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La condicin epistemolgica de la niez en Herclito.


Por: Jess Adrin Daz Ramales.
Herclito fue llamado por sus contemporneos el oscuro, debido a la complejidad que
supona la comprensin de su pensamiento y sus acciones. Sucede que el apodo aun es til
para nombrarlo, no por que en la actualidad pensemos que este filsofo fue un hombre
perturbado, sino por que su obra nos ha sido transmitida fragmentariamente, lo cual suma una
oscuridad mayor a la que enfrentaron los lectores de su tiempo.
Aunque alguna vez haya sido posible acceder a la obra unificada escrita por Herclito, sus
lectores debieron enfrentar la complejidad tropolgica de su discurso, tarea fundamental para
pretender desenterrar el profundo sentido de sus argumentaciones, en las que incluso la falta
de explicitud podra representar el fino ocultamiento de otras consideraciones; que quiz por
ocultas e inaccesibles a una lectura superficial fueran muy valiosas. Damos cuenta de la
necesidad de una estrategia de lectura que embonara perfectamente con lo que el propio
Herclito advierte en el fragmento (EH) [B18] Quien no espera, lo inesperado no
encontrar, pues es difcil de hallar y de entender. Intentaremos realizar una lectura de
este tipo, en la bsqueda de las consideraciones implcitas de Herclito respecto a la
condicin o posibilidad de conocimiento de los nios ( ). Tarea que emprendemos con
la pretensin de interpretar el papel que stos representan, tanto en algunos fragmentos en los
que se abunda sobre la capacidad de conocimiento, como en ancdotas doxogrficas, las
cuales parecen indicar que, para Herclito, los nios (o de menos su condicin
epistemolgica) son dignos de una cierta confianza que no mereceran la mayora de los
hombres. Y no porque sus almas sean secas como el fuego, sino porque, en la niez, uno aun
no es adepto a la humedad, por ejemplo, del alcohol 1. Debido a la inmadurez, los nios son
ms bien como un terreno virgen, pues son inexpertos e ignorantes de las opiniones de la
mayora, y carentes de una sabidura propia. Razn por la que la conformacin de su carcter
delinear su destino2.
Verdad es que el Fragmento [B79] no permite sostener que Herclito exprese una postura
positiva respecto a las cualidades cognitivas de los nios, as lo leemos en la versin de
Eggers Lan y Victoria E. Juli: [B79] El hombre puede ser llamado nio frente a la
divinidad, tal como el nio frente al hombre. Si bien es claro que los pensamientos del
hombre no son de la misma altura que los de la divinidad, y que tampoco los pensamientos
del nio son cercanos a los pensamientos del hombre, es importante sealar que Herclito
desacredit las creencias particulares de estos ltimos, porque resultan contrarias al
conocimiento de lo comn, es decir, ignoran el logos. Sin embargo esta desacreditacin no
equivale a la imposibilidad de un conocimiento verdadero, es decir, conforme al logos. As lo
constatamos en el fragmento (EH) [B2] Por eso hay que seguir lo comn. Pero aunque el
logos es comn, los ms viven como si tuvieran su propia sabidura. En el fragmento
citado encontramos tanto la base de un mtodo epistemolgico, que consistira en seguir lo

1 Como lo sugiere el fragmento (JG) [B117] Cuando un varn se ha embriagado, es conducido por un
chiquillo, vacilante, sin entender adonde va, por tener hmeda el alma.

2 Como lo indica el fragmento (EH) [B119]. Para el hombre, el carcter (ethos) es destino (daimon).
Atindase tambin el fragmento (EH) [B118] Un rayo de luz es el alma seca, la ms sabia y la mejor. Y
el (EH) [B112].

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comn, es decir, en escuchar al logos y en estar atentos para comprenderlo 3, como una fuerte
crtica a quienes proceden de la manera indicada en el fragmento (JG) [B57] El maestro de
la masa es Hesiodo: creen que saba ms que nadie -l, que no descubri que el da y la
benvola {noche} son una cosa. Pues justamente aquello que tanto la masa como
Hesiodo no eran capases de escuchar es el logos, (entendido ste como el lenguaje universal
de la realidad, es decir, el lenguaje que da cuenta de la unidad de los contrarios y de la
naturaleza de todas las cosas4). Pero a diferencia de stos hombres se lee en el fragmento
(EH) [B114] Quienes hablan con entendimiento deben fortalecerse con lo que es comn
a todos, como la ciudad en la ley, y mucho ms fuertemente an. Pues se nutren todas las
leyes humanas de una sola, la divina, que gobierna tanto cuanto quiere, y es suficiente
para todas, y [hasta] las desborda. Este fragmento, junto al (EH) [B112] Bien pensar es
la suprema excelencia y sabidura: lo verdadero decir y obrar segn la naturaleza,
escuchando, adems de sostener la tesis sobre la posibilidad de conocimiento, que por cierto
rebasan, siendo que nos remiten ya a quienes hablan con entendimiento y comprenden la
naturaleza de las cosas, permiten entrever lo que entendemos como un anhelo moral de
conformacin social, muestra clara de las positivas consideraciones epistemolgicas y ticas
de Herclito.
Tomando en cuenta la mencin explicita de aquellos que hablan con conocimiento, me resulta
inevitable preguntar cmo uno puede ser capaz de no terminar por inscribirse en una sabidura
particular (ya sea convencido de la propia o asintiendo ante la de otro), y, por lo contrario,
escuchar al logos e incrementar el de la propia alma 5, cuando falso es que los educadores
estimulen el carcter (ethos) conforme a al logos. Atendiendo al fragmento (EH) [B101] Yo
me investigu a m mismo, y al (EH) [B115] Es propio del alma el logos que se aumenta
a si mismo, se entiende que la capacidad de escuchar el logos se forja individualmente,
dando la espalda a las convenciones (Cf. E, V [B 14], pp. 382.), tal como Herclito lo hizo.
Ahora bien, aquellos que viven como si tuvieran su propia sabidura no son sino hombres
formados en una tradicin solida, o bien, hombres, que convencidos por los pensamientos de
otros, se inscriben en su doctrina, por ejemplo, hombres como lo habra sido Pitgoras, que se
encontrara en ambos casos6. Casos que no cuadran con las cualidades o deficiencias
epistemolgicas de los nios, quienes ignoran la sabidura de los hombres, segn lo lemos en
el fragmento (E, V) [B 79]. Quiz por ello la ancdota del fragmento (JG) [B121] Bien
merecido les estara a los efesios en edad adulta ahorcarse y abandonar a los nios la
ciudad, a ellos que han expulsado a Hermodoro, el varn ms eficaz de los suyos,
diciendo: no haya entre nosotros ninguno ms eficaz; si lo hay, que sea en otra parte y
entre otros, no de cuenta de una muestra de benevolencia para con los nios, sino que

3 Enrique Hlsz, Heraclit el ethos del filosofo, pdf. Ibdem las almas son llamadas "brbaras" en
cuanto no compren-den el logos, que es el lenguaje de lo real.logos, entendido ste como lenguaje
verdadero acerca de la naturaleza de las cosas.

4 Ibdem.
5 [B45] Si vas a los lmites del alma, no los encontraras aunque recorrieras todos los caminos: tan
profundo es su logos. Y el [B115]. Traduccin de ambos fragmentos tomada del artculo de Enrique
Hlsz Piccone, Herclito, el Ethos del filsofo.

6 Cf. El fragmento (E, V) [B129], pp. 395Conrado Eggerls Lan y Victoria E. Juli, Los filsofos
presocrticos, Editorial Gredos, 2008.

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constituya el sealamiento de una condicin moral y epistemolgica, que aunque inmadura,
pero preferible a la de aquellos que presumiran de poseer una sabidura propia. Con esto no
pretendemos sostener que Herclito considere que los nios se encuentren despiertos al
contrario de la masa, pero tampoco admitimos que se encuentren destinados a poseer un
alma barbar7 y a permanecer dormidos en una mundo privado 8, sino que, como lo
sostiene Eggers Lan y Victoria E. Juli en la nota 76 del tomo uno de los filsofos
presocrticos () para comprender al logos hay que escucharlo. Lo nico aadido aqu es
que se debe aprender a comprender. Y que quiz debido al conocimiento de Herclito,
respecto de condicin epistemolgica de los nios, haya inventado una ancdota en la que un
grupo de stos se burlar de Homero, segn cuenta el fragmento 676. (E, V) [22 B56]9 ()
Se equivocan () los hombres respecto del conocimiento de las cosas manifiestas,
como Homero, quien pas por el ms sabio de todos los griegos; a ste, en efecto, lo
engaaron unos nios que mataban piojos, dicindole: cuantos vimos y cogimos, a stos
los dejamos; cuantos no vimos ni cogimos, a sos los llevamos, as mismo en la nota 80,
dedicada a este fragmento, los traductores antes mencionados admiten lo propuesto por P.
Friedlnder; a saber, que el sentido [del fragmento apunta a que]: los nios comprenden
mejor que Homero la estructura antittica del Logos. Implicara bastante desviarnos y
discutir si de hecho la estructura del logos es antittica, me limitare a decir que la
afirmacin anterior remite seguramente a la armona entre los contrarios.
Hay bastantes fragmentos en los que los nios figuran, razn por la que no los hemos incluido
en el presente trabajo; tanto fragmentos considerados autnticos como otros tomados por
apcrifos, incluso algunas citas consideradas, de menos, como apuntes doxogrficos. Por
ejemplo la ancdota que cuenta 554. (E, V) [22 A 1, pp. 319] Se alej as de la vida
pblica, retirndose en el templo de Artemisa, y mientras estaba jugando all con los
nios, vio a su alrededor a efesios, y les dijo De qu os asombris, hombres perversos?
No es acaso mejor hacer esto que tomar parte con vosotros en los asuntos polticos?
Si tomamos como cierto lo que cuenta esta ancdota, diramos sin duda que para Herclito es
mejor jugar con los nios que, por ignorantes de la sabidura de los hombres, aun no se
encuentran dormidos ni son malvados como los efesios de su tiempo, que perder el tiempo
hablando con ciegos y sordos, siendo como lo indica el fragmento (EH) [B1] Aunque este
logos es real y verdadero siempre los hombres se tornan incapaces de comprenderlo,
tanto antes de escucharlo como despus de haberlo escuchado por primera vez. Pues
aunque todas las cosas suceden segn este logos, parecen inexpertos aunque tengan
experiencia tanto de palabras como de hechos tales como los que yo expongo, analizando
cada cosa segn la naturaleza y mostrndola tal como es. A los dems hombres, en
cambio, les pasan inadvertidas cuantas cosas hacen despiertos, igual que cuantas cosas
descuidan cuando duermen.

7 Cf. El fragmento (EH) [B107] Malos testigos los ojos y los odos para los hombres que tienen almas
brbaras. en Herclito, el Ethos del filsofo

8Ibdem, [B89] Para los que estn despiertos existe un mundo nico y comn, pero de los que
duermen, cada uno se vuelve hacia el suyo privado.

9Los filsofos presocrticos, pgina 365.

Aparato crtico
Utilizare algunos fragmentos traducidos por usted Dr. Hlsz, tomados de su artculo
Heraclit el ethos del filsofo. Estos fragmentos sern identificados como sucede en
el siguiente ejemplo: 2. (EH) [B1] Aunque este logos es real y verdadero siempre los
hombres se tornan incapaces de comprenderlo As como otros fragmentos en
griego y su traduccin que encontr en un documento annimo tomado de
http://www.facebook.com/l.php?u=http%3A%2F%2Fes.scribd.com%2Fdoc
%2F39636505%2FHeraclito-fragmentos&h=xAQH5-mzM
Curiosamente
esta
traduccin es prcticamente idntica a la Versin al espaol de Jos Gaos,
Edicin crtica de Enrique Hlsz, Mxico, Septiembre de 1982. Aun as distinguir
entre estos de la manera anteriormente expuesta, la versin de Jos Gaos: 2. (JG)
[B1] Siendo esta Razn eternamente verdadera, nacen los hombres incapaces de
comprenderla Si da el caso que utilicemos la versin de Conrado Eggerls Lan y
Victoria E. Juli, Los filsofos presocrticos, Editorial Gredos, 2008, lo sealaremos
de la misma manera: 2. (E, V) [B1].
Traducciones de Fragmentos reproducidos en las notas:
Nota 1:
73. (B117) ,
, .
Nota 2:
121. (B119) .
74-76. (B118) :

(B112)
Nota 5:
71. (B45) ,
.
Nota 6:
17. (B129)
, ,
.

5
826. (22 B 129) D. L; VII 6: Pitgoras, hijo de Mnenesarco, se ejercito en informarse
ms que los dems hombres, y con lo que extrajo de esos escritos form su propia
sabidura: mucha erudicin, arte de plagiarios.
Nota 7:
4. (B107)
.
Nota 8:
95. (B89) ,
.
Buenos escuchas poniendo atencin (B112)
Es notorio, en primer lugar, que la referencia inicial a los hombres no implica una
universalidad irrestrcta: no son todos los hombres, ni siempre, ni necesariamente,
"incomprensivos", "inexpertos" o "dormidos" (B2, que es el remate del Proemio, hace
mencin de "la mayora" o "los ms"). Un pasaje narrativo que quizs estara situado entre
estos dos textos (B114) inicia con una referencia a "quienes hablan con inteligencia" definidos
como los que deben fortalecerse con lo que es "comn a todos". Esto "comn" (xynn)
aparece, en B2, como predicado de lgos, que es lo que los hombres paradjicamente
desatienden e ignoran: "los ms viven" escribe Herclito "como si tuvieran una
inteligencia () propia" (cuando debieran obedecer al logos comn, los durmientes
(los ininteligentes) quedan ajenos al nico mundo () de los despiertos, como dice
B89).
91a. Comun es a todos el pensar.38
Bl 16: "En todos los hom-bres est el conocerse a s mismos y ser
sensatos"
consiste "lo sabio" (v), cuyo contenido explcitamente vinculado
con haber escuchado al logos es la unidad de todas las cosas (B50).
un rayo de luz es el alma seca, la ms sabia y la mejor" (Bl 18) () (Bl 17):
el borracho que es conducido por un nio y "no sabe por donde va, por
tener hmeda el alma"
Por su parte, el vnculo logos-psykhe es bastante explcito, como puede
apreciarse en ios fragmentos 45 (Los limites del alma no lograras
encontrarlos,
aun recorriendo en tu marcha todos los caminos: tan
honda es su razon.) y 115. {B115. Es propio del alma un logos52 que se
acrecienta a si mismo.}
80. Yo me he consultado35 a mi mismo. (JG)
ese au-toincremento del logos bien pudiera ser la sensatez, suprema
sabi-dura y excelencia.(ethos)

6
El ideal subyacente en la tica de Herclito es la comunidad de los
hombres, como agentes epistmicos y mora-les, a travs de la
participacin en el logos que abarca a todas las cosas y habita en el alma,
en la que crece por s mismo. Si tenemos presente esa interioridad del
logos, el famoso fragmento 50 tiene una significacin filosfica, a la vez
tica y metafsica: "Escuchan-do, no a m, sino al logos, es sabio estar
acordes en que todas las cosas son uno". (ethos)