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Como se anunciaba anteriormente el suelo es un medio multifsico, pero el

estudio en detalle de las tensiones a las que se ve sometido cada una de las
fases del suelo, en especial la fase slida a travs del esqueleto mineral del
suelo, no corresponde a la escala de trabajo en la que se desarrollan los
trabajos ingenieriles. As a escala geotcnica se trabaja con tensiones totales,
stas son las tensiones resultantes de referir todos los esfuerzos provenientes
de la estructura y que sufre una seccin de terreno, a su superficie total,
prescindiendo de la superficie real existente de contacto entre partculas en
esa seccin.

N
S

As se introduce una de las primeras simplificaciones en el tratamiento del


comportamiento mecnico del suelo, considerarlo un medio continuo, cuando
realmente no lo es.

Tensiones y deformaciones. A este nivel es importante tener en cuenta que las


tensiones medias sobre el suelo son siempre muy inferiores a las tensiones
entre partculas de suelo. De hecho estas ltimas son tanto ms elevadas
cuanto menor es el contacto entre partculas. En la prctica no pueden ser
infinitamente grandes ya que a partir de un cierto valor se rompe el contacto y
su rea aumenta con lo que la tensin en el contacto disminuye. En mecnica
de suelos, las tensiones de compresin se consideran positivas debido a que
los suelos suelen soportar tracciones pequeas o nulas. Por tanto, las
tracciones se consideran con signo negativo. Este criterio es el opuesto al
criterio habitual en mecnica de medios continuos. Las tensiones tangenciales
se definen tambin con criterio de signos opuesto al de mecnica de medios
continuos. Posteriormente, al describir el crculo de Mohr, se indicar el criterio
de signos referente a las tensiones tangenciales.
- Circulo de Mohr para esfuerzos. Aunque en la naturaleza los estados de
esfuerzo siempre son triaxiales en la prctica solo se trabaja con dos, para
definir el plano en el que interactan y as poder definir la geometra y las
componentes de los esfuerzos. Si definimos un plano P en la Fig. 2.23, con 1 y
2, calculamos los esfuerzos y componentes de esfuerzo en los planos
paralelos a 3 que aparece en el plano P definido anteriormente como lneas
rectas, es decir, trabajaremos en dos dimensiones en uno de los planos
principales del elipsoide

Para calcular las componentes del esfuerzo normal y de cizalla, y , sobre un


plano P en dos dimensiones (que contiene al esfuerzo principal 3). Es
necesario conocer los dos esfuerzos principales que actan sobre ese plano.
Esfuerzo y Deformacin - 42 - En la figura 2.23, se pueden apreciar las
direcciones de los esfuerzos principales 1 y 2 as como su magnitud. La
direccin de aplicacin de 1 forma con el plano P un ngulo con su normal
un ngulo . Cada uno de los esfuerzos principales puede descomponerse en
dos esfuerzos actuando sobre el mismo plano principal, uno en direccin
paralela al plano P y otro en direccin perpendicular. Las componentes
perpendiculares a P son: 1 cos y 2 sen . y las componentes paralelas a P
son: 1 sen y 2 cos
Para calcular las componentes y sobre un plano P necesitamos calcular las
fuerzas que originan los esfuerzos principales y sus componentes, por lo que
debe multiplicar cada esfuerzo por la superficie sobre la que acta. despus, la
suma de las fuerzas perpendiculares al plano P divididas por su superficie nos
darn la componente normal y la suma de las fuerzas paralelas al plano P
divididas por su superficie, nos darn la componente de cizalla, si el plano P
tiene una superficie S, entonces la superficie sobre la que acta 1 es S cos y
la superficie sobre la que acta 2 es S sen . Segn el razonamiento anterior
y desarrollando las ecuaciones se tiena: = (1 cos S cos + 2 sen
Ssen ) / S t = (1sen Scos - 2 cos Ssen ) / S Como las dos fuerzas
que intervienen tienen sentidos contrarios se deben restar, por lo que la
ecuacin se puede simplificar de la siguiente manera: = 1 cos 2 + 2sen
2 t = (1 2) sen cos Si se ponen esas ecuaciones en funcin del
ngulo doble, utilizando las siguientes igualdades trigonomtricas: sen cos
= 1/2 sen 2 sen = 1/2 (1- cos 2) cos = 1/2 (1+ cos 2) Sustituyendo
en las dos ecuaciones de arriba estas expresiones se obtiene:

= 1/2 (1 + 2) +1/2 (1- 2) cos 2 t = 1/2 (1 2) sen 2


Estas dos ecuaciones permiten calcular las componentes normal y de cizalla
del esfuerzo que acta sobre un plano cualquiera en dos dimensiones,
conociendo los esfuerzos principales. Esfuerzo y Deformacin - 43 - Adems,
son la base para la construccin de un artificio que permite efectuar esos
clculos de modo grfico y que se utiliza mucho en geologa estructural; el
llamado crculo o diagrama de Mohr, inventado por el ingeniero alemn Otto
Mohr en 1882. La construccin grfica parte de un par de ejes de coordenadas
(Fig.2.24), en el de abscisas se representan los esfuerzos normales y en el de
ordenadas los de cizalla. Los esfuerzos principales al ser normales, se colocan
sobre el eje de abscisas, con su valor correspondiente y se calcula el punto
medio entre los dos, que equivale a su media aritmtica: 1/2 (1 + 2).
Haciendo centro en ese punto, se traza una circunferencia que pase por los
esfuerzos principales 1 y 2 y ese es el crculo de Mohr. Su radio vale 1/2 (1 2) y cada punto de la circunferencia representa un plano. El plano que forma
respecto al eje 1 con un ngulo , se representa trazando el ngulo desde el
eje de abscisas, con su vrtice en el esfuerzo principal 1. Tambin puede
trazarse el ngulo , que forma la normal al plano con 1 este ngulo se traza
con el vrtice en 2 (Fig.2.24). La recta obtenida al trazar el ngulo o corta
a la circunferencia en un punto que representa las componentes del esfuerzo
en ese plano; su abscisa es la componente normal y su ordenada la de cizalla
t. Cuando se aplican las relaciones trigonomtricas puede apreciarse que la
abscisa del punto es: 1/2 (1+ 2) + 1/2 (1 - 2) cos 2 y su ordenada: 1/2
(1 2) sen 2 Que son los valores de y t obtenidos previamente. Para
mayor claridad, en la Fig.2.24 se han representado los ngulos y , as como
los ngulos dobles 2 y 2, que son los ngulos centrales.
Estas dos ecuaciones permiten calcular las componentes normal y de cizalla
del esfuerzo que acta sobre un plano cualquiera en dos dimensiones,
conociendo los esfuerzos principales. Esfuerzo y Deformacin - 43 - Adems,
son la base para la construccin de un artificio que permite efectuar esos
clculos de modo grfico y que se utiliza mucho en geologa estructural; el
llamado crculo o diagrama de Mohr, inventado por el ingeniero alemn Otto
Mohr en 1882. La construccin grfica parte de un par de ejes de coordenadas
(Fig.2.24), en el de abscisas se representan los esfuerzos normales y en el de
ordenadas los de cizalla. Los esfuerzos principales al ser normales, se colocan
sobre el eje de abscisas, con su valor correspondiente y se calcula el punto
medio entre los dos, que equivale a su media aritmtica: 1/2 (1 + 2).
Haciendo centro en ese punto, se traza una circunferencia que pase por los
esfuerzos principales 1 y 2 y ese es el crculo de Mohr. Su radio vale 1/2 (1 2) y cada punto de la circunferencia representa un plano. El plano que forma
respecto al eje 1 con un ngulo , se representa trazando el ngulo desde el
eje de abscisas, con su vrtice en el esfuerzo principal 1. Tambin puede
trazarse el ngulo , que forma la normal al plano con 1 este ngulo se traza
con el vrtice en 2 (Fig.2.24). La recta obtenida al trazar el ngulo o corta
a la circunferencia en un punto que representa las componentes del esfuerzo
en ese plano; su abscisa es la componente normal y su ordenada la de cizalla

t. Cuando se aplican las relaciones trigonomtricas puede apreciarse que la


abscisa del punto es: 1/2 (1+ 2) + 1/2 (1 - 2) cos 2 y su ordenada: 1/2
(1 2) sen 2 Que son los valores de y t obtenidos previamente. Para
mayor claridad, en la Fig.2.24 se han representado los ngulos y , as como
los ngulos dobles 2 y 2, que son los ngulos centrales.