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Diferenciacin sexual del encfalo

Durante la etapa fetal, en los primeros das de vida intrauterina, las hormonas
sexuales organizan el cuerpo humano de tal manera que orientan la sexualidad del mismo,
dirigida hacia las caractersticas fsicas del hombre o la mujer. En la pubertad, estos
cambios continan, hacindose ms evidentes con el paso del tiempo. Sin embargo, esta
diferenciacin no es tan solo fsica, pues tambin se dota de sexo a un rgano tan
importante como es el cerebro, a lo que se llama dimorfismo sexual (Rivera, 1998). Las
principales diferencias del cerebro se basan en el tamao del ncleo cerebral y el nmero de
clulas en el mismo. Esto va a definir el sexo y la preferencia sexual del individuo, tales
como la homosexualidad, transexualidad o heterosexualidad. Las principales diferencias se
pueden observar en sistema lmbico, o tambin conocido cerebro primitivo (Rivera, 1998).
Las variaciones tambin son considerables con respecto a los patrones sinpticos en ciertas
reas del cerebro (Bocchino, 2006).
Algunos de los ncleos del cerebro resultan ser ms grandes en los individuos
masculinos que en los femeninos, tales como el ncleo del rea preptica, 5 veces mayor en
el hombre que en la mujer, o el ncleo basal, el segundo y tercer ncleo intersticial del
hipotlamo anterior, y finalmente, el ncleo de Onuf en la mdula espinal (Bocchino,
2006). Por supuesto, existen diversas estructuras enceflicas que tienen un tamao mayor
en la mujer, por ejemplo, la comisura blanca anterior, el cuerpo caloso, y la masa
intermedia, un puente de tejido que una los dos talamos (Bocchino, 2006).
Una de las estructuras ms importantes con respecto al dimorfismo sexual es el rea
preptica, y se considera clave con respecto a las conductas especficas del gnero del
individuo (Rivera, 1998). En un estudio con ratas se demostr que desde el momento del
nacimiento, los machos ya posean diferencias significativas en esta regin, tales como
prolongaciones de astrocitos ms largas y ms numerosas. Estas diferencias se dan
fundamentalmente por la accin de hormonas, especialmente de los esteroides gonadales
como la testosterona y estradiol, pues se experiment administrando estas hormonas a
especmenes femeninos desde el da del nacimiento, y al tercer da mostraron poseer las
mismas caractersticas de los astrocitos de un macho (Bocchino, 2006). Sin embargo se

comprob que el efecto no es dado tan solo por la testosterona, sino al contrario, que el
principal regulador es el estradiol, el mismo que proviene de la aromatizacin de la
testosterona (Bocchino, 2006). Es as como se observa que estos astrocitos son de suma
importancia para el establecimiento del patrn sexual sinptico especfico (Bocchino,
2006).
Mientras que el ncleo preptico se asocia con la conducta sexual masculina, el
ncleo ventromedial del hipotlamo es un facilitador de la conducta sexual femenina. Esta
conducta es estimulada por las hormonas sexuales de la hembra, que son la progesterona y
el estrgeno, y es curioso mencionar que en caso de falta de hormona en los receptores de
esta regin, la hembra rechaza al macho en el acto sexual (Rivera, 1998). A pesar de la
importancia en las hembras, las conexiones sinpticas de esta regin son mucho mayores en
los machos, y en la mujer variarn dependiendo el estado del ciclo menstrual, seguido por
supuesto de sus ciclos hormonales (Rivera, 1998). El ncleo supraquiasmtico es muy
importante con respecto a la regulacin de los ritmos circadianos, y difieren en ambos
sexos de tal manera que en el hombre es esfrico, mientras que el de la mujer tiene una
forma oblongada. Aun as, la diferencia ms notable se da en cuanto a nmero y volumen
de las neuronas en individuos homosexuales, los cuales contienen el doble en el ncleo
supraquiasmtico, a comparacin de las personas heterosexuales (Rivera, 1998).
La accin hormonal es muy importante en las estructuras diana del cerebro, las
mismas que poseen una familia de receptores especficos para glucocorticoides,
andrgenos, estrgenos, y progesterona, que a su vez regularn la funcin neuronal y glial;
determinando, finalmente, su expresin diferencial dependiendo el gnero del individuo
(Bocchino, 2006). El principal tipo hormonal necesitado en la diferenciacin sexual de los
mamferos son los andrgenos, mismos que se aromatizan a estrgenos por la accin de la
aromatasa, siendo los estrgenos los que vendrn a determinar la masculinizacin del
cerebro (Bocchino, 2006). Esta ltima hormona es potencialmente activa en regiones
cerebrales como las previamente mencionadas, en estas est el rea preptica del
hipotlamo y la amgdala, donde la principal accin se da por el complejo aromatasa
citocromo P450 (Bocchino, 2006).

En conclusin, es importante conocer que la diferenciacin sexual no se da tan solo


en aspectos fsicos como los genitales internos y externos, mas este dimorfismo llega a ser
ms importante en el cerebro, e incluso se da antes que el desarrollo gonadal (Bocchino,
2006). Las hormonas influyen desde las primeras etapas de vida en la identificacin sexual
del individuo, otorgando las cualidades caractersticas de cada gnero, esto mediante el
diferente desarrollo de reas cerebrales, por los diversos mecanismos de regulacin
hormonal. Se puede evidenciar claramente divergencias en estructuras cerebrales de cada
individuo, las que se presentan de igual manera en hembras, pero diferente en los hombres,
divergencias cerebrales que incluso llegan a ser ms trascendentales que las gonadales.

Bibliografa
Bocchino, S. (2006). Bases psiconeuroendcrinas del dimorfismo sexual
cerebral. Educacin mdica continua, 166-167.
Rivera, J. C. (1998). Dimorfismo sexual en el cerebro. Ciencia al Da , 1-13.

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