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Tcnicas para tener un bosque joven

Son dos intervenciones sustentables que sirven para asegurar los servicios productivos y
ambientales de un recurso que resulta vital para el campo y su gente.

El paisaje semirido est teido por los verdes y amarillentos colores de los pastizales que
se debaten con rboles persistentes por la primaca sobre un suelo frgil. Resulta difcil
imaginar la geografa sanluisea sin los brazos abiertos de un algarrobo o sin el vuelo
calmo de los pjaros a la siesta entre las ramas de un caldn.
Pero la flora y fauna silvestre que habita ese terruo, que suele denominarse bajo el
genrico de monte, es mucho ms que una pintoresca escena para el deleite de los
amantes del campo puntano. Esos bosques nativos son, en realidad, una parte indispensable
de la armona de los ecosistemas rurales y constituyen una fuente vital para el sustento de la

economa de un gran nmero de pequeos productores que conviven da a da con esa


naturaleza y sin la cual no podran subsistir porque representa alimento para su ganado,
polen para sus colmenas o simplemente sombra y reparo.
Por eso, la delegacin provincial de la Secretara de Agricultura Familiar (dependiente del
Ministerio de Agroindustria de la Nacin) dict un taller sobre poda y raleo de especies
nativas, con el objetivo de transmitir algunas normas para una intervencin en los bosques
que no atente contra su desarrollo sino que, por el contrario, permita su rejuvenecimiento y
prolongue su vida.
Para mostrar en detalle y de manera prctica las tcnicas, los miembros de la Secretara se
trasladaron hasta un campo emplazado en el paraje San Isidro, a dieciocho kilmetros de la
localidad de San Martn por la ruta provincial N 6. El lugar elegido fue la estancia La
Teresita, en la que Jos Tissera, su propietario, desarrolla un proyecto de manejo y
conservacin del bosque natural que cubre setenta de las cien hectreas que ocupan sus
tierras.
El plan es uno de los ms de setenta que estn vigentes en San Luis a travs de la Ley de
Presupuestos Mnimos de Proteccin a los Bosques Nativos, una normativa que busca
regular el manejo de estos sistemas naturales y otorga subsidios a los pobladores que
quieren hacer una buena explotacin de sus especies. La ley de alcance nacional tiene en la
provincia al programa Biodiversidad del Ministerio de Medio Ambiente, Campo y
Produccin como autoridad de aplicacin, que tiene a su vez la tarea de darle su propia
impronta a la reglamentacin.
Ante un auditorio formado por estudiantes de la carrera de Agronoma de la Universidad
Nacional de San Luis, integrantes del INTA de Concarn y algunos productores de la zona
de San Martn, la jornada arranc con una explicacin extendida sobre lo que implica un
bosque nativo. Muchos piensan que slo hablamos de un conjunto de rboles, cuando en
realidad hacemos referencia a un sistema muy complejo que incluye especies arbreas,
herbceas y arbustos. Dentro de cada categora encontramos diferentes edades, tamaos y
formas, que tienen una riqueza y una capacidad de escape a diferentes eventualidades
mucho mayor que un sistema ms simple, como puede ser la agricultura, arranc su
explicacin Roberto Luna, tcnico del socio territorio San Martn de la secretara y asesor
privado de La Teresita.
En la aclaracin inicial, el agrnomo agreg que el monte tiene adems una relacin ntima
con otros recursos naturales del sistema, como el agua, el suelo, la fauna e incluso el ser
humano, que con sus intervenciones pueden generar un impacto positivo o negativo en la
vida del bosque.
En general, cuando ocurren esas acciones nocivas, como es el caso del desmonte
indiscriminado, es porque no se ha reconocido el gran abanico de beneficios y servicios que
el bosque otorga a los campos, que van desde el equilibrio ambiental hasta el aporte de
mltiples recursos para la explotacin econmica. En dilogo con la revista El Campo,
Jorge Heider, jefe del Programa Biodiversidad de la cartera agropecuaria provincial, seal
que todos somos usuarios de los servicios ambientales que dan los bosques. Un ejemplo

claro son los problemas por el cambio de uso que tenemos en la Cuenca del Morro. Si bien
se es un problema mucho ms complejo porque se suman los excesos hdricos de las
lluvias, sirve para mostrarnos cmo ese cambio de uso de la tierra ha reducido su capacidad
de amortiguacin y esa alteracin termina repercutiendo en toda la regin.
Es que los bosques nativos contribuyen a fijar y proteger a los suelos de la erosin, la
desertificacin y sirven como amparo de la influencia del viento y del agua. Los vegetales
ofrecen refugio para la hacienda y aseguran un mejor hbitat para el bienestar animal al
regular las temperaturas. Adems, absorben y almacenan agua, purifican el aire y liberan
oxgeno.
Contemplar la efectividad de las especies nativas para compensar la fragilidad de los
sistemas semiridos es una forma de erradicar la postura devastadora que ve al monte
nicamente como un obstculo para la produccin. Hasta hace poco las miradas que se
tenan sobre esto eran netamente productivas. Sacrificar sectores productivos era para
muchos una prdida, pero en realidad no es una prdida, sino una estabilizacin que
permite mantener ese conjunto de ecosistemas que hay dentro del campo, y que si se quitan
(como en la caso de la deforestacin) repercuten en el ambiente e impactan de manera
negativa en toda la sociedad, porque se pierden recursos genticos, paisajes, fauna y mucho
ms, analiz el ingeniero en recursos naturales.
Pero lejos de fomentar un proteccionismo desmesurado, los especialistas y el Gobierno
contemplan la posibilidad de hacer un aprovechamiento del bosque, siempre y cuando
existan prcticas de extraccin sustentables.
Es que en las comunidades rurales, los rboles y vegetales aportan bienes que suman
fuentes de ingreso a las actividades principales de la familia, como puede ser la ganadera.
Uno de los usos ms comunes es la produccin de madera y carbn, pero hay otros recursos
no madereros que los pequeos productores incluyen en su economa y en su misma
cotidianeidad.
El mensaje de la Secretara es que el productor aproveche el bosque nativo. No entramos
en el discurso de decir que hay que conservarlo por el simple hecho de conservarlo, porque
la experiencia ha demostrado que eso tambin puede generar inconvenientes como el
envejecimiento del bosque, incendios y dems. Lo que se plantea es un uso y un
aprovechamiento racional y diverso, que no planteemos el bosque slo como proveedor de
madera y carbn, como era histricamente en la provincia de San Luis, sino que
aprovechemos todos los bienes y servicios que ofrece, afirm Luna.
Para ello, Federico Gutirrez, un productor que maneja una reserva natural en la zona de
Villa de la Quebrada, y Antonio Ybez, un poblador de la regin de Quines, contaron sus
experiencias en la extraccin racional de madera para hacer postes y lea para sus
establecimientos, y el uso de la chaucha de algarrobo como alimento del ganado bovino y
caprino, y como base para la elaboracin de distintas comidas y bebidas populares en la
vida rural, tales como la harina de algarrobo, la aloja, aapa y el patay. De la misma
manera, comentaron que las semillas y las fibras suelen usarse como insumos para

artesanas o la confeccin de tinturas, mientras que la flora aromtica puede


comercializarse con fines medicinales u ornamentales.
Pautas para la poda y el raleo
Los disertantes plantearon tambin que podar los rboles y ralear o quitar algunos
ejemplares dentro del lote permite un mejor crecimiento del bosque, aumenta la calidad de
la madera y ayuda a crear espacio para que florezcan nuevas especies o pasturas, sobre todo
en aquellos campos donde el monte es el escenario donde se desarrollan sistemas
ganaderos. Mejoramos el espacio para el ingreso y el paso de la hacienda, eliminamos
competencia para el pastizal natural y tenemos mayor cantidad de produccin de materia
seca al ao porque logramos que se mantenga verde ms tiempo, ampli el agrnomo.
Pero adems una intervencin a tiempo posibilita controlar las plagas y las enfermedades al
eliminar ramas o plantas infectadas y es una forma de disminuir los riesgos de incendios al
cortar la continuidad del fuego desde los matorrales hasta las ramas bajas.
Sin embargo, este tipo de injerencias tienen que respetar ciernas normas y tcnicas. La
idea es dar pautas para hacer una intervencin sustentable, que es algo que se ve ms en las
especies de las zonas urbanas o en los frutales, pero no hay tanta conciencia en plantas
rurales. se es el fin de esta capacitacin porque no es cuestin de agarrar un hacha y una
motosierra y empezar a cortar. Las plantas son seres vivos y cualquier intervencin que se
les haga puede traer beneficios o perjudicarlas, explic Pablo Civalero, referente del rea
de bosques nativos de la Secretara de Agricultura Familiar.
Todos los asistentes se movieron luego hasta un lote de seis hectreas de monte, en el que
un grupo de operarios tena previsto comenzar con la poda contemplada en el proyecto de
Tissera. All, los tcnicos mostraron cmo debe efectuarse un corte ideal. Para lograrlo,
sealaron que lo ms indicado es usar herramientas que produzcan tajos certeros y no daen
la corteza con intentos fallidos. Por eso, desecharon el hacha como un instrumento
apropiado y recomendaron la utilizacin de motosierras para los bultos ms grandes y
tijeras de podar para las ramas pequeas.
Aunque no hay frmulas absolutas, plantearon que lo ms aconsejable es realizar una
limpieza anual y evaluar la evolucin de cada planta. Para iniciar es necesario observar
cada ejemplar y procurar dejar aquellas partes que aseguren el crecimiento recto y vertical
del rbol, y eliminar todo el peso que puede volcar la planta hacia abajo o hacia algn
costado. La poda debe iniciar desde afuera hacia adentro, es decir desde las ramas ms
alejadas a la copa hasta las ms internas. Esos cortes deben ir fragmentando los palos de a
pedazos porque sustraer la totalidad de una rama grande de una sola vez puede daar el
tronco por la inercia de la quita repentina del peso.
Con la motosierra, las cortaduras deben hacerse de forma oblicua y bien cerca del tallo,
procurando en todo momento no dejar un mun o bulto sobresaliente. De lo contrario, la
herida tarda mucho ms en cicatrizar y puede generar la infestacin de hongos y la
acumulacin excesiva de agua.

Para prevenir los incendios, la poda debe ayudar a romper la escalera vertical de la
continuidad del fuego, es decir que hay que eliminar las ramas muy cercanas al suelo, para
evitar que las llamas pasen desde los pastizales hasta las copas de los rboles. Otra prctica
fundamental en los campos es la formulacin de picadas, que consisten en limpiar
absolutamente los lmites de los lotes, de modo que el fuego no afecte a los alambrados y
tampoco se disemine en estancias vecinas.
El raleo ayuda a abrir una distancia aproximada de entre diez y quince metros cuadrados
entre cada rbol, de modo que cada planta tenga espacio suficiente para desarrollarse y
crecer. Los trabajos de poda deben realizarse sobre todo en la primavera, un perodo en el
que se activa la circulacin de la savia y las plantas tienen su tiempo ms frtil de
reproduccin, aunque en invierno tambin observan buenos ndices de cicatrizacin.