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La Shekinah o la Presencia divina

La Shekinah. Estudio sobre algunos aspectos simblicos de esta figura


bsica en la tradicin cabalstica. Recopilacin de L. Vert, imgenes de la
Golden Haggadah, manuscrito judo de 1320.

shekina.1La Shekinah, es una figura bsica de la exgesis juda que designa


a la Presencia divina que habita (shakan) entre los hombres, de aqu el
nombre de Shekinah: la que habita o la que reside. Representa el don que
Dios dio al gnero humano despus de la destruccin del primer Templo: su
Presencia, que a partir de entonces residi con el pueblo de Israel en el
exilio. Gracias a la Shekinah la relacin entre el cielo y la tierra es posible y
con ella la regeneracin y la vuelta al Paraso original, pues,
simblicamente, la cada de Adn y Eva y su expulsin del Jardn del Edn
equivalen a la destruccin del Templo de Jerusaln por los romanos y la
posterior dispora, Sin embargo, el nombre de Shekinah no se menciona en
la Biblia hebrea, se trata de un trmino rabnico y, ms concretamente,
cabalstico. Aparece por primera vez en los targumim, unas traducciones
glosadas segn la tradicin oral de los cinco libros de la Tor. En uno de
ellos, llamado el Targum de Onkelos (siglo I d. C.) se lee la palabra Shekinah
al traducir los versculos 4 y 5 del captulo 12 del Deuteronomio, y sustituye
a las palabras morada y Nombre de dichos versculos. As en la Tor
original se dice: No procederis as respecto a IHVH, vuestro Dios,
nicamente el lugar elegido por IHVH, vuestro Dios, de entre todas las tribus
para poner su Nombre all, en su morada lo buscaris y vendris all.
Mientras que en la traduccin de Onkelos est escrito: No procederis as
respecto a IHVH, vuestro Dios, nicamente el lugar elegido por IHVH,
vuestro Dios, de entre todas las tribus para poner su Shekinah all, en su
Shekinah lo buscaris y vendris all. Que la palabra Shekinah substituya
a morada no parece extrao, ambas tienen las mismas letras, (shin, caf,
nun) y, como hemos visto, su significado es semejante, ms curiosa es la
identificacin del Nombre de Dios con la Shekinah, como si ambos fueran
lo mismo o simbolizaran la misma experiencia. Algo que exegticamente es
cierto pues el nombre de Dios de cuatro letras, IHVH, el Tetragrama,
simboliza la presencia de Dios entre los hombres. En la tradicin hebrea, los
Nombres de Dios designan sus manifestaciones, Dios se da a conocer por
sus Nombres y entre todos ellos el Tetagrama es el ms importante. Para
comprender un poco ms su significado baste decir que san Jernimo en la
Vulgata traduce Elohim por Deus pero el Tetragrama (IHVH) lo traduce
siempre Dominus, que inevitablemente equivale a Jesucristo, el Dios
encarnado.

Veremos ahora unos fragmentos de la literatura cabalista en los que


aparecen relacionados los tres conceptos que hemos apuntado: el templo, o
la morada, la Shekinah y el Tetragrama. El primero de ellos tiene como autor
a rab Josef Gikatilla (1323-1348), un gran cabalista castellano
contemporneo y amigo de rab Moiss de Len, el autor del Zohar, en el
que explica que el templo es el lugar donde reside el Nombre, para despus
hacer un quiebro y, al igual que sucede con el versculo de la Escritura que
hemos visto, substituirlo por la Shekinah: El Templo es el lugar donde
reside el Nombre nico. Dios ha santificado el monte Moriah (Jerusaln), un
lugar en IHVH donde el Templo fue edificado. Por eso est escrito: El
Templo de IHVH que tus manos establecieron (Ex 15, 17) Y aqu residi el
Nombre. Todas las distintas formas de la residencia: cercados, salas,
vestbulos y almacenes eran segn la forma secreta del nombre IHVH,
segn el secreto de los miembros del hombre. (Las Puertas de la Luz, p.
26) Pero, cuando Israel pec, continua explicando rabi Gilkatilla, la Shekinah
y aqu ya no habla del Nombre sino de la Shekinah huy del Templo y ste
fue destruido, el Nombre (IHVH) no pudo pronunciarse de nuevo, pues ello
slo puede producirse en el interior del Templo. La continuacin del texto
que reproducimos explica que, segn los planes originales, la Shekina, o el
Nombre, hubiera debido permanecer en el mundo, pero la destruccin del
Templo hizo que ascendiera hacia su lugar original, apartndose cada vez
ms de este mundo y, por consiguiente, del hombre, hasta que gracias a los
Patriarcas se pudo reconstruir el lugar o el Templo y la Shekinah volvi a
residir entre los hombres. En el fondo se trata de una ambivalencia entre el
Templo exterior y el Templo interior que se construye en el corazn de los
Patriarcas, el nico lugar puro sobre la tierra donde la Shekinah puede
albergarse: Sabe que al principio de la creacin del mundo, la naturaleza
de la Shekinah permaneca en los niveles inferiores, pues el diseo inicial de
la creacin era poner en correspondencia los mundos superiores y los
inferiores En consecuencia, la Shekinah habit en lo bajo, y a causa de
que la Shekinah descendi, se separaron los cielos y la tierra, lo que explica
el versculo. As fueron acabados los cielos y la tierra y todas sus armadas.
(Gn 2, 1) Cada uno de ellos adornado y lleno del otro, y sus canales al igual
que sus fuentes funcionaban juntos, distribuyendo de lo alto a lo bajo, lo
que llenaba IHVH de abajo a arriba, como seala el versculo: As habla
IHVH: El cielo es mi trono y la tierra el escabel de mis pies. (Is 66, 1)
Despus de esto, IHVH, bendito, se puso como intermediario entre lo alto y
lo bajo. Despus vino el primer hombre, que pec y arruin el sistema,
rompiendo los canales hasta el punto de detener el agua de los depsitos, y
entonces la Shekinah se fue. El conjunto se desestructur. Despus vinieron
Abraham, Isaac y Jacob, de memoria bendita que continuaron atrayendo lo
de lo alto. Se convirtieron en tres tronos para acoger a la Shekinah que no
poda estar permanentemente en la tierra, sino slo de manera temporal,
sentada detrs de ellos. Es el secreto del versculo: Elohim se elev por
encima de Abraham. (Gn 17, 22). (Las Puertas de la Luz, p. 26).
Finalmente vino Salomn, el rey de la Paz, que reconstruy el Templo como
su padre David, el bien amado, lo haba dispuesto, entonces: Cuando

Salomn hubo terminado sus rezos, el fuego descendi del cielo y consum
el holocausto y los sacrificios y la gloria de IHVH llen toda la casa. (2Cr 7,
1) Esto indica que la Shekinah volvi a su Casa de Eternidad y que
permanece en la tierra. Los canales han sido restaurados, han podido
comenzar a repartir sus bendiciones y verterlas sobre el Templo. As est
escrito: Es como el roco de Hermn, que desciende sobre las montaas de
Sin; ya que all es donde IHVH enva la bendicin, la vida, para la
eternidad. (Sl 133, 3). (Las Puertas de la Luz, p. 26) As, cada vez que se
reconstruye el Templo en el corazn de un hombre justo, la Shekinah viene
pera residir en l, a pesar de que an est en este mundo, es decir, en el
exilio. Las bendiciones de lo alto tienen un lugar para ser recogidas y los
canales que unen el cielo con la tierra mediante su continuo fluir son
restaurados. La Shekinah es pues una seguridad para la humanidad ya que
gracias a ella se mantiene la relacin entre Dios y el gnero humano. La
misma idea aparece en el fragmento del Zohar que reproducimos a
continuacin y que testifica la unidad y coherencia de la exgesis juda:
Rabb Abba dijo: Recordad que rab Simn dijo: El Santo, bendito sea, ha
erigido arriba un palacio y tambin una ciudad sagrada. Es Jerusaln, la
ciudad santa. Nadie puede llegar hasta el Rey sino es pasando por el camino
que la atraviesa, que es el verdadero camino, tal como est escrito: Esta es
la puerta del Seor, y los justos entrarn por ella. (Sl 118, 20). Todos los
mensajes que el Rey supremo enva aqu abajo, llegan por mediacin de la
Shekinah; y todos los mensajes que el mundo inferior manda al Rey llegan a
la Shekinah, que los transmite al Rey. As tenemos que la Shekinah es la
intermediaria al mundo de arriba para responder al de aqu abajo, y
viceversa. (Zohar III, 50b-51a)

Al hilo de lo que acabamos de leer, quisiramos introducir otro fragmento


del Zohar que insiste en la idea bsica de que la Shekinah, o la Presencia de
Dios entre los hombres es una salvaguarda para Israel, o el pueblo de los
justos: Y pondr mi tabernculo (o mi residencia, mishkani, del verbo
shakan, residir) en medio de vosotros. (Lv 26, 11) Y pondr mi
tabernculo esto es la Shekinah. O mi seguridad, (se trata de un juego de
palabras entre mishkani, tabernculo y mashkoni seguridad), que fue
tomada como una seguridad. Mi seguridad, sin ninguna duda. Es como si
alguien se encontrara a otro y ste le dijera: Mi amor por ti es tan grande
que me gustara vivir contigo. Dijo el otro: Cmo s que continuars
viviendo conmigo? El primero tom la cosa ms preciosa de su casa y se la
trajo y dijo: Mira, ahora tienes la seguridad de que nunca te dejar.
Igualmente, el Santo, bendito sea, quiso habitar con Jerusaln. Qu hizo?
Tom la cosa ms preciosa que tena y se la trajo a Israel. As les dijo:
Israel, mira, ahora tienes mi seguridad, por la que nunca te dejar. E
incluso que el Santo, bendito sea se fuera lejos de nosotros. Dej una
seguridad con nosotros, y nosotros cuidamos su gran tesoro. (Zohar, III,
114) Y esta cosa, este gran tesoro que el Santo, bendito sea, ha confiado a
los hombres es su divina Presencia, su Shekinah. En otro lugar, en un

fragmento del Talmud se dice que la Shekinah se retira de Israel cuando un


justo no tiene hijos: Esta es la causa por la que la Shekinah se retir de
Israel, as pues, podra decirse que al hablar de la Shekinah, los sabios se
refieren al misterio de la cbala, el misterio de la trasmisin y de la
generacin santa. En el momento en el que no hay cabalistas, cuando se
rompe la transmisin, la Shekinah deja de estar entre los hombres y se
retira al cielo pues no encuentra un lugar donde habitar, tal como hemos
visto antes respecto a los Patriarcas. Toda comunicacin entre el cielo y la
tierra se rompe y el hombre permanece abandonado a su propia locura. Ello
aparece claramente explicado en la continuacin del fragmento del Talmud
que acabamos de citar: Ya que est escrito: He establecido mi alianza
entre yo y tu y con tu descendencia despus de ti, con sus generaciones
una alianza eterna a fin de ser un Dios para ti, para tu simiente despus de
ti. (Gn 17, 7) Cuando haya una simiente detrs de ti, la Shekinah habitar
en ella. Si no hay simiente detrs de ti sobre qu permanecer? Sobre la
madera y sobre la piedra (Talmud Iabamot, 64a) La madera y la piedra
se refieren al dolo. En el momento que no hay justos sobre la tierra, el
hombre se convierte en un dolo, tiene ojos y no ve, tiene orejas y no oye,
madera y piedra solamente, y la Shekinah ya no dispone de una simiente
santa donde reposar. Y lo que es an peor, ya nadie puede transmitir esta
Presencia para que habite eternamente entre los hombres. De nuevo se
destruye el Templo y el santo Nombre ya no puede ser pronunciado. A partir
de aqu vemos la importancia de este concepto de la tradicin hebrea y no
slo en ella, puesto que, si bien en otras tradiciones toma distinto nombre,
ya sea la Naturaleza perfecta del gran Sohravardi o el Pastor de hombres de
Hermes, siempre designa esta ntima relacin entre la tierra y el cielo.

Mientras no sepamos dnde se encuentra el Seor, no podremos


orientarnos hacia l, el Nombre es su lugar

(Josef Gikatilla)