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Cortejo sexual

1 Funciones del cortejo sexual

En biologa, psicologa comparada, etologa,


paleontologa, estudios de la evolucin de la bisfera, y
otras ciencias, se denomina cortejo sexual al comportamiento animal cuando el macho busca apareamiento
con la hembra y, a su vez, la hembra lo recibe. Dicho
comportamiento se denomina sexual (y no sensual)
por cuanto la presencia de placer no es denitoria del
mismo. De hecho, las conductas sexuales de cortejo y
cpula ocurren en numerossimas especies de animales
y de protozoos en las que no se supone habitualmente
la existencia de psiquismo y, en este, de reacciones
sensuales; es decir, en numerossimas especies donde
los organismos individuales pueden describirse como
robots cartesianos o autmatas carentes de interioridad
o subjetividad existencial. En muchos casos, ocurre una
disputa selectiva entre los machos que tienen en mira
una misma hembra.

La diferencia entre los rituales de cortejo en las especies


de animales crea un fuerte aislamiento reproductivo, que
en la mayora de los grupos del reino animal mantiene aisladas las especies emparentadas. En las especies dioicas
(o sea, de dos sexos; entre protozoos hay gneros con docenas de sexos, cuya reproduccin exige acumular sucesivamente materiales genticos), machos y hembras han de
buscarse, lograr reunirse, realizar los complejos rituales
de cortejo y apareamiento, y nalmente copular o bien
soltar juntos al ambiente sus gametos para hacer posible
la fecundacin.

Danzas nupciales, los cantos de los machos para atraer a


las hembras o las caricias en la pareja humana, son ejemplos de comportamientos tpicos del cortejo que permiten a la vez de conocerse, aislarse reproductivamente. Las
Muchas especies animales tienen durante el periodo de funciones principales del cortejo para permitir la cpula
acoplamiento una serie de comportamientos ms o me- son: sincronizacin, orientacin, persuasin, comunicanos ritualizados. Frecuentemente implican la exhibicin cin, y aislamiento reproductor.
de caractersticas fsicas, la produccin de sonidos especiales o la obtencin de regalos para ofrecer al candida Sincronizacin: la sincronizacin de las actividades
to, cuyo registro neurolgico por este desencadena, en el
sexuales de machos con hembras en perodos cortos
mismo, reacciones comportamentales (que, cuando hay
de tiempo se logra en muchas especies a travs del
psiquismo, tambin son sensuales) y ellas van conducincortejo. As, por ejemplo, en aves es frecuente que
dolo a aproximarse gradualmente a consumar la cpula.
el cortejo acelere la maduracin de los vulos.
Entre los vertebrados, a los que en general suele atriburseles psiquismo, este tipo de comportamientos suelen ser
Orientacin: los animales que cantan ms enrgimuy complejo en peces y aves, pero es an ms desarrocamente y ostentan coloraciones llamativas pueden
llado en invertebrados como los artrpodos.
ser odos o vistos desde muy lejos. Esas exhibicioEl cortejo sexual aumenta la disponibilidad al apareanes ayudan a la orientacin y al encuentro entre los
miento al inducir neurolgicamente respuestas progresimiembros de la pareja. No obstante, si los indivamente ordenadas a aparearse; y, en los organismos con
viduos pertenecen a especies distintas, los cantos,
subjetividad, lo hace al aumentar la motivacin sexual
plumajes ostentosos, aromas afrodisacos no son
de los individuos. Paralelamente disminuye la agresiviorientativos, ya que no son tenidos en cuenta, tal codad intraespecca entre los individuos que se van apromo la librea sexual de un babuino en celo no suele
ximando a consumar la cpula, y tambin entre todos los
excitar a humanos. Los animales que se comunican
individuos para aquellas especies que se renen en agreprincipalmente por seales acsticas pueden entogaciones, bandas o manadas durante el periodo reproducnar melodas que desencadenan respuestas neuroltivo y permanecen fuertemente territoriales o solitarios el
gicas que a su vez producen el comportamiento de
resto del ao.
acercamiento. Tales melodas pueden ser insoportables para nuestro odo, y por cierto resultar no corEl cortejo sexual consiste generalmente en una mezcla
tejantes, pero son neurolgicamente ecaces para el
pautada ( que por metfora se denomina ritualizada) de
sexo opuesto de su especie. Muchos grillos, ranas,
acciones inicialmente relacionadas con el apareamiento,
sapos, chicharras y langostas son as grandes canel ataque, la huida y con otras acciones del men comtores.
portamental que en otros contextos pueden relacionarse
con las pruebas que determinan la calidad de la ingestin
(sculos), el cuidado parental biolgico (caricias), etc.

Persuasin: este trmino signica que el cortejo del


macho sirve para evitar las respuestas no sexuales
por parte de la hembra, por ejemplo las agresivas.
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Comunicacin: cuando un animal se comunica, modica a corto o mediano plazo el comportamiento
de otro animal de forma adaptativa y beneciosa para ambos. Lo hace mediante seales, que pueden ir
desde las maternales, liales, agresivas, defensivas
hasta las sexuales. Las complicadas sealizaciones
que realizan los machos cangrejos violinistas del
gnero Uca, con sus grandes y potentes pinzas, se
utilizan tanto para atraer a las hembras de su misma
especie, como para ahuyentar a otros machos competidores (disuasin intraespecca).
Aislamiento reproductor: cada una de las etapas del
cortejo depende del comportamiento con que responde el congnere. El macho solo pasar a una
segunda etapa de exhibicin si la hembra muestra
determinado comportamiento de complicidad, y
ambos pasarn a una tercera solo cuando ella realice
un segundo comportamiento clave. Sucesivamente,
los comportamientos de ambos se van encadenando,
sincronizndose en el tiempo y determinando nalmente la cpula o la liberacin de los gametos al
medio ambiente o a un receptculo intracorporal.

Ningn animal que no est siolgicamente apto para


la fertilizacin podr completar esta exigente cadena de
comportamientos, que depende de la maduracin neurolgica del individuo, la cual a su vez reeja la madurez
sexual del mismo.

Bibliografa
Costa, F. 1996. Especies gemelas. Ciencia hoy.
Contreras, Norberto C. (2014) Algunos aportes de
Mario Crocco a la neurobiologa y psicofsica (Edic.
Rueda, 162 pg.).

Vase tambin
Lek, arena de comportamiento animal.

VASE TAMBIN

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

4.1

Texto

Cortejo sexual Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Cortejo_sexual?oldid=93001922 Colaboradores: Soulreaper, Emijrp, Lobillo, Akael,


CEM-bot, Rosarinagazo, Thijs!bot, RoyFocker, Teknomegisto, TXiKiBoT, Plux, Snakeyes, Technopat, Matdrodes, CASF, BOTarate, Eduardosalg, Alecs.bot, Poco a poco, UA31, AVBOT, Diegusjaimes, Dalton2, Ptbotgourou, Salvasouane, Jkbw, Abece, PatruBOT,
Foundling, ZroBot, Waka Waka, MerlIwBot, TeleMania, Maquedasahag, Elvisor, YFdyh-bot, Balles2601, Jarould, Danvasilis, Muchay y
Annimos: 38

4.2

Imgenes

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Licencia: CC BY-SA 3.0 Colaboradores:
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4.3

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