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FIGURAS CONTEMPORNEAS DEL MAESTRO EN AMRICA LATINA

La configuracin del maestro: la dilucin de un rostro. (Alberto Martnez Boom) 1


Pensar el maestro como devenir exige liberarse del rostro, intuir una forma vaca que soporta
transformaciones, que se somete a las fauces de Cronos y cuyo tramado rompe con cierto orden simblico,
normativo, cultural al desbordar los lmites de lo que vemos, hablamos y sentimos; llamo a esta contingencia:
configuracin del maestro.
El maestro contemporneo *+ est ubicado en el centro de las tensiones de nuestro tiempo, su propio
tramado est signado por fuerzas centrpetas y centrfugas que lo interrogan, que lo desubican. Su gesta
moderna comprenda una relacin tridica entre el saber, la escuela y la infancia, ahora los vrtices
geomtricos parecen borrarse y las tensiones implican nuevos rdenes que podemos ampliar como vectores
abstractos: el orden de la institucional, el orden del conocimiento y el orden antropolgico de su funcin, de su
formacin, de su deseo.
Estamos en una crisis generalizadas de todos los lugares de encierro: prisin, hospital, fbrica, escuela, familia.
La escuela es un interior en crisis como todos los interiores. Los ministros competentes no han dejado de
anunciar reformas supuestamente necesarias. Reformar la escuela: pero todos saben que esta institucin est
terminada, a ms o menos corto plazo. Slo se trata de administrar su agona y de ocupar a la gente hasta la
instalacin de nuevas fuerzas que estn golpeando la puerta (Deleuze, 1991). Romper la escuela no es
destituir su relacin con la enseanza, es superar su comprensin estrecha, su topologa limitada a un espacio y
un tiempo lineal. El lugar del maestro es hoy, ms an que en otros tiempos, una zona de fisuras, grietas y de
terrenos movedizos. Antes de comenzar a hablar el maestro tiembla o como lo refrenda Mara Zambrano:
Podra medirse quizs la autenticidad de un maestro por el instante de silencio que precede su palabra, por
ese tenerse presente, por esa presentacin de su persona antes de comenzar a darla de modo activo. Y aun por
el imperceptible temblor que le sacude. Sin ellos, el maestro no llega a serlo por grande que sea su ciencia
(Zambrano, 2002)
El orden del conocimiento muestra a su vez que la incidencia de las transformaciones tecnolgicas sobre el
saber es considerable: afecta tanto su naturaleza como sus funciones (Lyotard: 1989). Cul es el estatuto del
maestro si sus funciones investigativas y de enseanza se empiezan a transformar?
La infancia tambin se ha transformado . A qu juegan los nios? Cmo perciben el tiempo en la escuela? *+
Ahora los nios expresan la caducidad de los modelos, la infatuada tendencia a ser civilizados, no les convoca
en las aulas. *+ Es cierta la nostalgia en la que se sienten expuestos los maestros, al ver que las relaciones de
hoy, ya no son como las de antes. Cada vez la incapacidad de interactuar se hace manifiesta en el sesgo
tradicional con que se asumen las prcticas pedaggicas. Los maestros, exigen ms a la didctica, a todas
aquellas que inquieren el cmo, ms que a pensar en tiempos de fluidez, a renunciar a algunas categoras de
anlisis que ya no dan cuenta de lo que (nos) pasa.
La modernizacin hay que entenderla como el paso de una sociedad de disciplina a una sociedad de control, y
en la educacin, el paso de una educacin centrada sobre la institucin, el sujeto y el saber, a una educacin
dirigida al individuo entendido como sujeto de redes de comunicacin, en entornos abiertos y construido en
mallas y sistemas.
Desde que la escuela se configur como aparato civilizatorio del mundo moderno al lado de la conformacin
de lo que conocemos como Estado moderno; desde que la escuela deviene dispositivo de escolarizacin que
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MARTNEZ BOOM, Alberto. (2010). La configuracin del maestro: la dilucin de un rostro. En: Figuras contemporneas del Maestro en
Amrica Latina. Editorial Magisterio-GHPP.

cubre como una gran mancha el conjunto de la sociedad; desde que la escuela se constituye en instrumento
privilegiado de socializacin del mundo capitalista, los contenidos, saberes y prcticas que la definen y alberga
ha sido mil veces sometidos a escrutinio, interrogacin y crtica.
Huellas y heridas: rastros de una contingencia
Qu debe saber un maestro hoy? Cmo despliega su fuerza y su deseo en medio de infancias desrealizadas y
escuelas en crisis? Qu requerimientos histricos, ticos, pedaggicos y estticos constituyen su formacin?
Qu huellas vale la pena reconocer y qu heridas sanar?
El maestro es, como la escuela, un acontecimiento que ha definido una funcin, un emplazamiento y una
posicin que le da su condicin de sujeto, una forma vaca que es ocupada por diversidad de individuos y por
ello es necesario reconocer su existencia nmada, ms all de su provisionalidad y accidental aparicin en la
historia. Por ello el compromiso con los maestros no podra ser con su identidad, ni con su permanencia
invariable, al contrario, asumimos que la postura tica ms vital pasa por pensarlo en devenir.
La intempestiva irrupcin del maestro
Caso de Agustn Joseph de Torres urgencias lloradas.
El oficio del maestro pblico connot en sus inicios una huella de mendicidad ejercida en una escuela que no
diriga su accin a la enseanza o a la educacin, sino que operaba como espacio de reclusin de nios
recogidos en la calle a los que se les inculcaban mximas morales, prcticas de vida civil y se les habilitaba para
realizar algn oficio til a la Repblica. La escuela y el maestro se configuraron en su alborada como el principal
ramo de la polica.
De la atadura a la dictadura: el mtodo
Constituida la escuela pblica, el maestro pasa a ser el centro de ella. Desde entonces, empieza a ser un sujeto
de controles; en tanto se sanciona ms su condicin de virtuoso que de erudito. A esta virtuosidad se le agrega
la preocupacin de cmo lo hace. El problema de la virtud, de su enseanza, est ntimamente ligada a la
emulacin de lo que hace el maestro, en razn de ello debe dar cuenta de cmo se ensea y si se ensea
uniformemente; es decir, si tiene un mtodo.
El maestro que se afirma desde el mtodo aparecer de esta forma encargado del moldeamiento fsico y
mental de los menores, como un sujeto eminentemente secular pero cumpliendo funciones religiosas. En este
cruce hacen aparicin las Normales como instituciones del saber pedaggico, saber es igual a mtodo de
enseanza. Como nominativo las normales tienen su origen en la norma, es decir en la intencin de normalizar
(igualar, homogeneizar, ordenar, metodizar, reglar, regularizar y pautar) a los maestros que despus irn a
formar a los nios y a las poblaciones. Esta relacin estrecha con la normatividad del mtodo explica en el
maestro su conexin especfica con el conocimiento, principalmente con la parte operativa del mismo. Aun hoy
la pregunta que invade a los maestros se repite como un eco invariante: Cmo lo hago? Interrogacin que
ilumina un momento definitivo de lo que es en su actualidad pero tambin en su lejana.
La expansin de la escolarizacin en nuestro continente se puso en marcha desde un proceso modernizador y
reformista que supuso la incorporacin de categoras y principios del mundo econmico al campo educativo.
En la mayora de pases latinoamericanos la educacin se organiz alrededor de los siguientes parmetros:
Impulso a los procesos de modernizacin y reforma educativa
Expansin de la cobertura del sistema formal
Introduccin del modelo curricular como paradigma de la enseanza.

Para el maestro la avalancha comprenda: distribucin permanente de guas, cursos de capacitacin para su
manejo, consolidar modelos de organizacin de la prctica de enseanza, renovacin curricular, enseanza
para el aprendizaje, tecnologa educativa, aprendizaje como transformacin de conductas y agrupamiento de
su quehacer en el currculo. El currculo se define como una forma sistemtica de planificar, implementar y
evaluar el proceso total de aprendizaje y de instruccin, empleando una combinacin de recursos y materiales
con el objeto de obtener una instruccin ms efectiva. Se prepara al maestro para que maneje paquetes de
materiales de auto-instruccin que administrarn a los nios con tcnicas especiales para manejar el
diagnstico de su estado psicolgico y acadmico inicial y prescribir los objetivos y los medios adecuados a
cada quien. Queda, pues, el maestro transformado en un administrador del currculo y luego de nuevas y cada
vez ms frecuentes reformas, en un facilitador del aprendizaje.
Este cdigo del currculum, es decir, un conjunto homogneo de principios segn los cuales se forma la
seleccin, la organizacin y los mtodos para la transmisin, que responde a la nueva promesa de resolver las
necesidades de aprendizaje del individuo y que apunta a las cualidades de cada alumno, al tiempo que afirma
que la conveniencia y la flexibilidad pedaggica eran ms importantes que el nmero de estudiantes se
estructur a la luz de cuatro posturas del maestro:
1. Una ciencia educativa didcticamente orientada forma la base de conocimiento para el trabajo de los
docentes.
2. La conciencia del objetivo es la cualidad profesional fundamental del docente.
3. El trabajo de los docentes es una tarea centrada en el individuo.
4. La valoracin integrada y la calificacin objetiva de los alumnos es una de las tareas bsicas del
docente.
Unas prcticas biopolticas
Un tercer aspecto de ese viaje que configura al maestro se da cuando, sin dejar de cumplir su oficio
metodolgico, es requerido para crear las condiciones apropiadas para la formacin de la Repblica. En ese
periodo el maestro debi cumplir simultneamente dos funciones: a) Ser modelo de virtudes y buen
comportamiento. b) De su accin en la escuela se esperaba los mejores resultados para la formacin de los
valores nacionales.
El maestro estuvo encargado de desarrollar todo un discurso y una prctica que incitaba a hablar de la
educacin como un objeto conveniente al Estado y que en lo fundamental intent asumir a travs de lo pblico
una funcin de control ms estricta del individuo.
El desmonte de la reforma instruccionista, en la que se hablaba del Estado docente y que brindaba al maestro
un papel protagnico implic la puesta en marcha de intermediaciones biopolticas, por ejemplo, las acciones
de moralizar y gobernar (el ensear vena despus) la primera revaloraba la palabra dndole funcin de Estado;
la segunda institucionalizaba a travs de la ley, de la escuela y del maestro los objetivos de una nica moral. En
la formacin del maestro prima el saber moral.
Una conjunto de acciones materializaban esta disposicin: la moral como nico instrumento capaz de hacer
que los padres de familia enven sus hijos a la escuela; la exigencia de civilizar el cuerpo desde la minuciosa
atencin de sus gestos hasta los contenidos de etiqueta de las clases de urbanidad en los espacios de la
enseanza; la validacin de lo eficaz de las presiones, de los actos de conciencia, de las prcticas de indagacin;
en fin, antes de educar para gobernar era necesario moralizar.
Por biopoder habra que entender una relacin de fuerzas que regula la vida social desde su interior,
siguindola, interpretndola, absorbindola y articulndola. El poder puede lograr un comando efectivo sobre
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la vida de una poblacin. La ms alta funcin de este poder sera infiltrar cada vez ms la vida, y su objetivo
primario lograr administrarla con eficacia, con eficiencia, con plus valor. El maestro es actor biopoltico en la
medida en que participa, por afirmacin o resistencia en aquellos objetivos de produccin y reproduccin de la
misma vida.
La zozobra de los maestros
Ante estas ambivalencias heredadas del maestro: mientras se le entrega la inmensa responsabilidad de formar
hombres, se desconoce prcticamente la importancia social de su trabajo. Mientras se le exige una gran
capacidad profesional, la formacin que se le ofrece se restringe casi exclusivamente a la parte operativa del
conocimiento. Se le exige una vocacin que supuestamente le viene con la sangre, pero no se le reconoce una
identidad intelectual. Arquitecto de sociedades, debe luchar cotidianamente por su salario y su saber como si
no fuesen derechos sino limosnas. Su misin histrica es gigante, pero su vida se debate entre grandes
carencias. Entre el cielo que se promete con la accin de la escuela y las precarias condiciones del maestro, se
instala con frecuencia el ltigo, que a veces resuena con particular masoquismo: no hace, no sabe, no piensa y
paradjicamente tienen tanto por hacer, por decir, por pensar.
A partir de la Conferencia Mundial de Educacin para todos realizada en Tailandia en 1990, se empiezan a
impulsar polticas y estrategias con el objeto de introducir un nuevo enfoque de desarrollo educativo que se
deriva del concepto de necesidades bsicas de aprendizaje y de la caracterizacin de estrategias consagradas
para satisfacerlas.
Esta nueva concepcin de la educacin, basada en el aprendizaje, significa no slo la ruptura de las relaciones
tradicionales en la escuela sino tambin el establecimiento de nuevos mecanismos de regulacin de los
maestros. En pocas de reconversin educativa los maestros aparecen cada vez ms como un problema social
que requiere nuevas formas de intervencin, llegando a plantearse la definicin de un nuevo perfil docente.
Hoy abunda en la literatura educativa diagnsticos que slo perciben al maestro desde sus carencias, desde sus
necesidades, nunca desde sus potencias, discursos que inducen comportamientos y prescriben actitudes.
Incluso algunas propuestas de capacitacin se han llamado reciclaje. Se va configurando un cuadro general
que muestra social y polticamente al maestro como un sujeto impedido y, por lo tanto, como un funcionario
de segundo orden sin capacidad de iniciativa, inventiva ni voluntad. La retrica ha convertido en lugar comn
afirmar que los maestros son los responsables directos de la mala calidad y, para encontrar soluciones a este
problema, proclaman la adopcin de programas de reciclaje, de estmulos profesionales y, sobre todo, atraer a
la docencia a las personas ms capaces. Todo este discurso es denominado profesionalizacin docente.
Respecto a los problemas ms frecuentes de los maestros en relacin con la enseanza se sealan:
1. Dificultades para adaptar los contenidos de la enseanza a nios con niveles diferentes y una
motivacin y capacidad de abstraccin heterogneas.
2. Dificultades para flexibilizar la enseanza utilizando metodologas y recursos complementarios.
3. Dificultades para identificar los objetivos adecuados a la edad y al nivel escolar de los alumnos,
abandonando los textos y el discurso acadmico, hasta lograr una reordenacin de los contenidos y los
materiales jerarquizados en funcin de criterios de aprendizaje de los alumnos.
4. Dificultades para integrar los elementos de motivacin pertenecientes al mbito de intereses reales de
sus alumnos.
5. Dificultades para atender peculiaridades especficas de nios problemticos en el terreno de la
conducta o en el campo del aprendizaje, sin descuidar la marcha general del grupo.
6. Dificultades para organizar su propio trabajo como profesores de forma productiva, sin acumular
esfuerzos innecesarios o un ritmo de actividad agotador y, en s mismo ansigino.

7. Dificultades para contactar con los padres de los alumnos y con los propios colegas; en parte por falta
de seguridad en s mismos y, adems por sus prevenciones para reconocer que tiene problemas en la
enseanza.
La configuracin contempornea del docente o la funcin docente?
Aunque en los ltimos aos se ha escrito mucho sobre el maestro y l ha dicho mucho de s, muy poco se ha
profundizado en su anlisis como configuracin. Diversos discursos piden que se hable del maestro, que se le
de la palabra, que se le permita incidir en la construccin de la poltica educativa, lo que pone en evidencia que
se le nombra en exceso hasta el punto de tenerlo rodeado y capturado tanto por el saber (su produccin) como
por el poder (sus relaciones)
El sistema educativo debera proporcionar respuestas flexibles a las preocupaciones fiscales y econmicas y a
las presiones y demandas sociales. De modo que las reformas se adoptaran a nivel regional al unsono,
adecuando las particularidades de cada pas en lo que se ha denominado en otro texto como la mundializacin
de la educacin. En sntesis la reforma juega el papel de adaptador.
Estos procesos reformistas resaltan como elemento fundamental la cuestin del estatuto del maestro y su
formacin. Con ese propsito, e impulsado por los organismos internacionales, se han organizado un conjunto
de reuniones, investigaciones, estudios sobre los siguientes aspectos que tocan la vida y concepcin del
maestro: profesionalizacin docente, manejo de competencias en la enseanza y responsabilidades sociales.
Si bien es cierto que siempre han existido modos de regulacin del ejercicio de la profesin docente en este
caso se refiere a un nuevo sentido y significado de la accin reguladora en tanto se trata de establecer vnculos
entre las prcticas docentes, las formas de educacin y la funcin del poder, el cual no se entiende en su
acepcin simple como represin sino como accin que moviliza y organiza prcticas, fines, valoraciones y que a
su vez hace que los individuos traten de ajustarse a comportamientos asumidos como normales y a partir del
cual los sujetos deben pensarse y autocontrolarse.
Profesionalizacin docente: el olvido de la formacin
En cierto sentido, lo profesional es sinnimo de imparcialidad, de ausencia de arbitrariedad, de responsabilidad
frente al amateur, de calidad en el servicio, de entrega generosa, de esmero en el modo de realizar el trabajo,
de competencia. Una de las formas que adquiere la profesionalizacin, supondra hacer del trabajo docente
una funcin cada vez ms profesional ya que se aleja del simple oficio al rubricar componentes que relacionan
al maestro con el saber, le reconocen capacidad decisoria y cierto nivel de autonoma. La profesin docente
implica una prctica que requiere idoneidad acadmica y moral, posibilita el desarrollo y crecimiento personal
y social del educador y del educando y requiere compromiso con los diversos contextos socio-culturales en los
cuales se realiza.
La profesionalizacin es la estrategia y el modelo de regulacin asumido por todos aquellos que disean,
impulsan y estudian las polticas educativas nacionales as como en las interacciones transnacionales que se
producen a nivel de la formacin del profesorado. Entender el problema de la formacin hoy es comprender
que su campo es ahora la profesionalizacin.
El concepto de profesionalizacin se entiende como un proceso mediante el cual el maestro es incorporado a la
poltica del conocimiento especializado y del desarrollo tecnolgico en general. Como lo indican los
especialistas gestores de la reforma se trata de la especializacin del saber y de la tecnologa integrada en la
profesin del profesor, los cuales se relacionan por una parte con un conjunto de contenidos propios de un
campo especfico de conocimiento (ciencias, matemticas, sociales, artes, etc.) y con un conjunto de

contenidos propios del proceso educativo (planificacin, evaluacin, currculo, metodologa, etc.) que implican
tanto el saber como la tecnologa.

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