, la
bancarrota del estado tucumano impidi el pago en trmino a los
empleados pblicos, a los maestros, a los empleados judiciales, al
personal hospitalario y a la polica, lo que dio lugar a una seguidilla
de huelgas de servidores pblicos que agrav la ya complicada
situacin social. Poco tiempo despus se agregaron denuncias de
corrupcin gubernamental en la preparacin de los festejos del
Sesquicentenario de la Independencia.

28
29

La Nacin, 25 de febrero de 1965.


La Nacin, 29 de agosto de 1965.
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Catalina Smulovitz. La Eficacia como Crtica y Utopa. Notas Sobre la Cada de Illia.
Desarrollo Econmico Vol. 33 N 131. 1993.

A pesar del carcter secular y recurrente de la crisis, el gobierno


nacional encontraba serias dificultades para actuar. Si bien las
demandas de cada una de las partes eran difciles de satisfacer en
tiempos de crisis, en pocas normales se volvan complementarias. A
los industriales azucareros la compra asegurada y los precios
subvencionados les permitan mantener niveles de actividad y
ganancia relativamente independientes de los costos y del precio
internacional del producto. Si bien a los trabajadores este sistema no
les permita aumentar su poder adquisitivo, s les aseguraba cierta
estabilidad de las fuentes de trabajo. Finalmente, al gobierno local la
manutencin de las subvenciones le permita garantizar la relativa
paz social de la provincia en tiempos normales. Ante esta serie de
intereses concatenados, cualquier solucin que modificara el sistema
de relaciones entre las partes resultaba explosiva.
A fines de diciembre de 1965 el gobierno nacional intent hacer
aprobar una ley que contemplaba la declaracin del estado de
emergencia en los procesos de industrializacin, produccin,
distribucin y comercializacin del azcar hasta el 31 de diciembre de
1969, lapso en el cual se limitara la produccin de los cultivos
caeros y se fijara un lmite mnimo del rendimiento sacarfero de la
caa. La ley intentaba reducir la produccin pero mantena una
perspectiva distributiva en tanto estableca reducciones forzadas en la
produccin en proporcin inversa a la dimensin de las fincas30.
Cuando la ley se aprob, se elimin la exigencia de reduccin de las
reas de cultivo, uno de los requisitos que poda llegar a resolver el
problema de la superproduccin.
No importa aqu si la ley propuesta era adecuada o no; luego del
corto debate que precedi a su tratamiento en la Cmara, la
percepcin era que nuevamente la poltica se haba constituido en un
freno para la toma de decisiones eficientes. El tratamiento de la ley
en la Cmara permiti equiparar al conjunto de los partidos como
actores incapaces de instrumentar las polticas necesarias. Las
crticas y los bloqueos impidieron la aprobacin del proyecto ms
drstico propuesto por el Ejecutivo. Emilio Hardoy, de la Federacin
de Partidos de Centro, declar entonces: "...lo que quiso ser una ley

30

Horacio BONEO: Desarrollo regional, incentivos fiscales y localizacin industrial,


Estudios CEDES, 1985 (p. 23).
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Desarrollo Econmico Vol. 33 N 131. 1993.

de fondo fue luego de semifondo para terminar en una mala


disposicin de emergencia"31.
Cuando a principios de 1966 el conflicto social volvi a estallar en
Tucumn, no faltaron comentarios referidos al peligro subversivo.
Algunos, como el presidente del Jockey Club local, no vacilaron en
predecir que "Tucumn podra convertirse, del da a la noche, en otra
Sierra Maestra"32. De esta forma, entonces, y dado que en este
pequeo territorio parecieron concentrarse la mayora de los
ingredientes que esgriman los crticos de la eficacia de las
instituciones democrticas - irresolucin de un problema estructural,
corrupcin administrativa y peligro comunista -, Tucumn se convirti
en un leading case de los argumentos golpistas.
c) El argumento de las fronteras indefensas
A fines de 1965, cuando la crisis tucumana an no haba concluido,
surgi un nuevo frente de conflicto. Al terminar octubre, cuarenta
carabineros chilenos irrumpieron en la zona de Laguna del Desierto
(provincia de Santa Cruz), izaron la bandera chilena y detuvieron al
propietario de una estancia. Ante la noticia, el general Ongana
orden "el traslado de efectivos a la zona... para desalojar a los
invasores chilenos"33. El 2 de noviembre 150 gendarmes fueron
trasladados a la zona. Mientras tanto, Mendoza era el marco de un
cordial encuentro entre los presidentes Arturo Illia y Eduardo Frei,
quienes en un principio permanecieron ajenos al incidente. Antes de
que los gendarmes arribasen a la zona los presidentes de ambos
pases. acordaron un plazo para el retiro de los carabineros del lugar.
Ya entonces era posible advertir diferencias entre las FF.AA. y el
gobierno. Mientras el ministro de Defensa declaraba que el episodio
haba sido un incidente menor y que haba quedado zanjado34,
fuentes de la Secretara de Guerra afirmaban que "las rdenes no han
sido cambiadas. Si para desalojar a los carabineros es necesario
emplear la fuerza, se emplear la fuerza"35. Cuando pareca que el
31
32
33
34
35

Primera Plana, 4 de enero de 1966.


Primera Plana, 24 de mayo de 1966.
Primera Plana, 9 de noviembre de 1965.
Ibdem.
Ibdem.
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Catalina Smulovitz. La Eficacia como Crtica y Utopa. Notas Sobre la Cada de Illia.
Desarrollo Econmico Vol. 33 N 131. 1993.

episodio haba concluido pacficamente, el 6 de noviembre se produce


un enfrentamiento armado entre carabineros chilenos y gendarmes
argentinos. Segn la versin de las fuerzas argentinas, los
carabineros que deban abandonar la zona el 5 de noviembre, se
hallaban en ella cuando el da 6 los gendarmes arribaron al lugar. En
el enfrentamiento muri un soldado chileno. La versin chilena
sealaba, en cambio, que en el momento del enfrentamiento an no
haba vencido el plazo autorizado para la evacuacin.
Luego de los incidentes del 6 tanto las FF.AA. argentinas como las
chilenas deciden reforzar su presencia en las zonas aledaas. El
general Julio Alsogaray imparti rdenes de "vigilar la zona a impedir
nuevos
desplazamientos
de
carabineros
sobre
los
lmites
36
establecidos" . Sin embargo, el presidente Illia se interpuso
nuevamente a la iniciativa militar y orden frenar cualquier tipo de
movimiento. Poco tiempo despus, el 5 de diciembre de 1965, los
gobiernos de ambos pases anunciaron que la Comisin Mixta de
Lmites se hara cargo del tratamiento del problema. La solucin no
satisfizo a las FF.AA. que consideraban que las decisiones pendientes
podan demorarse y que no haba garantas de que se arribase a
acuerdos. Su propuesta segua siendo la ocupacin del territorio a fin
de evitar futuras intromisiones.
Ms all de la opinin de las FF.AA. es indudable que el gobierno
logr controlar el incidente. Al conseguir encuadrar el caso por vas
diplomticas obtur el margen de accin militar y evit la escalada
del conflicto. Sin embargo, los beneficios de esta forma de resolucin
del conflicto no alcanzaron para contrarrestar las crticas. Para las
FF.AA.37, su desplazamiento de las decisiones claves del conflicto eran
nueva evidencia de la ineficacia gubernamental: desde su perspectiva
una vez ms los que "saban" eran alejados del problema. En
consecuencia, era de esperar que la solucin obtenida fuese percibida
como inferior a la que se hubiera podido conseguir a travs de su
participacin directa. El nacionalismo y la rivalidad que el incidente
despert permitieron caracterizar la solucin diplomtica obtenida
como producto de la ineficacia y la debilidad del gobierno ms que
como resultado de la serenidad y la astucia. Los partidos no
cuestionaron la evaluacin que las FF. AA. hicieron del episodio.
36

Primera Plana, 16 de noviembre de 1965.


Un resumen de la posicin de las FF.AA. respecto al accionar del gobierno
durante este conflicto puede leerse en Confirmado, 11 de noviembre de 1965.
37

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Catalina Smulovitz. La Eficacia como Crtica y Utopa. Notas Sobre la Cada de Illia.
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Emitieron una declaracin en solidaridad con la firme actitud de las


FF.AA. y de la Gendarmera y el jefe del bloque peronista reclam en
un telegrama la ocupacin de Laguna del Desierto por las FF. AA38.
Para stas la solucin obtenida constitua un nuevo eslabn en la lista
de "entregas" de la Cancillera del gobierno radical. Al Acta de
Montevideo que habra "regalado" al Uruguay el condominio de las
aguas del estuario, al Acta de Buenos Aires que habra "obsequiado"
al Paraguay el uso indiscriminado del ro Paraguay, haba que agregar
ahora la "capitulacin" de Ro Encuentro y la de Laguna del
Desierto39. En consecuencia, Laguna del Desierto pas a engrosar la
lista de ejemplos de inoperancia a ineficacia gubernamental.
Estos episodios, sumados a los producidos en 1963 y 1964, no slo
articularon un consenso acerca de la escasa capacidad y efectividad
gubernamental sino que tambin intensificaron y expusieron
pblicamente el conflicto entre el gobierno y las FF.AA. Conflictos que
adems de poner en evidencia el malestar y los desacuerdos de las
FF.AA. en relacin a la poltica exterior, a la poltica respecto del
peronismo y a la poltica econmica, empezaron a mostrar que
tambin estaba en cuestin el rol que les caba a las FF.AA. en la
formulacin a implementacin
de
polticas
especficas.
El
desconocimiento que hizo el gobierno de la propuesta de envo de la
Fuerza Interamericana a Santo Domingo, de la solicitud de
intervencin a la Facultad de Filosofa y Letras y a la provincia de
Tucumn, de la propuesta para responder militarmente en el conflicto
de Laguna del Desierto y de los deseos del general Ongana en contra
del nombramiento de Castro Snchez como secretario de Guerra no
hicieron ms que aumentar la intensidad del enfrentamiento. En cada
uno de estos casos las FF. AA. o algn vocero autorizado hicieron
saber pblicamente su posicin. La publicidad funcionaba como
presin; pero tambin indicaba que las partes ya no tenan inters en
evitar la agudizacin del conflicto.
An cuando no es posible minimizar el papal que la intensificacin
del conflicto entre el gobierno y las FF.AA. tuvo en la ocurrencia del
golpe, y ms all del peso que hechos como los mencionados
tuvieron en l, en este trabajo he preferido concentrar el anlisis en
el proceso de constitucin de la legitimidad alternativa y obviar

38
39

Primera Plana, 7 de diciembre de 1965.


Primera Plana, 9 de noviembre de 1965.
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Catalina Smulovitz. La Eficacia como Crtica y Utopa. Notas Sobre la Cada de Illia.
Desarrollo Econmico Vol. 33 N 131. 1993.

aquellos aspectos relacionados con la operatoria militar del golpe40.


Por lo tanto, y a fin de completar el anlisis de la construccin de una
legitimidad alternativa, consideremos a continuacin un episodio que
contribuy fatalmente a confirmar el carcter ineficaz del gobierno:
las elecciones para gobernador en la provincia de Mendoza.
d) Mendoza: la prueba final
En abril de 1966 deban tener lugar los comicios para elegir un
nuevo gobernador en la provincia de Mendoza. El hecho era
dramticamente significativo. Su resultado definira varios destinos:
la suerte del intento gubernamental de integrar al electorado
peronista en forma independiente del liderazgo de Pern, la suerte
del intento de Vandor de formar un partido peronista con cierta
autonoma de dicho liderazgo, la suerte personal de Pern de seguir
gravitando en la escena local y la fortaleza de los argumentos
antigubernamentales para demostrar la ineficacia del sistema de
partidos como mecanismo de control del electorado peronista.
A partir de 1962 se haban sucedido una serie de enfrentamientos
entre Vandor y Pern por el control poltico local del movimiento
peronista41. Sin embargo, hasta 1965 ninguno haba producido
resultados definitivos. A fines de octubre de ese ao y luego de la
Declaracin del Congreso de Avellaneda, el conflicto entre Pern y
Vandor pareci alcanzar un punto de no retorno. La declaracin del
congreso reafirm el compromiso de institucionalizar el movimiento a
travs de un partido organizado de "abajo hacia arriba", con
elecciones internas democrticas. Pero fue la filtracin de una frase
presuntamente pronunciada por Vandor lo que indicaba la
irreversibilidad del conflicto. Segn el testimonio de diversos medios,
en dicha ocasin Vandor habra declarado "que es necesario enfrentar
a Pern para salvar a Pern"42. A partir de ese momento ya no fue
40

Para un anlisis de los aspectos poltico-militares de dicho golpe ver Eugenio


KVATERNIK: El pndulo cvico - militar, Buenos Aires, Editorial Tesis - Norma, 1991.
41
Ver SMULOVITZ: Government and Opposition..., op. cit., y James MCGUIRE:
"Peronism without Pern: Unions in Argentine Politics 1955-1966", tesis de
doctorado, Universidad de California, Berkeley, 1989.
42
Ver Primera Plana, 2 y 9 de noviembre de 1965; Confirmado, 28 de octubre de
1965; McGuire, op. cit., p. 230; Daniel JAMES: Resistance and Integration:
Peronism and the Argentine Working Class, 1946-1976, Cambridge, Cambridge
University Press, 1988.
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Desarrollo Econmico Vol. 33 N 131. 1993.

posible para Vandor esconder sus retos y desafos a la autoridad de


Pern bajo la forma de una interpretacin libre de sus rdenes, y
tampoco fue posible para Pern justificar las desobediencias de
Vandor como errores o malentendidos. A partir de Avellaneda ambos
necesitaban un test que definiera sus respectivas suertes, ya que
ambos tambin saban que a partir del desafo pblico no podan
convivir. Y las elecciones mendocinas tuvieron ese rol.
Adems de Pern y Vandor exista otro actor interesado en el
resultado de esta disputa: el gobierno. Por otras razones, para el
gobierno Mendoza tambin constitua un test importante. Deba
demostrar que era posible derrotar electoralmente al peronismo, que
ste ya no era el mismo, que su lder histrico haba perdido la
capacidad para controlar con firmeza a sus seguidores y que en su
lugar haban surgido otros con capacidad para conducirlos en el
escenario local. Qu hizo el gobierno para alcanzar sus objetivos?; y
por qu fracas?
En las ltimas elecciones mendocinas el Partido Demcrata haba
obtenido 104.000 votos y la UCR 88.000. Esta vez y ante la
inminencia de la participacin del peronismo en los comicios era
necesario introducir algn artilugio que asegurara el triunfo de alguno
de los dos partidos no peronistas. A tal efecto se reuni una
convencin constituyente que reemplaz la eleccin directa de
gobernador por un sistema indirecto. Esta modificacin le permitira a
los radicales y demcratas mendocinos juntar fuerzas, en caso de ser
necesario, en el Colegio Electoral y evitar as un probable triunfo
justicialista. A fines de marzo de 1966 eran varios los que
consideraban al pacto conservador - radical como un mal necesario.
Segn las estimaciones de la poca, Alberto Ser Garca, del
Movimiento Popular Mendocino (neoperonista), obtendra en una
primera instancia entre 140 y 150.000 votos43. Este candidato
peronista reuna aquellas condiciones que volvan "potable" al
peronismo; l mismo se haba descripto como el primer rebelde en
contra de Pern44. Exista tambin un segundo candidato por el
peronismo, Ernesto Corvaln Nanclares; sin embargo, a principios de
marzo ningn observador le otorgaba muchas probabilidades de
xito45. En consecuencia, a principios de marzo, el gobierno pareca
43
44
45

Confirmado, 31 de marzo de 1966.


Primera Plana, 22 de marzo de 1966.
Confirmado, 10 de marzo de 1966.
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tener el control de la situacin. An sin obtener el primer lugar, el


gobierno pareca estar en condiciones de lograr su principal objetivo:
incorporar electoralmente al peronismo y marginar el liderazgo
personal de Pern.
La estrategia gubernamental empez a tener problemas cuando el
conflicto entre Pern y Vandor se entrometi en la poltica
mendocina. Desde un primer momento eran conocidos los lazos que
unan a Ser Garca con Vandor. Sin embargo, hasta mediados de
marzo, la mencionada disputa no se haba manifestado
explcitamente en la lucha preelectoral de la provincia. En marzo de
1966, cuando Ser Garca volvi de Madrid sin ser recibido por Pern,
declar: "...que mientras otros esperan rdenes, Vandor y yo
entendemos que el peronismo debe actuar por s mismo y
organizarse como un partido"46. Luego de estas declaraciones era
inevitable el ingreso de Pern al ruedo mendocino; el desafo haba
sido abiertamente personal y obviarlo significaba aceptar la
marginacin. El 23 de marzo de 1966 Pern respondi anunciando su
apoyo a la candidatura de Ernesto Corvaln Nanclares.
La apuesta de Pern result, para muchos, incomprensible. Como
se mencionara, el candidato elegido pareca contar con escasas
probabilidades de xito; es ms, algunos medios haban sealado que
dada la evolucin del proceso preelectoral era factible que Corvaln
retirara su candidatura. Para otros medios la eleccin de Pern
constitua una nueva demostracin de sus decrecientes capacidades
fsicas a intelectuales.
Y fue quizs esta decisin, que para la mayora de los actores de la
poca mostraba que "el fin de Pern" haba, finalmente, arribado lo
que motiv un sutil cambio en las prioridades de la estrategia
gubernamental y termin provocando su fracaso. Como ya
mencionramos, el objetivo central del gobierno en Mendoza era
mostrar que el peronismo poda ser derrotado electoralmente pero
que adems en el futuro iba a participar en la arena electoral a travs
de polticos independientes del liderazgo personal de Pern. Cuando
Pern decide avalar a Corvaln Nanclares, tanto el gobierno como la
mayora de los actores de la poca suponen que ambas metas
estaban al alcance de su mano. El acuerdo con el Partido Demcrata
mendocino garantizaba que el ganador de los comicios sera un
candidato no peronista y, por otro lado, el apoyo popular con que
46

Primera Plana, 22 de marzo de 1965.


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pareca contar Ser Garca sumado al desconcertante aval de Pern a


Corvaln Nanclares permita pensar que en Mendoza se sellara
finalmente el ciclo caracterizado por su gravitacin personal en la
poltica argentina. Suponiendo controlada la situacin mendocina, el
gobierno decide, entonces, empezar a trabajar para las elecciones
que sucederan a esa contienda.
Para marzo de 1967 estaban previstas una serie de elecciones de
gobernadores en distritos considerados tradicionalmente importantes:
Santa Fe, Crdoba y Buenos Aires. Si en Mendoza, distrito que no se
caracterizaba por la fortaleza del aparato sindical, el candidato
vandorista haca la excelente eleccin que prevean los pronsticos,
entonces haba que suponer que el vandorismo resultara difcil de
vencer en Buenos Aires, Santa Fe y Crdoba, donde la estructura
sindical era tradicionalmente fuerte. El temor de enfrentar en el
futuro a un poderoso partido peronista conducido por el vandorismo,
decidi al gobierno a iniciar una tarea de erosin de su eventual
podero. Para eso la herramienta ms accesible era el fortalecimiento
de aquella nica fuerza que poda restarle votos, esto es, el partido
encabezado por Corvaln Nanclares. As es que antes de las
elecciones de Mendoza se llega a la paradjica situacin en la cual, si
bien el gobierno necesita que Ser Garca haga una buena eleccin,
facilita y colabora indirectamente con la campaa de Corvaln
Nanclares a fin de evitar que el triunfo de Vandor sea arrasador. El
gobierno, entonces, se abstiene de aplicar las leyes que podran
haber impedido la propaganda peronista de la campaa de Corvaln
Nanclares, no interfiere con el viaje de Isabel Pern explcitamente
orientado a desarrollar una campaa antivandorista, otorga a dicho
candidato el derecho exclusivo a utilizar el nombre del Partido
Justicialista y finalmente, dos das antes de la eleccin, permite que
las radios y la televisin mendocina emitan, por primera vez desde
1955, un mensaje grabado de Pern convocando a sus seguidores a
votar por Corvaln Nanclares47 y en donde el viejo lder sealaba,
entre otras cosas, que "Hay que pegar duro y a la cabeza de Vandor.
Yo no me opongo a que viejos peronistas hagan poltica, pero si

47

La Nacin, 21 de abril de 1966; La Nacin, 19 de abril de 1966; Confirmado, 21


de abril de 1966; y Primera Plana, 26 de abril de 1966. una versin del mensaje de
Pern emitido por los medios mendocinos se encuentra en La Nacin, 17 de abril de
1966.
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tienen edad para ponerse los pantalones largos es mejor que no usen
mi camiseta"48.
El 19 de abril tuvieron lugar los comicios. Emilio Jofr, candidato
por el Partido Demcrata, gan tal como se esperaba. Sin embargo,
el acontecimiento relevante del da no fueron los 129.000 votos de
Jofr ni los 89.000 de la UCRP sino los 102.000 votos que Corvaln
Nanclares consigui reunir en contra de los 62.000 del candidato
vandorista. Tanto Pern como el resto de los actores haban
construido a los comicios mendocinos como un test que medira la
permanencia de la lealtad de la base peronista con su lder, y la
respuesta fue inequvoca. Es ms, al avalar Pern a un candidato al
que todos consideraban un seguro perdedor, la contundencia de la
demostracin fue an ms elocuente. Pocos das ms tarde Grondona
escriba: "Despus de Mendoza, la capital del peronismo est otra vez
en Madrid"49.
Cul fue el significado de este resultado y cules sus
consecuencias? La persistencia de la lealtad de la base peronista a las
decisiones de su lder mostr que el proyecto de creacin de un
partido peronista autnomo era poco factible. Esto afect en distinta
medida al gobierno y a Vandor. Ante la evidencia de que no era
posible escapar a las decisiones del "gran elector", al gobierno le
quedaron slo dos estrategias para las futuras y cada vez ms
cercanas elecciones de 1967: la proscripcin abierta o la renovacin
de la gran coalicin antiperonista.
Una serie de obstculos dificultaban la implementacin de estas
estrategias. Si bien las interdicciones polticas haban permitido el
ascenso del gobierno radical, ste pretenda mostrar, como uno de
sus principales logros, que era posible el levantamiento de las
mismas. Recurrir, ahora, a la proscripcin era admitir la derrota en
uno de los pocos campos en los que hasta sus principales opositores
le reconocan, hasta ese momento, xitos. Por otra parte, y luego de
reiteradas experiencias, los actores saban que las elecciones con
proscripcin tenan pocas posibilidades de producir resultados
estables. La proscripcin, entonces, no resultaba el camino ms
aconsejable. La segunda posibilidad, la reconstruccin de la alianza
antiperonista, poda ser, si resultaba exitosa, una estrategia ms
conveniente. Sin embargo, la historia reciente haba mostrado que
48
49

Primera Plana, 19 de abril de 1966.


Mariano GRONDONA: 'Despus de Mendoza', Primera Plana, 26 de abril de 1966.
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hasta la fecha dicha alianza no haba alcanzado el nmero necesario


para triunfar. En consecuencia, si bien poda ser la estrategia ms
conveniente, su implementacin no ofreca garantas. Por otra parte,
en tanto las futuras elecciones tendran lugar en distritos en donde el
peronismo era tradicionalmente fuerte, las perspectivas de xito eran
an ms inciertas. Asimismo, hay que recordar que los militares ya
haban anticipado que no estaban dispuestos a correr el riesgo de
perder en un enfrentamiento bipolar50. En consecuencia si bien el
gobierno y sus candidatos parecieron optar por esta segunda
alternativa51, la eleccin era riesgosa ya que sus resultados eran
inciertos y en consecuencia era probable que los militares intentaran
un golpe preventivo antes que volver a protagonizar el "desastre
institucional" de 1962.
Las consecuencias de la derrota fueron tambin inmediatamente
percibidas por Vandor. Una vez conocidos los resultados electorales,
varios gremios como el cervecero el telefnico y el de trabajadores
rurales cambiaron sus alianzas; abandonaron las "62 Leales" y
pasaron a formar parte de las "62 De Pie"52. La seccional La Matanza
de la UOM se rebel abiertamente contra la direccin nacional y los
papeleros retiraron el permiso que permita a Fernando Donaires
continuar como Secretario General de la CGT en representacin del
vandorismo53. Era previsible que luego de los resultados de Mendoza,
el bandwagon effect produjera una unificacin de las fuerzas del
peronismo y del neoperonismo bajo la conduccin de Pern y del
partido peronista "oficial". Sin embargo, si bien era claro que despus
de Mendoza el proyecto poltico de autonomizacin haba abortado,
restaba ver si Vandor tendra capacidad para mantener su hegemona
en el campo gremial. Dado el alcance y la peligrosidad que para el
liderazgo personal de Pern haba alcanzado su proyecto partidario,
era de esperar que Pern tambin intentara desplazarlo de su
retaguardia gremial tal - como lo haba sugerido en declaraciones
recientes. Ante este conjunto de embestidas, Vandor busc una
estrategia que le permitiera, a la vez, subsistir y resguardarse de
esos previsibles ataques. En este contexto, la estrategia de
50

Ver declaraciones de Ongana, La Nacin, 24 de enero de 1965.


Ver Primera Plana, 24 de mayo de 1966.
52
Primera Plana, 10 de mayo de 1966. En relacin al conflicto abierto por el control
de las 62 Organizaciones entre las fuerzas vandoristas y alonsistas, ver
SMULOVITZ, op. cit., y MCGUIRE, op. cit.
53
McGuire, op. cit., p. 265.
51

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21

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integracin va golpe como la propiciada por Alonso, en donde los


lderes sindicales accedan directamente como grupos de presin
dentro del Estado, era la que mejor se adecuaba a su nueva
situacin. Si bien Vandor no fue un temprano entusiasta de esta
alternativa como Alonso, su nueva situacin dio lugar a un cambio en
sus preferencias. Ante la derrota de su proyecto de autonomizacin
partidaria, Vandor reconsider las ventajas de la estrategia golpista
no slo porque evalu que el golpe era inevitable sino tambin
porque ste era quizs la nica opcin que le permitira resguardarse
de los embates de Pern. Por lo tanto, otra de las consecuencias de
las elecciones mendocinas fue la reorientacin de la estrategia
vandorista. No pudiendo ganar en el plano electoral, slo podra
intentar subsistir si consolidaba su alianza con los militares54.
El incuestionado ganador de las elecciones mendocinas fue Pern.
Sin embargo, las derivaciones previsibles de dicho triunfo no
necesariamente eran lo que ms le convena. El triunfo en Mendoza lo
dejaba en una inmejorable posicin para reorganizar el partido, ahora
s, bajo su frrea y revalidada conduccin. En este nuevo contexto, la
estabilidad institucional y la perspectiva de una triunfante
participacin en las futuras elecciones de 1967 aparecan como la
opcin preferencial. La alternativa golpista, en cambio, pareca
ofrecer un refugio institucional a sus potenciales impugnadores, quienes si conseguan reforzar su poder va la incorporacin corporativa
podan terminar marginndolo, a pesar de su reciente triunfo. Sin
embargo, Pern, al igual que el resto de los actores, tambin saba
que luego de Mendoza la ocurrencia del golpe era un hecho casi
inevitable. Por lo tanto, su estrategia futura deba considerar un
escenario que posiblemente iba a estar gobernado por otras reglas.
Cmo evitar, entonces, que el proyecto sindical de incorporacin
corporativa terminara marginndolo? Al igual que en otras
oportunidades en que no pudo enfrentar a sus impugnadores, Pern
opt por unirse a ellos a fin de apropiarse de aquello que se
presentaba como un proyecto independiente. A los diez das de las
54

Diversas fuentes dan cuenta de la profundizacin de los contactos entre


sindicalistas vandoristas y los militares. Ral CARDOSO y R. AUDI: Sindicalismo: El
poder y la crisis, Buenos Aires, Editorial de Belgrano, 1982 (pp. 67-68); Juan
Cantos TORRE: Sindicatos y trabajadores en la Argentina 1955-1976, Buenos Aires,
CEAL, 1983 (p. 33); argumentacin de Eugenio KVATERNIK en el Seminario del
Instituto Di Tella, 30 de noviembre de 1988; McGuire, op. cit; VIOLA, op. cit. (p.
97).
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elecciones mendocinas declaraba: "Estoy seguro de que los militares


advertirn la necesidad de un cambio de estructuras con la
colaboracin del pueblo, como mejor mtodo en la lucha contra el
comunismo"55. Y un mes ms tarde deca: "La tregua concluye a
mediados de junio. Entonces, habr golpe. O en agosto... El gobierno
que se instale despus del golpe no sera capaz de solucionar los
problemas argentinos bajo la oposicin de radicales, conservadores y
gorilas. Vendrn a pedir apoyo del peronismo. Con elecciones o sin
ellas, el peronismo siempre es el rbitro de las situaciones"56.
Las declaraciones de Pern antes del golpe tuvieron una doble
funcin. Para Pern tenan por objeto impedir su marginacin poltica
en el evento que se avecinaba. AI aparecer imponiendo condiciones
de colaboracin cuando, en realidad, le estaban siendo impuestas a
l, intentaba preservar su lugar de gran decisor y rbitro. El mensaje
era claro: era su decisin y no la de Vandor o Alonso la que iba a
orientar y garantizar el apoyo futuro del peronismo al golpe; l segua
siendo el padre de la criatura. Para los militares la difusin de las
declaraciones de Pern tena por objeto mostrar a los peronistas su
aval implcito al golpe y garantizar as la apata y el consenso de
stos frente al mismo. De esta forma, entonces, a pesar de que Pern
triunf en Mendoza, enfrent importantes dificultades para consolidar
dicho triunfo, y tal como puede apreciarse en la primera etapa del
gobierno de la " Revolucin Argentina", estas dificultades alcanzaron
a opacar por unos aos su liderazgo.
Para los militares Mendoza fue la seal. Fracasada la salida
institucional que el gobierno intentaba promover, los escasos cuadros
legalistas se vieron superados por los golpistas. Desde principios de
1965, se discuta en el Ejrcito la conveniencia del golpe. Segn el
general Lanusse, ya en enero de 1965 el general Ongana, en una
conversacin con l y el general Fonseca, habran coincidido que
poda "Ilegar un momento en que las Fuerzas Armadas no podrn
mantenerse al margen o desentendidos (sic) de la situacin, y salvo
reacciones o cambios de actitudes del gobierno, que a medida que ha
ido pasando el tiempo las considera cada vez menos factibles, las
Fuerzas Armadas tendrn que llegar a asumir la responsabilidad de la
conduccin del pas y que siendo posible esa eventualidad... es
55

Confirmado, 28 de abril de 1966.


Confirmado, 24 de mayo de 1966. Ver otras declaraciones en Primera Plana, 7 de
junio de 1966.
56

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necesario que no nos tome por sorpresa"57. Sin embargo, si bien los
preparativos del golpe datan desde principios de 1965, la decisin
slo se precipit cuando qued demostrado que la estrategia de
integracin del peronismo propuesta por el gobierno radical haba
fracasado. En ese momento y desde el punto de vista militar, el
gobierno poda ser acusado no slo por su ineptitud para combatir al
comunismo, por su ineficacia para despolitizar al sindicalismo, para
fijar objetivos de poltica exterior y para conducir la economa58, sino
tambin por no ofrecer soluciones para resolver la cuestin peronista.
An ahora, despus de tantos aos, no deja de sorprender la
pasividad y resignacin del presidente ante la escalada de indicios
que anunciaban el golpe. Las explicaciones para tal actitud son
diversas, aunque la mayora seala factores de orden individual y
psicolgico. Sin embargo, independientemente de las razones que
explican la actitud de Illia, es de sealar que para la fecha del golpe
los militares haban conseguido no slo articular la crtica de lo
realizado, proponer temas convocantes hacia el futuro y posicionar a
un lder con consenso, sino que tambin haban conseguido
convencer sobre la conveniencia de establecer principios de
legitimacin poltica alternativos a los de la democracia liberal.
3. Conclusin: la eficacia como crtica y como utopa
Guillermo O'Donnell ha escrito que luego de las elecciones de
marzo de 1965 poda advertirse entre sectores civiles y militares un
"consenso de terminacin" y que lo nico que restaba por decidir era
la fecha de realizacin del golpe59. En estas pginas hemos mostrado
que dicho consenso no fue consecuencia de un evento particular sino
ms bien producto de un conjunto de sucesos que fueron
configurando un espacio poltico imposible. El agotamiento de las
posibilidades de maniobra dentro del sistema partidario se volvi
definitivamente evidente cuando los resultados de las elecciones
mendocinas frustraron la posibilidad de incorporacin de un
57

Alejandro LANUSSE: Protagonista y testigo. (Reflexiones sobre 70 aos de


nuestra historia). Marcelo Lugones S.A. Editores, 1988 (pp. 179-180).
58
Ver Memorndum Reservado del Estado Mayor del Ejrcito. Confirmado, 17 de
marzo de 1966.
59
Guillermo O'DONNELL: "Modernizacin y golpes militares. Teora, comparacin y
el caso argentino", Desarrollo Econmico, vol. 12, N 47, oct .-dic. 1972, p. 537.
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peronismo autnomo del liderazgo de Pern. Sin embargo, este


hecho por s slo no fue causa suficiente para la realizacin del golpe
ni explica su naturaleza.
La intervencin militar de 1966 no se plante como una medida
correctiva y transitoria destinada a reordenar conflictos preexistentes.
A diferencia de los golpes anteriores, esta vez se aspiraba a
"reformular los principios mismos de acuerdo con los cuales se ejerca
la autoridad gubernamental"60. Adems de la presencia de acontecimientos detonantes, su ocurrencia dependi de la produccin de un
consenso alternativo que reformulase los principios mismos de
legitimidad del poder poltico. Cules fueron estos principios y cules
los argumentos que se esgrimieron en su favor?
La argumentacin tuvo dos partes. La primera estaba orientada a
justificar el golpe en s, la otra intentaba fundamentar la construccin
de un nuevo orden. Los argumentos para legitimar al golpe derivaban
de un diagnstico, por el cual la debilidad a ineficacia de la
democracia as como la ineficacia de los partidos polticos aparecan
como factores causales de la anarqua social, del mal funcionamiento
de la economa y de la consecuente paralizacin del pas.
Por qu y cmo la crtica a la ineficacia gubernamental pudieron
convertirse en un argumento articulador de un consenso alternativo?
Es obvio que la demanda de eficacia es en s misma legitima; se
supone que un "buen" gobierno debe tener la capacidad de dar
soluciones a los problemas que se le presentan y que adems dichas
soluciones deben ser efectivas. Sin embargo, si los problemas a
enfrentar son definidos y ordenados en forma distinta por el gobierno
y por sus crticos, entonces los opositores encontrarn un problema
de eficacia y de efectividad gubernamental all donde el gobierno no
percibe siquiera la presencia de un problema. Una de las razones que
explican la intensidad que adquiri la cuestin en el perodo es
justamente el desacuerdo que existi respecto de la definicin de los
problemas que necesitaban de la accin gubernamental. El conflicto
por la fijacin de la agenda de problemas permiti a la oposicin
partidaria, a la prensa y a las FF.AA. hablar de ineficacia a
inoperancia gubernamental all donde el gobierno ni siquiera
consideraba necesaria su presencia. Desde el punto de vista del
gobierno, la cuestin de la ineficacia no exista porque el problema
que segn sus crticos requera soluciones no exista. La cuestin de
60

Marcelo CAVAROZZI: "La Argentina militarizada", mimeo, 1988.


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la ineficacia gubernamental no fue slo consecuencia de la escasa


capacidad del gobierno para dar respuesta a problemas especficos,
tambin fue producto de un "malentendido" acerca de la naturaleza a
identidad de los mismos.
La crtica a la gestin gubernamental bajo la forma de un reclamo
de mayor eficacia tuvo diversos beneficios para la estrategia
opositora. El gobierno pudo ser acusado de ineficacia no slo por no
dar soluciones a problemas puntuales sino tambin porque las
soluciones que brind no se adecuaban a las deseadas por sus
crticos. As, bajo la crtica de ineficacia se poda encubrir que la
satisfaccin de dichas demandas implicaba resultados polticos
predeterminados o la satisfaccin de reclamos de actores
particulares. Sucedi, entonces, que cuando la respuesta del gobierno
se alejaba de la solucin esperada por los demandantes, la accin
gubernamental fue juzgada como ineficaz. El juicio de ineficacia se
refera, as, no tanto a la incapacidad del gobierno para dar
soluciones a los problemas que podan presentarse, sino al hecho de
que sus respuestas no se adecuaban a los resultados especficos
esperados por los demandantes. Ms que un problema de eficacia
hubo un problema de responsiveness a las demandas de los actores
mejor organizados. Sin embargo, en et perodo se impuso la
interpretacin que caracterizaba a este desencuentro como un
problema de eficacia gubernamental.
Al aparecer las demandas bajo la forma de un reclamo de mayor
eficacia, la oposicin pudo transformar el carcter particular de sus
reclamos en demandas generales y abstractas. En vez de demandar
la proscripcin del peronismo, demanda que siempre tena la sombra
de la ilegitimidad, poda exigirse eficacia en el mantenimiento del
orden interno; en vez de demandar represin se poda exigir que el
gobierno defendiera la soberana. De esta forma, la demanda
particular, al desligarse de su parcialidad, adquira un tono universal
que lo acercaba a un reclamo por el bien comn. Asimismo, el
carcter aparentemente abstracto del criterio le otorgaba
"objetividad" y verosimilitud a los juicios. Por su parte, y en tanto en
el reclamo de eficacia no estaba necesariamente implcita la definicin
de la solucin alternativa deseada, el argumento permita sumar
descontentos. En un primer momento, la ambigedad en la definicin
de los contenidos de la "respuesta eficaz" permiti generalizar y
sumar adeptos al reclamo. Desligada del contenido de las soluciones
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implcitas, la demanda de mayor eficacia, al igual que la de justicia o


libertad, se volvi incuestionable.
Mientras los argumentos que justificaban el golpe estaban
orientados a criticar la eficacia de los mecanismos democrticos y la
ineficacia del sistema de partidos, la legitimidad del nuevo orden
descansaba no tanto en la definicin de una institucionalidad
alternativa, que an estaba por definirse61, sino en la proposicin de
objetivos y realizaciones econmicas futuras. En este esquema,
metas sustantivas como el desarrollo y la modernizacin aparecan
como objetivos que en s mismos justificaban y legitimaban el
abandono de los procedimientos democrticos. Como sealara Natalio
Botana, el nuevo orden inverta los trminos de la frmula
alberdiana: " lejos de edificar un rgimen para el desarrollo, se
pretende conquistar metas concretas de crecimiento econmico y de
distribucin del ingreso para despus construir un rgimen poltico
deseable"62.
La preocupacin por el desarrollo industrial y econmico no era un
tema nuevo para los militares argentinos. Los generales Mosconi,
Baldrich y Savio, ligados al desarrollo energtico y siderrgico
nacional, eran tan importantes en la tradicin militar como los
nombres de aquellos ligados a batallas militares. Sin embargo, la
preocupacin por el desarrollo econmico adquiri en estos aos una
dimensin diferente. De la intervencin en batallas econmicas
localizadas, como el petrleo y la siderurgia, se pasaba ahora a una
visin en la cual el desarrollo global de la economa era un elemento
clave de la poltica de defensa63. En esos aos, algunos de los
61

El problema de cmo definir las caractersticas y la legitimidad del nuevo sistema


institucional es una cuestin que fue explcitamente abordada como una tarea
propia por un grupo de intelectuales vinculados al Instituto de Ciencia Poltica de la
Universidad del Salvador, entre los que se encontraban Ral Puigb, Alberto
Castells, Carlos Floria, Mariano Grondona y Jos Luis de Imaz. Ver INSTITUTO DE
CIENCIA POLITICA: "La Revolucin Argentina" ; Universidad del Salvador, Ediciones
Depalma, 1966.
62
Natalio BOTANA, Rafael BRAUN y Carlos FLORIA: El rgimen militar, 1966-1973,
Ediciones La Bastilla, 1973, pp. 313-314.
63
En el Curso para Coroneles desarrollado en 1965 en la Escuela Superior de
Guerra, el director, general Juan Enrique Guglialmelli, afirmaba: "La guerra no es
slo un choque entre fuerzas armadas sino, adems, una confrontacin de
potenciales. La derrota puede subyacer en la paz ante la imposibilidad de
movilizarlos, o ante estructuras econmicas incapaces de proveer los hombres y
materiales con la calidad exigida para la lucha... En el estado actual de nuestra
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publicistas de esta posicin llegaron a afirmar que "sin una base


industrial, la defensa es imposible hasta el punto de tornar superflua
la misma existencia de una fuerza armada; sin el establecimiento de
objetivos nacionales aceptados por una comunidad, ninguna guerra
podra ser librada"64. Esta redefinicin de los alcances y mbitos de la
poltica de defensa implic una transformacin del rol que las Fuerzas
Armadas se autoasignaban: de moderadoras de conflictos
preexistentes pasaban a ser artfices de las decisiones y del rumbo
futuro.
En la nueva matriz, la legitimidad de los resultados se impona por
sobre los valores inherentes al juego democrtico. Se sostena que la
eficacia en la gestin, garantizada a travs del accionar de una nueva
elite dirigente "moderna" con aptitudes tcnicas, libre de lealtades
polticas preexistentes65 y conducida por un lder fuerte, permitira
llevar adelante la gran empresa de transformacin nacional. La
legitimidad del nuevo orden devendra, entonces, de los resultados de
un gobierno eficaz.
Para sus propulsores, esta operacin de inversin de la frmula
alberdiana y de legitimacin va resultados tuvo una serie de
ventajas. Por un lado, la promesa de los resultados eficaces cuya
realizacin dependa de lderes con capacidad de mando e
independientes de las lealtades polticas tradicionales permiti a las
Fuerzas Armadas, y a Ongana en particular, presentarse como "por
economa el concepto de desarrollo es sinnimo de construccin de la industria
pesada (siderurgia, petroqumica, qumica pesada, energa, industria de
maquinarias) y de la infraestructura (caminos, transportes, servicios)". Cit. en
"Qu quiere el Ejrcito?", Confirmado, 16 de diciembre de 1965.
64
Confirmado, 16 de diciembre de 1965.
65
La creacin de una nueva elite dirigente y la importancia que sta poda tener en
el xito del "movimiento revolucionario" era un tema que ya en 1965 apareca en
los editoriales de Criterio. "...la Argentina no ha creado todava una elite dirigente
nueva. Por lo tanto, un cambio poltico no aparecera como tal, sino como un
"re-actuar", un volver atrs, en torno de figuras sin ascendiente popular. Puede
objetarse a este planteo que un cambio poltico -un golpe de Estado - puede ser
hecho por dirigentes que ya han circulado por el poder. Es verdad. Pero
ciertamente nadie podr hacerse ilusiones de sus consecuencias". Y agregaba ms
adelante: "As como es conocido el papel decisivo de las fuerzas armadas en
cualquier cambio poltico no institucional, puede plantearse sin reservas un
interrogante: produciran las fuerzas armadas un 'golpe' para someterse luego a
los asesores 'civiles' y resignar la conduccin posterior de un proceso de esa
envergadura? La respuesta debe ser: no. "Inestabilidad", en Criterio, 24 de junio
de 1965, N 1478.
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encima de la poltica"66. De esta forma, entonces, tanto Ongana


como las Fuerzas Armadas pudieron, por lo menos en un primer
momento, eludir compromisos especficos con los actores polticos
que an aparecan ligados a los viejos conflictos y divisiones que
marcaban la poltica argentina, y agregar, a la vez, voluntades en
torno de una genrica convocatoria hacia el cambio.
En segundo lugar, en tanto la utopa del gobierno eficaz supona
cambios y transformaciones en donde prevalecan los aspectos
productivos y creativos de la poltica67, el proyecto consegua
transformarse en una alternativa ms atractiva y capaz de
desarticular aquella visin del gobierno radical, en donde la poltica
slo apareca como la gris administracin de conflictos. En el nuevo
discurso el logro de la eficacia, va modernizacin y desarrollo, se
converta en (lave maestra para la solucin de los problemas
nacionales. La nueva utopa no resolva el problema de la
construccin del rgimen poltico ampliado que en los ltimos tiempos
haba caracterizado al sistema poltico argentino; sin embargo, al
modificar el orden de los factores, anteponiendo la cuestin de la
modernidad a la del rgimen poltico, consegua transformar en
manejable un problema que en los ltimos aos se haba mostrado
indomable68. Asimismo, y en tanto la utopa de la eficacia y la
modernidad apareca respondiendo a los genricos reclamos de
cambio expresados por diversos actores, el argumento pudo
convertirse en un tema convocante. Fue simultneamente una crtica
y una alternativa a la poltica radical de conseguir la paz a travs de
"la terapia del tiempo" y la normalidad.
Finalmente, cabe sealar que la utopa de la eficacia tambin se
impuso en la batalla semntica69. Frente a la visin reparatoria a
incremental propuesta por el gobierno radical en donde los grandes
66

Guillermo O'DONNELL: El Estado burocrtico-autoritario, Buenos Aires, Editorial


de Belgrano, 1982, p. 86.
67
Ver Luis Alberto QUEVEDO: "Cultura y rgimen poltico en la Argentina. Los aos
de Illia", Memoire de D.E.A.. en Socologe, Ecole de Haute Etudes en Sciences
Sociales, 1984-1985.
68
Sobre "la sustitucin de un problema por otro" como mecanismo de policy
making, ver "Problem Solving and Policy Making: A Latin American Style?", en
Albert HIRSCHMAN: Journeys Toward Progress. Studies of Economic Policy Making
in Latin America, The Norton Library, 1973.
69
Ver "The Semantics of Problem Solving", en HIRSCHMAN, Journeys Toward
Progress op. cit.
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hombres y las epopeyas desaparecan en medio de sucesos y


problemas cotidianos, la utopa de la eficacia y la modernizacin
propona una visin en donde la poltica, al recuperar sus aspectos
creativos, se presentaba nuevamente como una prctica no trivial.
Palabras como "sacrificio", "cambio revolucionario a integral",
"liderazgo fuerte", volvieron a recuperar sus potencialidades mgicas.
En una empresa autodefinida como majestuosa, "la unidad nacional
en una sociedad moderna", unos pocos hroes volvan a ser ms
importantes que los ciudadanos.
En junio de 1966, entonces, se conjugaron una serie de factores.
Por un lado, los resultados de las elecciones mendocinas mostraron
un nuevo fracaso de los recurrentes intentos de resolucin de la
cuestin peronista, esta ltima vez va la formacin de un partido
peronista independiente del liderazgo de Pern. Este fracaso, sumado
a los otros intentos que haban tenido lugar a partir de 1955,
configuraron un espacio poltico imposible, que llev a la mayora de
los actores a concluir que la salida a la crisis argentina no poda tener
lugar dentro de las posibilidades que ofreca el sistema de partidos.
La impugnacin global al sistema de partidos dio lugar a una frmula
alternativa: el desarrollo y la modernidad se convirtieron en las
precondiciones para la construccin de un orden poltico estable. Si
bien la nueva frmula no resolva en lo inmediato la crisis poltica que
haba marcado a la Argentina post-55, ofreca, en cambio, una
respuesta alternativa a indita. En ese contexto, y aceptadas las
nuevas premisas, la eliminacin de la poltica partidaria se volvi un
corolario que los militares pudieron imponer, al menos en un primer
momento, sin demasiados esfuerzos iniciales. El sistema de partidos
casi no tuvo defensores porque cada uno de los actores, fueran stos
sindicalistas, polticos o empresarios, crey posible controlar y/o
cooptar a los nuevos militares gobernantes. Hasta que el enigma
empez a develarse, cada uno de ellos crey que el golpe que se
avecinaba se convertira en su propio golpe.

RESUMEN
En 1965 viejas preocupaciones, como el terror a la restauracin
peronista y a la expansin del comunismo, reingresaron al debate
pblico bajo la forma de cuestionamientos a la eficacia
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gubernamental. La conversin de estos 'viejos' temas en problemas


de ineficacia gubernamental fue una operacin clave para la
conformacin de un nuevo consenso opositor. En los meses siguientes la discusin sobre la eficacia gubernamental tuvo un doble
rol: agreg indiferenciadamente las crticas y la oposicin de los
diversos actores a la gestin gubernamental, a la vez que articul y
organiz un consenso alternativo en torno de las caractersticas del
nuevo gobierno que, en oposicin al existence, deba ser eficaz y moderno. Este tercer tema, la construccin de un pas moderno, se
constituy en el argumento ordenador hacia el futuro. En este artculo
se analiza el perodo que precedi a la cada del gobierno de Illia
como el momento de produccin de este consenso alternativo, en
donde la apelacin a la eficacia se constituy tanto en critica como en
utopa.
SUMMARY
In 1965 'old' worries such as the fear of a peronist restoration and
the expansion of communism reentered the public debate
transformed into questions regarding the efficacy of the government
performance. The conversion of these 'old' themes into questons of
govermental efficacy was critical for the emergence of a new
opposition consensus. The updated form of the debate had a double
role: it aggregated the criticisms and opposition of the differents
actors against the government and it allowed for the organizations of
a diffuse alternative consensus about the main features that ought
characterize the new government. Modernity and efficacy became the
banners of the future order. This article analizes the period that led lo
the collapse of the Illia government as the moment in which this
alternative consensus was built. In this period calls lo governmental
efficacy became not only the base for the criticisms of the past but
also the main argument for the organization of the future.

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