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MARTES, 25 ENERO 2005

JOS MARA ALGUERSUARI

No salga de casa sin


lgrimas artificiales
Maana cumplo 78 aos, y nac y vivo en Barcelona. Soy mdico
oculista: a los 12 aos ayudaba a mi padre, Ignasi Barraquer, a operar
ojos. Estoy casado y tengo tres hijos y siete nietos. Somos ya cinco
generaciones de oftalmlogos! Ideologa? Soy catlico y procuro
tratar a todos como querra ser tratado. Estoy en forma: sigo operando

OFTALMLOGO DE PRESTIGIO MUNDIAL

JOAQUN BARRAQUER
MECANO

Qu consejo primordial le daba l?


Seguridad, seguridad: lo deca cuando
jugbamos al mecano..., y era su obsesin
tambin en su trabajo como cirujano del ojo.
Qu convirti a los Barraquer en referente mundial de la oftalmologa?
Fue a partir de 1917, diez aos antes de
nacer yo: mi padre cre una nueva tcnica
de extraccin de cataratas, ms eficaz y perfecta. Y empezaron a llegarle pacientes de todo el mundo, sobre todo del mundo rabe.
En qu consisti ese sistema?
Hasta entonces, la extraccin de la catarata del cristalino se haca con pinzas y era imperfecta, quedaban restos... Un da mi padre
vio en el acuario de su casa algo inspirador...
Qu vio?
Una sanguijuela aspiraba una piedrecita
del fondo sin mover las del entorno. Pens
en amaestrar sanguijuelas para que hiciesen
lo mismo con la catarata del ojo...
Agggg.
Desech la idea, pero dise una ventosa
regulada por una bomba de vaco, que absorba entera la catarata como una sanguijuela.
A esa tcnica desarrollada por su padre
usted aport despus alguna novedad?
Aport en 1958 la zonulolisis enzimtica, tcnica que facilit la extraccin intracapsular del cristalino. Tambin dio la vuelta al
mundo...!, y gener un boom de pacientes.
Habrn pasado por aqu miles de ellos...
De 1941 al 2004, tenemos aqu un milln
de historias clnicas. Y la mitad de las consultas ha sido sin cargo, a gente sin medios...
Pero tambin a ricos y famosos...
Un rey de Arabia vino aqu despus de
haber probado una clnica del otro lado del
Atlntico... De algunos pacientes no dir los
nombres, por reserva profesional. En otros
casos es pblico, como Cela, Saramago...
Dos premios Nobel...
... Dal (que slo tena vista cansada),
la Pasionaria, Joan Mir, Romrio, Concha

Joaqun Barraquer es la tercera


generacin de oftalmlogos de
la familia, y su hijo Rafael
Barraquer es la cuarta: Rafael
(48 aos) acaba de ingresar en
la Academia Oftalmolgica
Internacional, que slo admite
a 50 oftalmlogos de todo el
mundo, y en la que, por primera
vez, coinciden un padre y un
hijo... Desde luego, la dinasta
de los Barraquer es eminente y
notable. Una quinta generacin
(nietos de una hermana de
Joaqun Barraquer) trabaja
tambin en el Centro de
Oftalmologa Barraquer, una
meca mundial para pacientes
con patologas visuales, con una
experiencia acumulada de
400.000 operaciones desde
1941. All sigue en activo
Joaqun Barraquer A m slo
me jubilar Dios!, con una
difana vista y un pulso firme
que se forj en un mecano...

Velasco, Lina Morgan, Plcido Domingo...


Qu ojos son los ms bellos que ha visto?
Los de mi mujer. Su mirada es lo que a
m me enamor.
Dicen que hay hoy ms miopes que antes.
No. Slo se diagnostica ms y mejor. Y
en el Mediterrneo se da ms miopa que en
otros sitios, no s si por gentica o ambiente.
Pero hoy la miopa tambin se opera, no?
Usamos la ciruga con lser (lasik) desde
hace ocho aos, cuando contrastamos que
era segura. Y llevamos 17.000 operaciones.
Me la recomienda? Tengo 10 dioptras...
Cada caso es distinto y debe estudiarse y
hablarse con el paciente. Si usted se siente
bien con sus lentes o lentillas y no tiene necesidad de operarse, por qu debera hacerlo?
Por esttica, diran muchos...
Aj, pues valormoslo... Puede hacerse.
El lser no envejece los tejidos del ojo?
Se trata de levantar y recoger bien el colgajo de tejido del ojo y recolocarlo bien.
Qu consejos de prevencin ocular dara?
Si se le irrita la vista leyendo o trabajando con el ordenador, deje descansar los ojos
medio minuto: cambie de foco, parpadee,
cirrelos un instante... Y lleve siempre en el
bolsillo sus frasquito de lgrimas artificiales.
Para qu?
Si siente algn escozor o molestia, chese
un par de gotitas, dos o tres veces al da. Y si
persisten las molestias, visite al oculista. A
partir de los 30 aos, ir cada cuatro aos, para controlar glaucomas, presin ocular...
Podrn un da ver los ciegos?
Se experimenta hoy con un chip intracraneal sintonizado con unas cmaras en unas
gafas, que transmiten al cerebro una imagen.
An es rudimentaria, pero mejorar, seguro.
Pues adelante!
Mi hijo investiga ahora una tcnica que
puede volver a revolucionar la operacin de
cataratas, la gran especialidad de esta casa.
VCTOR-M. AMELA

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e verdad son cinco generaciones de oftalmlogos?


S. El primer catedrtico
de Oftalmologa de Espaa fue
mi abuelo Jos Antonio Barraquer Roviralta (1852-1924), que era amigo
de Santiago Ramon y Cajal. Ve esa foto?
Veo un nio mirando por un microscopio,
sentado junto a un adulto...
El adulto es mi abuelo, el nio es mi padre (Ignacio Barraquer Barraquer, 18841965), y el microscopio fue un regalo de Ramn y Cajal.
Su padre se adiestr desde nio, veo...
S. Y eso mismo hizo despus mi padre
conmigo: a mis 12 aos, en 1939, yo ya ayudaba a mi padre en operaciones de cataratas.
A los 12 aos!
Y un da, con 13 aos, mi padre me dijo:
Joaqun, opera t este ojo.
En serio? Y el paciente se dej hacer?
Mi padre iba a enuclearle el ojo, que tena un tumor por detrs, as que no objet.
Como el ojo por delante estaba bien, antes
de sacrselo mi padre quiso que hiciese yo
solo una operacin de cataratas completa.
Y qu tal le sali?
Practiqu la incisin de casi 180, extraje, cos... Cuando acab, mi padre dijo:
Qu pena que haya que sacar este ojo, porque esta operacin ha sido perfecta!. Y mi
padre no regalaba elogios, se lo aseguro...
Aprendi usted observndole.
S, desde nio yo iba siempre con l. Y
tambin jugbamos juntos al mecano, a montar estructuras... Aprieta bien ese tornillo,
ajusta esa tuerca, me deca l... Me entrenaba la destreza de dedos, la precisin...!
Estaba entrenndole para ser cirujano?
As es. Y a la vez jugbamos a lo que ms
nos gustaba: l tena alma de ingeniero, de
arquitecto... Yo tambin. Esta clnica la dise l en 1934, la acab en 1939, y todava es
moderna...! Y yo he seguido amplindola...

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