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Lacienciatratadedescubrirlossecretosdemarihuana

http://www.nationalgeographic.com/magazine/2015/06/marijuana-science-drug-research-legality.html

REVISTA
b
m

A medida que el frmaco vilipendiado vez se vuelve ms aceptada, los investigadores de todo el
mundo estn tratando de entender cmo funciona y cmo se pueden combatir las enfermedades.

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Defensores de la marihuana creen que la planta de larga difamado puede mejorar la


vida y ayudar a las personas que tenan la enfermedad y el dolor. Un trabajador de
cannabis Seattle acuna la yema sacado el polvo de resina de una cepa llamada queso
y arndanos.
FOTOGRAFA DE LYNN JOHNSON

PorHamptonSides
FotografasdeLynnJohnson

Esta historia apareci en la edicin de junio 2015 de National Geographic revista.

Nohaynadanuevosobreelcannabis,porsupuesto.Hasidoalrededor
delahumanidadcasisiempre.
EnSiberiasemillascarbonizadassehanencontradodentrodetmulos
quedatande3000aCLoschinosutilizabanelcannabiscomoun
medicamentohacemilesdeaos.Lamarihuanaesprofundamenteamericana
demasiadotanestadounidensecomoelGeorgeWashington,quecreciel
camoenMountVernon.Paralamayorpartedelahistoriadelpas,el
cannabiseralegal,seencuentrancomnmenteenlastinturasyextractos.
Luegovinolalocuradelchaquetn.Lamarihuana,elasesinodela
juventud.ElHerbicida.Ladrogadeentrada.Durantecasi70aos,laplanta
pasalaclandestinidad,ylainvestigacinmdicasedetuvoengranmedida.
En1970,elgobiernofederalhizoanmsdifcilparaelestudiodela
marihuana,clasificndolocomounmedicamentodeunasustanciapeligrosa
deClaseIsinpropsitomdicovlidoyunaltopotencialparaelabuso,enla
mismacategoraquelaherona.EnEstadosUnidoslamayoradelagente

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queamplaelconocimientosobreelcannabisfueronpordelincuentes
definicin.
Peroahora,amedidaquemsymspersonasestnrecurriendoala
drogaparaeltratamientodedolencias,lacienciadecannabisest
experimentandounrenacimiento.Estamosencontrandosorpresas,y
posiblementemilagros,ocultosenelinteriordeestaplantaunavez
prohibido.Aunquelamarihuanasiguesiendoclasificadocomounadrogade
ClaseI,VivekMurthy,elcirujanogeneraldeEstadosUnidos,expres
recientementesuintersenloquelacienciavaaaprenderacercadela
marihuana,ysealquelosdatospreliminaresmuestranque"paraciertas
condicionesmdicasysntomas"puedeser"tiles."

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Izquierda: En el norte de California, la recuperacin de adictos a la metanfetamina


Nicholas y Richard Lpez toman fotografas de su cosecha para compartir en lnea.
Derecha: En los Mejores de Noho, un dispensario de marihuana mdica en el rea
de Los ngeles, Damaris Daz comprueba el aroma y la pegajosidad de sus productos.

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El efectivo es la norma para muchas empresas de cannabis, incluso en Colorado,


porque los bancos son reacios a manejar el dinero de las ventas relacionadas con la
marihuana. Jayson "Giddy Up" emotivo, que dirige una firma de Denver que fabrica
mquinas para la extraccin de productos qumicos del cannabis, protege sus
ganancias a la antigua usanza: con la potencia de fuego.
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En23estadosyelDistritodeColumbiacannabiseslegalparaalgunos
usosmdicos,yunamayoradelosestadounidensesfavorecenlalegalizacin
parausorecreativo.Otrospasesestnreconsiderandosurelacinconlaolla
tambin.Uruguayhavotadoparalegalizarla.Portugalhadespenalizadola
misma.Israel,CanadylosPasesBajostienenprogramasdemarihuana
medicinal,yenlosltimosaosnumerosospaseshanliberalizadolasleyes
deposesin.
Ganjaessimplementequenosrodeams,suolorinconfundiblepero
cadavezmsanodinacolgandoenelaire.S,fumarpuedeconducirala
incapacidadtemporalporlarisa,intensozapatogazing,amnesiasobreloque
pashacedossegundos,yunansiavorazdeCheezDoodles.Apesardeque
nuncahahabidounamuertereportadadeunasobredosis,marihuana,
especialmenterobustosdehoyendatambiniteracionesesunpotenteyen
algunascircunstanciasdrogaperjudicial.
Sinembargo,paramuchos,elcannabissehaconvertidoenuntnico
paradolorsordo,ayudanadormir,estimularelapetito,golpesychoquesde
lavidatampn.campeonesdePotdicenquepelahaciaatrscapasdeestrs.
Tambinsepiensaquesontilescomo,entreotrascosas,unanalgsico,un
antiemtico,unbroncodilatador,yunantiinflamatorias.Inclusoseha
encontradoparaayudaracuraruncasogravedeloscontratiempos.Los
compuestosdelaplanta,algunoscientficossostienen,puedeayudaral
cuerpoaregularlasfuncionescomolaproteccindelcerebrocontrael
trauma,laestimulacindelsistemainmune,yayudarenla"extincindela
memoria"despusdeeventoscatastrficosvitales.
Enlaaparenteprisaparaaceptarlasmalashierbasenlacorriente
principal,alimpuestoyregularlo,paralegitimarymercantilizarla,surgen
preguntasimportantes.Questpasandoenelinteriordeestaplanta?

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Cmofuncionalamarihuanaafectarealmenteanuestroscuerposynuestros
cerebros?Qupodranhacerlosproductosqumicosenlosquedecirnos
acercadecmofuncionannuestrossistemasneurolgicos?Podranesos
productosqumicosnosllevananuevosproductosfarmacuticos
beneficiosos?
Sielcannabistienealgoquedecirnos,cmosedice?

ElQumico:TreasureTrove
Inclusoenelmediodelsiglo20,lacienciatodavanoentendanada
sobrelamarihuana.Culfuesuinteriorycmofuncionabaseguasiendoun
misterio.Debidoasuilegalidadylaimagenmanchada,pocoscientficos
seriosqueranmancharsureputacinmedianteelestudiodelamisma.
Entonces,undaen1963,unqumicoorgnicojovenenIsrael
nombradoRafaelMechoulam,quetrabajaenelInstitutodeCiencia
WeizmannlasafuerasdeTelAviv,decidimirarenlacomposicinqumica
delaplanta.Seleparecaextraoqueapesardequelamorfinasehaban
burladodelopioen1805ycocanadelahojadecocaen1855,loscientficos
notenanniideadeloqueelingredientepsicoactivoprincipalerala
marihuana."Fueslounaplanta,"diceMechoulam,ahora84."Fueun
desastre,unamezcladecompuestosnoidentificados".
AsMechoulamllamalapolicanacionalisraelyanotcincokilosde
hachslibansconfiscados.lysugrupodeinvestigacinaisladosyen
algunoscasostambinsehasintetizadounaseriedesustanciasquese
inyectanporseparadoenmonosrhesus.Slounotenaningnefecto
observable."Normalmente,elmonorhesusesbastanteunindividuo
agresivo",dice.Perocuandoseinyectaconestecompuesto,losmonosse
volvieronenfticamentecalma."Sedado,dira",recuerdaconunasonrisa.

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Orrin Devinsky, neurlogo de la Universidad de Nueva York, es ms escptico. l est


llevando un ensayo clnico para probar CDB contra un placebo en el tratamiento de
formas de epilepsia. "Hay un potencial real," dice, "pero necesitamos con urgencia
datos vlidos."
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Lapruebaadicionalencontrloqueelmundosabeahora:Este
compuestoeselprincipalingredienteactivodelaplanta,sumentequealtera

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laesenciadelamateriaquelehacealta.tetrahidrocannabinolMechoulam,
juntoconuncolega,habadescubierto(THC).lysuequipotambin
dilucidadolaestructuraqumicadelcannabidiol(CBD),otroingrediente
claveenlamarihuana,quetienemuchosusosmdicospotenciales,pero
ningnefectopsicoactivoenhumanos.
Paraestosavancesymuchosotros,Mechoulamesampliamente
conocidocomoelpatriarcadelacienciadecannabis.NacidoenBulgaria,que
esunhombreconelpeloralodecorosablancoyojosllorososqueusatejidos
delananatty,pauelosdeseda,pantalonesdevestiryntidas.lesun
miembrorespetadodelaAcademiaIsraeldeCienciasyHumanidadesy
profesoremritodelaEscueladeMedicinaHadassahdelaUniversidad
Hebrea,dondetodavadirigeunlaboratorio.Elautordemsde400artculos
cientficosyeltitulardealrededorde25patentes,esteabueloamablemente
hapasadosuvidaestudiandocannabis,loquelllamaun"tesoromedicinal
esperadeserdescubierto."Sutrabajohadadolugaraunasubculturadela
investigacindelcannabisentodoelmundo.Apesardequedicequenunca
hafumadolamateria,queesunacelebridadenelmundoollayrecibe
cantidadesprodigiosasdecorreodeventilador.
"Estuculpa,"ledigocuandonosencontramosensuoficinarepletade
premiosllenadelibrosparadiscutirlaexplosindeintersenlacienciadela
marihuana.
"Meaculpa!",Respondeconunasonrisa.
Israeltieneunodelosprogramasdemarihuanamdicams
avanzadasdelmundo.Mechoulamjugunpapelactivoensupuestaen
marcha,yqueestorgullosodelosresultados.Msde20.000pacientes
tienenunalicenciadeusodecannabisparaeltratamientodecondiciones
talescomoelglaucoma,enfermedaddeCrohn,inflamacin,prdidade

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apetito,sndromedeTourette,yelasma.
Apesardeello,noesenparticularenfavordelalegalizacindel
cannabisparausorecreativo.Nocreoquenadiedeberairalacrcelpor
posesindel,perolinsisteenquelamarihuana"noesunasustancia
inocua"sobretodoparalosjvenes.lcitaestudiosquemuestranqueeluso
prolongadodecepasdealtoTHCdelamarihuanapuedecambiarlaformaen
queelcerebroendesarrollocrece.Seobservaqueenalgunaspersonasel
cannabispuedeprovocarataquesgravesydebilitantesdeansiedad.Yseala
quelosestudiosquesugierenqueelcannabispuededesencadenarla
aparicindelaesquizofreniaentrelosquetienenunapredisposicingentica
alaenfermedad.
Siporlfuera,loMechoulamconsideracomolatonteramenudo
irresponsabledesiembraenmacetasderecreodarapasoaunabrazosincero
yentusiastadelcannabis,peroslocomounasustanciamdicaqueser
estrictamentereguladoysindescansoinvestigado."Enestemomento",se
queja,"lagentenosabeloquevanaobtener.Paraquefuncioneenelmundo
delamedicina,quetienequesercuantitativa.Sinosepuedecontarconl,no
esciencia".
En1992labsquedadeMechoulamparalacuantificacindelo
condujodesdelapropiaplantadeloshuecosinterioresdelcerebrohumano.
Eseaolyvarioscolegashanhechoundescubrimientoextraordinario.Ellos
aislaronlasustanciaqumicaproducidaporelcuerpohumanoqueseuneal
mismoreceptorenelcerebroqueTHChace.Mechoulamnombr
anandamidadelsnscritopara"alegrasuprema."(Cuandoselepreguntpor
qunoseleproporcionunnombrehebreo,lresponde:"Debidoaqueen
hebreonohaytantaspalabrasparalafelicidad.Judiosnolesgustaestar
contento.")

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Desdeentoncessehandescubiertovariosotrosdelosllamados
endocannabinoidesysusreceptores.Loscientficoshanllegadoareconocer
quelosendocannabinoidesinteractuarconunaredespecficaneurolgica
quetantolaformaenquelasendorfinas,serotoninaydopaminahacen.El
ejercicio,Mechoulamnotas,sehademostradoqueelevarlosnivelesde
endocannabinoidesenelcerebro,y"estoprobablementerespondealoque
activalosentusiastasllamaneuforiadelcorredor".Estoscompuestos,explica,
alparecer,jueganunpapelimportanteenestetipodefuncionesbsicascomo
lamemoria,elbalance,elmovimiento,lasaludinmuneylaneuroproteccin.
Tpicamente,lascompaasfarmacuticasquehacenlos
medicamentosbasadosenelcannabishantratadodeaislarloscompuestos
individualesdelaplanta.PeroMechoulamsospechafuertementequeen
algunoscasosesosproductosqumicosfuncionaranmuchomejoren
conciertoconotroscompuestosqueseencuentranenlamarihuana.lllama
aestoelefectocomitiva,yesslounodelosmuchosmisteriosdecannabis
quesegnlrequiereunmayorestudio.
"Slohemosaraadolasuperficie",dice,"ylamentomuchoqueno
tengootravidaparadedicarseaestecampo,parabienpodemosdescubrir
queloscannabinoidesestnimplicadosdealgunamaneraentodaslas
enfermedadeshumanas."

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Phillip Haya, el jefe horticultor en una compaa llamada cannabis Denver Consciente,
olfatea las races de una planta para comprobar su estado de salud. l est interesado
en el desarrollo de nuevas cepas con mayor concentracin de compuestos menos
conocidos de la marihuana que parecen tener usos mdicos. "El cannabis habla a m",
dice.
FOTOGRAFA DE LYNN JOHNSON

ElBotnico:Enlaluz
Loscascosdeconstruccinde44.000piescuadradosatravsdeuna
estacindepolicaenunazonaindustrialdeDenver,alolargodeuntramo
arenosodealmacenesconvertidosquehallegadoaserconocidocomola
ZonaVerde.Nohaynadaqueindiquelanaturalezadelaempresa.Lapuerta
abiertazumba,yestoysatisfechaporeljefedelhorticultorConsciente,unade
lascompaasmsgrandesdecannabisenelmundo.Undruidlikede38aos
deedad,conpenetrantesojosazules,PhillipHayallevauniforme,botasde

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montaa,ylasonrisadeincredulidaddealguienque,atravsdeuna
confluenciadeeventosquenuncaimaginposible,haencontradoelllamado
desuvidaexacta.
LaHayaesunplantsmandescribeasmismo,unjardinerosucia
manoseadodesdequetenaochoaosyundevotodelgrancientficoagrcola
LutherBurbank.DuranteaosHayacrecifloresdepascua,caladiums,
crisantemos,yotrasplantasenelviverodesufamiliaenTexas.Peroahorasu
atencinseprodiganenlosbrotesmuchomslucrativos.
lmeconduceatravsdelasoficinascentralesdelosanimados
Teniendopresentesyensuspasillosinteriores.Enloscongeladoresdelas
tiendasConscientesemillasdetodoenAsia,laIndia,fricadelNorte,el
Caribe.UnviajerodelmundoquesehaconvertidoenunaespeciedeJohnny
Appleseeddelamarihuana,LaHayaesextremadamenteinteresadosenla
biodiversidadhistricadelaplanta,ysubancodesemillasdecepasraras,
salvajesyantiguosesunapartesignificativadelapropiedadintelectualdel
Consciente."Tenemosquereconocerqueloshumanosevolucionaronconl
prcticamentedesdelosalboresdeltiempo",dice."Esmsviejoquela
escritura.Elconsumodecannabisespartedenosotros,ysiemprelohasido.
SeextendidesdeAsiaCentraldespusdelaltimaedaddehieloyse
distribuyportodoelplanetaconelhombre".

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Jordan Stanley (a la izquierda) reduce plantas de marihuana, y Michael Atchley los


recoge para apilar. Jordan y su hermano Jared estn creciendo alrededor de 36.000
plantas, la mayora de ellos cepas de desarrollado para producir altas
concentraciones de CDB, que es buscado por sus usos mdicos. Los hombres creen
que su cosecha ser ayudar a las miles de familias que buscan a alta CDB aceite.
FOTOGRAFA DE LYNN JOHNSON

LaHayaseunialarevolucinverdedeColoradocasialprincipio.
CuandoelDepartamentodeJusticiadeEstadosUnidosanuncien2009que
nosecentraraenelenjuiciamientodelaspersonasquecumplenconlasleyes
estatalesdemarihuanamedicinal,mirabaasuesposayledijo,"Nosestamos
moviendoaDenver."Ahoradirigeunodelosmundomsprominente"crece",
dondecrecenmsde20.000plantasdecannabis.
Presentamosmsalldelassalasdecuradoyporunpasillopulsante
conbombas,ventiladores,filtros,generadores,mquinasderecorte.Una

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carretillaelevadoraportrundles.Lascmarasdevigilanciacaptantodo,ya
quelostrabajadoresjvenesenuniformesmdicoscorrenatodaprisa,con
losrostrosiluminadosconlapresinylapromesadeunnegociopoco
ortodoxoqueharesonmsalldelacomprensin.Conscientetienegrandes
planesdeexpansin,laconstruccindeinstalacionessimilaresenotros
estados."Ollaestcaliente!"Hayadiceconunasonrisaquetransmiteel
asombroyelagotamiento."Estoyimpresionadoporloqueestpasandoaqu
todoslosdas."
llanzaabrirunapuertaindustrial,ymisojossequemporunhalo
debombillasdeplasma.Entramosenunainmensahabitacin,clidaque
hueleauncentenardeconciertosS.Unavezquemisojosseajustan,puedo
verlacosechaentodasugloriaondulacincercadeunmillardeplantas
femeninasdepieseispiesdealtura,susracessebaaronenunasopade
nutrientes,sushojaspuntiagudasasintiendoconlabrisadelosventiladores
oscilantes.Aqu,enunbarridodelojoesmsquedignodelamaceta
artesanaldemediomillndedlares.
Meinclinoparaolerunadelaspulverulenta,capullosdeflores
estrechamenteagrupadas,prpuramarrnyquecursaconmechones
blancos.Estosdiminutostricomasbastanterezumanconresinade
cannabinoiderica.Estacepasellamalacarreterahombre,despusdeuna
cancindeWillieNelson.HibridizadadeLaHaya,queesunavariedad
cargadodeTHC.Lasmejorespiezassernrecortadasamano,secadas,
curadas,yenvasadasparalaventaenunodelosdispensariosdelConsciente.
"Todaestahabitacinestarlistaparalacosechaentanslounosdas,"Haya
observaconlasonrisasutildeuncriadorcompetitivaquehaganadopremios
internacionalesporsuscepas.
PeroHayatienealgomsquelquieremostrarme.Meconduceauna

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saladepropagacinhmedo,dondeuncultivojovenestechandoracesenla
oscuridadcerca.Estosbebs,etiquetadosconetiquetasamarillas,estn
siendocultivadasestrictamenteparafinesmdicos.Sontodoslosclones,
esquejesdeunaplantamadre.LaHayaestorgullosodeestavariedad,que
casinocontieneTHC,peroesricaenCBDyotroscompuestosquehan
demostradoserprometedoresalmenosanecdticaeneltratamientode
dichasenfermedadesytrastornoscomolaesclerosismltiple,lapsoriasis,
posttraumticotrastornodeestrs,lademencia,laesquizofrenia,la
osteoporosisylaesclerosislateralamiotrfica(enfermedaddeLouGehrig).
"EsestascepasbajasTHCquerealmentememantienenporlanoche,
soandoconloquepuedenhacer,"diceHaya,sealandoquelamarihuana
contienenumerosassustanciascannabinoides,flavonoides,terpenos,que
nuncasehaninvestigadoenprofundidad.
"Suenahokey,"dicemientrasacariciaunodelosesquejescomoun
padreregodeo,"perocreoqueelcannabistieneunaconciencia.Escansado
deserperseguido.Estlistoparasaliralaluz".

Elbioqumico:Curacinmilagrosa?
Aestasalturascasitodoelmundohaodoqueelcannabispuede
desempearunpapelpaliativoparalosenfermosdecncer,especialmenteen
elaliviodealgunosdelosefectossecundariosdesagradablesdela
quimioterapia.Nohaydudadequelamarihuanapuedeevitarlanusea,
mejorarelapetitoyayudarconeldoloryelsueo.Pero,podracurarel
cncer?TrolldeInternetyvercientos,sinomiles,detalesreclamaciones.
UnempleadodeGooglecrdulopodrafcilmentecreerqueestamosalborde
deunacuramilagrosa.

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En LivWell de Denver, que tiene una enorme operacin de cultivo de interior, los
trabajadores quitan las hojas de marihuana antes se recortan los brotes, manteniendo
las plantas destinadas a uso mdico distintos de los de uso recreativo. Despus de
Colorado legalizado la marihuana, miles de jvenes de todo el mundo acudieron al
estado para participar en el fenmeno negocio multimillonario que ha sido llamado el
verde Rush.
FOTOGRAFA DE LYNN JOHNSON

Lamayoradeestasafirmacionessonanecdticosenelmejoryenel

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peorfraudulenta.Perotambinhaymencionesdepruebasdelaboratorioque
apuntaaloscannabinoidescomoposiblesagentescontraelcncer,ymuchos
deestosinformesllevanaunlaboratorioenEspaadirigidoporunhombre
reflexivo,circunspectollamadoManuelGuzmn.
Guzmnesunbioqumicoqueestudicannabisduranteunos20aos.
YolevisiteensuoficinaenlaUniversidadComplutensedeMadrid,enun
edificiodeoro,pintadamanchadoenunpaseoarbolado.Unhombreapuesto
de50aosdeedadconojosazulesycabellocastaoteidodegrislanudo,
hablarpidamenteenunavozsuavequehacequeunoyenteseinclinehacia
delante."Cuandoeltitulardeunperidicogrita,'cncerdecerebroes
golpeadoconelcannabis!'noescierto",dice."Haymuchasdemandasen
Internet,perosonmuy,muydbil".
Parpadeacuidadosamente,yluegosedirigeasuequipo."Sinembargo,
dejaqueteenseealgo."Ensupantalladeflashdedosimgenesde
resonanciamagnticadelcerebrodeunarata.Elanimaltieneunagranmasa
alojadaenelhemisferioderecho,causadaporlasclulastumoralesdel
cerebrohumanoinvestigadoresinyectandeGuzmn.Seampliarlaimagen.
Lamasasehinchahorriblemente.Larata,creo,esunfracasado."Esteanimal
enparticularsetratconTHCduranteunasemana,"continaGuzmn."Y
estoesloquesucedidespus."Lasdosimgenesqueahorallenansu
pantallasonnormales.Lamasanoslosehareducido,quehadesaparecido.
"Comosepuedever,nohaytumorenabsoluto."
EnesteestudioGuzmnysuscolegas,quehansidoeltratamientode
animalesdecncerplagadodecompuestosdecannabisdurante15aos,
encontraronquelostumoresenunterciodelasratasfueronerradicadasyen
otrotercio,reducen.
Esteeseltipodehallazgodequeelmundoseponeexcitado,y

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Guzmnsepreocupaconstantementequesuinvestigacindevanguardia
puededaralosenfermosdecncerfalsasesperanzasyreivindicacionesde
Internetengaosasdecombustible."Elproblemaes,"dice,"losratonesno
sonsereshumanos.Nosabemossiestosepuedeextrapolaraloshumanosen
absoluto".
Guzmnmellevaalrededordesusestrechasdelaboratorio
centrfugas,microscopios,vasos,platosdePetri,uninvestigadorpost
doctoradoenunabatablancaextraccindetejidodeuncadverderatn
atrapadobajolaslucesbrillantes.Eseltpicolaboratoriodeinvestigacin
biolgica,exceptoquetodoestdedicadoalosefectosdelcannabisenel
cuerpoyelcerebro.Ellaboratoriosecentranosloenelcncer,sinotambin
enlasenfermedadesneurodegenerativasydecmoloscannabinoidesafectan
eldesarrollotempranodelcerebro.Sobreesteltimotemadeinvestigacin
delgrupoGuzmnesinequvoco:Losratonesnacidosdemadresreciban
regularmentealtasdosisdeTHCduranteelembarazopresentanproblemas
pronunciadas.Sondescoordinada,tenerdificultadconlasinteracciones
sociales,ytienenunbajoumbraldeansiedadsonamenudoparalizadoporel
miedoaestmulos,comounamarionetagatocolocadocercadesujaula,que
nolohacenotrosratonesjvenesmolestos.
Ellaboratoriotambinhaestudiadocmolosproductosqumicosen
elcannabis,ascomoloscannabinoidescomolaanandamidaproducidopor
nuestrocuerpo,nuestrocerebroprotegencontravariostiposdeinsultos,
comoeltraumafsicoyemocional."Nuestrocerebronecesitapararecordar
cosas,porsupuesto,"diceGuzmn,"perotambinhayqueolvidarlascosas
horriblescosas,cosasinnecesarias.Esmuyparecidoalamemoriadesu
ordenadorquetienesqueolvidarloquenoesnecesario,aligualquees
necesarioeliminarperidicamentelosarchivosantiguos.Yhayqueolvidarlo

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quenoesbuenoparasusaludmental,unaguerra,untrauma,unamemoria
aversivadealgntipo.Elsistemacannabinoideescrucialparaayudara
empujarlosmalosrecuerdosdedistancia".
PeroeslainvestigacindeltumorcerebraldeGuzmnqueha
capturadolostitularesyelintersdelascompaasfarmacuticas.Atravs
desusaosdeinvestigacinsehacomprobadoqueunacombinacindeTHC,
CBD,ytemozolomida(unfrmacoconvencionaldeunxitomoderado)
funcionamejoreneltratamientodetumorescerebralesenratones.Uncctel
compuestodeestostrescompuestosapareceparaatacarlasclulas
cancerosasdelcerebrodevariasmaneras,evitandosupropagacin,sino
tambinlaactivacindeellos,enefecto,acometersuicidio.
Ahora,unensayoclnicopionerobasadoenlaobradeGuzmnesten
marchaenelHospitaldelaUniversidaddeSt.James,enLeeds,Inglaterra.
Neuroonclogossoneltratamientodepacientesquetienentumores
cerebralesagresivoscontemozolomidaySativex,unsprayoralTHCCDB
desarrolladoporGWPharmaceuticals.
Guzmnadviertecontraelexcesodeoptimismo,perodalabienvenida
alcomienzodelosestudiosenhumanos."Tenemosqueserobjetivo",dice.
"Almenoslamentalidadestabriendoentodoelmundo,ylosorganismosde
financiacinahorasabemosqueelcannabis,comounadroga,es
cientficamenteseria,teraputicamenteprometedor,yclnicamente
relevante."
Serelcannabisayudaacombatirelcncer?"Tengounacorazonada",
dice,"queestoesreal."

Elcuidador:Losmigrantesmdicos
Lasconvulsionesseinicienmayode2013,cuandoellatenaseis

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mesesdeedad.Losespasmosinfantiles,quefueronllamados.Parecaun
sobresaltoconreflejodesusrgidosbrazosasulado,surostrounamscara
congeladademiedo,susojosrevoloteandodeunladoaotro.pequeocerebro
deAddelynPatrickcorriysubi,comosiunatormentaelectromagntica
fueronbarriendoatravsdel."Essupeorpesadillaposible",sumadre,
Meagan,dice."Simplementehorrible,horrible,horribledeverasuhijoenel
dolor,enelmiedo,ynohaynadaquepuedahacerparadetenerlo."
DesdesupequeaciudadenelsuroestedeMaine,Meaganysu
marido,Ken,AddyllevaronaBostonaconsultarconlosneurlogos.Estos
ataquesepilpticos,concluyeron,fueronelresultadodeunamalformacin
cerebralcongnitallamadaesquizencefalia.Unodeloshemisferiosdel
cerebrodeAddynohabandesarrolladoplenamenteeneltero,dejandouna
hendiduraanormal.Tambintenaunacondicinrelacionadallamada
hipoplasiadelnervioptico,loqueprovocquesusojosvaguenyque,ms
pruebasrevelaron,perolahacaciego.EnelveranodeAddyestabateniendo
entre20y30ataquesalda.Acontinuacin,100alda.Luego300."Todo
estabafallandotodosalavez",diceMeagan."Temamosquenosibana
perderla."
LosPatrickssiguielconsejoleshabandadoymuymedicadoAddy
conanticonvulsivos.Lospotentesmedicamentosreducensusataques,pero
tambinlapusieronadormirdurantecasitodoelda."Addysehabaido",
diceMeagan."Ellasloestabaall,durmiendotodoeltiempo.Comouna
muecadetrapo".
Meaganrenunciasutrabajocomomaestradetercergradopara
cuidarasuhija.DurantenuevemesesAddyfuehospitalizado20veces.

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A la izquierda: Lily Rowland recibe una dosis de un aceite derivado principalmente de


cannabidiol (CBD), una sustancia no psicoactivos de la marihuana. Ella sola sufrir
cientos de ataques con convulsiones violentas cada da. Su familia se traslad a
Colorado, que vot a favor de legalizar la marihuana en 2012, para que pudiera
comenzar un rgimen diario. Derecha: El medicamento no funciona para todos, pero
hoy en da nueve aos de edad, Lily es a menudo libres de crisis y en su peor da tiene
slo uno o dos.
FOTOGRAFA DE LYNN JOHNSON

CuandoMeagandelafamiliapolticasugirieronquesevenenla
marihuanamedicinal,ellaretrocedi."Estaesunadrogailegalporel
gobiernofederalqueestamoshablando",recuerdaelpensamiento.Peroella
hizosupropiainvestigacin.Unabuenapartedelaevidenciaanecdtica
muestraquelascepasdealtoCBDdecannabispuedetenerunfuerteefecto
anticonvulsivo.Laliteraturamdica,aunqueescasa,seremonta
sorprendentementeahora.En1843unmdicobritnicollamadoWilliam
O'Shaughnessypublicunartculoquedetallacmoelaceitedecannabisse
habadetenidoaconvulsionesincesantesdeunbeb.

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Enseptiembrede2013sereuniconElizabethPatricksThiele,un
neurlogopeditricoenelHospitalGeneraldeMassachusettsdeBostonque
estayudandoadirigirunestudiodelaCDBeneltratamientodelaepilepsia
infantilrefractaria.Legalmente,ThielenopudoprescribircannabisaAddyo
inclusorecomendara.PeroserecomiendaencarecidamentelasPatrickspara
considerartodaslasopcionesmdicas.
Alentados,MeaganfueaColoradoysereuniconlospadresdenios
epilpticosestabantomandounacepadecannabisllamadoWebdeCharlotte,
elnombredeunania,CharlotteFigi,quehabarespondido
sorprendentementebienalabajaenTHC,elaceitedealtaCDBprodujocerca
ColoradoSprings.
MeaganlovioenColoradoimpresionaella,lacrecientebasede
conocimientosdelosproductoresdecannabis,elparentescodelospadres
parahacerfrenteapruebassimilares,lacalidaddelosdispensarios,yla
experienciadeloslaboratoriosdepruebasparaasegurarformulacionesde
aceitedecannabisconsistentes.ColoradoSpringssehabaconvertidoenuna
mecaparaunamigracinmdicanotable.Msdeuncentenardefamiliascon
niosquetenancondicionesmdicasqueamenazanlavidahaban
arrancadoasmismosysetraslad.Estasfamilias,muchosdeellos
relacionadosconunaorganizacinsinfinesdelucrollamadoelReinodela
quecuida,seconsideran"refugiadosmdicos".Lamayoranopodamedicar
asushijosconelcannabisensusestadosdeorigensincorrerelriesgode
detencinportrficooinclusoabusoinfantil.
MeaganexperimentconaceitedealtaCDB.Lasconvulsionesdetodo
perosedetuvieron.ElladestetadoAddyaalgunosdesusotros
medicamentos,yeracomosiellahabaregresadodeuncoma."Suenacomo
unacosapequea,"diceMeagan."Perosiustedtieneunnioquesonrepor

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primeravezenmuchos,muchosmeses,as,sumundocambia."
AprincipiosdelaopasadolasPatrickshabatomadounadecisin.
EllossemoveranaColoradoparaunirsealmovimiento."Fueunaobviedad",
diceMeagan."SiellosestabancreciendoalgoenMartequepodranayudara
Addy,megustaraestarenmipatiotraseroconstruccindeunanave
espacial."
CuandomeencuentroconlasPatricksafinalesde2014,quehan
instalaronensunuevohogarenelladonortedeColoradoSprings.PikesPeak
secierneensuventanadelasala.Addyestprosperando.Desdequeasumi
elprimeraceiteCDB,quenohasidohospitalizado.Ellatodavatiene
convulsionesocasionalesyunoodosalda,perosonmenosintensos.Sus
ojossepierdenmenos.Ellaescuchams.Ellare.Ellahaaprendidoaabrazar
yhadescubiertoelpoderdesuscuerdasvocales.
Loscrticossostienenqueelreinodelospadresquecuidanasushijos
estnutilizandocomoconejillosdeindias,quenohaysuficientesestudiosse
hanhecho,quemuchos,sinolamayora,delasreclamacionespuedenser
despedidoscomoresultadodelefectoplacebo."Escierto,nosabemoslos
efectosalargoplazodelaCDB,ydebemosestudiarlo",diceMeagan."Pero
puedodecirleesto.Sinella,nuestraAddyseraunsacodepatatas."Nadie
pregunta,seala,acercadelosefectosalargoplazodeunfrmaco
ampliamenteusadoquehasidoprescritosdeformarutinariaparasuhijode
dosaosdeedad."Nuestroseguropagaporella,sinhacerpreguntas",dice
ella."Peroesaltamenteadictiva,altamentetxico,queseconvierteenun
zombi,yenrealidadlepuedematar.Ysinembargo,esperfectamentelegal".

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A la izquierda: el hijo menor de Kim Clark, Caden, 11, sufre de epilepsia severa. A
pesar de tener una ciruga cerebral en dos ocasiones, que nunca haba tenido un da
libre de convulsiones hasta que empez a tomar aceite de CDB. A la derecha: el
hermano de Caden, Jax, 13, haban sugerido que el movimiento de la familia a
Colorado para tratar CDB. "Haba una persona all a la espera de ser desbloqueado.
Poda verlo, pero no pude llegar a l ", dice Kim. "Quiero que todos vengan a verlolegisladores, mdicos, investigadores."
FOTOGRAFA DE LYNN JOHNSON

ThielediceprimerosresultadosdelestudiodelCDBsonmuy
alentadores."CBDnoesunabaladeplataquenofuncionaparatodoel
mundo",advierte."Peroestoyimpresionado.Esclaramentepuedeserun
tratamientomuyeficazparamuchaspersonas.Tengovariosniosenel
estudioquehanestadocompletamentelibresdecrisisdurantemsdeunao
".
InformescomoestossloprofundizanlasfrustracionesdeMeagancon
loqueellahallegadoaconsiderarcomolaimbecilidaddelasleyesfederales
demarihuanaquelaponenenriesgodearrestoparaeltransportedeun
frmacoque"noseraconseguirunratndealta"atravsdelasfronteras
estatales."Esinaceptable",dice,"queestamospermitiendoquenuestros

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ciudadanossufrendeestamanera."
PerolasPatricksestnenunbuenlugarahoramsfelicesquehan
estadoenaos."TenemosAddydenuevo,"diceMeagan."Siyonoestaba
viviendoatravsdeeste,nosqueyocreoqueammismo.Nomesiento
comoelcannabisesunacuramilagrosa.Perosientoquedeberaseruna
herramientaenlacajadeherramientasdecadaneurlogo,entodoelpas".

Elgenetista:ConstruccindelMapa
"Esunaplantamuyinteresante,unaplantatanvalioso",diceNolan
Kane,queseespecializaenlabiologaevolutiva."Haexistidodurante
millonesdeaos,yesunodeloscultivosmsantiguosdelhombre.Ysin
embargo,haytantosproblemasbsicosquenecesitansercontestadas.De
dndevino?Cmoyporquevolucion?Porqutienetodasestassuitesde
compuestos?Nisiquierasabemoscuntasespeciesexisten".
Estamosdepieenuninvernaderodelaboratorioenelcampusdela
UniversidaddeColoradoBouldermirandoadiezplantasdecamoque
Kanerecientementeadquiridosparafinesdeinvestigacin.Sonpequeas
cosas,yleosasydelgadas,comoadolescentesdesgarbado,muylejosdela
cosechalascivaquemehabamostradoHaya.Estasplantas,aligualquecasi
todaslasvariedadesdecamo,llevananivelesextremadamentebajosde
THC.
Puedequeelaspectoamenazador,perosusolapresenciaaqu,enlos
confinesdeunimportantelaboratoriodelauniversidad,representaaosde
discusionesparaganarlaaprobacinfederalydelauniversidad.Eneste
momento,Kanedejaroncrecernicasvariedadesdecamo.Elrestodesu
materialdeinvestigacineselADNdecannabis,queessuministradapor
productoresdeColoradoqueloextraenutilizandomtodosquelesha

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enseado.
Kanededosunodesusplantasaparentementeinofensivos,que
expresaeldesconciertoleveenlaprohibicindeEstadosUnidossobreel
cultivodecamocomercial."Elcamoproducefibrasdecalidadsin
precedentes",seala."Esuncultivotremendamentealtabiomasaquerepone
elsueloynorequieremuchoentrminosdeinsumos.Somosimportadores
detoneladasytoneladasdecamocadaaodeChinaeinclusoCanad,sin
embargo,comounacuestindepolticafederal,nopodemoscrecer
legalmente.HaylugaresdondelosagricultoresenlosEE.UU.,literalmente,
puedemiraralotroladodelafronteracanadienseyverloscamposqueestn
dandoenormesbeneficios".

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La marihuana crece en un campo de regado en la llanura al este de Denverdiscretamente oculto detrs de hileras de maz. Este cultivo es de camo, una
variedad no psicoactivos con poco tetrahidrocannabinol (THC). Su fibra dura mucho
tiempo se ha utilizado para la cuerda, papel, y la tela, pero tambin es rica en
compuestos con la promesa mdica. Parte de esta cosecha se utilizar para hacer
aceite CDB, que tiene tanta demanda para tratar a nios con convulsiones que el
cannabis productores han intensificado la produccin.
FOTOGRAFA DE LYNN JOHNSON

Ungenetista,Kaneestudiacannabisdesdeunanicaperspectivaque
explorasuADN.Esuntipoafable,actividadesalairelibreconunacara
brillanteyunosojosquevaganyDARTconcuriosidadcuandohabla.Ha
estudiadochocolateydurantemuchosaoselgirasol,finalmente,la
cartografadesugenoma,unasecuenciademsdetresymediomillonesde
nucletidos.Ahoralsetrasladalamarihuana.Apesardesusecuenciaes
muchomscorto,msomenos800millonesdenucletidos,seconsidera
queesunaplantamuchomsintrigante.
Unesquemaincompletodelgenomadecannabisyaexiste,peroes
altamentefragmentada,dispersaencercade60.000piezas.Elambicioso
objetivodeKane,quellevarmuchosaosparalograr,esensamblarlos
fragmentosenelordencorrecto."Laanalogaqueusoes,tenemos60.000
pginasdeloqueprometeserunexcelentelibro,perosonesparcidospor
todoelsuelo",dice."Notenemosideadecmoesaspginastodavaseunen
parahacerunabuenahistoria."

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Muchaspersonasnosonmsqueunpocoansiosoporaprenderla
historiadeKanehastaquedarennada."Hayunaciertapresin",dice,
"porqueestetrabajotendrenormesimplicaciones,ytodoloquehacemosen
estelaboratorioestarbajomuchoescrutinio.Puedessentirlo.Lagenteest
deseandoqueestosuceda".
Unavezqueelmapaestcompleto,losgenetistasemprendedores
podrnutilizarloenmilesdeformas,talescomolacradecepasque
contienennivelesmuchomsaltosdeunodeloscompuestosrarosdela
plantaconpropiedadesdeimportanciamdica."Escomodescubriralgunos
motivosocultosdeprofundidadenunapiezademsica,"diceKane."Atravs
delaremezcla,puedeacentuaryconvertirlademodoqueseconviertaenuna
caractersticadestacadadelacancin."
ComoKanemellevaalrededordesulaboratorio,veolaemocinensu
rostroyenlascarasdesujovenpersonal.Ellugarsesientecasicomouna
empresadenuevacreacin."Granpartedelacienciaesgradual,"dice,"pero
conestetrabajoelcannabis,laciencianoserincremental.Ser
transformadora.Transformadoranosloennuestracomprensindela
planta,sinotambindenosotrosmismos,nuestrocerebro,nuestra
neurologa,nuestrapsicologa.Transformadoraentrminosdelabioqumica
desuscompuestos.Transformadoraentrminosdesuimpactoendiversas
industriasdiferentes,incluyendolamedicina,laagriculturaylos
biocombustibles.Inclusopuedetransformarpartedenuestradietade
semillasdecamosesabequeesunafuentedeunaceitemuysaludable,
ricaenprotenas".
Elcannabis,Kanedice,"esunexcesodecalidad."

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