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CARACTERIZAR LOS GOBIERNOS DE JUAN VICENTE GOMEZ Y CIPRINO CASTRO EN

EL AMBITO INTERNACIONAL
JUAN VICENTE GOMEZ
Durante los primeros aos del siglo XIX Venezuela dependa econmicamente de la
economa agropecuaria. El caf y el cacao constituan los principales rubros de la exportacin
econmica. Por otra parte, el ganado vacuno fue decreciendo en su capacidad exportadora a
partir de 1904
Principales exportaciones agrcolas venezolanas en millones de bolvares

Caf
Cacao
Sarrapia
Caucho
Ganado Vacuno
Cuero de res
Azcar
Papeln
Balata

1903 - 1904
37.4
16.7
0.0
0.2
8.5
5.6
3.1
71.5

1912 - 1913
86.9
20.8
2.7
2.3
1.2
6.9
0.2
121.0

1920 - 1921
45.4
17.9
0.2
00.1
1.7
1.8
1.3
22.4
4.1
84.0

1927 - 1928
88.9
26.1
0.2
2.8
6.5
3.9
1.3
129.7

Estos ingresos representaban el 75.5% de los ingresos totales a Venezuela por


concepto de exportaciones
El caf y el cacao aumentaron sus precios durante el conflicto blico europeo a partir
de 1914. En 1917 empezaron a declinar hasta que entre los aos 19, 20 y 21 su baja en las
exportaciones alcanzaba el 15%. A partir de 1927 declinaron an ms debido a la aparicin de
la explotacin petrolera. Tambin ayud a la crisis del caf, la aparicin de nuevos pases
exportadores de caf, como Brasil, Java y Colombia.
El aumento de la oferta del producto baj inmediatamente los precios en los mercados
internacionales, ya que las exportaciones se realizaban dentro del juego de la oferta y la
demanda de productos. Comenz Venezuela a depender econmicamente de la situacin que

viviera el capitalismo mundial, pues inici, tambin hacia 1913, la importacin masiva de
bienes de consumo.
A partir de 1914 emerge el petrleo como elemento importante en la economa
venezolana. Ya para 1920 el petrleo haba transformado por completo la economa
venezolana. De pas agropecuario, Venezuela se haba convertido en un pas minero.
Desde 1908, Gmez comenz a darle mayor importancia a la poltica petrolera. Entre
1909 y 1910 se dio inicio al reparto de concesiones. La primera a una compaa britnica:
"The Venezuelan Development Company Limited". La concesin le permitira a esta empresa
explorar y explotar petrleo y otros minerales en los estados Tchira, Mrida, Zulia, Lara,
Falcn, Carabobo, Yaracuy, Anzotegui, Sucre, Monagas, Nueva Esparta y el Delta del
Orinoco.
Por su parte, el gobierno se comprometa a conceder esa concesin por 30 aos. La
empresa debera hacer un pago de 1 Bs. por hectrea y otorgar al Estado el 50% de los
derechos de importacin sobre los productos que la empresa vendiera al pas. La
concesionaria poda importar libre de todo impuesto las maquinarias que necesitara para la
explotacin de los minerales.
La segunda concesin fue otorgada a la "General Asphalt". Con ella se le permita
explotar, refinar y exportar asfalto, petrleo, nafta, betn y brea en el Municipio Pedernales y
sus islas en el Territorio Delta Amacuro (llamado as en ese momento) y en la Pennsula de
Paria. Esta concesin tendra una duracin de 47 aos y, por primera vez, aparece en los
contratos la clusula de reversin. Segn esta clusula, al terminar el contrato, las
edificaciones y maquinarias que hubiese posedo el concesionario pasaran a manos del
Estado venezolano
Esta ley fue protestada por las compaas norteamericanas. No estaban de acuerdo
con la limitacin de la superficie de las concesiones ni con el derecho que tenan los
terratenientes para obtener concesiones sobre sus terrenos
Ley de Hidrocarburos de 1922

Con la Ley de Hidrocarburos de 1922 se "subsanaron" estas trabas para los


concesionarios. Se aumentaron las concesiones a 40 aos, se elimin el derecho de los
terratenientes, los impuestos de exploracin bajaron a 0,05 y 0,10 Bs. por hectrea y el
impuesto de explotacin baj a Bs. 1 y 2 segn la ubicacin de la explotacin.
En 1914 explotaron los principales pozos petroleros de la poca: "Mene Grande" y
"Barroso 2" que pusieron en evidencia la inmensa reserva de petrleo que exista en
Venezuela. Las primeras explotaciones se produjeron en 1916 y, ya para 1920 el petrleo
ocupaba el primer lugar en las exportaciones venezolanas.
La avalancha de compaas extranjeras que entraron a Venezuela durante el gobierno
de Juan Vicente Gmez lo ayud a consolidarse en el poder. Gmez otorgaba concesiones a
Gran Bretaa, Holanda y los Estados Unidos. Este ltimo pas estaba destinado a desplazar a
las compaas europeas de gran parte de los negocios petroleros en Venezuela.
Gmez y la deuda externa
Una de las principales preocupaciones del dictador era restaurar la solvencia fiscal de
Venezuela. Para 1909, la deuda externa venezolana era de Bs. 161.138.109 y la deuda
interna Bs. 71.958.383. El Estado venezolano, en 1913, ya haba cancelado Bs. 12.000.000.
El 11 de junio de 1915 promulg una ley que impona un pago de Bs. 6.000.000 anuales y ya
en 1929 Venezuela slo adeudaba Bs. 29.249.416 en deuda externa y la interna era de Bs.
28.735.884
Quien mantuvo la poltica econmica del Gobierno de Juan Vicente Gmez fue el
Ministro de Hacienda entre 1913 y 1922. El Dr. Romn Crdenas ejerci una poltica de
reduccin de salarios y logr que, para 1920, las reservas del Estado alcanzaran 48.578.284
Bs. De manera que para el centenario de la muerte del Libertador se pudo cancelar totalmente
la deuda.
CIPRIANO CASTRO
La invasin de Castro fue una reaccin de los liberales contra el gobierno desptico y
continuista de Andrade y sus seguidores. El movimiento encabezado por Castro se llam
"Revolucin Liberal Restauradora".

El movimiento de oposicin ms destacado que se enfrent a Castro fue el de la


"Revolucin Libertadora" conformada por banqueros, empresas extranjeras y caudillos
nacionales, los cuales llegaron a reunir 14.000 hombres
Cipriano Castro fue el penltimo caudillo nacional de la Venezuela agropecuaria.
Como todos los caudillos de su tiempo, Castro ejerci el poder en forma autcrata. Su palabra
era ley, sus deseos hechos realidad, las mejores tierras suyas. Su estilo pueblerino era de
gobernante nacional, y su ttulo: "Benemrito General".
El primer gabinete del gobierno tena la intencin de unir las fracciones liberales en
conflicto para ese momento. En l participaban los ex-presidentes Andueza Palacio, Villegas
Pulido, Rojas Pal, varios generales del liberalismo y el General Jos Manuel Hernndez (El
Mocho Hernndez).
Esta integracin no dur mucho tiempo, pues pronto comenzaron las dificultades en el
gobierno. Jos Manuel Hernndez (El Mocho), Ministro de Fomento del primer gabinete de
Castro, renunci al cargo en octubre de 1899 para hacerle la guerra al gobierno desde el
interior.
Le siguieron los movimientos armados de Nicols Rolando, en Guayana y el de
Celestino Peraza en Los Llanos. En 1901 se alzaron en armas Pedro Julin de Celestino
Peraza en Los Llanos. En 1901 se alzaron en armas Pedro Julin Acosta en Oriente; Juan
Pietri en Carabobo y Carlos Mendoza, presidente del Estado Aragua, en La Villa cerca de la
Victoria. Estos movimientos fracasaron por la coherencia y dominio de combate del ejrcito
del gobierno, el cual posea un moderno arsenal, adems de mejores estrategias militares que
las tradicionales.

Revolucin libertadora:
Esta revolucin tiene sus antecedentes en los sucesos de 1900. Necesitado de
recursos para enfrentar la crisis econmica, el gobierno de Castro solicit un crdito a los
banqueros caraqueos. Estos se negaron a colaborar y en respuesta a esto, Castro envi a la
crcel a los principales representantes de los Barrios de Caracas y de Venezuela, hasta

obtener el prstamo solicitado. Desde ese momento los banqueros se declaran enemigos
irreconciliables de Castro promoviendo y financiando la oposicin armada contra l.
El principal dirigente del movimiento contra Castro fue el General y banquero Manuel
Antonio Matos, apoyado por empresas extranjeras que operaban en Venezuela y
especialmente la New York & Bermdez Company. Por otra parte, la empresa francesa El
Cable Francs y la compaa alemana del Gran Ferrocarril de Venezuela entregaron 100 mil
dlares a Matos para financiar una revolucin.
Entonces compr en Londres el Buque Ban Right, que rebautiz con el nombre de
"Libertador", as como armas y municiones.
Matos comenz a organizar una serie de levantamientos en el interior utilizando a
muchos caudillos locales que estaban en contra del gobierno. En enero de 1902, desembarc
cerca de Coro extendiendo el movimiento por todo el pas.
En occidente y en el centro actuaban los caudillos "mochistas"; en oriente, los caudillos
tradicionales del Liberalismo Amarillo y en Guayana se levant en armas la guarnicin de
Ciudad Bolvar. Castro logr someter y derrotar estos alzamientos, pero a mediados de 1902
Matos ya haba organizado dentro del pas la alianza revolucionaria ms importante de toda la
historia de Venezuela.
Entre el 12 de octubre y el 2 de noviembre, un poderoso ejrcito de ms de 14.000
hombres revolucionarios choc en La Victoria con las tropas del gobierno, comandadas por
Castro. Por otra parte, y con el pretexto de proteger los intereses de sus nacionales
amenazados por la guerra, aparecieron frente a las costas venezolanas barcos de guerra
alemanes, ingleses, franceses, italianos, holandeses y estadounidenses.
La batalla dur 22 das. Fue la ms larga, la ms sangrienta y la ms importante que se
libr en Venezuela. Las tropas de "La Libertadora" comenzaron a retirarse de La Victoria y con
sus jefes fueron regresando a sus regiones de origen. A partir de ese momento, Juan Vicente
Gmez, teniente activo de Castro, fue el encargado de liquidar a cada uno de los jefes del
ejrcito derrotado.

La Libertadora fue la ltima de las guerras intestinas que durante aos sufri
Venezuela. Con ella qued sellado "el horroroso expediente de las guerras civiles", vencido el
caudillaje histrico y allanado el camino de una paz verdadera

El bloqueo de las costas venezolanas.


Mientras continuaba la persecucin de los caudillos dispersos de la "revolucin
libertadora", Inglaterra, Alemania y otras potencias extranjeras reclamaron la inmediata
cancelacin de los daos sufridos por sus sbditos en Venezuela durante los ltimos aos.
Tambin reclamaban el cumplimiento por parte del gobierno del pago de las deudas. El cobro
de estas acreencias hace crisis en 1902, ao en que se llev a cabo el conocido bloqueo a las
costas venezolanas.
Durante aos, los representantes diplomticos de varios pases, entre ellos los Estados
Unidos de Norteamrica, presionaron para que Venezuela reconociese las deudas que venan
arrastrndose desde anteriores administraciones, incluyendo la del gobierno de Cipriano
Castro. En los meses anteriores al bloqueo se gest una intensa actividad diplomtica de
consultas entre Londres, Berln, Washington y Caracas.
Esta medida tan controversial, como es el bloqueo, suscit diversas acciones en
diferentes partes del mundo y coloc en la palestra internacional, el hasta entonces
desconocido e insignificante pas que era Venezuela, as como su terco y valiente gobernante.
La Doctrina Drago.
Fue sin duda la ms importante manifestacin de apoyo y solidaridad que recibi
Venezuela durante las difciles circunstancias que le toc vivir durante los aos 1902 y 1903.
Este enunciado de Derecho Internacional, contribuy en forma decisiva a presionar a los
Estados Unidos para que intercedieran de manera que la situacin se solucionara en la forma
menos perjudicial para Venezuela.
Con la mediacin de los Estados Unidos y la forma de los protocolos de Washington
ces el bloqueo el 13 de febrero de 1903. Esta firma se celebr entre Hebert Bowen, ministro
estadounidense en Caracas, en representacin de Venezuela, y los representantes de
Alemania, Inglaterra e Italia.

Despus del bloqueo, a partir de 1904, la crisis econmica de los primeros aos del
gobierno de Castro comenz a ceder con el aumento de los precios internacionales del caf y
otros productos agropecuarios. El aumento de las exportaciones produjo un ingreso al fisco
por los impuestos de aduana. Esto contribuy al fortalecimiento del rgimen
En ese mismo ao (1904) se promulgaron dos instrumentos legales importantes, la Ley
de Divorcio Civil, que enfrentaba al clero catlico opuesto al divorcio, y el Cdigo de Minas,
que estableca mayores impuestos a la explotacin del asfalto y someta a juicios a las
empresas extranjeras a la jurisdiccin exclusiva de los tribunales venezolanos.
Cada del castrismo.
En 1906, los enemigos de Castro propusieron al vicepresidente Juan Vicente Gmez
asumir el poder en sustitucin de su compadre Cipriano Castro. Al enterarse Castro de esta
maniobra, present su renuncia a la Presidencia para constatar la situacin de poder y probar
la lealtad de Gmez. Sin embargo, esta renuncia produjo fuertes reacciones de apoyo a
Castro. Despus de la Aclamacin (1908) Castro regres a ejercer las funciones de
Presidente. Dej encargado de la Presidencia al Vicepresidente Juan Vicente Gmez, quien
ms tarde, con el apoyo del Secretara de Estado de los Estados Unidos y de varias potencias
extranjeras, conciliaron un plan de Golpe de Estado que se concret el 19 de diciembre de
1908.