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UNIVERSIDAD INCA GARCILASO DE LA VEGA

Facultad de Psicologa y Trabajo Social

Suicidio en Nios y Adolescentes

Profesor:
Carlos Miranda Lpez

Suicidio en Nios y Adolescentes |2

I.

Presentacin

El patrn de conducta tipo A, es particular complejo de accin-emocin en sujetos enfrascados


en una lucha excesiva y relativamente crnica, consistente en conseguir un nmero ilimitado de
objetivos en el menor tiempo posible, en contra de la oposicin de otras personas o situaciones
del entorno.
Las cefaleas son dolores de cabeza que al somatizarse se convierten en cefaleas tensionales, las
cuales suelen producirse como respuesta a un estmulo adverso.
Una de las primeras relaciones entre la psicologa y los dolores de cabeza fue la asociacin de
tipos de conducta en personas que presentan dolores.
El siguiente trabajo cuenta con un capitulo en el cual expondremos informacin sobre el tema;
dicho capitulo se divide en seis apartados. En el primero presentaremos conceptos de los temas
centrales y la integracin de estos, en el segundo se encontrar su clasificacin, la tercera parte
manifestar las caractersticas que presenta, luego se expondrn razones por las que se da dicho
trastorno, el quinto apartado tiene como objeto informar sobre los factores que influyen en las
cefaleas psicosomticas. Finalmente, en el ltimo apartado, expondremos el tratamiento.

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II.

Fundamentacin

Los dolores de cabeza son uno de los trastornos ms comunes en personas de conducta tipo A, ya
que estos tienden a permanecer en un estado irritacin constante. Por lo cual podemos decir que
es algo perjudicial en su salud, puesto que llega a afectar su desempao.
La cefalea de tensin es la ms comn de todas las cefaleas, agrupando el 78 por ciento de los
casos segn recoge la Sociedad Espaola de Neurologa (SEN). La cefalea de tensin puede
durar desde 30 minutos hasta siete das, aunque lo ms frecuente es que dure de cuatro a 13
horas.
Las personas que tienden a manifestar este tipo de conductas de manera continua pueden
llegar a convertir el mal como algo permanente que incluso llegue a formar parte de su da a da.
As mismo, las cefaleas psicosomticas en personas de este tipo de conducta pueden ser ms que
predecibles debido al tipo de actividades que stos realizan, pues estas suelen ser de mucha
tensin.

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III.

Objetivos

Generales
Brindar informacin sobre la evaluacin clnica de las cefaleas psicosomticas del patrn
de conducta tipo A y maneras para su identificacin y tratamiento.

Especficos

Fundamentar tericamente las cefaleas psicosomticas del patrn de conducta tipo A.


Busca que las personas utilicen los conocimientos dados para la identificacin de esta.
Lograr que las personas con este tipo de conducta con cefaleas logren manejarlo.
Conseguir que este escrito guie a las personas a afrontar la psicomatizacin de las
cefaleas.

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IV.

Marco terico

Definicin
Segn algunos diccionarios se podra definir como "Accin o conducta que
perjudica o puede perjudicar muy gravemente a quien la realiza". Es el acto trgico
de quitarse la vida uno mismo de forma voluntaria. Muchas religiones lo
consideran un pecado y en algunos estados an se considera un delito. Por otra
parte, algunas culturas lo ven como una forma honorable de escapar de algunas
situaciones humillantes, sin escapatoria o dolorosas en extremo.
Toda muerte meditada o inmediata de un acto positivo o negativo, ejecutado por la
misma vctima, se considera suicidio. La persona renuncia a su existencia, este acto
es cumplido con conciencia de lo que va a ocasionar. La vctima sabe cul va a ser
el resultado de su conducta.
Puesto que la depresin ocurre en la mayora de las mujeres, no es sorpresa esperar
que ellas sean las que tienen ms incidencias en lo que respecta a intentos de
suicidio. Es alrededor de 3 veces ms que los hombres; sin embargo, los intentos
de los hombres son ms exitosos.

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Contexto histrico y social


A lo largo de la historia la actitud de la sociedad hacia este acto ha variado. En la
poca del Imperio Romano este acto era permitido. El filsofo romano Sneca lo
ensalzaba como acto de una persona libre. Sin embargo, para san Agustn, el
suicidio era un pecado.
El suicidio ha estado ligado a la humanidad y sus costumbres: los mayas, segn
refiere la historia, veneraban a Ixtab, la diosa del suicidio, y, en el Lejano Oriente,
los japoneses se hacan el "harakiri" para lavar la deshonra.
Despus la iglesia cristiana decret que aquellos que cometieran suicidio no se le
podran aplicar los rituales funerarios, ya que "El ser humano no tiene derecho a
quitarse la vida que Dios le ha dado".
Actualmente el suicidio es considerado desde un punto de vista ms psicolgico
que moral.
Causas del suicidio
Es rara la vez que alguien decide suicidarse sin pensarlo de antemano. Durante las
horas y los das antes de que una persona se quite la vida, generalmente hay signos
y advertencias.
Los signos ms fuertes e inquietantes son verbales - "no puedo seguir adelante",
"ya nada me importa" o incluso "estoy pensando en acabar con todo". Los
comentarios de esta ndole hay que tomarlos siempre en serio.

Situaciones por las que una persona llega a suicidarse:


Estado de depresin o abandono.
Comportamiento temerario.
Poner orden en los asuntos y regalar posesiones de valor.

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Un cambio radical en el comportamiento, actitud o apariencia.


Abuso de drogas o alcohol.
Sufrir una prdida importante o cambio de vida.
Comportamiento:
Llantos.
Peleas.
Infracciones a la ley.
Irreflexiones.
Auto herirse.
Escritos acerca de la muerte y suicidio.
Comportamiento previo de suicidio.
Extremos en el comportamiento.
Cambios en el comportamiento.

Pensamientos y emociones:
Pensamientos hacia el suicidio.
Soledad - Falta de apoyo de la familia y amigos.
Rechazo, sentirse marginado.
Profunda tristeza o culpabilidad.
Incapacidad de enfocar las cosas.
Soar despierto.
Ansiedad y estrs.
Inutilidad.
Prdida de auto estimacin.

Factores del Suicidio


- Factor Biolgico
Las personas que tienen cierta vulnerabilidad hacia el suicidio presentan un
descenso en los niveles de serotonina (neurotransmisor) en el lquido
encefalorraqudeo. La serotonina es un neurotransmisor que afecta los estados de
nimo y las emociones, se desintegra en el cuerpo.

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Tambin se ha encontrado un descenso en la actividad dopaminrgica.


- Factor Gentico
El estudio de los rboles genealgicos ha confirmado que hay cierta transmisin
gentica.
Factor Psicolgico
Para el Psicoanlisis, el suicidio es un homicidio contra uno mismo causado por el
abandono vivido de los dems. La agresividad que siento hacia otros la dirijo hacia
m y por eso me suicido.
Segn Shneidman las personas se provocaran la muerte por una diversidad de
otras razones psicolgicas tales como:
1.- Bsqueda de solucin a un problema que genera sufrimiento.
2.- Es una manera de cesar la conciencia, no necesariamente la vida.
3.-

El dolor que no controlamos es un riesgo de suicidio para acabar con ese

dolor incontrolable.
4.- La emocin del suicidio es la desesperanza y el desamparo.
5.- Su actitud: la ambivalencia. Vivir y morir a la vez pero uno de los sentimientos
surge con ms fuerza.
6.-

Vergenza, culpa, desesperanza y dolor.

7.- El suicidio es un acto de comunicacin interpersonal con "pistas" a modo de


seales que ha ido dejando el ejecutor.
- Factor Sociolgico

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Los ndices de suicidio varan con la ocupacin, tamao de la ciudad de residencia,


posicin socioeconmica, edad, gnero y situacin matrimonial. En un trabajo
realizado por el socilogo francs Emile Durkeim se pudo relacionar las
diferencias en los ndices de suicidio con el impacto de las fuerzas econmicas
sobre la persona. Propuso tres categoras de suicidio:
El Suicidio Egosta:
Resulta de una incapacidad para integrarse con la sociedad. El fracaso de los
vnculos con la comunidad priva a la persona de los sistemas de apoyo que son
necesarios para el funcionamiento adaptativo. Sin dicho apoyo e incapaz de de
funcionar de manera adaptativa, la persona se asla y se enajena de las dems
personas.
El Suicidio Altruista:
La decisin de la persona es motivada por el deseo de favorecer los objetivos de
grupo o lograr algn bien mayor, y ni siquiera piensa en reivindicar su derecho a la
vida. Las presiones del grupo pueden hacer de este acto algo muy aceptable y
honroso. Durante la segunda guerra mundial los pilotos kamikaze japons dirigan
de manera voluntaria sus aviones hasta chocar con los barcos enemigos "por el
Emperador y la gloria de Japn". En conclusin se obedece las rdenes del grupo
hasta el extremo de ahogar en s mismo el instinto de conservacin.
El Suicidio Anmico:
Es el ms caracterstico de la sociedad moderna, afecta a los individuos a causa de
las condiciones de existencia que caracterizan a las sociedades modernas.

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En estas sociedades, la existencia social ya no est regulada por la costumbre; los


individuos compiten permanentemente unos con otros, esperan mucho de la
existencia y les piden mucho, y por lo tanto estn acechados perpetuamente por el
sufrimiento que se origina en la desproporcin entre sus aspiraciones y
satisfacciones. Esta atmsfera de inquietud es propicia para el desarrollo de la
corriente suicidgena.
Estas explicaciones psicosociales pueden ser vlidas hasta cierta medida, Como se
ha sealado a menudo, las correlaciones no implican relaciones de causa y efecto,
por la tanto las tres categoras de Durkeim son ms descriptivas que explicativas ya
que no explican porque solo ciertos miembros de cualquiera de los grupos antes
mencionados cometen suicidio y otros no.

Clasificacin
Segn el nmero de individuos, el suicidio puede ser:
Individual.- Si es una persona la que realiza todo el proceso, quien recibe la
presin y quien prepara todo lo necesario para que el suceso y su comisin sean
perfectos.

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Colectivo.- Si son varias personas las que se renen para acabar con su vida.
Generalmente estas personas suelen pertenecer a alguna secta o estar muy
presionadas por las circunstancias - guerra, situacin social grave - para permitir su
propia muerte y la de sus familiares.
Segn Durkhaim, en su obra El suicidio (1897), la accin del mismo puede ser:
1.- Egosta, cuando la persona no est integrada en el grupo y se ve desbordada por
un conflicto de intereses con la sociedad.
2.- Altruista cuando el individuo est integrado fuertemente en la sociedad y pierde
su individualidad hasta el punto de poder morir por ella.
Se subdivide a su vez en:
Obligatorio, pues el sentimiento del deber provoca el suicidio.
Facultativo, pues el sujeto tiene el sentimiento del deber pero no lo impone la
sociedad.
Agudo, tambin llamado suicidio mstico.
3.- Anmico cuando, temporalmente, el individuo y la sociedad pierden el contacto
por una ruptura sentimental, la prdida de trabajo, etc.
4.- Fatalista cuando el individuo se ve desbordado por las normas.

- Segn la voluntariedad, el suicidio puede ser:


Voluntario, porque el individuo lo planifica y lo lleva a cabo con frialdad.
Intencional, cuando no hay planificacin y depende de las circunstancias.

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Imprudente, cuando se produce de manera accidental.


- Segn el autor, la clasificacin es la siguiente:
Suicida leve: Deja el hecho en tentativa. Esto ha creado un prejuicio porque suele
pensarse que no volvern a repetirlo pero la gran mayora vuelve a recaer.
Suicida moderado: Cuando no dejan el hecho en tentativa y sufren todava ms por
no haber logrado completar su proceso.
Suicida serio: Consigue su propsito y sufre gravemente durante todo el proceso.
Otras clasificaciones del suicidio
Suicidio no patolgico: Cuando no concurren sntomas de enfermedad y el sujeto
lo realiza de modo totalmente voluntario.
Suicidio patolgico: cuando responde a las sintomatologas de varias
enfermedades. Este apartado tiene una subclasificacin segn las causas:
Perturbaciones afectivas, ansiedad, sentimiento de culpa, obsesiones o

estados onricos.
Delirios crnicos.
Estados onricos derivados de enfermedades.
Epilepsia.
Estados demenciales. Cuando las personas que padecen desvaros
producidos por algunas enfermedades mentales entran en estado de lucidez y
son conscientes de sus actos y del dao que causan o que se hacen a s

mismos. Se divide en:


Manaco. El sujeto escucha voces o recibe rdenes imaginarias que le
indican que debe suicidarse y se ve llevado a obedecer la orden a su pesar.
Impulsivo. En un momento determinado, el enfermo se suicida, sin haberlo
previsto, por un impulso que no puede controlar.

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Obsesivo. El sujeto est obsesionado con la muerte, tanto con el temor a la


misma como por la curiosidad acerca del trance de la muerte y termina
experimentndola. Se siente ansioso y triste si no piensa en ello.
Melanclico. La persona tiene desrdenes que le van sumiendo,
progresivamente, en un estado donde ve el suicidio como ltimo recurso.
Los procesos y la manera de comisin del proceso suele ser un alarde de
imaginacin y el modo de eludir la ayuda que se le ofrece, tambin.
Causado por desrdenes afectivos: la persona no tiene ayuda, no se ve
apoyada ni encuentra un consuelo o un apoyo, tampoco afectos. O ha sufrido
una ruptura sentimental que le es imposible superar.
Otra subdivisin del suicidio segn caractersticas especiales es:
- Suicidio por herencia. En la familia del sujeto existen antecedentes de
suicidio.
- Sndrome de carencia de autoridad. Este tipo s es un aspecto de tentativa de
suicidio para llamar la atencin pero no es lo general.
- Suicidio infantil. Siempre es patolgico y suele devenir tras un conflicto.
Suele esconder alguna enfermedad o un tipo de acoso.
- Suicidio disimulado, por chantaje, falso o por venganza. Los dos primeros
tipos suelen quedar en tentativa, para llamar la atencin por algn hecho. El
suicidio falso suele ser un homicidio o accidente y el suicidio por venganza
es aquel donde el sujeto pretende hacer sentir culpable a otra persona
hacindole causa de su muerte.
Suicidio Infantil
El suicidio infantil es uno de los temas ms difciles de tratar. Y lamentablemente
todo indica que va en aumento. Segn las estadsticas, el suicidio, o al menos el
intento de suicidio, viene directamente ligado a una depresin infantil prolongada,

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aunque no es fcil de identificar debido a que un nio no ha desarrollado aun los


mecanismos para lidiar con la frustracin y la impotencia. En muchas ocasiones el
intento de suicidio puede venir despus de un regao severo o un castigo fuerte,
como una respuesta cargada de angustia y desesperacin.
La experiencia ha enseado tambin que el ambiente familiar resulta decisivo en la
formacin de pensamientos e ideas suicidas, y en que se lleven a cabo aunque sea
como un mero intento que no se concrete. El ambiente familiar agresivo, presencia
de alcoholismo o drogadiccin, pueden ser factores que predisponen al desarrollo
de ideas suicidas.
El suicidio infantil es un tema tab en la mayora de pases. Aunque entre
adolescentes est siendo crecientemente investigado, hay pocos estudios cientficos
acerca del suicidio de nios ms pequeos (menores de 13 aos de edad), y no hay
datos acerca de la incidencia de este fenmeno a nivel internacional. Sin embargo,
se sabe que las razones que llevan a los nios a suicidarse son muy diferentes de
aquellas que motivan a los adultos.
El suicidio infantil a veces es difcil de diagnosticar, ya que los nios viven tienen
mayor dificultad que los adultos para expresar sus conflictos o su infelicidad. El
suicidio de los nios ms pequeos es, adems, confundido con o pensado como un
accidente: muchas veces atribuido a apoyarse en las ventanas o cruzar la calle en el
momento equivocado, por ejemplo. Adems, la muerte de nios hurfanos y/o los
que viven en la calle no suelen ser investigadas o siquiera registradas por las
autoridades de algunos pases, lo cual dificulta poseer estadsticas o realizar
estudios.
Segn algunos de los pocos estudios que existen al respecto -la mayora, llevados a
cabo en pases industrializados-, la mayora de los nios que logran suicidarse son

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generalmente varones, mientras que la mayora de los intentos de suicidio son


realizados por nias.
Un estudio realizado en Estados Unidos revela que el suicidio es la cuarta causa de
mortalidad entre nios de 10 a 14 aos, y la tercera en nios mayores de 15.
Incluso ha llegado a reportarse el suicidio de un nio de 7 aos. Segn dos estudios
suizos realizados en 2004 en nios de entre 11 y 15 aos, y de entre 16 y 20 aos,
aproximadamente el 8% de las nias y el 3% de los nios admitieron haber
realizado un intento de suicidio al menos una vez en su vida.
La mayora de estos estudios observan una tendencia creciente del suicidio infantil
y un incremento en los comportamientos de riesgo que antes solo era atribuido a
los adolescentes.
Sntomas del nio suicida
o Aislamiento
o Hablar frecuentemente acerca de la muerte
o Comentarios como "si yo no estuviera", "si yo no hubiera nacido", "quiero
o
o
o
o
o

morir", etc.
Problemas frecuentes en la escuela
Agresividad sin motivo aparente
Malestar fsico
Regalar sus cosas sin motivo aparente
Descuido personal en su aseo y su apariencia

Factores de riesgo ms frecuentes que predisponen a un comportamiento suicida en


los nios:
- Familia disgregada y desorganizada.
- La prdida de uno de los padres antes de los 12 aos de edad.

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Psicopatologa de los padres.


Intentos suicidas previos.
Fallas escolares.
Aislamiento social.
Exposicin intensa o prolongada a eventos estresantes.

Predictores de riesgo suicida:


-

Haber presentado algn gesto suicida con anterioridad.


Presentar algn trastorno psiquitrico.
Historia familiar de suicidio o trastornos psiquitricos.
Carencia de vnculos personales profundos y confiables.
Sexo masculino (porcentaje: 34 hombres a 1 mujer).
Los nios y la muerte
La idea que los nios tienen sobre la muerte y la forma de enfrentarla se
modifica con la edad. As:
0 a 2 aos: Desconocen el concepto de muerte, sin embargo perciben
la ausencia de su padre o madre. Son capaces de responder a cambios
de rutina, de cuidadores y al caos familiar.
Viven un duelo y lo manifiestan a travs de conductas de protesta,
desesperacin y desapego.
3 a 5 aos: Apoyados en su pensamiento mgico y egocntrico ven a
la muerte como temporal y reversible, similar a dormir. Perpetan la
relacin a travs de rezos, cartas y conversaciones con el fallecido. En
este sentido, quien ha fallecido "est en el cielo", y por lo tanto desean
escribir y visitarle.
Son frecuentes las preguntas: "Puede comer?, Cmo respira debajo
de la tierra?, Va al bao?, Me escucha?, Cmo puede estar al
mismo tiempo en la tumba y en el cielo?".

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6 a 8 aos: La muerte se interpreta como un castigo, es como un


"personaje" que te atrapa. En este sentido, logran identificarla como
un hecho irreversible pero no universal, o sea no afecta a todos..
Ante la muerte, es frecuente que se cuestionen que tan segura es la
vida, y por lo tanto, suelen surgir preguntas como "T tambin te vas
a morir?"
A esta edad hacen preguntas que pueden parecer morbosas a los
adultos y que pueden motivar la consulta mdica: "Me puedo quedar
con la tele del pap?, y qu pasa con el cuerpo?, se pudre?, y
cuanta sangre le sali?".
9 a 12 aos: Se adquiere la concepcin adulta de la muerte; final,
irreversible y universal. Pese a que comprenden el proceso biolgico
de la muerte, la viven como un hecho lejano para ellos y como un
castigo por malos comportamientos.
Destaca, a esta edad, mayor dificultad para comenzar a hablar del
tema y una alta dependencia del padre sobreviviente.
13 a 18 aos: Pese a que perciben a la muerte como ms cercana,
enganchan con actividades de alto riesgo adoptando una actitud
"inmortal". A esta edad se adquiere el inters "social" por la muerte y
sus ritos.

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Suicidio Adolescente
Durante la adolescencia, etapa de desarrollo por la que atraviesa todo
individuo, se presentan en los jvenes cambios difciles que les producen
ansiedad y depresin hasta llegar, en muchas ocasiones, a una tentativa de
suicidio. Este intento plantea el problema de la depresin como vivencia
existencial y como una verdadera crisis de la adolescencia. La manipulacin
de la idea de la muerte en el joven suele ser frecuente, pero debe hacerse la
diferencia entre el adolescente que piensa en el suicidio como una llamada
de auxilio, como una manera de comunicar su descontento a los dems, el
que ve el suicidio como una idea romntica y aqul que realmente lo lleva a
cabo. Si cerca de nosotros se encuentra algn adolescente cuyo
comportamiento indique que intentar suicidarse, atendamos sus seales,
pues podemos darle el apoyo necesario para superar su problema.
El suicidio de los adolescentes es un tema que suele callarse y evadirse pues
impacta y cuestiona el sistema familiar y social en que vivimos; sin
embargo, es importante conocer y reflexionar en las causas que llevan a un
joven a su autodestruccin, as como saber cul es el significado de este acto
y cmo puede prevenirse.
Vinoda, uno de los expertos en el tema, dice que el suicidio es un fenmeno
complejo que comprende factores fsicos, sociales y psicolgicos que actan
e interactan; sin embargo, la forma en que el individuo se relaciona con su
medio ambiente y cmo afecta este ltimo su personalidad, son causas que
determinan que el individuo intente suicidarse o no.
Todos los suicidios y los intentos suicidas hablan de una crisis emocional, de
una perturbacin en la forma en que se vive, de un desacuerdo social,
adems de otros factores adicionales que revisaremos ms adelante.

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El suicidio es el resultado de un acto de la vctima dirigido contra su propia


vida, acto que puede ser una lesin autoproducida o suicidio, o la realizacin
de una actividad extremadamente peligrosa que, con toda probabilidad,
conduce a un accidente fatal. Otro tipo de suicidio es el que se conoce como
submeditado, en donde la intencin de morir no es consciente, de manera
que la vctima -sin reconocerlo- se autodestruye lentamente. Es el caso de las
personas que padecen una enfermedad provocada por sentimientos negativos
o estados emocionales que afectan la salud fsica. Otra forma indirecta de
autodestruccin consiste en la ingestin de substancias dainas para la salud
como drogas, alcohol y tabaco.
Schneiderman clasifica la conducta suicida en cuatro tipos:
1. La conducta suicida impulsiva, que generalmente se presenta despus de
una desilusin, de una frustracin o de fuertes sentimientos de enojo;
2. La sensacin de que la vida no vale la pena, sentimiento que suele resultar
de un estado depresivo. Aqu, el adolescente considera que sus sentimientos
de minusvala y desamparo nunca desaparecern;
3. Una enfermedad grave, que puede llevar al individuo a pensar que "no
hay otra salida", y
4. El intento suicida como medio de comunicacin, en donde el joven no
desea morir pero, quiere comunicar algo por medio del suicidio y, as,
cambiar la forma en que lo tratan las personas que lo rodean. Tambin puede
ser un intento por atraer el inters de los dems o un medio para expresar sus
sentimientos de enojo.
Farberow menciona que, en la gran mayora de los casos de suicidio, suele
haber un elemento de comunicacin en el comportamiento del adolescente y
que, generalmente, ste exterioriza llamadas previas de auxilio. Dicha
comunicacin puede presentarse en forma verbal, por medio de amenazas o
de fantasas; o no verbal, en donde surgen desde verdaderos intentos de
autodestruccin hasta comportamientos dainos menos inmediatos y menos

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directos. Estas llamadas de auxilio se dirigen frecuentemente a personas


especficas con el objeto de manipular, controlar o expresar algn mensaje a
dichas personas, y con ello se espera provocar una respuesta particular. El
joven intenta producir acciones o sentimientos particulares en las personas
que lo rodean o pretende avergonzar o despertar sentimientos de culpa en
ellos.
La adolescencia, como etapa de desarrollo de todo individuo, es una etapa
dolorosa en que el joven pasa por cambios difciles que le producen ansiedad
y depresin. Por esto, la tentativa del suicidio es una de las conductas ms
significativas del adolescente. Por el contexto depresivo que la envuelve, la
tentativa de suicidio plantea el problema de la depresin como vivencia
existencial y como una verdadera crisis durante la adolescencia. La
manipulacin de la idea de muerte en el joven suele ser frecuente; sin
embargo, hay que distinguir entre el adolescente que piensa en el suicidio,
inclusive como una idea romntica, y aqul que realmente lo lleva a cabo.
Durante esta etapa, el adolescente se siente muy inseguro en razn de su
desarrollo corporal y, en ocasiones, puede llegar a sentir que su cuerpo es
algo aparte de l. De hecho, siente la necesidad de dominar su cuerpo que
se encuentra en constante cambio; pero como puede vivir su cuerpo como un
objeto casi externo y extrao, siente que en el momento del intento suicida
su cuerpo no es el que realmente recibe la agresin ni que canaliza hacia l
sus tendencias agresivas y destructivas. Por otro lado, durante la
adolescencia, el individuo abandona gran parte de sus ideas e imgenes
infantiles, tan importantes para l durante todo su desarrollo anterior. De esta
manera el intento suicida puede ser la representacin de su trabajo de duelo.
De acuerdo con Aberastury, durante la adolescencia se elaboran tres duelos
bsicos: a) el duelo por el cuerpo infantil, b) el duelo por la identidad y el rol

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infantil, y c) el duelo por los padres infantiles, es decir, el duelo por la


imagen con que perciba a sus padres durante la infancia. En una situacin
ideal, la elaboracin de estos duelos permitir que el adolescente contine
con su desarrollo.
El suicidio de los adolescentes puede tener varios significados, aparte de los
mencionados. stos son aplicables a todas las edades de la vida, pero debe
advertirse que, en funcin de la madurez del individuo, hay significados que
se aplican preferentemente a ciertos perodos de la vida.
Beachler describe varios significados posibles:
1. La huida, es decir, el intento de escapar de una solucin dolorosa o
estresante mediante el atentado en contra de su vida, ya que sta se percibe
como insoportable;
2. El duelo, cuando se atenta contra la vida propia despus de la prdida de
un elemento importante de la persona;
3. El castigo, cuando el intento suicida se dirige a expiar una falta real o
imaginaria. Aqu el joven se siente responsable por un acto negativo y desea
autocastigarse para mitigar la culpa;
4. El crimen, cuando el joven atenta contra su vida, pero tambin desea
llevar a otro a la muerte;
5. La venganza, es decir, cuando se atenta contra la vida para provocar el
remordimiento de otra persona o para infligirle la desaprobacin de la
comunidad;
6. La llamada de atencin y el chantaje, cuando mediante el intento suicida
se intenta ejercer presin sobre otro;
7. El sacrificio, en donde se acta contra la vida para adquirir un valor o un
estado considerado superior, es morir por una causa, y
8. El juego, comn en los adolescentes, cuando se atenta contra la vida para
probarse a s mismo o a los dems que se es valiente y parte del grupo.
Kovacs, por su parte, menciona que no puede considerarse la conducta
suicida del joven como un acto plenamente dirigido por el deseo de morir;

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dice que el intento suicida involucra un debate interno, una lucha entre el
deseo de morir y el de seguir vivo. El adolescente que intenta suicidarse,
lucha internamente entre ambos deseos. Este dato es importante para las
personas que desean ayudar a los adolescentes, pues se sabe que en su
interior s existe un deseo de seguir viviendo.
Por otro lado, algunos autores consideran que la impulsividad propia del
adolescente explica en parte el acto suicida. As, mientras mayor sea la
impulsividad de un individuo, mayor ser la posibilidad de autodestruccin.
Sin embargo, para Haim, el factor ms significativo del adolescente que
intenta suicidarse, es su incapacidad interna de elaborar y superar los
procesos de prdida y duelo por los que pasa, de manera que prolonga sus
sentimientos de decepcin y dolor. A su vez, Peck encontr una relacin
entre la incapacidad del joven para manejar las situaciones angustiantes y la
tendencia al suicidio, y una preocupacin excesiva con respecto al fracaso.
As, la conducta autodestructiva puede entenderse como un mecanismo
utilizado por algunos jvenes para manejar tanto el estrs como las
situaciones indeseables en la vida.

Causas:
Las causas del suicidio en los adolescentes pueden ser difciles de establecer
e involucrar diversos factores. Los jvenes atraviesan un perodo vulnerable
en esta etapa de su vida. No importan cun pequeos o grandes sean sus
problemas, pueden sentirse como si fueran insoportables y abrumadores. Los
cambios notorios de comportamiento, como el alejamiento de sus amigos o
familia, la aparicin de conductas violentas o agresivas, estn entre los

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muchos signos de suicidio adolescente potencial, pero los padres y


especialistas en salud mental tambin necesitan entender las causas para
realizar una prevencin efectiva.
Una gran desilusin
Sufrir una desilusin muy grande, como el rechazo, la prdida de un novio o
novia y el fracaso en la escuela o en los deportes pueden desencadenar
tendencias suicidas en los adolescentes que tienen dificultades en enfrentar
estos tipos de situaciones. Estas circunstancias tomadas en s mismas pueden
no ser responsables de la decisin en s, pero son factores que contribuyen a
que los adolescentes tomen medidas extremas, segn lo informa la Alianza
Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI, por su sigla en ingls).
Estrs
El estrs, la confusin, la presin y las preocupaciones sobre su autoestima
son problemas comunes en varios adolescentes que pueden ser
desencadenantes del suicidio de acuerdo a la Academia Estadounidense de
Psiquiatra de Nios u Adolescentes. Los jvenes pueden haber pasado por
el divorcio de sus padres, o haberse mudado con una nueva familia, o a una
nueva localidad o haber cambiado de escuela. En algunos casos tambin
pueden ser vctimas del abuso fsico o sexual. Estos problemas
perturbadores pueden intensificar los sentimientos de incertidumbre como la
angustia, ansiedad o agitacin.
Depresin
La depresin es una de las causas principales del suicidio que puede hacerse
presente en los aos de adolescencia. Este desorden mental pueden generar
sentimientos de desesperanza e inutilidad, de acuerdo a Kids Health. La
depresin puede ser particularmente dainas para los adolescentes quienes

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experimentan violencia en su hogar o en la escuela y se sienten aislados de


sus pares o carecen de una red de amigos que los contengan.
Aproximadamente el 75% de las personas que se suicidan sufren de esta
condicin de acuerdo a lo informado por el Centro de Psiquiatra del
Condado Harris en la Universidad de Texas.
Abuso de sustancias
El abuso de drogas o alcohol puede llevar a tener un comportamiento
impulsivo, especialmente si un adolescente es perseguido por otros
problemas como desrdenes mentales o dificultades familiares. Como los
adultos que caen en estas adicciones, los jvenes pueden creer que estas
sustancias pueden ayudarlos a aliviar las dificultades, pero nicamente
empeora la situacin. El abuso de sustancia y los desrdenes mentales
juegan un rol prominente en la mayora de los suicidios, acorde a lo que
informa Kids Health.
Causas biolgicas
Los componentes genticos relacionados con la qumica cerebral pueden ser
uno de los factores del suicidio en los adolescentes. Aquellos jvenes con
antecedentes familiares de desrdenes mentales o suicidio estn en riesgo de
cometerlo o intentarlo. Estar en un ambiente donde ha ocurrido un suceso as
con un pariente puede producir en los adolescentes vulnerables
pensamientos suicidas. Los niveles bajos de serotonina, un qumico del
cerebro, tambin puede ser una de las causas. La NAMI (por las siglas en
ingls de Alianza Nacional de Enfermedades Mentales) dice que este
qumico controla las acciones impulsivas, por lo cual los bajos niveles de
serotonina pueden llevar a tener un comportamiento impulsivo.
Los factores que aumentan el riesgo de suicidio entre adolescentes:

Suicidio en Nios y Adolescentes |25

- Un trastorno psicolgico, especialmente la depresin, trastorno bipolar y


consumo de drogas y alcohol (de hecho, como el 95% de las personas que
fallecen por suicidio tienen un trastorno psicolgico al momento de morir).
- Sentimientos de angustia, irritabilidad o agitacin.
- Sentimientos de desesperanza y de complejo de inferioridad que con
-

frecuencia se manifiestan con la depresin.


Un intento previo de suicidio.
Antecedentes de depresin o de suicidio en la familia.
Abuso emocional, fsico o sexual.
Falta de un grupo de apoyo, malas relaciones con los padres o sus pares y

sentimientos de aislamiento social.


- Hacer frente a bisexualidad u homosexualidad en una familia o comunidad
que no lo apoya o en un ambiente escolar hostil.
Prevencin del Suicidio
A continuacin se presentan una serie de recomendaciones para la prevencin del
suicidio propuestas por Singh y Jenkins (2000).
Brindar atencin mdica y psicolgica lo ms pronto posible a las personas que
han intentado suicidarse y darle continuidad al tratamiento indicado.
Identificar a las personas de alto riesgo y con muchos sucesos de vida estresantes
acumulados a lo largo de la vida para proporcionarles tratamiento preventivo.
Identificar y dar tratamiento oportuno a las personas con cuadros depresivos.
Dado que con frecuencia el intento suicida puede asociarse con el consumo de
alcohol, tabaco y otras sustancias adictivas, se recomienda intentar evitar su
consumo, como una estrategia preventiva.
Estar atentos al factor emocional asociado con las enfermedades psicosomticas.

Suicidio en Nios y Adolescentes |26

Que los amigos y familiares proporcionen apoyo a las personas que atraviesan
crisis personales, como la prdida del empleo, el fallecimiento de un ser querido, la
experiencia de separacin o divorcio, entre otras.
Evitar el aislamiento o encierro de las personas dentro de su propia casa.
Tener ambientes familiares, escolares y laborales ms flexibles y que hagan sentir
ms aceptados a sus integrantes.

Tratamiento
Las intervenciones psicoteraputicas en el tratamiento de la conducta suicida
Existe una serie de dificultades especficas en los ensayos clnicos aleatorizados
(ECAs) cuando se trata de comprobar y comparar la eficacia de los tratamientos
psicoteraputicos:
La existencia de factores comunes a todos los tratamientos psicolgicos
(variables del terapeuta y del paciente, relacin teraputica) que afectan
potencialmente a los resultados obtenidos tanto en el grupo experimental como en
el grupo control.
Los tratamientos psicolgicos no siempre estn estandarizados por lo que pueden
existir diferencias individuales y pequeas variaciones que influyen en el resultado.
No obstante, cada vez hay ms manuales estandarizados de tratamiento.

Suicidio en Nios y Adolescentes |27

En la mayora de los estudios el grupo de comparacin sigue el tratamiento


habitual o atencin convencional, pero no se define de forma operativa, lo que
dificulta la comparacin entre grupos.
El tratamiento psicoteraputico de la conducta suicida est adquiriendo cada vez
ms importancia, sobre todo aqul que se basa en tcnicas cognitivo-conductuales.
Se localizaron diferentes revisiones sistemticas y metanlisis que evaluaban la
psicoterapia como tratamiento de la conducta suicida. Tambin se encontraron
revisiones sistemticas especficas sobre psicoterapia como tratamiento de la
conducta suicida en trastornos de la personalidad y trastorno bipolar, as como
revisiones especficas sobre una terapia en particular, por ejemplo, la terapia
cognitivo conductual (TCC), la terapia de resolucin de problemas (TRP)o la
terapia dialctico-conductual (TDC).
Para actualizar el conocimiento en relacin con las terapias que incluyen tcnicas
cognitivo- conductuales, se seleccion el metanlisis realizado por Tarrier. Para el
resto de modalidades de psicoterapia empleadas en el tratamiento de la conducta
suicida se tom como referencia la gua del NICE53. Esta gua, adems de las
terapias de corte TCC, aporta tambin evidencia sobre Terapia interpersonal (TIP),
Terapia familiar (TF) y Terapia psicodinmica. Tiene tambin un apartado que
evala la terapia a largo plazo versus a corto plazo y que incluye un nico
estudio187 que no aclara el tipo especfico de psicoterapia empleada ni ofrece
resultados concluyentes.
Terapias de corte cognitivo-conductual
Aunque los modelos cognitivo y conductual de forma independiente parten de
supuestos diferentes, se denominan terapias de corte cognitivo-conductual a

Suicidio en Nios y Adolescentes |28

aquellas modalidades de terapia que comparten tcnicas cognitivas y emplean de


forma sistemtica tcnicas conductuales.
La investigacin ms reciente en el mbito de la prevencin de la conducta suicida
se ha centrado en este tipo de tratamientos. As, el metanlisis de Tarrier incluye 28
estudios de los que 18 fueron publicados a partir del ao 2000.
Caractersticas de los estudios incluidos en el estudio de Tarrier et al. (2008)
En este metanlisis se incluyeron estudios que utilizan tcnicas cognitivoconductuales como parte sustancial del tratamiento para reducir la conducta
suicida. Se incluyeron aquellos estudios en los que se midi alguna variable de
resultado relacionada con la conducta suicida (tasa de repeticin, ideacin,
desesperanza y satisfaccin con la vida). Cuando se midi ms de una variable, se
seleccion la ms relevante en relacin al suicidio.
Se observ cierto grado de variabilidad entre los estudios incluidos en cuanto a la
metodologa, las tcnicas concretas de tratamiento y su implementacin. Adems,
gran parte de estos estudios se realizaron en EE.UU. y con muestra
mayoritariamente adulta.
A pesar de esto, un aspecto comn a todos los trabajos es que son homogneos
tanto a nivel macroteraputico (estrategia) como microteraputico (procesos y
mecanismos). De todas estas modalidades de psicoterapia, la ms frecuente fue la
TDC.
En el metanlisis de Tarrier et al. se incluyen las siguientes intervenciones
psicoteraputicas:
Terapia cognitivo-conductual

Suicidio en Nios y Adolescentes |29

Terapia dialctico-conductual
Terapia de resolucin de problemas
Terapia cognitivo-conductual
Se reconoce habitualmente que toda intervencin de terapia cognitiva incluye
tcnicas conductuales en mayor o menor medida, de ah la denominacin de TCC.
La TCC parte de la reestructuracin cognitiva como tcnica fundamental para el
cambio, pero al mismo tiempo incluye una variedad de tcnicas conductuales que
tienen como finalidad ayudar a completar dicho cambio. La intervencin se centra
en la modificacin de conductas disfuncionales, pensamientos negativos
distorsionados asociados a situaciones especficas y actitudes desadaptativas
relacionadas con el objeto de intervencin, que puede ser la depresin, la conducta
suicida, etc. La activacin conductual es tambin un aspecto clave de la terapia
cognitiva, haciendo un especial nfasis en la relacin entre la actividad y el estado
de nimo.
La TCC adopta un formato estructurado, es limitada en el tiempo y se basa en el
modelo cognitivo-conductual de los trastornos afectivos. La duracin ms
frecuente oscila entre 15-20 sesiones de 50 minutos y de frecuencia
aproximadamente semanal, aunque tambin hay estudios que adoptan formatos
ms breves para casos menos graves (entre 6-8 sesiones) y se asume que la
duracin de la terapia puede prolongarse en caso de mayor gravedad o cuando hay
otras patologas asociadas188.
Terapia dialctico-conductual
La TDC es un modelo de terapia desarrollado por Linehan196 especficamente
para el tratamiento de pacientes con diagnstico de trastorno lmite de la

Suicidio en Nios y Adolescentes |30

personalidad y conducta suicida crnica, aunque su uso se ha extendido a otras


poblaciones. Se encuadra en la tradicin de la TCC. Es un tratamiento integrador
cuya base fundamental es la teora conductista, diferentes elementos de la terapia
cognitiva y algunos aspectos de las terapias de apoyo.
Uno de los objetivos centrales de este modelo, que combina sesiones individuales,
grupales y apoyo telefnico, es el tratamiento y la reduccin tanto de las conductas
autolesivas como de la conducta suicida, motivo por el cual existe un nmero
considerable de estudios que abordan su eficacia.
De modo genrico, la TDC se centra en los siguientes elementos clave del trastorno
lmite de la personalidad:
El desarrollo de la plenitud de la conciencia o atencin plena (mindfulness): es la
capacidad para prestar atencin a la experiencia tal y como es en el momento
presente, sin juzgar y sin evaluar.
La regulacin emocional, partiendo del supuesto de que la personas con
diagnstico de trastorno lmite de personalidad experimentan emociones de forma
muy intensa y lbil.
La eficacia interpersonal, que tiene por objetivo el cambio y la mejora de las
relaciones interpersonales.
El aumento de la tolerancia a la ansiedad. Parte de que el dolor y el malestar
forman parte de la vida y el hecho de no aceptarlo incrementa an ms el malestar.
Terapia de resolucin de problemas
La TRP parte de la base de que un incremento de las habilidades de resolucin de
problemas puede ayudar a reducir la carga que suponen y la ideacin suicida. Este

Suicidio en Nios y Adolescentes |31

tipo de terapia habitualmente comienza con un listado y priorizacin de problemas,


propuesta y seleccin de las estrategias para afrontarlos, posibles obstculos y
monitorizacin de todo el proceso. Tambin se entrena la generalizacin de las
habilidades adquiridas a otras situaciones.
Terapia interpersonal
La TIP fue desarrollada originalmente por Klerman y Weissman. Aunque
originalmente se dise para pacientes con depresin, en la actualidad su mbito de
actuacin se ha extendido a diferentes trastornos.
La TIP tiene muchos aspectos en comn con la terapia cognitiva, aborda
principalmente las relaciones interpersonales actuales y se centra en el contexto
social inmediato del paciente. El formato original dispone de 3 etapas a lo largo de
12-16 semanas, con sesiones semanales durante la fase de tratamiento de la fase
aguda. Los sntomas y el malestar se relacionan con la situacin del paciente en
una formulacin que comprende una o ms de las siguientes reas: duelo, disputas
interpersonales, transicin de rol y dficits interpersonales. Las sesiones de terapia
estn estructuradas y se centran en facilitar la comprensin de los sucesos ms
recientes en trminos interpersonales y en la exploracin de formas alternativas de
manejar dichas situaciones.
Terapia familiar
La terapia familiar toma como modelo la teora general de sistemas y hace de las
relaciones familiares el foco principal de su intervencin. Desde la TF se entiende
la familia como un sistema en el que todos los miembros estn interrelacionados,
de forma que si uno de los miembros presenta un problema, los dems miembros
participan de alguna forma en su generacin, mantenimiento y resolucin. Se trata

Suicidio en Nios y Adolescentes |32

por tanto de un modelo que trata de comprender y encuadrar el comportamiento


individual (que deja de ser el foco principal de intervencin) en el contexto de las
interacciones entre los diferentes miembros de la familia. Aunque existen
diferentes escuelas, la terapia familiar podra dividirse en conductual,
psicodinmica y sistmica.
Las caractersticas comunes de las intervenciones familiares son:
Incluye varias fases diferenciadas: evaluativa, psicoeducacin, intervencin
sobre el funcionamiento de varias reas (cognitiva, afectiva, interpersonal y
conductual, segn el enfoque de la terapia concreta) y retroalimentacin.
El participante debe asistir acompaado de su familia a la mayora de las
sesiones de la terapia.
Suele constar de un mnimo de seis sesiones, con una duracin aproximada de
una hora.
Terapia psicodinmica
Deriva del psicoanlisis y se basa en la teora de Freud acerca del funcionamiento
psicolgico: la naturaleza de los conflictos puede ser en gran medida inconsciente,
por lo que el objetivo teraputico es resolver estos conflictos. Una diferencia
fundamental entre el psicoanlisis y la terapia psicodinmica es que esta ltima se
centra en el aqu y ahora, y el objetivo del tratamiento es el problema actual del
paciente.
Una variante de este tipo de tratamiento, aplicada en pacientes con conducta
suicida, es la terapia psicodinmica deconstructiva. Es un tratamiento
estandarizado desarrollado para problemas complejos de conducta, como
adicciones, trastornos de la alimentacin y tambin para autolesiones y conducta

Suicidio en Nios y Adolescentes |33

suicida recurrente. Esta terapia favorece la elaboracin e integracin de


experiencias interpersonales y atribuciones de uno mismo y de otros y se basa en
una alianza teraputica positiva.
Tratamiento farmacolgico de la conducta suicida
Como ya se ha comentado anteriormente, la conducta suicida es un fenmeno
complejo mediado por factores biolgicos, psicolgicos y sociales. La correcta
evaluacin, el diagnstico y el tratamiento de la patologa de base del paciente es el
mecanismo ms efectivo a la hora de abordar la conducta suicida.
El tratamiento farmacolgico de la misma deber incluir tanto la patologa
subyacente como aquellos sntomas que puedan actuar como factores de riesgo
adicional (ansiedad, insomnio, impulsividad,...).
El tratamiento farmacolgico en nios con conducta suicida viene dado por el
trastorno psiquitrico subyacente y los frmacos utilizados deben ser suministrados
y custodiados por un adulto para evitar un abuso o sobreingesta242,243. Si los
padres del nio presentan una enfermedad mental, el tratamiento psiquitrico de
los padres contribuye a la mejora del nio, probablemente por un mejor
funcionamiento familiar y por disminucin de factores estresantes242.
Existen escasos estudios especficos del tratamiento de la conducta suicida, ya que
la mayora analizan aquellos frmacos empleados en el abordaje de las patologas
subyacentes a dicha conducta. Para contestar a la pregunta clnica se efectu una
bsqueda de GPC, revisiones sistemticas, metanlisis y estudios primarios,
realizndose una seleccin de artculos especficamente para cada uno de los
siguientes grupos de frmacos: antidepresivos, litio, anticonvulsivantes y
antipsicticos.

Suicidio en Nios y Adolescentes |34

Antidepresivos
Las propiedades serotoninrgicas y catecolaminrgicas de los antidepresivos les
confieren eficacia contra la depresin y la ansiedad, condiciones que con
frecuencia subyacen a la ideacin y conducta suicidas. La accin sobre el sistema
serotoninrgico de los ISRS reduce la impulsividad y la agresividad, vinculadas a
menudo con la conducta suicida244.
La mayor disponibilidad y uso de los antidepresivos (ISRS y nuevos
antidepresivos) desde finales de los aos 80 ha coincidido en distintos pases con
una reduccin notable de las tasas de suicidio por lo que en distintos estudios se ha
sugerido una posible relacin entre estos factores.

V.

Conclusiones

VI.

Recomendaciones

VII. Anexos:

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