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COMENTARIO INTERNACIONAL

Una reflexin
sobre WikiLeaks
Eduardo D. Alonso, S.J.

Las publicaciones hechas por WikiLeaks desde 2006 y distribuidas


en diversos peridicos del mundo revelan un ejercicio, por lo menos, curioso del periodismo, y ofrecen puntos de anlisis para
la tica, la filosofa social y la ciencia poltica.
Es legtimo y tico este ejercicio periodstico? Mientras no
se pruebe que ha infiltrado sistemas informticos, su accionar es acorde a la ley. Y en tanto lo que denuncia es
el abuso de poder o la comisin de crmenes gravsimos,
no vulnera tampoco la tica profesional.

La actividad de WikiLeaks puede ser considerada o no


como periodstica? En caso de que lo sea, es legtima y
tica? Qu nos dicen estos hechos acerca del actual mundo globalizado, del derecho de los ciudadanos a la informacin
fehaciente y detallada? En qu ha devenido la democracia del
siglo XXI? Cmo se conjugan los derechos con las obligaciones, la necesidad de acceder a la verdad con la accin responsable, ponderada, discernida, del periodismo contemporneo?
Por dnde pasa la verdadera batalla de WikiLeaks? Cules
son sus intereses y quines componen el sitio? La actividad
de WikiLeaks vulnera o no el derecho de propiedad? Es deseable un mundo de transparencia radical o absoluta? En qu
situacin quedan los derechos individuales de las personas,
especialmente el derecho a la intimidad?
En el fondo, se trata solo y simplemente de la verdad, esa
misma verdad presente en la sardnica y mordaz pregunta que
Pilato le formul a Jess en la terraza de su residencia.

BREVE PERFIL HISTRICO


El sitio web fue fundado en 2006 y gestionado por la agencia
The Sunshine Press, resultando su editor jefe y rostro visible,
el australiano Julian Assange, una especie de Salman Rushdie
para el Gobierno de los Estados Unidos: es decir, un escritor
maldito. A qu se dedic WikiLeaks desde el comienzo de sus
actividades? A acumular informacin especialmente sensible,
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confidencial y annima en materias corporativas, religiosas o QUIN ES JULIAN ASSANGE?


gubernamentales. Inicialmente, la entidad se concentr en las
guerras de Afganistn e Irak, pero actualmente est ampliando
Parece haber nacido en 1971 en Queesland, Australia, y essu radio de accin y apunta a la actividad confidencial (en sus tudiado fsica y matemtica en la Universidad de Melbourne.
diferentes grados) del Departamento de Estado estadouniden- Desde temprana edad se dedic a la informtica y al periodismo.
se. El sitio opera como una caja virtual en la que se puede
Result en 2009 ganador del Premio Amnista Internacional,
depositar filtraciones de documentacin desconocida para entregado por los medios britnicos, por haber dado a conola opinin pblica y referida a comportamientos poco ticos de cer los asesinatos extrajudiciales perpetrados por el rgimen
Gobiernos y corporaciones de relevancia mundial. Se calcula totalitario de Kenia. Asimismo, se sabe tambin que en 2008
que posee alrededor de un milln y medio de documentos cata- result ganador del premio que otorga la revista The Economist
logados con algn grado de confidencialidad. Assange asegura a la actividad periodstica.
que se realiza un chequeo pormenorizado de la informacin obComo hacker, Assange reconoci un total de veinticuatro
tenida, antes de darla a conocer a la opinin pblica mundial. cargos ante la autoridad judicial de Australia por haber invadiEl modo como obtiene WikiLeaks esa informacin (adems de do los sistemas informticos de varias corporaciones y resulla pasiva y obvia recepcin de filtraciones) y los medios que t multado a causa de ello, a mediados de los aos noventa.
utiliza para verificarla son absolutamenActualmente, en Suecia, se le sigue un
te desconocidos. Tampoco se sabe exac- Vivimos en un tiempo en el cual el proceso judicial por dos agresiones sexuatamente con cunto personal cuenta, ni si que desea dedicarse a la poltica, les, aunque l niega ser culpable de los cargos
trabaja o no con organismos de inteligencia al mundo de la empresa multina- y los atribuye a una operacin de los orgade diversos pases del globo. Su domicilio
nismos de inteligencia estadounidenses en
cional o a una institucin o corpo- su contra, con el objeto de desprestigiarlo.
legal est en Suecia Todo lo dems es un
racin de fuste global, debe estar
autntico misterio.
La Fiscala Nacional de Suecia reclam su
Qu hizo, hasta ahora, WikiLeaks? Por dispuesto a pagar el precio de la extradicin a Gran Bretaa, donde Assange
ejemplo, el 5 de abril de 2010 public un transparencia total de sus deci- reside actualmente. Tambin reclam su invideo en el que se ve a un helicptero mimediato encarcelamiento. Un juez del Supesiones de impacto pblico.
litar estadounidense atacar mortalmente
rior Tribunal de Londres desestim esta ltia once civiles: al reportero Namir Noor-Elma solicitud tras el pago de una importante
deen de la agencia Reuters, a su ayudante y a nueve per- fianza. Aunque la decisin fue recurrida por Suecia, el Tribunal
sonas que intentaron socorrerlos. Con relacin a la guerra de Superior de Londres confirm su decisin de dejarlo en libertad,
Afganistn, el 25 de julio de 2010 el sitio hizo pblicos, a tra- mientras el trmite de extradicin sigue sustancindose.
vs de los peridicos The Guardian, The New York Times y Der
Assange ha asegurado su inocencia de los cargos que se le
Spiegel, noventa y dos mil documentos que abarcan el perodo imputan y se ha mostrado dispuesto a demostrarlo judicialmente.
2004-2009 y que revelan una importante cantidad de homicidios
de civiles desarmados, perpetrados por militares estadouni- WIKILEAKS HACE REALMENTE PERIODISMO?
denses y por sus aliados, y dan cuenta adems de conexiones
de inteligencia entre las autoridades de Pakistn y los grupos
Si por periodismo se entiende la mera obtencin y publicatalibanes. El 22 de octubre de 2010 el sitio public ms de tres- cin de informacin relevante, WikiLeaks hace efectivamente
cientos noventa mil documentos que revelan el uso sistemtico periodismo. Tambin puede decirse que el sitio, con su acciode la tortura a civiles por parte de militares estadounidenses y nar, desarrolla una actividad limtrofe con la inherente a los
sus aliados en territorio iraqu, y filtr informacin del Pent- organismos de inteligencia y contrainteligencia que poseen los
gono en la que se asevera que durante el perodo 2004-2009 Estados, es decir, sus publicaciones perjudican a algunos y
murieron 109.032 personas, de los cuales 63% eran civiles.
benefician a otros: pueden llevar a cambiar o a reafirmar polEntre lo ms reciente est la revelacin de una serie de do- ticas pblicas en zonas de conflicto internacional o en las recumentos confidenciales del Departamento de Estado, pre- laciones diplomticas entre diferentes naciones. Es cierto que
suntamente filtrados por el soldado estadounidense Bradley se trata de una caracterstica de la cual no estn exentos los
Manning, acerca de diversos asuntos de inters poltico y di- medios convencionales de comunicacin. Lo interesante aqu
plomtico que involucran un cmulo de relaciones de Estados es la envergadura de la informacin obtenida, el modo en que
Unidos con una multiplicidad de pases del mundo. Asimismo, esta se obtiene, la cuanta de la misma, el anlisis y uso de ella,
WikiLeaks ha hecho saber que prximamente publicar docu- la falta de transparencia acerca de los mtodos que se siguen
mentacin relevante de una importante entidad financiera con para recibir y chequear la documentacin, y el modo en que se
presencia internacional. Algunos senadores estadounidenses financia toda la operacin. Es decir, el sitio desarrolla su acplanean convertir en ley un proyecto que tipifique como delito tividad con un nivel de audacia cuyos efectos se emparentan
las actividades que realizan los sitios como WikiLeaks, pues peligrosamente con la desestabilizacin de cursos de accin
revelan datos que pueden comprometer, segn ellos, los inte- de Gobiernos, empresas e instituciones, todo lo cual reviste un
reses y polticas de su pas.
proceder abiertamente provocador.
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Si bien la informacin publicada hasta ahora no posee relevancia real (en su mayora, parece un conjunto de datos que
dan color a ciertas situaciones y que fcilmente son deducibles de lo que publican habitualmente los peridicos), el sitio
asegura poseer informacin secreta que puede perjudicar no
solo a la administracin estadounidense, sino tambin a otras
autoridades, empresas e instituciones.
Ahora bien, es legtimo y tico el ejercicio del periodismo
que realiza WikiLeaks? Consideramos que (a pesar de lo que
diga eventualmente el Congreso de Estados Unidos) mientras
no se pruebe, en un Tribunal imparcial internacional y con todas
las garantas republicanas, que WikiLeaks ha infiltrado directa
o indirectamente los sistemas informticos de Gobiernos e instituciones, su accionar es acorde a la ley y, por ende, del todo
legtimo. En tanto lo que se denuncia es el abuso de poder, la
comisin de crmenes gravsimos, la diferencia radical entre
aquello que se comunica pblicamente por parte de esas
corporaciones o Gobiernos y lo que en realidad se hace privadamente, el accionar de WikiLeaks, adems de legtimo, no
vulnera la tica profesional. Ello sera muy diferente si se comprobara fehacientemente en una sede judicial incuestionable
que el sitio utiliza medios inmorales con fines aparentemente
altruistas. Pero hasta que esa circunstancia no acontezca, nadie
puede aseverar racionalmente que esta entidad opera contra
la ley y contra la tica.
Ningn derecho es absoluto. El derecho a la propiedad, ciertamente tampoco. Cuando se trata de informacin cuyo desconocimiento por parte de la ciudadana y de los poderes jurisdiccionales permitira la perpetuacin de delitos que menoscaban
derechos humanos o redundara en mecanismos perversos que
aseguren una posicin de privilegio o abuso de poder, el derecho a informar est evidentemente por encima del derecho de
propiedad. As lo entendi la Corte Suprema de Estados Unidos
en el famoso caso Nixon, por ejemplo.

TRANSPARENCIA ABSOLUTA?
Pero tambin es razonable pensar que la transparencia radical o absoluta hara imposible la convivencia. Imaginemos un
mundo en el cual cada uno le dice al otro lo que piensa, sin ningn discernimiento, fuera de toda prudencia: sera un escenario
insoportable. Por otra parte, si el curioso caso WikiLeaks se
proyectase hacia la intimidad de las personas (por ejemplo, filtracin de redes sociales, correos electrnicos personales, etc.),
sin mediar la correspondiente autorizacin judicial con todas
las garantas del debido proceso, estaramos ciertamente ante
un delito inadmisible. Adems, si en el plano del accionar de
los Gobiernos lo privado se hace pblico, qu destino tiene
la funcin de la diplomacia? Este es un punto particularmente
delicado porque la misin principal de la diplomacia (de la Diplomacia, con maysculas) es asegurar la paz entre las naciones.
Por lo dems, as como los ciudadanos tienen derecho a saber qu hacen sus Gobiernos, empresas e instituciones, tambin
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tienen derecho a saber quines componen el sitio, cmo desarrollan su labor, cules son los mtodos sobre la base de los
cuales chequean la veracidad de la informacin recibida, cmo
se financian, desde qu lugar trabajan, etc. La transparencia
as comprendida, la de informar y la de ser informado, debe ser
para todos, de lo contrario tambin sera razonable la hiptesis
de que el sitio est haciendo inteligencia o contrainteligencia
bajo la mscara de una actividad periodstica.

LA DEMOCRACIA OCCIDENTAL DEL SIGLO XXI


Segn Norberto Bobbio, la democracia naci de una concepcin
individualista de la sociedad, en contra de la concepcin orgnica
propia de la Antigedad y de la Edad Media, segn la cual el todo
era primero que las partes. La concepcin individualista entendi a
la sociedad en general, y a la sociedad poltica en particular, como
un producto artificial de la voluntad de los individuos.
El reino de lo posible se extiende ciertamente entre la democracia mxima como utopa (vgr., el gobierno de todos) y la
democracia mnima, es decir, un sistema en el que se satisfacen
las siguientes condiciones bsicas: i) que participe un nmero
mayoritario de ciudadanos en las decisiones colectivas, ii) que
esa participacin est basada en la regla procesual de la mayora, y iii) que existan alternativas reales para que los ciudadanos
estn en condiciones de elegir entre una y otra.
En ese reino de lo posible, durante la modernidad la accin
poltica en democracia se ha visto de algn modo desafiada por
una serie de obstculos derivados de la transformacin de la
sociedad civil. Esos obstculos son segn Bobbio bsicamente tres: I) el entramado de la sociedad moderna posee problemas de creciente complejidad, II) se ha dado un crecimiento
desmedido de la burocracia estatal, y III) la sociedad civil se ha
vuelto ms demandante frente al poder estatal.
Estos obstculos, aparejados a la creciente complejidad de
las sociedades modernas, han sido de algn modo la causa en
virtud de la cual existen hoy en da una serie de tareas pendientes de la democracia moderna, que Bobbio llama falsas promesas de la democracia. Estas asignaturas an irresueltas tienen
conexin con: a) la distribucin del poder, b) la representacin
poltica, c) la derrota del poder oligrquico, d) la concrecin de
una democracia social, e) la eliminacin del poder invisible, y
f) la educacin para los ciudadanos1.
WikiLeaks, pese a todos los reparos ya expresados, cada
uno de los cuales requiere de un amplio y serio debate, viene
a poner de manifiesto en total sintona con el diagnstico de
Bobbio que las democracias occidentales (y, en especial, la
estadounidense) tienen un gran problema para reconvertir sus
organizaciones hacia una mayor participacin ciudadana, autnticamente eficaz y de impacto real ponderable. Por el contrario, el crecimiento desorbitado de una burocracia estatal
que trabaja a sus anchas y que posee prerrogativas verdaderamente invasoras de la vida privada de los ciudadanos (pinsese, por ejemplo, en las actividades de los organismos de

Cf., N. BOBBIO, El futuro de la democracia, trad. J. Fernndez Santilln, FCE, Mxico, 2003, 26 ss.

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espenmoe

inteligencia), la distribucin del poder a travs de castas en


las que sobreviven los rtulos de antiguos partidos polticos
que hace aos renunciaron a sus ideales y que cada vez ms
representan a menos personas, y la persistencia de poderes
oligrquicos capaces de determinar las decisiones polticas y
afectar a millones de personas (pinsese, por ejemplo, en la
razn de fondo que motiv la invasin estadounidense a Irak y
su conexin con la industria petrolera y el rentable negocio de la
industria armamentista), constituyen solo unos pocos ejemplos
que evidencian la distancia entre lo que se dice y lo que se hace
o, dicho de otro modo, entre lo formal y lo efectivamente real.
Por eso la actividad de WikiLeaks y de los cientos de sitios
parecidos que se multiplicarn en un futuro mediato a lo largo del mundo, resulta aunque dolorosa para algunos
del todo saludable para el control de los ciudadanos sobre los
actos de gobierno de sus respectivos pases. Vivimos en un
tiempo en el cual el que desea dedicarse a la poltica, al mundo
de la empresa multinacional o a una institucin o corporacin
de fuste global, debe estar dispuesto a pagar el precio de la
transparencia total de sus decisiones de impacto pblico. Las
nuevas tecnologas permiten que los ciudadanos adquiramos
cada vez mayor conciencia de los actos de las autoridades de
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JULIAN ASSANGE

La transparencia al informar y al ser informado debe


ser para todos, de lo contrario tambin sera razonable la hiptesis de que este sitio est haciendo
inteligencia o contrainteligencia bajo la mscara de
una actividad periodstica.
nuestros respectivos pases. Eso nos permitir reflexionar mejor
antes de emitir nuestros sufragios y tambin comprometernos
seriamente, por la va legal, para que se corrijan las injusticias
a travs de los correctivos institucionales o por medio de la
innovacin viable de resortes ya caducos, ineficientes o retardatarios de la justicia republicana.
Las democracias occidentales del siglo XXI se parecen en
algo a Benjamin Button, el personaje de ficcin del filme de David Fincher: estn naciendo o perdurando algo ancianas, perezosas, vidas de poder y demasiado astutas para disimular la
verdad. Quiz WikiLeaks y sus parientes por nacer resulten el
antdoto imprescindible para que recuperen de a poco la juventud, la agilidad y la levedad que las hagan aptas para adaptarse
a las demandas cada vez ms exigentes de la ciudadana. MSJ
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