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TICA EN LA EXPERIMENTACION CON ANIMALES.

Prof. Juan Pablo Hernndez Fonseca


Instituto de Investigaciones Clnicas Dr. Amrico Negrette
Seccin de Inmunologa y Biologa Celular

Al hablar de tica en la experimentacin con animales hay que tomar en


cuenta los elementos tcnicos que han dado lugar al uso del animal como
modelo de investigacin; en ese sentido, cabe formularnos una serie de
interrogantes entre la que tenemos: Cul ha sido el aporte del conocimiento
cientfico y los beneficios que han aportado a la humanidad el uso de
animales en investigacin?
Frente a la pregunta si se justifica o no el uso de animales en la
investigacin, ha habido numerosas discusiones sobre lo que pasara con la
produccin del conocimiento y la investigacin cientfica. Lo que a su vez ha
motivado la aparicin de artculos y publicaciones, sin haber logrado evitar la
generacin de polarizaciones tcnicas y filosficas. Un ejemplo claro de esta
divergencia son las posturas filosficas entre el filsofo Tom Regan, que
plantea la teora del abolicionismo, la cual propone no ms investigacin con
animales. Y por otro lado, la postura del filosofo australiano Peter Singer,
quien defiende la teora utilitarista, la cual plantea hacer investigacin con
animales si esta experimentacin aporta a la solucin de un problema.
Hoy da se plantea la necesidad de crear un clima de sensibilidad tica
en torno al tema de la vida, y no debemos de esperar que estas
orientaciones provengan del Estado o de organismos supranacionales
ocupados con intereses propios que no siempre coinciden con el bien
comn. La tica tendr que ser esa campanada acadmica que llame la
atencin de todos los agentes de la salud, sus investigadores y estudiosos y
los mismos laboratorios farmacolgicos, con el fin de salvaguardar y restituir
la dignidad de la vida. Claro que el problema planteado seguir siendo, En

cul modelo antropolgico est la base de la tica?

La mentalidad

contempornea presta una especial atencin al respeto a la naturaleza y al


bienestar animal, pero es en esta poca, que tambin se le piden ms
soluciones a la Medicina. En este respecto y para avanzar de forma ms
acelerada, se podr considera razonable la experimentacin previa en
animales, antes de hacer aplicaciones en el humano;

es en este punto

donde los caminos son divergentes y a veces enfrentados, debido a la


variedad de orientaciones y pautas morales a las cuales esta sometido el
hombre. Ser este entonces el momento de cuestionarnos qu tan
importante es la tica en nuestra sociedad?,son necesarios los animales en
los laboratorios?
La relacin que ha existido desde hace millones de aos entre los
humanos y los animales ha sido principalmente de uso. A travs de los aos
nos hemos alimentado de los animales, vestido con sus pieles, practicado la
zoofilia y en los ltimos aos han sido aprovechados para el desarrollo de la
biotecnologa. En este caso el sida (sndrome de Inmunodeficiencia
adquirido) felino a permitido realizar investigaciones genmicas, de procesos
retrovirales y de biologa comparativa con el sida humano.
En la historia la prctica de la experimentacin en animales tiene varios
siglos de existencia. Claudio Galeno en el siglo II d.C. ya haba utilizado
animales para demostrar la circulacin sangunea a travs de venas y
arterias. Desde el siglo XIX a la actualidad, esta prctica ha venido creciendo
significativamente y es el motivo del rpido desarrollo cientfico en mltiples
campos de la investigacin. Tambin es en el siglo XIX donde se comenz a
tomar conciencia de la necesidad de conducir los experimentos de una forma
ms humana, no slo por conciencia y consideracin hacia el animal, sino
porque se conoce que el dolor y el distrs en los animales de laboratorio
introducen variables indeseables en la investigacin y pueden interferir

notablemente en la interpretacin de los resultados. Tambin es cierto que la


medicina cientfica nace con la observacin y la experimentacin en
animales. As desde las experiencias de William Harvey comparando el latido
cardiaco en distintas especies, hasta la actualidad, se ha hecho evidente el
uso de animales de experimentacin para el progreso de la medicina y para
ofrecer mejores opciones de salud humana.

Lo que nos conlleva

nuevamente a otras interrogantes se justifica el precio que se ha pagado


por los beneficios obtenidos? y no habr otras maneras de obtener el
conocimiento buscado?
Son cientos de millones de animales utilizados cada ao en pruebas de
toxicidad, como recursos de aprendizaje en las facultades o como modelos
de investigacin en diversos laboratorios de todo el mundo. Ratones, ratas,
hmsters, conejos, perros, gatos, cerdos, vacas, ovejas, reptiles, monos,
diversos pjaros y muchos otros son sometidos a nuestros experimentos de
biologa, bioqumica, fisiologa, psicologa entre otros. A estos animales se
les sometes a muchas y variadas condiciones, algunas de la cuales tienden a
ser crueles. Una lista de estas condiciones podra ser muy larga y no es el
objeto de la presente comunicacin pero entre ellas estn: inoculaciones de
microorganismos productores de enfermedades, alteraciones de la gentica
animal para obtener animales adecuados para ciertos experimentos,
ingestin de sustancias toxicas y restriccin de alimentos, induccin de
situaciones de estrs radiactivo y de sustancias corrosivas, en fin la lista de
experimentos a los que son sometidos no tiene fin. Constantemente se
utilizan los animales para probar nuevas drogas antes de usarlas en
humanos

o se usan animales para probar cosmticos y con fines de

experimentos militares, estos ltimos son los ms sometidos a las crticas


que los experimentos cuyo objetivo es la salud humana, pero ambos utilizan
millones de animales para sus fines. Sin embargo, toda forma de
experimentacin con animales se basa en un supuesto injusto, la no

consideracin igualitaria de los intereses de los animales, su derecho a la


vida.
El avance cientfico es una de las bases de nuestra cultura y reporta
grandes beneficios para los seres humanos, pero este avance tiene ciertos
lmites, por ejemplo, la mayor parte de la sociedad no justificara que se
experimentara con humanos en contra de su voluntad aunque esto supusiera
grandes avances en la bsqueda de vacunas y curas, este mismo criterio
debe seguirse con los dems animales, pues ellos, al igual que nosotros, no
quieren morir y desean disfrutar de su vida en libertad. Utilizar a los animales
para experimentar y conseguir curas o vacunas para los humanos, es tan
arbitrario como utilizar a un determinado grupo de humanos. Por ejemplo,
aquellos con pelo rubio para solucionar los problemas de los morenos, o el
color de piel, de ojos o de sexo. Todas son caractersticas irrelevantes
cuando hablamos de tener en cuenta el inters de alguien en no sufrir y
disfrutar de su vida. Lo nico importante aqu es la posesin de dichos
intereses, independientemente de la raza, el sexo, las capacidades
intelectuales o la especie a la que pertenezca.
Para Peter Singer el carcter de ser una persona estriba en su
capacidad de probar placer y sentir dolor. En estado vegetativo estas
propiedades se pueden perder y cesa la vida como persona quedando la
vida biolgica. Esta condicin puede ser semejante a la situacin de los
animales, establecindose la interrogante de si estas personas en estado
vegetativo pueden ser usadas para experimentacin? Dentro de la especie
human tambin se plantean situaciones de la validez de la vida en funcin de
malformaciones congnitas o estados graves de disfuncin cerebral. Sin
embargo nuestra sociedad no considera moralmente valido la utilizacin de
estos seres humanos para realizar experimentacin. Singer piensa que el
concepto de persona podra ser atribuido a algunos animales; entre ello los

chimpancs, los gorilas, las ballenas, los delfines, los cerdos, los perros y los
gatos; ya que no son personas conscientes y son incapaces de razonar, al
igual que los humanos mentalmente retrasados. Por lo tanto, es necesario
rechazar la teora por la cual la vida de los miembros de nuestra especie
tiene ms valor que aquella de los miembros de otras especies.

La palabra tica proviene del griego ethos y su significado es costumbre


y tiene como objeto de estudio la moral y la accin humana; entendiendo por
moral, en el aspecto prctico y concreto, las normas establecidas o
propuestas por los hombres, o por una sociedad en pocas histricas
determinadas, es decir, que la tica es una actitud ante la vida y un
compromiso moral, es el comportamiento, la conducta y el actuar del hombre
en relacin al hombre. Para los animales todos los humanos somos nazis,
recordando esa parte de la historia triste y cruel para la humanidad, como
humanos sacrificaban y experimentaban en otros humanos, por el simple
hecho de sentirse seres superiores.
Existen un sin numero de posturas filosficas, publicaciones cientficas y
documentos de divulgacin, que en ocasiones pueden confundir en lugar de
esclarecer lo que se debe entender por tica en la utilizacin de animales en
la experimentacin, en especial cuando se manipula para humanizar a los
animales. Por ende es necesario definir tica en este campo especfico de la
experimentacin con animales, la cual se entiende como el conjunto de
orientaciones filosficas y metodolgicas que guan los procesos de
decisiones en las investigaciones cientficas; ahora bien, con esta definicin,
nos preguntamos nuevamente la relacin entre el animal y su uso y cabe
formularnos la siguiente interrogante es un objeto til o un ser sensible?

Nuevamente volvemos al punto de las posturas planteadas por


distintos cientficos a nivel mundial en la cual se manifiestan dos

posturas extremas, condenar toda investigacin con animales y por su


contraparte los que defienden la tesis de lo importante del papel de la
investigacin con animales como modelo para enfermedades humanas. Por
otro lado las posturas intermedias, plantean la necesidad de ajustarse al
imperativo moral de curar y prevenir enfermedades humanas y su propio
beneficio, siempre buscando formas de reemplazar y reducir el nmero de
animales y de disminuir su sufrimiento. Entonces nos preguntamos cuales
son las implicaciones ticas de usar modelos animales para el desarrollo de
la ciencia? Segn los defensores de la postura del NO estar de acuerdo con
el uso de animales en experimentos cientficos, estos argumentan que estos
no son modelos adecuados para hacer frente a las enfermedades y otros
problemas de salud, ya que pueden llevarnos a conclusiones errneas e
incluso, inducir patologas o causar la muerte al no prever los efectos txicos
que pudieran producir en el cuerpo humano. Por otro lado el papel
desempeado por los animales en los descubrimientos del pasado, no
justifica el uso actual: son otras las necesidades de la investigacin y de las
pruebas de fiabilidad y adems la ciencia cuenta con mejores mtodos tales
como, los estudios epidemiolgicos, observaciones clnicas, cultivos de
tejidos y clulas humanas, estudios de autopsias, examen endoscpico,
biopsias y tcnicas de formacin de imgenes, que podran sustituir la
utilizacin de animales en la experimentacin cientfica.
Por otro lado estn los defensores de la postura del SI a la utilizacin de
animales en la experimentacin cientfica, pero sin sufrimiento. Estos
plantean el papel crucial en el desarrollo de la medicina moderna en aras de
seguir recurriendo a ellos para remediar enfermedades conocidas y salir al
paso de las que puedan surgir. Un ejemplo que plantean los defensores de
esta postura es el caso del Dr. Pasteur cuando desarrollo una vacuna
efectiva contra la enfermedad infecciosa, la cual condujo a este cientfico a
ser considerado un hroe por haber rescatado a la humanidad de una de las

ms grandes amenazas. Sin embargo, segn el Dr. Peter Rosegger, el


animal tiene un corazn que siente, conoce de alegras y dolor y tiene
aspiraciones, as como derecho a la vida. Entonces quienes somos? quin
nos da el derecho de experimentar en animales? tienen derecho los
animales? La respuesta a esta ultima interrogante es si, si existen un
conjunto de principios que defienden a los animales, y estos deben ser
respetados y evitarse su explotacin.
Ante la discusin del estado mental del animal y otros elementos
relacionados, surgen los principios de la tcnica experimental humanitaria
propuesta por los investigadores Russell & Burch en el ao de 1959 y que
aun siguen vigentes. Estos plantean a la experimentacin como un mal
necesario y consolidan

el esquema de

reemplazo,

reduccin y

refinamiento, conocidos como las 3R. Reemplazo: el cual implica la revisin


de opciones o modelos alternativos de investigacin cientfica, siempre y
cuando sea posible cambiar el modelo animal por un modelo computarizado,
microorganismos, tejidos e incluso seres menos complejos biolgicamente
hablando. El Reduccionismos: el cual consiste en la evaluacin del nmero
de individuos a ser utilizados en la investigacin con el fin de disminuir la
cantidad de animales usados a un mnimo absoluto y optimizar los recursos
en el diseo experimental, manteniendo la validez estadsticas apropiada a
la investigacin, evitando as la repeticin de resultados y el cuidado de los
sujetos experimentales y por ultimo el Refinamiento: el cual se entiende
como el sistema para reducir y evitar el sufrimiento fsico o mental durante
todo el proceso investigativo. Evitando el dolor del animal, el estrs,
promoviendo su bienestar y el uso de anestesia y analgesia en los
procedimientos

realizados.

Ahora

bien,

como

investigador

tambin

podramos anexar una 4R, la responsabilidad, la cual se plantea como


marco general de reflexin de la ciencia en general y la investigacin en
particular. En este sentido se reconoce la necesidad de la experimentacin y

de la investigacin, pero se sostiene que el progreso cientfico no es motivo


suficiente para justificar cualquier tipo de experimento.
Existen regulaciones tanto nacionales como internacionales que
establecen los procedimientos al momento de utilizar animales como
modelos de experimentacin. En primer lugar esta la declaracin universal
de los derechos de los animales promulgada por la Organizacin de las
Naciones Unidad (ONU), donde se establecieron unos principios ha ser
respetados por sus miembros y en donde se considero que todos los
animales posee derechos. A su vez se reconoce la coexistencia entre el
animal y el hombre en este mundo y se estable que desde la infancia debe
existir una educacin para a observar, comprender, respetar y amar a los
animales. En Venezuela la experimentacin con animales se adecua a los
preceptos del Cdigo de Biotica del Fondo Nacional de Ciencia y
Tecnologa, FONACIT. Sin embargo, la constitucin de la Republica
Bolivariana de Venezuela establece en su articulo 127 El Estado
proteger el ambiente, la diversidad biolgica y adems la recin creada
la ley para la proteccin de la fauna domstica libre y en cautiverio, que ha
generado una serie de eventos que rompen con los lineamientos ticos y
morales de muchos miembros de la sociedad venezolana, como por ejemplo
para citar un caso, lo establecido en su articulo 33, el cual contemple la
desaparicin de los perros Pitt Bull para el ao 2014. No estara mal en este
momento citar las palabras del Alemn Alexander Humboltdl cuando dijo: "EL
GRADO DE CIVILIZACIN DE UN PUEBLO SE MIDE POR LA FORMA EN
QUE TRATA A LOS ANIMALES.
Sin embargo, en esta nueva era contempornea, donde con los
avances de la ciencia en cuanto a la biotecnologa, debemos reestructurar
nuevamente los lineamientos ticos a ser aplicados por el mundo cientfico.
La biologa molecular y la biotecnologa son reas de gran conflicto, por

ejemplo, los estudios en animales transgnicos donde se suprime o agrega


un gen puede producir animales que presente otras caractersticas. Este es
el caso de una generacin de monos tit a la cual se le inoculo a su
descendencia un gen de una protena verde fluorescente procedente de una
medusa (la GFP de green fluorescent protein). Lo cual significa que la
diferencia entre estos monos transgnicos y los normales es su color verde
cuando se iluminan bajo luz ultravioleta, algo que de momento no es de
mucha utilidad para la humanidad y as podramos mencionar innumerables
casos. La sociedad aun no acaba de asimilar a la ciencia y a los cientficos ,
desde que Mary Shelley escribiese su obra Doctor Frankenstein hasta
nuestros das, subsiste el temor de que la ciencia pueda crear monstruos
que no pueda controlar.
Para concluir, se debe reflexionar sobre el futuro del uso de animales
como modelos experimentales y aplicar estas orientaciones tomando en
cuenta varios parmetros los cuales son: El uso de animales en la
investigacin, enseanza y pruebas, es aceptable solamente si contribuye
en forma efectiva a la mejor comprensin de principios biolgicos
fundamentales o al desarrollo de conocimientos que razonablemente
podamos esperar que beneficien a los seres humanos o a los animales. Los
animales deberan usarse nicamente cuando el investigador haya buscado
sin xito una alternativa aceptable y deben ser mantenidos en condiciones
que aseguren su bienestar fsico y psicolgico. Estos no se deben someter a
angustia o dolor innecesarios y las tcnicas experimentales deben
asegurarles toda la proteccin posible, ya sea para investigacin, enseanza
o para pruebas. El costo y la conveniencia no deben tener precedencia
sobre el bienestar fsico y mental del animal.

El debate de la

experimentacin en animales continuar en los aos por venir y

ser

necesario ir ajustando el cuidado de los sujetos de experimentacin, a las


nuevas oportunidades y los retos que irn surgiendo, pero ser importante

que el propio investigador se mantenga a la avanzada del proceso. Nadie


deber estar ms interesado que el propio cientfico en el bienestar de sus
animales de experimentacin, ya que el cuidado de los animales deber
tener un captulo importante en la tica de los tiempos por venir.
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