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Seres Vivos

Molecular que

lo

relacionan

internamente

con

el medio

ambiente en

un intercambio de materia y energa de una forma ordenada, teniendo la


capacidad de desempear las funciones bsicas de la vida que son la nutricin,
la relacin y la reproduccin, de tal manera que los seres vivos actan y
funcionan por s mismos sin perder su nivel estructural hasta sumuerte.1
La materia que compone los seres vivos est formada en un 95 % por
cuatro elementos (bioelementos)
hidrgeno, oxgeno y nitrgeno,

que
a

partir

son
de

los

el carbono,
cuales

se

forman biomolculas:2 3
Biomolculas

orgnicas o

principios

inmediatos: glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos.


Biomolculas inorgnicas: agua, sales minerales y gases.
Estas molculas se repiten constantemente en todos los seres vivos, por lo que
el origen de la vida procede de un antecesor comn, pues sera muy
improbable que hayan aparecido independientemente dos seres vivos con las
mismas molculas orgnicas.4 5 Se han encontrado biomarcadores en rocas
con una antigedad de hasta 3500 millones de aos, por lo que la vida podra
haber surgido sobre la Tierra hace 3800-4000 millones de aos.6 7 8 9
Todos los seres vivos estn constituidos por clulas (vase teora celular). En el
interior de stas se realizan las secuencias de reacciones qumicas, catalizadas
por enzimas, necesarias para la vida.
La ciencia que estudia los seres vivos es la biologa.
Autopoiesis[editar]
Una forma alternativa de definir a los seres vivos es mediante el concepto
de autopoiesis, introducido por los doctores Humberto Maturana y Francisco
Varela. La idea es definir a los sistemas vivientes por su organizacin ms que
por un conglomerado de funciones.14 Un sistema se define como autopoitico
cuando las molculas producidas generan la misma red que las produjo y
especifican su extensin. Los seres vivos son sistemas que viven mientras

conserven su organizacin. Todos sus cambios estructurales son para


adaptarse al medio en el cual ellos existen. Para un observador externo al
sistema, esta organizacin aparece como auto-referida. Las clulas son los
nicos sistemas vivos primarios, es decir aquellos capaces de mantener su
autopoiesis en forma autnoma. Los organismos pluricelulares formados por
clulas poseen caractersticas similares a las de las clulas, particularmente el
estado estable, pero su vida les es concedida por la organizacin autopoitica
de las clulas que los constituyen.
Los virus, un caso especial[editar]

Reconstruccin de unrotavirus.
Los virus cumplen con algunas de estas caractersticas (materia organizada y
compleja, reproduccin y evolucin), pero no tienen metabolismo ni desarrollo.
Hay cierto consenso en no considerarlos organismos aunque an hay quien
discrepa sobre la cuestin. Si consideramos que la caracterstica bsica de un
ser vivo es tener descendencia y evolucionar, tambin los virus podran
considerarse seres vivos, pero si aadimos la posesin de un metabolismo y la
capacidad de desarrollo, entonces no. Si definimos a la vida como un sistema
con autopoiesis, la polmica si un virus es un ser viviente se resuelve con este
concepto,

ya que el virus no cuenta con una organizacin material

autopoitica.14
Sin embargo, el 14 de septiembre del 2013 durante el V Congreso de Virologa
realizado en Lyon, el virlogo Dennis Bamford consider a los virus como seres
vivos.15