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REVISTA BRASILEIRA DE ANLISE DO COMPORTAMENTO / BRAZILIAN JOURNAL OF BEHAVIOR ANALYSIS, 2013, Vol. 9, No.2, 99-106.

ABORDAGENS AO CONCEITO DE COMPORTAMENTO: 1) O OPERANTE COMO PROBLEMA; 2) A PELE


COMO FRONTEIRA; 3) UM ESTUDO SOBRE DEFINIES; 4) EFEITOS E CONSEQUNCIAS

APPROACHES TO THE CONCEPT OF BEHAVIOR: 1) THE OPERANT AS PROBLEM; 2) THE SKIN AS


BOUNDARY; A STUDY ON DEFINITIONS; 4) EFFECTS AND CONSEQUENCES

KESTER CARRARA E DIEGO ZILIO

UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA, CAMPUS DE BAURU, BRASIL

Os autores agradecem ao CNPq e FAPESP pelo apoio mediante Bolsa de Produtividade Cientfica ao primeiro autor (Proc.
305405/2011-0) e Bolsa de Ps-Doutorado ao segundo (Proc. 2013/17950-1).
Correspondncia para kestercarrara@cnpq.pq.br

estmulo, resposta, relao, interao, classes


funcionais, operante, contingncias e assim por
diante. Dessa forma, discutir sobre a definio de
comportamento implica necessariamente avaliar esses
outros conceitos. J no resumo, retomando sua definio
anterior (1980), o autor reporta-se associao de
comportamento com sistema de interaes entre classes
de aspectos de um ambiente, classes de atividades de um
organismo e classes de aspectos de um ambiente
subsequente s atividades desse organismo (p. 19).
Variaes dessa definio foram apresentadas ao longo do
texto. Para Botom, portanto, comportamento interao,
mas no interao qualquer: No se trata de uma
interao genrica ou qualquer relao entre o organismo e
o ambiente. Trata-se de um tipo de interao especfica e
isso fundamental (p. 33). E aqui encontramos
considerao relevante oferecida pelo autor. A interao
comportamental, em suas palavras, exige a atividade do
organismo como parte do processo de passagem de um
ambiente que antecede essa atividade para outro que a
sucede (p. 33). Em adio, no seria possvel identificar o
comportamento apenas com a atividade realizada pelo
organismo.
Isoladamente,
verbos
no
indicam
comportamentos: salivar, correr, andar, indicam atividades
do organismo. Comportamento seria mais do que isso: o
verbo correr no indica comportamento, mas atividade;
j correr para no perder o nibus indica
comportamento, ou seja, a interao entre a atividade do
organismo e possveis consequncias ambientais. Nas
palavras do autor: O comportamento no as interaes

Dada a natural exiguidade de espao nos nmeros


monogrficos, escolhemos alguns subtemas para nossos
comentrios, guiados pela questo central proposta pela
REBAC para este nmero especial sobre comportamento.
Preliminarmente, almejamos que se consolide aqui a
opinio contida em nosso texto inicial, no sentido de que
estimamos possvel a formulao de diferentes abordagens
ao conceito de comportamento, mais do que,
propriamente, a viabilizao de uma nica definio do
termo. Nesse sentido, consideramos que, indistintamente,
os colegas convidados apresentaram argumentos
importantes, os quais, independentemente de nossos
comentrios, se constituem em contribuies relevantes
para a Anlise do Comportamento enquanto cincia.
Recuperando desde obras clssicas seminais at
publicaes recentes as mais importantes sobre o tema,
Botom (2013) desenvolve pertinente reviso das
discusses acerca da definio de comportamento. Sua
anlise abrange desde obra de Russell, historicamente
importante para a Anlise do Comportamento (AC) e
passa por textos imprescindveis reflexo sobre o
comportamento (especialmente Catania, 1973, Schick,
1971, e Staddon, 1969). Ao apresentar tal anlise, o texto
de Botom cumpre funo importantssima: mostrar que
refletir sobre a definio de comportamento no constitui
tarefa segmentada, isolada e desconectada de uma srie de
implicaes terico-filosficas, ainda que o faamos no
contexto especfico da AC. Para o autor, o termo
comportamento s faz sentido dentro de uma rede
conceitual mais ampla, que inclui outros conceitos, como

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K. CARRARA & D. ZILIO

do organismo com o ambiente no qual ele vive. [...]


Como a referncia ao comportamento operante, no
mbito da Psicologia, as interaes so mais especficas e
no todas as interaes. So apenas aquelas entre as
atividades ou aes do organismo e o ambiente em que ele
est durante e depois de sua atuao (p. 35). Botom
parece concordar com Todorov (2012) sobre a ideia de que
comportamento no seria simplesmente relao (ou
interao) entre organismo e ambiente. Mas os autores
possuem razes distintas. Enquanto Todorov argumenta a
favor de definio negando a equidade comportamentorelao ou comportamento-interao, equacionando
comportamento com atividades do organismo (o que o
organismo faz, verbos de ao etc), aparentemente Botom
mantm posicionamento interacionista, mas dedica parte
de seu texto para esclarecer quais seriam as caractersticas
definidoras das interaes propriamente comportamentais.
Isso conduziria a um questionamento relevante: em razo
da especial nfase dada ao comportamento operante,
indaga-se se sua definio se restringe a esse domnio. Por
conseguinte, h outra questo: a anlise do comportamento
deveria ser vista como anlise do comportamento
operante? Segundo o autor, a anlise do comportamento
por referir-se ao comportamento operante uma
categoria especfica e no de comportamentos por no
se referir a qualquer conceito de comportamento ou a
atividades em geral de organismos variados, inclusive as
substncias, os tomos, os astros, os materiais etc (p. 37).
Parecem legtimos seus argumentos sobre que a anlise
do comportamento por no incluir todo e qualquer tipo de
interao entre organismo e ambiente, mas apenas as
interaes comportamentais. No entanto, talvez seja
necessrio avaliar com cautela a primeira de suas
justificativas, segundo a qual a anlise seria do
comportamento (no singular) por ser anlise do
comportamento operante, e no de comportamentos.
Seria o operante apenas um tipo de comportamento
dentre outros? Quem optar por incluir o estudo de relaes
respondentes, ainda que pelos parmetros experimentais
da AC, no seria analista do comportamento, justamente
por no ter o operante como objeto exclusivo de estudo?
Encontramo-nos diante de dois caminhos
interpretativos possveis do texto de Botom (2013):
estaria o autor assumindo que a anlise do comportamento
seja (ou deva ser) apenas do operante, deixando de lado o
respondente e outros tipos de interaes comportamentais?
Trata-se de caminho agreste, j que h muito mais do que
operante e respondente no campo do comportamento a
classificao dos tipos de interaes comportamentais
muitas vezes vai alm dessa dade (cf. Moore, 2004).
Outro caminho, por sua vez, enfatiza a seleo pelas
consequncias e, assim, relativiza a distino
respondente/operante, tal como o fez Catania (1971, 1973)
ao argumentar que no haveria diferenas entre
respondente e operante a ponto de justificar classific-los
como dois tipos de interaes ou processos
comportamentais.
Posicionamento
semelhante
foi
desenvolvido pela abordagem biocomportamental, com o
denominado princpio unificado do reforo (cf. Donahoe
& Palmer, 1994; Donahoe, Palmer, & Burgos, 1997).

Nesse caso, a nfase de Botom no operante seria uma


consequncia da viso unificada e no uma excluso
explcita de outros tipos de interaes comportamentais do
domnio da AC. Porm, ainda assim h problemas
potenciais nesse caminho, pois a tese unificadora no
consensual, havendo inclusive argumentos a favor da
distino entre respondente e operante como sendo, de
fato, dois tipos de interaes ou processos
comportamentais e no apenas pontos em um contnuo de
probabilidade estmulo-resposta (cf. Zilio, 2013b). Enfim,
so dvidas, mais que propriamente dissenses, que se nos
apresentam decorrentes da valiosa contribuio de
Botom.
Por seu turno, o interessante texto de Tonneau
(2013) nos proporciona dois conjuntos de questes. O
primeiro refere-se sinalizao skinneriana sobre a pele
como fronteira entre organismo e ambiente. No parece
um conceito que, de fato, queira se referir sumariamente a
uma separao estrutural, de maneira que se pudesse dizer
que "aqui acaba o organismo e ali comea o ambiente".
Alm disso, a pele pode ser considerada apenas uma parte
do corpo que permite trocas (de fluidos, de oxignio etc)
mais diretamente com o ambiente; talvez haja um ponto
onde eles, corpo e ambiente, sejam (estruturalmente)
indistinguveis. Por exemplo, uma molcula de H2O que
esteja sendo "trocada" entre corpo e ambiente no exato
momento de uma interao, propriamente (ou
exclusivamente) parte do corpo ou parte do ambiente? Ou
nada disso? Enfim, a ideia que adotamos, e est clara no
nosso texto, mostra uma concepo diferente da ideia de
pele como fronteira estrutural. Estaremos equivocados?
Nos termos de Matos (1997): "Com isso, ainda que
compreensvel o status de uso corriqueiro de behavior nas
diversas acepes de behaviorism, no estaria no
comportamento o foco principal ou o objeto de estudo
buscado pela Anlise do Comportamento, porm no
comportamento em suas relaes com o ambiente; (...) ao
final das contas, o behaviorista no trabalha propriamente
com o comportamento; ele estuda e trabalha com
contingncias de reforamento, isto , com o comportar-se
dentro de contextos (p. 45). Ou seja, o objeto de estudo
da Psicologia (comportamental) o estudo das interaes
entre organismos e ambiente e o que instrumentaliza tal
estudo a descrio das variaes concomitantes entre
comportamento e contexto. Nesses termos, A expresso
mundo externo no se refere ao que reside fora da pele
do organismo e, sim (por necessidade conceitual de uma
postura analtica), ao que no a prpria ao. Para o
behaviorista radical, ambiente o conjunto de condies
ou circunstncias que afetam o comportar-se, no
importando se estas condies esto dentro ou fora da
pele. importante entender que, para Skinner, o ambiente
externo ao, no ao organismo (p. 45, itlicos
adicionados).
Para alm da questo da pele como fronteira, o
segundo conjunto de questes revela o exerccio de anlise
da tentativa de definio de comportamento proposta por
Skinner em seu The Behavior of Organisms, publicado em
1938. Ainda que seja obra seminal anlise experimental
do comportamento, tal texto no figura comumente entre

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ABORDAGENS AO CONCEITO DE COMPORTAMENTO

as obras mais citadas na literatura de anlise


conceitual/filosfica. Sendo a presena massiva de dados
experimentais (e um decorrente econmico exerccio
conceitual-filosfico) um dos motivos bvios para essa
pouca frequncia, talvez razo complementar resida na
tese amplamente defendida na literatura analticocomportamental de acordo com a qual Skinner teria
mudado seu posicionamento ao longo de sua trajetria,
posies cujas principais bases seriam, de um lado, a
influncia empirista/positivista latente no texto de 1938 e,
de outro, as compatibilidades entre behaviorismo radical e
pragmatismo/contextualismo decorrentes da adoo da
seleo pelas consequncias como viso de mundo,
especialmente em seu texto de 1981. Foge ao escopo deste
texto avaliar a pertinncia dessa interpretao de Skinner,
que no , de modo algum, consensual e inequvoca.
Trouxemos esse aspecto tona apenas para destacar que
uma anlise centrada em publicao especfica da obra de
um autor que reconhecidamente possa ter mudado de
opinio ao longo de sua vida consiste em estratgia ao
menos inusitada, dado que o objetivo avaliar qual seria
justamente o seu posicionamento sobre um tema
especfico. No parece que Tonneau (2013) defenda que
sua proposta seja apenas uma anlise do posicionamento
de Skinner em 1938, seno que o autor parte de uma
definio skinneriana para, ento, percorrer caminho
prprio. E o resultado desse percurso em si mesmo que
deve ser avaliado, mas sempre levando em considerao a
sua insero no contexto conceitual-filosfico behaviorista
radical. Assim, questiona-se: a concepo morfolgica
de comportamento, que deposita peso central no
organismo e na pele como barreira entre o que interno ou
externo, seria a mais til/interessante/coerente com o
paradigma behaviorista radical? Elencamos alguns
elementos que podem sugerir resposta negativa.
Primeiramente, temos a mxima repetida por Skinner,
segundo a qual deveramos estudar o comportamento do
organismo como um todo ou do organismo intacto.
Essa ideia pode sugerir fortalecimento da definio
morfolgica, pois em seus textos Skinner sempre se
reporta ao comportamento do organismo. No entanto, essa
ideia est intimamente ligada ao contexto de
estabelecimento da AC como rea independente da
fisiologia. Skinner no queria estudar comportamento
mediante tcnicas fisiolgicas que envolvessem mutilao
do organismo (leses medulares, cerebrais, separao de
membros para estudo de reflexo etc), da o estudo do
organismo intacto como um todo (cf. Skinner,
1980/1998, 1983). Posteriormente, a afirmativa passou a
figurar tambm como argumento contrrio abordagem
cognitivista que crescia rapidamente na dcada de 1980.
Bennett e Hacker (2003) apresentaram crtica apoiada no
argumento da falcia mereolgica: atribuir predicados
psicolgicos (i.e., comportamentais) s partes do
organismo, quando de fato eles devem ser associados ao
organismo como um todo. Ressalte-se que o problema da
falcia mereolgica se fundamenta na lgica de atribuio
de predicados derivada de seu uso pela comunidade
verbal. Considerao que nos leva a outra implicao: a
associao do comportamento a um organismo como um

todo, intacto, agente do comportamento, uma questo de


pragmtica lingustica. Resumidamente, os verbos de ao
possuem um sujeito que os realiza e a nossa lngua
configurada de tal forma a sempre ligar o comportamento
a um sujeito, seja ele definido ou indefinido (Hineline,
1980). Porm, dessa caracterstica no se segue que
necessariamente
devamos,
na
definio
de
comportamento, dar nfase especial ao organismo como
um todo, isto , como um critrio rgido a partir do qual se
define comportamento, ainda que, na prpria definio de
comportamento, este seja atribudo a um organismo e sua
manuteno esteja associada s modificaes fisiolgicas
que ocorrem incidentalmente no organismo.
Alm disso, h outros problemas inerentes
restrio do comportamento como um tipo de atividade
realizada pelo organismo como um todo (cf. Burgos,
2009). Em uma srie de experimentos reunidos em artigo
publicado no JEAB, Stein, Xue e Belluzzi (1993)
condicionaram o disparo de clulas individuais do
hipocampo de ratos cultivadas in vitro por meio de um
processo bastante semelhante ao condicionamento
operante. Primeiramente, obteve-se um padro de
sequncia de disparos (i.e., potenciais de ao) de
respostas neurais como linha de base. Aps a linha de
base, cada sequncia (analisada como uma unidade de
resposta) foi seguida pela aplicao de dopamina ou de
agonistas dopaminrgicos nas clulas em questo. A
apresentao contingente da dopamina resultou no
aumento da frequncia de ocorrncia de respostas neurais
pertencentes mesma classe. Stein e seus colaboradores
realizaram outros procedimentos para avaliar se estariam,
de fato, diante de contingncia operante, tais como um
anlogo experimental de extino (a suspenso da
apresentao de dopamina resultou em diminuio da
frequncia das sequncias de disparos), e liberao no
contingente de dopamina (que no ocasionou o aumento
dos disparos). Esses dados foram importantes por dois
motivos: (a) validaram a tese dos autores de que o
processo seria, de fato, um anlogo celular do
condicionamento operante; e (b) reforaram a tese de que
a dopamina o neurotransmissor relacionado ao
mecanismo fisiolgico do reforo. Diante desses achados
sobre o condicionamento operante de neurnios isolados,
inevitvel questionar como eles deveriam ser analisados
luz da definio de comportamento como atividade do
organismo como um todo. O neurnio isolado estudado
por Stein e colaboradores poderia ser analisado como um
organismo? Skinner (1979) nos fornece indcios para
uma possvel resposta: Quando as variveis relevantes
so identificadas, o organismo que se comporta pode ser
tratado com um sistema, parecido com aqueles
encontrados na fsico-qumica... (p. 202). Em outras
palavras, o que define o organismo o fenmeno
estudado. Os comportamentos possuem propriedades
diversas, tais como as de ser eliciado, emitido, encoberto,
ser verbal, privado ou manifesto. O organismo pode ser
visto como um conjunto de variveis selecionadas em
funo da investigao de um dado fenmeno
comportamental. Ele no prescinde da definio de
comportamento; depende dela para se estabelecer

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K. CARRARA & D. ZILIO

conceitualmente. Por conta de achados sob essas


circunstncias, seria possvel definir o neurnio isolado
como um organismo que se comporta?
Outro problema da definio morfolgica que
ela acaba por fortalecer a dicotomia interno/externo. Tal
dicotomia pode levar a dois extremos (mas no estamos
afirmando que Tonneau [2013] se comprometa com
qualquer deles): (a) viso organocntrica ou internalista,
segundo a qual as causas do comportamento estariam
dentro do organismo (normalmente em seu sistema
nervoso/cognio/mente). Nesse caso, comportamento no
seria nada alm de efeito do que ocorre dentro, mesmo que
se assuma que o que ocorre dentro tambm sofra
influncia do mundo externo; e (b) viso centrada no
ambiente ou externalista, segundo a qual as causas do
comportamento estariam, em ltima instncia, no
ambiente externo ao organismo. Zilio (2013a) argumenta
que tal dicotomia contraproducente e que um caminho
mais interessante envolve justamente a eliminao do
organismo como ponto de referncia morfolgica: ao invs
de falarmos de variveis internas e externas, passaramos a
tratar de variveis fisiolgicas (associadas s estruturas e
funes fisiolgicas necessrias para a ocorrncia do
comportamento) e comportamentais (associadas s
contingncias de seleo). Ao buscar as variveis das
quais um comportamento X funo, podemos transitar
pelo campo fisiolgico e comportamental sem fazer sequer
meno ao organismo. Podemos explicar (ao menos em
parte) um padro de resposta de sobressalto a partir do
esclarecimento dos mecanismos neurofisiolgicos
associados ao condicionamento de medo, assim como a
partir da contingncia respondente que estabeleceu tal
padro. Em suma, temos um fenmeno especfico sob
anlise (um dado padro comportamental) e buscamos as
variveis responsveis por sua ocorrncia sem necessidade
de estabelecer dicotomias ou barreiras centradas no
organismo. O organismo permanece apenas como um
ponto de referncia pragmtico para se falar do
comportamento ou da fisiologia construdo a partir das
variveis selecionadas para anlise sob a gide da estrutura
sujeito-verbo de nossa prtica lingustica, nada mais.
luz dessas consideraes sobre os problemas
em potencial das definies de comportamento que
utilizam o organismo como elemento central, possvel
sugerir que elas talvez no sejam as mais coerentes em
relao proposta behaviorista radical. Mas, ainda assim,
seriam elas teis? Sua utilidade seria duvidosa, caso se
considerasse possvel estudar comportamento sem saber o
que organismo ou quem se comporta. No se trata
de questo essencial: Afortunadamente para a psicologia,
tem sido possvel lidar com o comportamento sem uma
compreenso clara sobre quem ou o que est se
comportando (Skinner, 1947/1961, p. 236).
No terceiro texto aqui comentado, Lazzeri
(2013c) contribui com interessante itinerrio para estudo
sobre definies de comportamento, enfatizando o sentido
deste enquanto ocorrncia de uma ao ou reao do
organismo e identificando tipos de definio
possivelmente adequados para a noo de comportamento
tomada em tal sentido. O autor apresenta uma lista de

desideratos para os tipos de definio delimitados,


procedendo a um exame crtico de doze j conhecidas e
propondo duas possveis novas definies. Quanto ao
primeiro de seus objetivos, deixa em aberto a natureza e
caractersticas da noo de ocorrncia, de ao e de reao
de um organismo, ao situar o comportamento como algo
frequentemente tambm chamado de resposta..., ... algo
emitido ou realizado (tipicamente) por um organismo, ...
coisas realizadas de maneira relativamente espontnea e
flexvel ou de modo automatizado e rgido
(exemplificando tais situaes como casos de aes ou
reaes; itlicos adicionados). Observa-se, aqui, que o
reiterado uso de aes ou reaes, na literatura, no
remete a uma boa distino entre o que seria o caso do
primeiro ou do segundo, vez que aes, se delas se pode
dizer que impliquem algo que o organismo faz em funo
de aspectos do ambiente, so da mesma natureza de
supostas reaes, j que destas tambm decorre que
sejam controladas por aspectos do ambiente, por vezes se
tornando indistinguvel que a segunda seja causada
exclusivamente (ou prioritariamente) por aspectos da
primeira. Trata-se, j no mbito do operante, do mesmo
raciocnio sobre que se distinguiriam, quanto natureza do
fenmeno implicado, as noes de controle e
contracontrole. Ambas se reportam a comportamentos,
seu contexto e suas consequncias, no importando sua
natureza a ordem temporal em que se apresentam. Alm
disso, quando aplicadas ao caso humano referem-se a
comportamentos numa sequncia indefinida de
ocorrncias durante o perodo integral de vida do
indivduo. Ao e reao, nessa perspectiva, no
parecem constituir-se como termos subsidirios
caracterizao de qualquer das noes de comportamento,
mais requerendo seu prvio esclarecimento conceitual,
embora legtima a estratgia do autor para aclarar o campo
de investigao escolhido. O texto de Lazzeri,
adicionalmente, apresenta diversas ocorrncias do uso de
propsito enquanto correspondente a atividade, ao
ou comportamento vinculados a uma finalidade a ser
atingida (por exemplo: ...evidentemente, h casos em que
um organismo produz sombras, cai, etc. de modo
deliberado e, por conseguinte, com um propsito, ao invs
de como produo de um resultado incidental... p. 49
itlicos aduzidos). Ainda que se relativize o conceito de
propsito como podendo ter a ele vinculada ou no uma
deliberao, a ideia de uma teleologia inerente ao
comportar-se pe rotineiramente em discusso a questo
das causas do comportamento. Ao incluir na discusso
sobre o conceito de comportamento um norte teleolgico,
resulta afetado o contexto da sua definio: verticaliza-se
sua relativizao em funo de constituir-se ou no, algum
propsito (aqui meramente entendido como finalidade),
como evento potencialmente causal para comportar-se. As
variantes teleolgicas do behaviorismo advm de Tolman,
mas encontram anlise crucial em Rachlin. Anlises
diversas podem ser encontradas em De Rose (1982),
Carrara (2005), Lazzeri (2013a, 2013b), Rachlin (1992) e
Zilio (2010). No artigo aqui comentado, se se depreende
das asseres do autor que teleolgico faa referncia a
comportar-se para, via conotao intencional, por certo

102

ABORDAGENS AO CONCEITO DE COMPORTAMENTO

essa uma caracterizao que escapa s formulaes


explicativas de comportamento no mbito da AC. Ao
inverso, esta no postula referncia ao futuro como causa
determinante do comportamento, mas a alguma
experincia de interao organismo-ambiente que resultou
em seleo de uma resposta ou uma cadeia de respostas
previamente instaladas. Obviamente, o planejamento de tal
encadeamento pode ser meticuloso, como quando se
planeja chegar a uma praia paradisaca, porm desrtica,
mesmo que nunca se tenha nela estado; a seleo
adequada de variantes de resposta similares encadeadas
que torna mais provvel responder em direo ao objetivo
mencionado. A experincia interativa (evidentemente
passada) controla a cadeia pelo fato de um arranjo tal
(decorrente de generalizao a partir de outras situaes de
interao) ser identificado pelo organismo como mais
vivel (em termos probabilsticos) para conduzir s
consequncias presentes em tal praia. No se trata,
portanto, de uma busca por uma consequncia
idealizada, mas de uma busca por consequncias
similares a comportamentos (tambm entre si similares) j
selecionados. Como j contextualizado em Carrara (2005,
pp. 239-240), teleologia
(...) diz respeito s razes finais para um fato, um
comportamento, mas, nem sempre, intencionalidade,
procura de uma meta que justifique uma ao.
Autores existem que diferenciam significativamente o
conceito de teleologia do conceito de causa, ou seja, ao
primeiro termo atribuem sinonmia com razo final ou
objetivo a ser alcanado, enquanto, cronologicamente,
causa, por bvio, ocorre temporalmente antes do
comportamento. Exemplo desse tipo de entendimento
apresentado por Rachlin (1992), que menciona uma
cincia psicolgica que faz uso de mecanismos internos
para explicar o comportamento aberto, em
contrapartida a uma cincia psicolgica baseada em
modelo de causas finais, que usa objetos e objetivos
externos para explicar o comportamento aberto. E, a,
defende a ideia de que parte do behaviorismo
skinneriano inclui-se no primeiro tipo, o que
rechaado por muitos. Prope uma forma de
...behaviorismo teleolgico, que faz uso de causas
finais... e argumenta que ...essa forma de
behaviorismo prov um veculo para predio e
controle do comportamento, bem como um significado
potencial para os termos mentalistas, ao menos como
utilizados pela psicologia fisiolgica ou cognitiva.
(p.1371)

Antes, para de Rose (1982),


A ideia de finalidade ou propsito tratada, com o
conceito de operante, de modo similar ao tratamento
darwiniano da noo de finalidade na evoluo das
espcies. Tambm no caso do comportamento h uma
direcionalidade, porque as formas de conduta que no
tm resultado favorvel vo sendo gradualmente
abandonadas, enquanto aquelas que tm consequncias
reforadoras
vo
sendo
progressivamente
diferenciadas. Nos dois casos a explicao teleolgica
substituda pela ideia de seleo das variantes mais
bem sucedidas (variantes de caracteres individuais em
um caso e variantes de comportamento no outro caso).
(...) Assim, embora o comportamento operante seja

uma reinterpretao da noo de propsito, Skinner


rejeita enfaticamente a explicao do comportamento
como efeito de um propsito estabelecido previamente
na mente do indivduo. Neste sentido, Skinner
acompanha a trajetria de Ryle (1949) que rejeitou os
conceitos mentais enquanto operaes fantasmais que
precedem e causam o comportamento, reinterpretando
a mente como uma propriedade organizativa do prprio
comportamento. (pp. 78-79, itlicos adicionados)

O aspecto aqui comentado do texto de Lazzeri


(2013c) diz respeito s passagens onde o autor, apesar de
suas cuidadosas ressalvas em relao a um eventual
carter deliberativo no caso de operantes (e.g., menciona
na Nota 3 que Antes, manterei, em grande parte deste
trabalho, relativa neutralidade sobre a melhor maneira de
modelar a noo de propsito ou funo; considera que
incio da Nota 3 Quando eu falar de propsito, aqui,
salvo qualificao em contrrio, estarei falando
simplesmente da propriedade de ser dirigido a objetivos ou
de ter uma ou mais funes p. 49) deixariam entrever a
possibilidade de algum finalismo na explicao do
comportamento? Os trechos com exemplos e
consideraes que mesclam intencionalidade, finalidades e
teleologia so diversos e aparentam, por vezes, ser
tomados indistintamente para sinalizar tais caractersticas:
(a) Por exemplo, erguer o brao para (itlicos
adicionados) fazer uma pergunta...; (b) (...) algo feito
pela pessoa para proteger-se da incidncia solar...; (c)
Em outras palavras, comportamento na acepo (i) tem o
que por vezes chamado de um carter teleolgico,
propositivo ou de ser dirigido a objetivos...; (d) ao
analisar criticamente a definio de Tinbergen, acentua ser
esta equivocada porque ... ela, em particular, no captura
o carter teleolgico dos comportamentos, revelando-se
falha quanto ao desiderato (a), ou seja, demasiado
abrangente; (e) prxima desse aspecto a crtica
definio de Watson, porque ... no capaz de preservar
as nuanas teleolgicas da noo, acabando por incluir em
sua extenso acontecimentos que no possuem nenhum
carter propositivo ou funcional; Um aspecto importante
da Condio 2 da definio de comportamento de Milikan
que uma condio que procura representar o carter
teleolgico dos comportamentos. Essa condio exclui
que a produo de coisas meramente incidentais e coisas
que um organismo faa por inteira fora de objetos ou
eventos do meio externo imediato contem como
comportamento (p. 61 - itlicos acrescentados). A
respeito, parece oportuno retomar o texto de Lazzeri: ...
um organismo, ao forragear, pode projetar sombra no
cho, despertar ateno de um predador, tropear em um
galho, etc., o que so coisas que ele faz; mas, como o faz
incidentalmente, no se trata de comportamentos. Em
outras palavras esses acontecimentos, diferentemente dos
comportamentos, no possuem nenhum propsito ou
funo (p. 56). Interessante notar, no caso de coisas que
o organismo faz incidentalmente, que, queira,
projete, tencione o organismo ou no, tropear em um
galho (sem querer) isso gera necessariamente uma
mudana no ambiente. Se um leo produz,
incidentalmente, ao tropear, algum rudo que afugente a

103

K. CARRARA & D. ZILIO

caa, essa circunstncia pode vir a controlar seu futuro


comportamento de caar, embora originalmente no tenha
sido produzido com qualquer finalidade planejada. O
que determina, portanto, que muitos comportamentos
aparentemente casuais se tornem funcionais o
pareamento de respostas e consequncias, sob
circunstncias especficas. Para exemplo, o mesmo se d
na aprendizagem de: (1) comportamento verbal (sons
adquirem controle na medida em que suas funes
implicam certas consequncias), (2) comportamento
supersticioso (no clssico experimento de Skinner, a
passagem do tempo que controlava a liberao de
reforo, mas padres diferentes de comportamento para os
vrios pombos que passaram porque ocorriam
imediatamente antes da liberao do alimento a
constituir o que foi chamado de um ritual precedente ao
comportamento
consumatrio)
e
mesmo
(3)
comportamento de pressionar a barra (a cada etapa da
modelagem, o rato, em sequncia, dirige a cabea para a
posio da barra, faz algum movimento em direo a ela,
toca a barra, faz isso usando certa fora-peso, pressiona-a
(o que constitui a resposta finalmente selecionada, embora
no fosse ela naturalmente destinada a produzir pelotas
de alimento). Se fizerem sentido estas consideraes, a
noo de propsito como elemento definidor de um
operante talvez, como queria Skinner, deva ser trocada
pela lgica provida pela noo de contingncias de
reforamento. Consideraes complementares podem ser
encontradas na Nota 5.1, pp. 266-268, em Skinner, 1969).
Um terceiro aspecto a considerar no interessante
texto de Lazzeri (2013c) sua referncia (iii) a:
Comportamento de grupo. No s organismos singulares
exibem comportamentos, mas tambm grupos de
organismos; por exemplo, o comportamento de vigiar uma
colmeia ou de fabricar favos por um grupo de abelhas, o
de caa por um grupo de lees etc. Comportamentos de
grupo, de modo anlogo aos comportamentos dos
organismos singulares, admitem ser entendidos como
ocorrncias ou como padres (p. 50 - itlicos
acrescentados). Neste caso, o autor adiciona a
possibilidade da existncia, para alm de metafrica, de
um grupo se comportando. Como nos encontramos, o
mais das vezes, no mbito do comportamento operante
(mas no s nele isso ocorre), ilude o observador a
impresso de que, em muitas situaes, o grupo que se
comporta. No entanto, o comportamento do grupo
constitui uma figura de linguagem utilizada (inclusive por
Skinner) para explicar que, em dadas situaes, os eventos
que controlam o comportamento de pessoas (no plural)
podem ser os mesmos ou muito similares. Alm disso,
diante deles, um plural de indivduos se comporta de
maneira semelhante (ou articulada, ou entrelaada, ou
compatvel, ou cooperativa), em funo especificamente
do fato de que as consequncias (positivas, por exemplo)
s podem ser obtidas mediante tal interligao e parecena
(topogrfica e/ou funcional) entre os comportamentos dos
indivduos envolvidos na situao. O grupo no se
comporta, como tambm o grupo no reforado ou
punido. Sendo os indivduos a faz-lo, sob condies
especiais de entrelaamento de contingncias, no estaria

Lazzeri admitindo a necessidade de ainda outra definio


de comportamento, qual seja, comportamento do grupo?
Para uma resposta negativa, cabe remeter a discusso de
volta descrio das (variadas) condies sob as quais o
organismo interage com o ambiente. Para uma resposta
positiva, cabe considerar que essa deciso encaminha a
uma orientao contrria ao prprio senso habitual do
fazer cincia, ou seja, o de partir de conceitos os mais
elementares quanto possvel para evitar deflexes que
conduzam a reincios constantes dos debates?
Ao final, Lazzeri (2013c) apresenta duas
possibilidades de definio de comportamento, ambas a
salvo dos prprios critrios de excluso que utiliza para a
reviso crtica a respeito das doze outras j eliminadas.
Embora estratgia legtima de anlise, eleger parmetros
que levam imunizao das definies propostas pelo
prprio autor no as torna inatacveis se considerados
outros contextos de anlise e outros critrios de avaliao.
Nesse sentido, teria sido bastante til se o autor
acrescentasse s suas duas propostas de definio um
sentido positivo, ou seja, explorando e frisando aspectos
que as tornam, a seu ver, mais consistentes ou coerentes
com os requisitos propostos pela REBAC para este
nmero especial, quais sejam, os de tentar caracterizar o
que comportamento. De todo modo, certamente trata-se
de valiosa contribuio, dado que o autor bem sistematiza
condies lgicas efetivas que permitem uma aproximao
interessante questo sobre o que comportamento no .
O texto de Todorov e Henriques (2013) ora
reitera, ora complementa artigo anterior (Todorov, 2012).
Mantm-se a crtica definio de comportamento que o
equaliza a uma relao ou interao: discordamos que
comportamento seja interao (p. 75), dizem os autores.
Comportamento, assim, no interao organismoambiente. Esse ponto patente, mas talvez no seja
possvel afirmar o mesmo sobre as consideraes que
supostamente assegurariam a validade (ou pertinncia) de
tal tese. A seguir iremos considerar alguns pontos que
fomentam nossas dvidas.
Iniciando com os autores: O conceito de
comportamento deve se diferenciar do conceito de
contingncia. No primeiro uso importa o conjunto de
aes de um indivduo observveis objetivamente, no
importando nenhuma referncia em relao a eventos
antecedentes ou consequentes. Para se definir um
comportamento basta referncia aos efeitos ambientais da
ao (p. 76). Aqui, comportamento definido como
conjunto de aes observveis objetivamente. Essa
definio parece apresentar duas dificuldades: todo
comportamento observvel objetivamente? Se a resposta
for positiva, qual seria o status dos eventos privados? Em
segundo lugar, estamos diante de definio circular. No
aconselhvel definir comportamento como conjunto de
aes sem fornecer definio de ao. Trata-se de
deslocamento do problema: se comportamento ao,
ento o que ao? Comportamento?
Ao que parece, Todorov e Henriques (2013)
buscam definir ao a partir da relao entre o que o
organismo faz e seus efeitos no ambiente. H uma
distino entre efeito e consequncia: Um mero

104

ABORDAGENS AO CONCEITO DE COMPORTAMENTO

aceno de mo tem como efeito o deslocamento do ar,


algum acenando de volta a consequncia. Falar bom
dia tem como efeito a produo de ondas sonoras, algum
responder bom dia a consequncia. Na linguagem leiga
identificamos comportamentos por seus efeitos no
ambiente e explicamos esses comportamentos por suas
consequncias (p. 77).
Para os autores, na definio de comportamento,
no importa a referncia aos eventos ambientais enquanto
estmulos antecedentes e consequentes (estes fazem parte
das contingncias), mas somente aos efeitos produzidos
pelas atividades do organismo. Primeiramente, se h
efeito, deve haver tambm a contraparte afetada, pois
no h efeito sic et simpliciter. Tal contraparte seria o
ambiente, o prprio comportamento ou ambos? A partir
dos exemplos apresentados por Todorov e Henriques
(sobre os quais falaremos adiante) deduz-se que o efeito
seja sobre o ambiente. Portanto, o comportamento seria
definido a partir de sua relao com os efeitos (e no
consequncias) produzidos no ambiente. Em segundo
lugar, se esse o caso, talvez a definio continue sendo
interacionista, uma vez que no seria vivel separar
atividades do organismo e seus efeitos. Os autores apenas
defenderiam uma definio interacionista de outro tipo,
no mais entre o que o organismo faz e suas
consequncias, mas entre o que o organismo faz e seus
efeitos. Ou seja, assim considerando, a definio de
Todorov e Henriques (2013) permaneceria relacional?
A despeito dessa caracterstica, h querelas
possveis com o critrio de demarcao fundado na
separao entre efeito e consequncia. O que diferencia o
comportamento de outras atividades do organismo? O que
torna uma atividade (o que parte da atividade do
organismo, no sentido skinneriano sobre o que o
organismo faz) comportamental? Seriam os efeitos
produzidos? Retomemos alguns exemplos apresentados
pelos autores. A presso barra (comportamento)
ocasiona o fechamento do circuito eltrico (efeito) que,
por fim, est associado apresentao de comida
(consequncia). Assim, desde que ocasionem o
fechamento do circuito, respostas de presso barra de
topografias diversas fazem parte da mesma classe.
Imaginemos, ento, que o rato, ao explorar a caixa de
Skinner, esbarre com o rabo na barra e o circuito se fecha.
O reforo apresentado. Diramos que esbarrar com o
rabo na barra faz parte da mesma classe de respostas que
envolvem usualmente presso barra apenas por
ocasionarem (talvez de modo grosseiro) o mesmo efeito?
(Ressalta-se que no estamos dizendo que esbarrar no
possa ser comportamento, mas apenas que talvez no
faa parte da mesma classe que presso barra). O
problema se torna ainda mais evidente se recorrermos ao
exemplo clssico de Ryle sobre o piscar e a piscadela.
Ainda que possuam topografias semelhantes (e at mesmo
efeitos semelhantes), o piscar ocasionado por coceira
involuntria no globo ocular significativamente diferente
da piscadela que sinaliza algo a um terceiro. E as
diferenas entre piscadela e piscar ou entre esbarrar
na barra e pressionar a barra, nesse sentido, estariam
nas contingncias e no nos efeitos produzidos. O mesmo

vale para o exemplo do aceno de mo, cujo efeito seria o


deslocamento de ar. O mximo que podemos afirmar ao
observar tal atividade do organismo que ele est
deslocando o seu brao de tal maneira. Dizer que se trata
de aceno j implica anlise do contexto ambiental
antecedente e consequente. Desde logo, sabe-se que o
mero deslocamento de ar pelo movimento de um brao
no suficiente para definir aceno. O sujeito poderia
estar espantando um mosquito ao invs de acenando.
No possvel saber apenas pela observao dos efeitos.
Em outros exemplos apresentados, por sua vez, no est
clara a separao entre atividade do organismo e o efeito
produzido: falar bom dia tem como efeito a produo de
ondas sonoras e dizemos que a criana est gritando pela
intensidade do som produzido (efeito). Nesse contexto,
falar no seria produzir ondas sonoras e gritar no
seria produzir ondas sonoras de intensidade X? Nesses
casos, parece no existir separao clara entre
comportamento e efeito. Em sntese, falar e gritar no tem
como efeito a produo de onda sonora (como se tal
produto fosse algo separado), mas produo de onda
sonora. Ainda assim, descrever uma atividade do
organismo como fala vai alm da produo de ondas
sonoras, pois implica conhecimento prvio sobre a
linguagem e comportamento verbal. Falar envolve
algum tipo de expresso por meio de palavras
comunicao com sentido e para entender uma atividade
como fala preciso reconhec-la enquanto tal. A
emisso de rudos desconexos pela boca produz ondas
sonoras, mas no diramos que fala. O mesmo ocorre
com o gritar. Diramos que uma cantora de soul, ao
atingir as notas mais altas em seu solo vocal, estaria
gritando ou cantando? A prpria definio de uma
atividade vocal do organismo como grito tambm
demanda conhecimento das contingncias e no apenas do
efeito produzido.
Dessa forma, restam dvidas quanto pertinncia
da proposta dos autores de subsidiar a definio no
interacionista do comportamento a partir da distino entre
efeitos e consequncias, da maneira exposta. Os efeitos
(mudanas fsicas ocasionadas pelas atividades do
organismo) no se revelam decisivas para definir as
atividades como comportamentais, j que toda e
qualquer atividade do organismo tambm pode produzir
efeitos no ambiente, o que torna o critrio bastante
permissivo (isto , nem toda atividade do organismo
comportamental, mesmo que produza efeitos). De
maneira complementar, a associao entre atividades do
organismo e seus efeitos, ainda que seja feita de modo
claro (o que nem sempre o caso), no suficiente para
caracterizar uma atividade como comportamental, sendo
necessrio o conhecimento do contexto ambiental
antecedente e consequente. Os exemplos apresentados por
Todorov e Henriques (2013) parecem pressupor esse
conhecimento em suas definies dos comportamentos.
Por fim, tal como apresentada, a nfase no efeito na
definio de comportamento retomaria aspectos de uma
proposta
topogrfica,
segundo
a
qual
os
comportamentos seriam definidos por efeitos ou
caractersticas fsicas (intensidade do grito, velocidade

105

K. CARRARA & D. ZILIO

do deslocamento etc), alternativa da qual, desde o incio


(com a definio relacional do reflexo e, por extenso, dos
conceitos de estmulo e resposta), a Anlise do
Comportamento buscou se distanciar.
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