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CIENCIAS SOCIALES

Carina Cortassa Amadio


carinacortassa@hotmail.com
Mster CTS - Universidad de Salamanca
Poco ms de una hora haba transcurrido desde el momento en que comenzaron a arribar los primeros
participantes de "La Ciencia ante el Pblico", cuando el Paraninfo de la Universidad de Salamanca se
vio literalmente colmado por la gran cantidad de pblico reunida para asistir a la Conferencia Inaugural.

Mario
Bunge

Manuel Calvo Hernando -una de las autoridades ms sobresalientes de la comunicacin pblica de la


ciencia en Iberoamrica y el mundo- present al encargado de "abrir el fuego" de esos cuatro das de
reflexin e intercambio de ideas: el filsofo Mario Bunge. Autor de decenas de libros y cientos de
artculos sobre fisica terica, matemticas aplicadas, teora de sistemas, epistemologa, semntica,
ontologa, axiologa, tica, poltica de la ciencia, sera difcil resumir con precisin en estas breves lneas
la trayectoria de "uno de los filsofos contemporneos ms relevantes", en palabras de Calvo Hernando.

Su disertacin "Las ciencias sociales entre la hermenutica y el economicismo" ha sido, como buena parte de su
pensamiento, "controvertida" en la ms acendrada referencia etimolgica del trmino: objeto de discusin y
opiniones contrapuestas. (En todo caso cabra preguntarnos cul si no se, el sealar problemas relevantes y
promover su examen racional, es uno de los cometidos de la filosofa).
Algunos de los conceptos vertidos durante su transcurso retomamos en esta conversacin.
C.C: Usted se refiere a dos perspectivas en apariencia contrapuestas que durante mucho tiempo fueron
hegemnicas en el campo de las ciencias sociales, la hermenutica y el economicismo, y seal las razones por
las cuales considera que ambas comparten ms de lo que sus respectivos partidarios estaran dispuestos a
admitir. Cmo ha afectado esta polarizacin terica a la constitucin y consolidacin del campo de las
ciencias sociales?
M.B: Bastante. De hecho ha paralizado el espritu crtico;: los estudiantes "tragan" todo eso de forma acrtica.
Pero, tambin lo dije, cuando se trata de hacer una investigacin emprica nada de eso se usa: actualmente ambas
escuelas resultan marginales, lo que puede comprobarse mediante un examen somero de las principales revista
en ciencias sociales. El economicismo, la teora de la eleccin racional, aparece solamente en modelos
seudomatemticos; digo "seudomatemticos" porque las funciones de utilidad y las probabilidades subjetivas
habitualmente no estn bien definidas, y esto para m es un ejemplo de seudociencia. Pero, insisto, ninguna de
estas vertientes aparece de forma prominente en las principales publicaciones en ciencias sociales, con excepcin
de la politologa.
C.C: Tambin ha mencionado insistentemente la vaguedad, la indefinicin de conceptos, la imprecisin.
Considera que estos problemas resultan inherentes a las ciencias sociales, o se trata de obstculos que pueden
ser superados a medida que las disciplinas sociales se consoliden? En ese caso, cul sera una posible va de
superacin?

M.B: La matematizacin autntica, que no consiste simplemente en escribir smbolos: esto no sirve si los
smbolos no estn bien definidos. Y, adems, la crtica. La imprecisin conceptual es tpica de los comienzos de
una disciplina, pero ocurre que, por ejemplo, la microeconoma neoclsica ya tiene una existencia de 130 aos y
no se desarroll
C.C: En ese caso no podra aducirse como justificacin que sea una disciplina an en proceso de constitucin
M.B: Ha existido algn progreso matemtico, pero se han olvidado de que a los modelos matemticos hay que
convalidarlos, confrontarlos con los datos empricos, con la estadstica por ejemplo; eso no ha ocurrido. Ninguno
de estos tericos parece haber tomado en cuenta trabajos experimentales como los de Kahneman y su discpulo
Tversky, o muchos otros. La comprobacin emprica no les interesa. Gerard Debreu, Premio Nobel de Economa
hace algunos aos, consideraba que la economa es una ciencia a priori simplemente porque ha sido
matematizada. Entonces, puesto que ha sido matematizada, es a priori, y como tal no tendra por qu ser afectada
por los datos empricos. Pero es que no sabe que la fsica terica tambin es matemtica y, sin embargo, si una
teora fsica no concuerda con los datos experimentales es abandonada?
C.C: Frente a esta situacin, su conferencia concluy con un alegato por una alternativa cientfica para las
ciencias sociales. En qu aspectos, epistmicos y prcticos, sera superadora la perspectiva sistmica respecto
de las anteriores?
M.B: Ante todo, permite abordar problemas ms interesantes, problemas que afectan a sistemas ntegros, no de
manera sectorial, sino sistmica. Por ejemplo, la macroeconoma no puede concebirse desligada de la poltica:
quienes toman decisiones macroeconmicas son polticos y lo hacen en funcin no solamente de la economa o
de intereses de tal o cual sector econmico, sino en funcin del partido gobernante. En segundo lugar, desde una
concepcin superadora, los modelos deben ser lo ms precisos posibles, bien matemticos. Y en tercer lugar,
tienen que ser confrontados con la experiencia. Eso est hacindose, aunque muy lentamente debido a obstculos
ideolgicos, y filosficos. En este momento un obstculo muy grande es el constructivismo, el relativismo, que
no cree en la existencia de una verdad objetiva. Desde luego la difusin de la hermenutica no hace sino abonar
esa perspectiva
C.C: Cules seran las consecuencias de polticas pblicas fundadas en teoras que, desde su criterio, fracasan
en captar lo social como totalidad? Es decir, es posible plantear polticas para un colectivo partiendo de una
base individualista metodolgica?
M.B: Es que a ninguna de esas escuelas les interesan los problemas macrosociales, entonces resultan totalmente
irrelevantes para el diseo de polticas econmicas o sociales. Por esa razn hay que recurrir a otras, hay que
cientifizar las ciencias sociales. Y alertar a la gente sobre el hecho de que, cuando se formulan polticas
econmicas, se lo hace casi siempre sobre la base de teoras econmicas perimidas. Por ejemplo, durante muchos
aos la gua fue el monetarismo; yo creo que efectivamente hay que volver a Keynes como fundador de la
macroeconoma cientfica del siglo XX, una economa que pretenda atenerse a los hechos Hay que volver a
l, pero remozarlo. De todos modos, hay algo que tambin debe quedar muy claro: cuando se disean polticas
no basta el conocimiento, no bastan las ciencias sociales, hacen falta principios morales. El ms bsico entre
ellos, el principio segn el cual las polticas debieran ser justas, que procuraran disminuir la desigualdad de
ingresos, dar a todo el mundo la oportunidad de trabajar. Esos no son imperativos cientficos: son imperativos
morales.

C.C: Qu posibilidades hay de que, alguna vez, una moral racional gue a la poltica?
M.B: No s cuales son las posibilidades reales. Conceptualmente es posible? S, desde luego
C.C: Y prcticamente es deseable
M.B: Sin dudas. Como se dijo esta maana, hay que educar al poltico, pero no slo en la ciencia: tambin hay
que educarlo moralmente. Y la ciudadana debe tener ms conciencia. La poltica no debe ser solamente defensa
de intereses creados, sino tambin y fundamentalmente, defensa de principios humanistas, de principios
generales que propendan al bienestar comn, a la proteccin de los valores, de la riqueza comn.
C.C: Una ltima cuestin respecto de otro de sus temas recurrentes. Finalizado el desarrollo de la Sesin
Invitada "La ciencia abierta al pblico", propuso a los panelistas reflexionar sobre los cursos de accin que
pueden encararse desde el mbito de la enseanza universitaria para combatir la proliferacin de la
seudociencia. Qu respuesta dara usted a esa pregunta?
M.B: Creo que pueden hacerse tres cosas. En primer lugar, referirnos a ellas en nuestras propias clases, porque
dada una ciencia cualquiera siempre hay una seudociencia paralela: sea en economa, sociologa, e incluso en
fsica o astronoma. Hacer referencia a eso, y comparar las dos. En segundo lugar, cada vez que los Consejos
Universitarios traten la posible incorporacin de una asignatura seudocientfica o anticientfica hay que
oponerse, dar argumentos, mostrar que eso es posmodernismo, new age, charlatanismo Y en tercer se podran
organizar cursos especiales dedicados a la seudociencia; en la ma organizamos un curso en el que participamos
20 profesores universitarios de distintos departamentos. Cada cual expuso su "seudociencia favorita" y yo, como
filsofo, me ocup de las caractersticas comunes a todas ellas. Tambin se puede fomentar la formacin de
grupos escpticos entre los estudiantes; como por ejemplo el que se acaba de constituir en McGill University por
iniciativa de un estudiante de biologa. De modo que s se pueden y se deben hacer varias cosas al mismo
tiempo; y, sobre todo, debemos ser mucho ms activos en relacin con esto.
18/11/2002