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Resumen:
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Acerca de la autora:
Elena G. de White (1827-1915). Prolfica escritora y autora Americana ms traducida. Sus obras
escritas se han publicado en ms de 160 lenguas. Escribi ms de 100,000 pginas sobre una
variedad de tpicos espirituales y prcticos. Dirigida por el Espritu Santo, ella exalt a
Jesucristo y ense las Escrituras como la base de la fe.
Una Biografa Breve de Elena White
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mail@whiteestate.org. Estamos agradecidos por su inters y comentarios y les deseo la
bendicin de Dios a medida que lee.
2014

TABLA DE CONTENIDO
CAPTULO 1. El Origen del Mal "Dios es Amor." ..................................................................................... 5
CAPTULO 2. La Creacin ........................................................................................................................ 14
CAPTULO 3. La Tentacin y la Cada ..................................................................................................... 21
CAPTULO 4. El Plan de Redencin ......................................................................................................... 30
CAPTULO 5. Can y Abel Probados ......................................................................................................... 37
CAPTULO 6. Set y Enoc .......................................................................................................................... 43
CAPTULO 7. El Diluvio ........................................................................................................................... 51
CAPTULO 8. Despus del Diluvio ........................................................................................................... 62
CAPTULO 9. La Semana Literal .............................................................................................................. 67
CAPTULO 10. La Torre de Babel ............................................................................................................. 72
CAPTULO 11. El Llamamiento de Abrahn ............................................................................................ 77
CAPTULO 12. Abrahn en Canan .......................................................................................................... 83
CAPTULO 13. La Prueba de la Fe ............................................................................................................ 94
CAPTULO 14. La Destruccin de Sodoma ............................................................................................ 101
CAPTULO 15. El Casamiento de Isaac .................................................................................................. 112
CAPTULO 16. Jacob y Esa ................................................................................................................... 117
CAPTULO 17. Huida y Destierro de Jacob ............................................................................................ 122
CAPTULO 18. La Noche de Lucha ........................................................................................................ 130
CAPTULO 19. El Regreso a Canan ...................................................................................................... 136
CAPTULO 20. Jos en Egipto ................................................................................................................ 143
CAPTULO 21. Jos y sus Hermanos ...................................................................................................... 150
CAPTULO 22. Moiss ............................................................................................................................ 164
CAPTULO 23. Las Plagas de Egipto ...................................................................................................... 175
CAPTULO 24. La Pascua ....................................................................................................................... 187
CAPTULO 25 El xodo .......................................................................................................................... 192
CAPTULO 26 Del Mar Rojo al Sina...................................................................................................... 199
CAPTULO 27 La Ley Dada a Israel ....................................................................................................... 209
CAPTULO 28. La Idolatra en el Sina ................................................................................................... 219
CAPTULO 29. La Enemistad de Satans ................................................................................................ 231
CAPTULO 30. El Tabernculo y sus Servicios ...................................................................................... 241
CAPTULO 31. El Pecado de Nadab y Abi............................................................................................ 252
CAPTULO 32. La Ley y los Dos Pactos ................................................................................................. 256
CAPTULO 33. Del Sina a Cades ........................................................................................................... 265
CAPTULO 34. Los Doce Espas ............................................................................................................. 276
CAPTULO 35. La Rebelin de Cor ....................................................................................................... 283
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CAPTULO 36. En el Desierto ................................................................................................................. 292


CAPTULO 37. La Roca Herida............................................................................................................... 296
CAPTULO 38. El Viaje Alrededor de Edom .......................................................................................... 303
CAPTULO 39. La Conquista de Basn ................................................................................................... 312
CAPTULO 40. Balaam............................................................................................................................ 316
CAPTULO 41. La Apostasa a Orillas del Jordn ................................................................................... 326
CAPTULO 42. La Repeticin de la Ley ................................................................................................. 333
CAPTULO 43. La Muerte de Moiss ...................................................................................................... 338
CAPTULO 44. El Cruce del Jordn ........................................................................................................ 346
CAPTULO 45. La Cada de Jeric .......................................................................................................... 351
CAPTULO 46. Las Bendiciones y las Maldiciones ................................................................................ 359
CAPTULO 47. La Alianza con los Gabaonitas ....................................................................................... 362
CAPTULO 48. La Repeticin de Canan................................................................................................ 366
CAPTULO 49. Las ltimas Palabras de Josu ....................................................................................... 375
CAPTULO 50. Los Diezmos y las Ofrendas........................................................................................... 378
CAPTULO 51. Dios Cuida de los Pobres ............................................................................................... 382
CAPTULO 52. Las Fiestas Anuales ........................................................................................................ 387
CAPTULO 53. Los Primeros Jueces ....................................................................................................... 392
CAPTULO 54. Sansn ............................................................................................................................ 404
CAPTULO 55. El Nio Samuel .............................................................................................................. 411
CAPTULO 56. El y sus Hijos ................................................................................................................ 416
CAPTULO 57. El Arca Tomada por los Filisteos ................................................................................... 421
CAPTULO 58. Las Escuelas de los Profetas........................................................................................... 430
CAPTULO 59. El Primer Rey de Israel .................................................................................................. 437
CAPTULO 60. La Presuncin de Sal .................................................................................................... 448
CAPTULO 61. Sal Rechazado .............................................................................................................. 455
CAPTULO 62. El Ungimiento de David ................................................................................................. 460
CAPTULO 63. David y Goliat ................................................................................................................ 464
CAPTULO 64. David Fugitivo................................................................................................................ 469
CAPTULO 65. La Magnanimidad de David ........................................................................................... 478
CAPTULO 66. La Muerte de Sal .......................................................................................................... 488
CAPTULO 67. La Magia Antigua y Moderna ........................................................................................ 493
CAPTULO 68. David en Siclag .............................................................................................................. 498
CAPTULO 69. David Llevado al Trono ................................................................................................. 504
CAPTULO 70. El Reinado de David ...................................................................................................... 509
CAPTULO 71. El Pecado de David y su Arrepentimiento ..................................................................... 518

CAPTULO 72. La Rebelin de Absaln ................................................................................................. 526


CAPTULO 73. Los ltimos Aos de David ........................................................................................... 540

CAPTULO 1. El Origen del Mal "Dios es Amor."


Su naturaleza y su ley son amor. Lo han sido siempre, y lo sern para siempre. "El Alto y
Sublime, el que habita la eternidad," cuyos "caminos son eternos," no cambia. En l "no hay
mudanza, ni sombra de variacin." Cada manifestacin del poder creador es una expresin del
amor infinito. La soberana de Dios encierra plenitud de bendiciones para todos los seres
creados. El salmista dice: "Tuyo el brazo con valenta; fuerte es tu mano, ensalzada tu diestra.
Justicia y juicio son el asiento de tu trono: misericordia y verdad van delante de tu rostro.
Bienaventurado el pueblo que sabe aclamarte: andarn, oh Jehov, a la luz de tu rostro. En tu
nombre se alegrarn todo el da; y en tu justicia sern ensalzados. Porque t eres la gloria de su
fortaleza; ... Porque Jehov es nuestro escudo; y nuestro rey es el Santo de Israel." (Sal. 89: 1318.)* La historia del gran conflicto entre el bien y el mal, desde que principi en el cielo hasta el
final abatimiento de la rebelin y la total extirpacin del pecado, es tambin una demostracin
del inmutable amor de Dios.
El soberano del universo no estaba solo en su obra benfica. Tuvo un compaero, un colaborador
que poda apreciar sus designios, y que poda compartir su regocijo al brindar felicidad a los
seres creados. "En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. Este
era en el principio con Dios." (Juan 1: 1, 2.) Cristo, el Verbo, el Unignito de Dios, era uno solo
con el Padre eterno, uno solo en naturaleza, en carcter y en propsitos; era el nico ser que
poda penetrar en todos los designios y fines de Dios. "Y llamarse su nombre Admirable,
Consejero, Dios fuerte, Padre eterno, Prncipe de paz" "sus salidas son desde el principio, desde
los das del siglo." (Isa. 9: 6; Miq. 5: 2.) Y el Hijo de Dios, hablando de s mismo, declara:
"Jehov me posea en el principio de su camino, ya de antiguo, antes de sus obras. Eternalmente
tuve el principado. . . . Cuando estableca los fundamentos de la tierra; con l estaba yo
ordenndolo todo; y fui su delicia todos los das, teniendo solaz delante de l en todo tiempo."
(Prov. 8: 22-30) El Padre obr por medio de su Hijo en la creacin de todos los seres celestiales.
"Porque por l fueron criadas todas las cosas, . . . sean tronos, sean dominios, sean principados,
sean potestades; todo fue criado por l y para l." (Col. 1: 16.)
Los ngeles son los ministros de Dios, que, irradiando la luz que constantemente dimana de la
presencia de l y valindose de sus rpidas alas, se apresuran a ejecutar la voluntad de Dios. Pero
el Hijo, el Ungido de Dios, "la misma imagen de su sustancia," "el resplandor de su gloria" y
sostenedor de" todas las cosas con la palabra de su potencia," tiene la supremaca sobre todos
ellos. Un "trono de gloria, excelso desde el principio," era el lugar de su santuario; una "vara de
equidad," el cetro de su reino. "Alabanza y magnificencia delante de l: fortaleza y gloria en su
santuario." "Misericordia y verdad van delante de tu rostro." (Heb. 1: 3, 8; Jer. 17: 12; Sal. 96: 6;
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89: 14). Siendo la ley del amor el fundamento del gobierno de Dios, la felicidad de todos los
seres inteligentes depende de su perfecto acuerdo con los grandes principios de justicia de esa
ley. Dios desea de todas sus criaturas el servicio que nace del amor, de la comprensin y del
aprecio de su carcter. No halla placer en una obediencia forzada, y otorga a todos, libre albedro
para que puedan servirle voluntariamente.
Mientras todos los seres creados reconocieron la lealtad del amor, hubo perfecta armona en el
universo de Dios. Cumplir los designios de su Creador era el gozo de las huestes celestiales. Se
deleitaban en reflejar la gloria del Todopoderoso y en alabarle. Y su amor mutuo fue fiel y
desinteresado mientras el amor de Dios fue supremo. No haba nota discordante que perturbara
las armonas celestiales. Pero se produjo un cambio en ese estado de felicidad. Hubo uno que
pervirti la libertad que Dios haba otorgado a sus criaturas. El pecado se origin en aquel que,
despus de Cristo, haba sido el ms honrado por Dios y que era el ms exaltado en poder y en
gloria entre los habitantes del cielo. Lucifer, el "hijo de la maana," era el principal de los
querubines cubridores, santo e inmaculado. Estaba en la presencia del gran Creador, y los
incesantes rayos de gloria que envolvan al Dios eterno, caan sobre l. "As ha dicho el Seor
Jehov: T echas el sello a la proporcin, lleno de sabidura, y acabado de hermosura. En Edn,
en el huerto de Dios estuviste: toda piedra preciosa fue tu vestidura. . . . T, querubn grande,
cubridor: y yo te puse; en el santo monte de Dios estuviste; en medio de piedras de fuego has
andado. Perfecto eras en todos tus caminos desde el da que fuiste criado, hasta que se hall en ti
maldad." (Eze. 28: 12-15.).
Poco a poco Lucifer lleg a albergar el deseo de ensalzarse. Las Escrituras dicen: "Enaltecise tu
corazn a causa de tu hermosura, corrompiste tu sabidura a causa de tu resplandor." (Vers. 17)
"T que decas en tu corazn: . . . Junto a las estrellas de Dios ensalzar mi solio,.... y ser
semejante al Altsimo." (Isa. 14: 13, 14) Aunque toda su gloria proceda de Dios, este poderoso
ngel lleg a considerarla como perteneciente a s mismo. Descontento con el puesto que
ocupaba, a pesar de ser el ngel que reciba ms honores entre las huestes celestiales, se aventur
a codiciar el homenaje que slo debe darse al Creador. En vez de procurar el ensalzamiento de
Dios como supremo en el afecto y la lealtad de todos los seres creados, trat de obtener para s
mismo el servicio y la lealtad de ellos. Y codiciando la gloria con que el Padre infinito haba
investido a su Hijo, este prncipe de los ngeles aspiraba al poder que slo perteneca a Cristo.
Ahora la perfecta armona del cielo estaba quebrantada. La disposicin de Lucifer de servirse a s
mismo en vez de servir a su Creador, despert un sentimiento de honda aprensin cuando fue
observada por quienes consideraban que la gloria de Dios deba ser suprema. Reunidos en
concilio celestial, los ngeles rogaron a Lucifer que desistiese de su intento.
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El Hijo de Dios present ante l la grandeza, la bondad y la justicia del Creador, y tambin la
naturaleza sagrada e inmutable de su ley. Dios mismo haba establecido el orden del cielo, y, al
separarse de l, Lucifer deshonrara a su Creador y acarreara la ruina sobre s mismo. Pero la
amonestacin, hecha con misericordia y amor infinitos, solamente despert un espritu de
resistencia. Lucifer permiti que su envidia hacia Cristo prevaleciese, y se afirm ms en su
rebelin. El propsito de este prncipe de los ngeles lleg a ser disputar la supremaca del Hijo
de Dios, y as poner en tela de juicio la sabidura y el amor del Creador. A lograr este fin estaba
por consagrar las energas de aquella mente maestra, la cual, despus de la de Cristo, era la
principal entre las huestes de Dios.
Pero Aquel que quiso que sus criaturas tuviesen libre albedro, no dej a ninguna de ellas
inadvertida en cuanto a los sofismas perturbadores con los cuales la rebelin procurara
justificarse. Antes de que la gran controversia principiase, deba presentarse claramente a todos
la voluntad de Aquel cuya sabidura y bondad eran la fuente de todo su regocijo. El Rey del
universo convoc a las huestes celestiales a comparecer ante l, a fin de que en su presencia l
pudiese manifestar cul era el verdadero lugar que ocupaba su Hijo y manifestar cul era la
relacin que l tena para con todos los seres creados. El Hijo de Dios comparti el trono del
Padre, y la gloria del Ser eterno, que exista por s mismo, cubri a ambos. Alrededor del trono se
congregaron los santos ngeles, una vasta e innumerable muchedumbre, "millones de millones,"
y los ngeles ms elevados, como ministros y sbditos, se regocijaron en la luz que de la
presencia de la Deidad caa sobre ellos. Ante los habitantes del cielo reunidos, el Rey declar que
ninguno, excepto Cristo, el Hijo unignito de Dios, poda penetrar en la plenitud de sus designios
y que a ste le estaba encomendada la ejecucin de los grandes propsitos de su voluntad.
El Hijo de Dios haba ejecutado la voluntad del Padre en la creacin de todas las huestes del
cielo, y a l, as como a Dios, deban ellas tributar homenaje y lealtad. Cristo haba de ejercer an
el poder divino en la creacin de la tierra y sus habitantes. Pero en todo esto no buscara poder o
ensalzamiento para s mismo, en contra del plan de Dios, sino que exaltara la gloria del Padre, y
ejecutara sus fines de beneficencia y amor. Los ngeles reconocieron gozosamente la
supremaca de Cristo, y postrndose ante l, le rindieron su amor y adoracin. Lucifer se postr
con ellos, pero en su corazn se libraba un extrao y feroz conflicto. La verdad, la justicia y la
lealtad luchaban contra los celos y la envidia. La influencia de los santos ngeles pareci por
algn tiempo arrastrarlo con ellos.
Mientras en melodiosos acentos se elevaban himnos de alabanza cantados por millares de alegres
voces, el espritu del mal pareca vencido; indecible amor conmova su ser entero; al igual que
los inmaculados adoradores, su alma se hinchi de amor hacia el Padre y el Hijo. Pero luego se
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llen del orgullo de su propia gloria. Volvi a su deseo de supremaca, y nuevamente dio cabida
a su envidia hacia Cristo. Los altos honores conferidos a Lucifer no fueron justipreciados como
ddiva especial de Dios, y por lo tanto, no produjeron gratitud alguna hacia su Creador. Se
jactaba de su esplendor y elevado puesto, y aspiraba a ser igual a Dios. La hueste celestial le
amaba y reverenciaba, los ngeles se deleitaban en cumplir sus rdenes, y estaba dotado de ms
sabidura y gloria que todos ellos. Sin embargo, el Hijo de Dios ocupaba una posicin ms
exaltada que l. Era igual al Padre en poder y autoridad.
El comparta los designios del Padre, mientras que Lucifer no participaba en los concilios de
Dios. "Por qu -se preguntaba el poderoso ngel- debe Cristo tener la supremaca? Por qu se
le honra ms que a m?" Abandonando su lugar en la inmediata presencia del Padre, Lucifer sali
a difundir el espritu de descontento entre los ngeles. Trabaj con misteriosa reserva, y por
algn tiempo ocult sus verdaderos propsitos bajo una aparente reverencia hacia Dios. Principi
por insinuar dudas acerca de las leyes que gobernaban a los seres celestiales, sugiriendo que
aunque las leyes fuesen necesarias para los habitantes de los mundos, los ngeles, siendo ms
elevados, no necesitaban semejantes restricciones, porque su propia sabidura bastaba para
guiarlos. Ellos no eran seres que pudieran acarrear deshonra a Dios; todos sus pensamientos eran
santos; y errar era tan imposible para ellos como para el mismo Dios. La exaltacin del Hijo de
Dios como igual al Padre fue presentada como una injusticia cometida contra Lucifer, quien,
segn se alegaba, tena tambin derecho a recibir reverencia y honra. Si este prncipe de los
ngeles pudiese alcanzar su verdadera y elevada posicin, ello redundara en grandes beneficios
para toda la hueste celestial; pues era su objeto asegurar la libertad de todos. Pero ahora aun la
libertad que haban gozado hasta ese entonces conclua, pues se les haba nombrado un
gobernante absoluto, y todos ellos tenan que prestar obediencia a su autoridad.
Tales fueron los sutiles engaos que por medio de las astucias de Lucifer cundan rpidamente
por los atrios celestiales. No se haba efectuado cambio alguno en la posicin o en 17 la
autoridad de Cristo. La envidia de Lucifer, sus tergiversaciones, y sus pretensiones de igualdad
con Cristo, haban hecho absolutamente necesaria una declaracin categrica acerca de la
verdadera posicin que ocupaba el Hijo de Dios; pero sta haba sido la misma desde el
principio. Sin embargo, las argucias de Lucifer confundieron a muchos ngeles. Valindose de la
amorosa y leal confianza depositada en l por los seres celestiales que estaban bajo sus rdenes,
haba inculcado tan insidiosamente en sus mentes su propia desconfianza y descontento, que su
influencia no se discerna. Lucifer haba presentado con falsa los designios de Dios,
interpretndolos torcida y errneamente, a fin de producir disensin y descontento. Astutamente
induca a sus oyentes a que expresaran sus sentimientos; luego, cuando as convena a sus
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intereses, repeta esas declaraciones en prueba de que los ngeles no estaban del todo en armona
con el gobierno de Dios. Mientras aseveraba tener perfecta lealtad hacia Dios, insista en que era
necesario que se hiciesen cambios en el orden y las leyes del cielo para asegurar la estabilidad
del gobierno divino. As, mientras obraba por despertar oposicin a la ley de Dios y por inculcar
su propio descontento en la mente de los ngeles que estaban bajo sus rdenes, haca alarde de
querer eliminar el descontento y reconciliar a los ngeles desconformes con el orden del cielo.
Mientras fomentaba secretamente el desacuerdo y la rebelin, con pericia consumada aparentaba
que su nico fin era promover la lealtad y preservar la armona y la paz.
El espritu de descontento as encendido haca su funesta obra. Aunque no haba rebelin abierta,
el desacuerdo aumentaba imperceptiblemente entre los ngeles. Algunos reciban favorablemente
las insinuaciones de Lucifer contra el gobierno de Dios. Aunque previamente haban estado en
perfecta armona con el orden que Dios haba establecido, estaban ahora descontentos y se
sentan desdichados porque no podan penetrar los inescrutables designios de Dios; les
desagradaba la idea de exaltar a Cristo. Estaban listos para respaldar la demanda de Lucifer de
que l tuviese igual autoridad que el Hijo de Dios. Pero los ngeles que permanecieron leales y
fieles apoyaron la sabidura y la justicia del decreto divino, y as trataron de reconciliar al
descontento Lucifer con la voluntad de Dios. Cristo era el Hijo de Dios. Haba sido uno con el
Padre antes que los ngeles fuesen creados. Siempre estuvo a la diestra del Padre; su supremaca,
tan llena de bendiciones para todos aquellos que estaban bajo su benigno dominio, no haba sido
hasta entonces disputada.
La armona que reinaba en el cielo nunca haba sido interrumpida. Por qu deba haber ahora
discordia? Los ngeles leales podan ver slo terribles consecuencias como resultado de esta
disensin, y con frvidas splicas aconsejaron a los descontentos que renunciasen a su propsito
y se mostrasen leales a Dios mediante la fidelidad a su gobierno. Con gran misericordia, segn su
divino carcter, Dios soport por mucho tiempo a Lucifer. El espritu de descontento y desafecto
no se haba conocido antes en el cielo. Era un elemento nuevo, extrao, misterioso e
inexplicable. Lucifer mismo, al principio, no entenda la verdadera naturaleza de sus
sentimientos; durante algn tiempo haba temido dar expresin a los pensamientos y a las
imaginaciones de su mente; sin embargo, no los desech.
No vea el alcance de su extravo. Para convencerlo de su error, se hizo cuanto esfuerzo podan
sugerir la sabidura y el amor infinitos. Se le prob que su desafecto no tena razn de ser, y se le
hizo saber cul sera el resultado si persista en su rebelda. Lucifer qued convencido de que se
hallaba en el error. Vio que "justo es Jehov en todos sus caminos, y misericordioso en todas sus
obras" (Sal. 145: 17), que los estatutos divinos son justos, y que deba reconocerlos como tales
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ante todo el cielo. De haberlo hecho, podra haberse salvado a s mismo y a muchos ngeles. An
no haba desechado completamente la lealtad a Dios. Aunque haba abandonado su puesto de
querubn cubridor, si hubiese querido volver a Dios, reconociendo la sabidura del Creador y
conformndose con ocupar el lugar que se le asign en el gran plan de Dios, habra sido
restablecido en su puesto. Haba llegado el momento de hacer una decisin final; l deba
someterse completamente a la divina soberana o colocarse en abierta rebelin. Casi decidi
volver sobre sus pasos, pero el orgullo no se lo permiti.
Era un sacrificio demasiado grande para quien haba sido honrado tan altamente el tener que
confesar que haba errado, que sus ideas y propsitos eran falsos, y someterse a la autoridad que
haba estado presentando como injusta. Un Creador compasivo, anhelante de manifestar piedad
hacia Lucifer y sus seguidores, procur hacerlos retroceder del abismo de la ruina al cual estaban
a punto de lanzarse. Pero su misericordia fue mal interpretada. Lucifer seal la longanimidad de
Dios como una prueba evidente de su propia superioridad sobre l, como una indicacin de que
el Rey del universo an accedera a sus exigencias. Si los ngeles se mantenan firmes de su
parte, dijo, an podran conseguir todo lo que deseaban. Defendi persistentemente su conducta,
y se dedic de lleno al gran conflicto contra su Creador. As fue como Lucifer, el "portaluz," el
que comparta la gloria de Dios, el ministro de su trono, mediante la transgresin, se convirti en
Satans el "adversario" de Dios y de los seres santos, y el destructor de aquellos que el Seor
haba encomendado a su direccin y cuidado.
Rechazando con desdn los argumentos y las splicas de los ngeles leales, los tild de esclavos
engaados. Declar que la preferencia otorgada a Cristo era un acto de injusticia tanto hacia l
como hacia toda la hueste celestial, y anunci que desde ese entonces no se sometera a esa
violacin de los derechos de sus asociados y de los suyos propios. Nunca ms reconocera la
supremaca de Cristo. Haba decidido reclamar el honor que se le debi haber otorgado, y asumir
la direccin de cuantos quisieran seguirle; y prometi a quienes entrasen en sus filas un gobierno
nuevo y mejor, bajo cuya tutela todos gozaran de libertad. Gran nmero de ngeles manifest su
decisin de aceptarle como su caudillo. Engredo por el favor que recibieran sus designios, alent
la esperanza de atraer a su lado a todos los ngeles para hacerse igual a Dios mismo, y ser
obedecido por toda la hueste celestial.
Los ngeles leales volvieron a instar a Satans y a sus simpatizantes a someterse a Dios; les
presentaron lo que resultara inevitable en caso de rehusarse. El que los haba creado poda
vencerlos y castigar severamente su rebelde osada. Ningn ngel poda oponerse con xito a la
ley divina, tan sagrada como Dios mismo. Advirtieron y aconsejaron a todos que hiciesen odos
sordos a los razonamientos engaosos de Lucifer, y le instaron a l y a sus secuaces a buscar la
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presencia de Dios sin demora alguna, y a confesar el error de haber puesto en tela de juicio la
sabidura y la autoridad divinas. Muchos estaban dispuestos a prestar atencin a este consejo, a
arrepentirse de su desafecto, y a pedir que se les admitiese en el favor del Padre y del Hijo. Pero
Lucifer tena otro engao listo. El poderoso rebelde declar entonces que los ngeles que se le
haban unido haban ido demasiado lejos para retroceder, que l estaba bien enterado de la ley
divina, y que saba que Dios no los perdonara. Declar que todos aquellos que se sometieran a la
autoridad del cielo seran despojados de su honra y degradados. En cuanto a l se refera, estaba
dispuesto a no reconocer nunca ms la autoridad de Cristo.
Manifest que la nica salida que les quedaba a l y a sus seguidores era declarar su libertad, y
obtener por medio de la fuerza los derechos que no se les quiso otorgar de buen grado. En lo que
concerna a Satans mismo, era cierto que ya haba ido demasiado lejos en su rebelin para
retroceder. Pero no ocurra lo mismo con aquellos que haban sido cegados 21 por sus engaos.
Para ellos el consejo y las splicas de los ngeles leales abran una puerta de esperanza; y si
hubiesen atendido la advertencia, podran haber escapado del lazo de Satans. Pero permitieron
que el orgullo, el amor a su jefe y el deseo de libertad ilimitada los dominasen por completo, y
los ruegos del amor y la misericordia divinos fueron finalmente rechazados. Dios permiti que
Satans siguiese con su obra hasta que el espritu de desafecto se troc en una activa rebelin.
Era necesario que sus planes se desarrollasen en toda su plenitud, para que su verdadera
naturaleza y tendencia fuesen vistas por todos.
Como querubn ungido, Lucifer, haba sido altamente exaltado; era muy amado por los seres
celestiales, y su influencia sobre ellos era poderosa. El gobierno de Dios inclua no slo los
habitantes del cielo sino tambin los de todos los mundos que haba creado; y Lucifer lleg a la
conclusin de que si pudiera arrastrar a los ngeles celestiales en su rebelin, podra tambin
arrastrar a todos los mundos. l haba presentado su punto de vista astutamente, haciendo uso de
sofismas y engaos para lograr sus fines. Su poder para engaar era enorme. Disfrazndose con
un manto de mentira, haba obtenido una ventaja. Todo cuanto haca estaba tan revestido de
misterio que era muy difcil revelar a los ngeles la verdadera naturaleza de su obra. Hasta que
sta no estuviese plenamente desarrollada, no podra manifestarse cun mala era ni su desafecto
sera visto como rebelin. Aun los ngeles leales no podan discernir bien su carcter, ni ver
adonde se encaminaba su obra.
Al principio Lucifer haba encauzado sus tentaciones de tal manera que l mismo no se
comprometa. A los ngeles a quienes no pudo atraer completamente a su lado los acus de ser
indiferentes a los intereses de los seres celestiales. Acus a los ngeles leales de estar haciendo
precisamente la misma labor que l haca. Su poltica era confundirlos con argumentos sutiles
11

acerca de los designios de Dios. Cubra de misterio todo lo sencillo, y por medio de astuta
perversin pona en duda las declaraciones ms claras de Jehov. Y su elevada posicin, tan
ntimamente relacionada con el gobierno divino, daba mayor fuerza a sus pretensiones. Dios
poda emplear slo aquellos medios que fuesen compatibles con la verdad y la justicia. Satans
poda valerse de medios que Dios no poda usar: la lisonja y el engao. Haba procurado falsear
la palabra de Dios, y haba tergiversado el plan de gobierno divino, alegando que el Creador no
obraba con justicia al imponer leyes a los ngeles; que al exigir sumisin y obediencia de sus
criaturas, buscaba solamente su propia exaltacin.
Por lo tanto, era necesario demostrar ante los habitantes del cielo y de todos los mundos que el
gobierno de Dios es justo y su ley perfecta. Satans haba fingido que procuraba fomentar el bien
del universo. El verdadero carcter del usurpador, y su verdadero objetivo, deban ser
comprendidos por todos. Deba drsele tiempo suficiente para que se revelase por medio de sus
propias obras inicuas. La discordia que su propio proceder haba causado en el cielo, Satans la
atribua al gobierno de Dios. Todo lo malo, deca, era resultado de la administracin divina.
Alegaba que su propsito era mejorar los estatutos de Jehov.
Por consiguiente, Dios le permiti demostrar la naturaleza de sus pretensiones para que se viese
el resultado de los cambios que l propona hacer en la ley divina. Su propia labor haba de
condenarle. Satans haba dicho desde el principio que no estaba en rebelda. El universo entero
haba de ver al engaador desenmascarado. Aun cuando Satans fue arrojado del cielo, la
Sabidura infinita no le aniquil. Puesto que slo el servicio inspirado por el amor puede ser
aceptable para Dios, la lealtad de sus criaturas debe basarse en la conviccin de que es justo y
benvolo. Por no estar los habitantes del cielo y de los mundos preparados para entender la
naturaleza o las consecuencias del pecado, no podran haber discernido la justicia de Dios en la
destruccin de Satans. Si se le hubiese suprimido inmediatamente, algunos habran servido a
Dios por temor ms bien que por amor.
La influencia del engaador no habra sido anulada totalmente, ni se habra extirpado por
completo el espritu de rebelin. Para el bien del universo entero a travs de los siglos sin fin, era
necesario que Satans desarrollase ms ampliamente sus principios, para que todos los seres
creados pudiesen reconocer la naturaleza de sus acusaciones contra el gobierno divino y para que
la justicia y la misericordia de Dios y la inmutabilidad de su ley quedasen establecidas para
siempre. La rebelin de Satans haba de ser una leccin para el universo a travs de todos los
siglos venideros, un testimonio perpetuo acerca de la naturaleza del pecado y sus terribles
consecuencias.

12

Los resultados del gobierno de Satans y sus efectos sobre los ngeles y los hombres iban a
demostrar qu resultado se obtiene inevitablemente al desechar la autoridad divina. Iban a
atestiguar que la existencia del gobierno de Dios entraa el bienestar de todos los seres que l
cre. De esta manera la historia de este terrible experimento de la rebelin iba a ser una perpetua
salvaguardia para todos los seres santos, para evitar que sean engaados acerca de la naturaleza
de la transgresin, para salvarlos de cometer pecado y sufrir sus consecuencias. El que gobierna
en los cielos ve el fin desde el principio. Aquel en cuya presencia los misterios del pasado y del
futuro son manifiestos, ms all de la angustia, las tinieblas y la ruina provocadas por el pecado,
contempla la realizacin de sus propios designios de amor y bendicin. Aunque haya "nube y
oscuridad alrededor de l: justicia y juicio son el asiento de su trono." (Sal. 97: 2.) Y esto lo
entendern algn da todos los habitantes del universo, tanto los leales como los desleales. "l es
la Roca, cuya obra es perfecta, porque todos sus caminos son rectitud: Dios de verdad, y ninguna
iniquidad en l: es justo y recto." (Deut. 32: 4.)

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CAPTULO 2. La Creacin
Por la palabra de Jehov fueron hechos los cielos, y todo el ejrcito de ellos por el espritu de su
boca... Porque l dijo, y fue hecho; l mand, y existi." "El fund la tierra sobre sus basas; no
ser jams removida." (Sal 33: 6, 9; 104: 5) Cuando sali de las manos del Creador, la tierra era
sumamente hermosa. La superficie presentaba un aspecto multiforme, con montaas, colinas y
llanuras, entrelazadas con magnficos ros y bellos lagos. Pero las colinas y las montaas no eran
abruptas y escarpadas, ni abundaban en ellas declives aterradores, ni abismos espeluznantes
como ocurre ahora; las agudas y speras cspides de la rocosa armazn de la tierra estaban
sepultadas bajo un suelo frtil, que produca por doquiera una frondosa vegetacin verde. No
haba repugnantes pantanos ni desiertos estriles. Agraciados arbustos y delicadas flores
saludaban la vista por dondequiera.
Las alturas estaban coronadas con rboles aun ms imponentes que los que existen ahora. El aire,
limpio de impuros miasmas, era claro y saludable. El paisaje sobrepujaba en hermosura los
adornados jardines del ms suntuoso palacio de la actualidad. La hueste anglica presenci la
escena con deleite, y se regocij en las maravillosas obras de Dios. Una vez creada la tierra con
su abundante vida vegetal y animal, fue introducido en el escenario el hombre, corona de la
creacin para quien la hermosa tierra haba sido aparejada. A l se le dio dominio sobre todo lo
que sus ojos pudiesen mirar; pues, "dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a
nuestra semejanza; y seoree ... en toda la tierra. Y cri Dios al hombre a su imagen, varn y
hembra los cri." (Gn. 1: 26, 27) .
Aqu se expone con claridad el origen de la raza humana; y el relato divino est tan claramente
narrado que no da lugar a conclusiones errneas. Dios cre al hombre conforme a su propia
imagen. No hay en esto misterio. No existe fundamento alguno para la suposicin de que el
hombre lleg a existir mediante un lento proceso evolutivo de las formas bajas de la vida animal
o vegetal. Tales enseanzas rebajan la obra sublime del Creador al nivel de las mezquinas y
terrenales concepciones humanas. Los hombres estn tan resueltos a excluir a Dios de la
soberana del universo que rebajan al hombre y le privan de la dignidad de su origen. El que
coloc los mundos estrellados en la altura y colore con delicada maestra las flores del campo,
el que llen la tierra y los cielos con las maravillas de su potencia, cuando quiso coronar su
gloriosa obra, colocando a alguien para regir la hermosa tierra, supo crear un ser digno de las
manos que le dieron vida.
La genealoga de nuestro linaje, como ha sido revelada, no hace remontar su origen a una serie
de grmenes, moluscos o cuadrpedos, sino al gran Creador. Aunque Adn fue formado del
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polvo, era el "hijo de Dios." (Luc 3: 38, V.M.) Adn fue colocado como representante de Dios
sobre los rdenes de los seres inferiores. Estos no pueden comprender ni reconocer la soberana
de Dios; sin embargo, fueron creados con capacidad de amar y de servir al hombre. El salmista
dice: "Hicstelo enseorear de las obras de tus manos; todo lo pusiste debajo de sus pies: . . .
asimismo las bestias del campo; las aves de los cielos, . . . todo cuanto pasa por los senderos de
la mar." (Sal. 8: 6-8.) El hombre haba de llevar la imagen de Dios, tanto en la semejanza
exterior, como en el carcter. Slo Cristo es "la misma imagen" del Padre (Heb. 1: 3); pero el
hombre fue creado a semejanza de Dios.
Su naturaleza estaba en armona con la voluntad de Dios. Su mente era capaz de comprender las
cosas divinas. Sus afectos eran puros, sus apetitos y pasiones estaban bajo el dominio de la
razn. Era santo y se senta feliz de llevar la imagen de Dios y de mantenerse en perfecta
obediencia a la voluntad del Padre. Cuando el hombre sali de las manos de su Creador, era de
elevada estatura y perfecta simetra. Su semblante llevaba el tinte rosado de la salud y brillaba
con la luz y el regocijo de la vida. La estatura de Adn era mucho mayor que la de los hombres
que habitan la tierra en la actualidad. Eva era algo ms baja de estatura que Adn; no obstante, su
forma era noble y plena de belleza.
La inmaculada pareja no llevaba vestiduras artificiales. Estaban rodeados de una envoltura de luz
y gloria, como la que rodea a los ngeles. Mientras vivieron obedeciendo a Dios, este atavo de
luz continu revistindolos. Despus de la creacin de Adn, toda criatura viviente fue trada
ante su presencia para recibir un nombre; vio que a cada uno se le haba dado una compaera,
pero entre todos ellos no haba "ayuda idnea para l." Entre todas las criaturas que Dios haba
creado en la tierra, no haba ninguna igual al hombre. "Y dijo Jehov Dios: No es bueno que el
hombre est solo, harle ayuda idnea para l. (Gn. 2: 18.) El hombre no fue creado para que
viviese en la soledad; haba de tener una naturaleza sociable. Sin compaa, las bellas escenas y
las encantadoras ocupaciones del Edn no hubiesen podido proporcionarle perfecta felicidad.
Aun la comunin con los ngeles no hubiese podido satisfacer su deseo de simpata y compaa.
No exista nadie de la misma naturaleza y forma a quien amar y de quien ser amado. Dios mismo
dio a Adn una compaera. Le provey de una "ayuda idnea para l," alguien que realmente le
corresponda, una persona digna y apropiada para ser su compaera y que podra ser una sola
cosa con l en amor y simpata. Eva fue creada de una costilla tomada del costado de Adn; este
hecho significa que ella no deba dominarle como cabeza, ni tampoco deba ser humillada y
hollada bajo sus plantas como un ser inferior, sino que ms bien deba estar a su lado como su
igual, para ser amada y protegida por l. Siendo parte del hombre, hueso de sus huesos y carne
de su carne, era ella su segundo yo; y quedaba en evidencia la unin ntima y afectuosa que deba
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existir en esta relacin. "Porque ninguno aborreci jams a su propia carne, antes la sustenta y
regala." "Por tanto, dejar el hombre a su padre y a su madre, y allegarse ha a su mujer, y sern
una sola carne." (Efe 5: 29; Gn. 2: 24) Dios celebr la primera boda. De manera que la
institucin del matrimonio tiene como su autor al Creador del universo. "Honroso es en todos el
matrimonio." (Heb.13: 4.)
Fue una de las primeras ddivas de Dios al hombre, y es una de las dos instituciones que,
despus de la cada, llev Adn consigo al salir del paraso. Cuando se reconocen y obedecen los
principios divinos en esta materia, el matrimonio es una bendicin: salvaguarda la felicidad y la
pureza de la raza, satisface las necesidades sociales del hombre y eleva su naturaleza fsica,
intelectual y moral. "Y haba Jehov Dios plantado un huerto en Edn al oriente, y puso all al
hombre que haba formado." (Gn. 2: 8.) Todo lo que hizo Dios tena la perfeccin de la belleza,
y nada que contribuyese a la felicidad de la santa pareja pareca faltar; sin embargo, el Creador
les dio todava otra prueba de su amor, preparndoles especialmente un huerto para que fuese su
morada. En este huerto haba rboles de toda variedad, muchos de ellos cargados de fragantes y
deliciosas frutas. Haba hermosas plantas trepadoras, como vides, que presentaban un aspecto
agradable y hermoso, con sus ramas inclinadas bajo el peso de tentadora fruta de los ms ricos y
variados matices.
El trabajo de Adn y Eva deba consistir en formar cenadores o albergues con las ramas de las
vides, haciendo as su propia morada con rboles vivos cubiertos de follaje y 28 frutos. Haba en
profusin y prodigalidad fragantes flores de todo matiz. En medio del huerto estaba el rbol de la
vida que aventajaba en gloria y esplendor a todos los dems rboles. Sus frutos parecan
manzanas de oro y plata, y tenan el poder de perpetuar la vida. La creacin estaba ahora
completa. "Y fueron acabados los cielos y la tierra, y todo su ornamento." "Y vio Dios todo lo
que haba hecho, y he aqu que era bueno en gran manera." (Gn. 2: 1; 1: 31.) El Edn floreca en
la tierra. Adn y Eva tenan libre acceso al rbol de la vida. Ninguna mcula de pecado o sombra
de muerte desfiguraba la hermosa creacin. "Las estrellas todas del alba alababan, y se
regocijaban todos los hijos de Dios." (Job 38: 7).
El gran Jehov haba puesto los fundamentos de la tierra; haba vestido a todo el mundo con un
manto de belleza, y haba colmado el mundo de cosas tiles para el hombre; haba creado todas
las maravillas de la tierra y del mar. La gran obra de la creacin fue realizada en seis das. "Y
acab Dios en el da sptimo su obra que
hizo, y repos el da sptimo de toda su obra que
haba hecho. Y bendijo Dios al da sptimo, y santificlo, porque en l repos de toda su obra
que haba Dios criado y hecho." (Gn. 2: 2, 3). Dios mir con satisfaccin la obra de sus manos.
Todo era perfecto, digno de su divino Autor; y l descans, no como quien estuviera fatigado,
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sino satisfecho con los frutos de su sabidura y bondad y con las manifestaciones de su gloria.
Despus de descansar el sptimo da, Dios lo santific; es decir, lo escogi y apart como da de
descanso para el hombre. Siguiendo el ejemplo del Creador, el hombre haba de reposar durante
este sagrado da, para que, mientras contemplara los cielos y la tierra, pudiese reflexionar sobre
la grandiosa obra de la creacin de Dios; y para que, mientras mirara las evidencias de la
sabidura y bondad de Dios, su corazn se llenase de amor y reverencia hacia su Creador. Al
bendecir el sptimo da en el Edn, Dios estableci un recordativo de su obra creadora.
El sbado fue confiado y entregado a Adn, padre y representante de toda la familia humana. Su
observancia haba de ser un acto de agradecido reconocimiento de parte de todos los que
habitasen la tierra, de que Dios era su Creador y su legtimo soberano, de que ellos eran la obra
de sus manos y los sbditos de su autoridad. De esa manera la institucin del sbado era
enteramente conmemorativa, y fue dada para toda la humanidad. No haba nada en ella que fuese
obscuro o que limitase su observancia a un solo pueblo. Dios vio que el sbado era esencial para
el hombre, aun en el paraso. Necesitaba dejar a un lado sus propios intereses y actividades
durante un da de cada siete para poder contemplar ms de lleno las obras de Dios y meditar en
su poder y bondad. Necesitaba el sbado para que le recordase ms vivamente la existencia de
Dios, y para que despertase su gratitud hacia l, pues todo lo que disfrutaba y posea proceda de
la mano benfica del Creador. Dios quiere que el sbado dirija la mente de los hombres hacia la
contemplacin de las obras que l cre. La naturaleza habla a sus sentidos, declarndoles que hay
un Dios viviente, Creador y supremo Soberano del universo. "Los cielos cuentan la gloria de
Dios, y la expansin denuncia la obra de sus manos. El un da emite palabra al otro da, y la una
noche a la otra noche declara sabidura." (Sal. 19: 1, 2).
La belleza que cubre la tierra es una demostracin del amor de Dios. La podemos contemplar en
las colinas eternas, en los corpulentos rboles, en los capullos que se abren y en las delicadas
flores. Todas estas cosas nos hablan de Dios. El sbado, sealando siempre hacia el que lo cre
todo, manda a los hombres que abran el gran libro de la naturaleza y escudrien all la sabidura,
el poder y el amor del Creador. Nuestros primeros padres, a pesar de que fueron creados
inocentes y santos, no fueron colocados fuera del alcance del pecado. Dios los hizo entes morales
libres, capaces de apreciar y comprender la sabidura y benevolencia de su carcter y la justicia
de sus exigencias, y les dej plena libertad para prestarle o negarle obediencia. Deban gozar de
la comunin de Dios y de los santos ngeles; pero antes de darles seguridad eterna, era menester
que su lealtad se pusiese a prueba. En el mismo principio de la existencia del hombre se le puso
freno al egosmo, la pasin fatal que motiv la cada de Satans.

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El rbol del conocimiento, que estaba cerca del rbol de la vida, en el centro del huerto, haba de
probar la obediencia, la fe y el amor de nuestros primeros padres. Aunque se
les permita
comer libremente del fruto de todo otro rbol del huerto, se les prohiba comer de ste, so pena
de muerte. Tambin iban a estar expuestos a las tentaciones de Satans; pero si soportaban con
xito la prueba, seran colocados finalmente fuera del alcance de su poder, para gozar del
perpetuo favor de Dios. Dios puso al hombre bajo una ley, como condicin indispensable para su
propia existencia. Era sbdito del gobierno divino, y no puede existir gobierno sin ley. Dios pudo
haber creado al hombre incapaz de violar su ley; pudo haber detenido la mano de Adn para que
no tocara el fruto prohibido, pero en ese caso el hombre hubiese sido, no un ente moral libre,
sino un mero autmata.
Sin libre albedro, su obediencia no habra sido voluntaria, sino forzada. No habra sido posible
el desarrollo de su carcter. Semejante procedimiento habra sido contrario al plan que Dios
segua en su relacin con los habitantes de los otros mundos. Hubiese sido indigno del hombre
como ser inteligente, y hubiese dado base a las acusaciones de Satans, de que el gobierno de
Dios era arbitrario. Dios hizo al hombre recto; le dio nobles rasgos de carcter, sin inclinacin
hacia lo malo. Le dot de elevadas cualidades intelectuales, y le present los ms fuertes
atractivos posibles para inducirle a ser constante en su lealtad. La obediencia, perfecta y
perpetua, era la condicin para la felicidad eterna. Cumpliendo esta condicin, tendra acceso al
rbol de la vida. El hogar de nuestros primeros padres haba de ser un modelo para cuando sus
hijos saliesen a ocupar la tierra. Ese hogar, embellecido por la misma mano de Dios, no era un
suntuoso palacio.
Los hombres, en su orgullo, se deleitan en tener magnficos y costosos edificios y se
enorgullecen de las obras de sus propias manos; pero Dios puso a Adn en un huerto. Esta fue su
morada. Los azulados cielos le servan de techo; la tierra, con sus delicadas flores y su alfombra
de animado verdor, era su piso; y las ramas frondosas de los hermosos rboles le servan de
dosel. Sus paredes estaban engalanadas con los adornos ms esplendorosos, que eran obra de la
mano del sumo Artista. En el medio en que viva la santa pareja, haba una leccin para todos los
tiempos; a saber, que la verdadera felicidad se encuentra, no en dar rienda suelta al orgullo y al
lujo, sino en la comunin con Dios por medio de sus obras creadas. Si los hombres pusiesen
menos atencin en lo superficial y cultivasen ms la sencillez, cumpliran con mayor plenitud los
designios que tuvo Dios al crearlos.
El orgullo y la ambicin jams se satisfacen, pero aquellos que realmente son inteligentes
encontrarn placer verdadero y elevado en las fuentes de gozo que Dios ha puesto al alcance de
todos. A los moradores del Edn se les encomend el cuidado del huerto, para que lo labraran y
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lo guardasen. Su ocupacin no era cansadora, sino agradable y vigorizadora. Dios dio el trabajo
como una bendicin con que el hombre ocupara su mente, fortaleciera su cuerpo y desarrollara
sus facultades. En la actividad mental y fsica, Adn encontr uno de los Placeres ms elevados
de su santa existencia. Cuando, como resultado de su desobediencia, fue expulsado de su bello
hogar, y cuando, para ganarse el pan de cada da, fue forzado a luchar con una tierra obstinada,
ese mismo trabajo, aunque muy distinto de su agradable ocupacin en el huerto, le sirvi de
salvaguardia contra la tentacin y como fuente de felicidad.
Estn en gran error los que consideran el trabajo como una maldicin, si bien ste lleva
aparejados dolor y fatiga. A menudo los ricos miran con desdn a las clases trabajadoras; pero
esto est enteramente en desacuerdo con los designios de Dios al crear al hombre. Qu son las
riquezas del ms opulento en comparacin con la herencia dada al seorial Adn? Sin embargo,
ste no haba de estar ocioso. Nuestro Creador, que sabe lo que constituye la felicidad del
hombre, seal a Adn su trabajo. El verdadero regocijo de la vida lo encuentran slo los
hombres y las mujeres que trabajan. Los ngeles trabajan diligentemente; son ministros de Dios
en favor de los hijos de los hombres. En el plan del Creador, no caba la prctica de la indolencia
que estanca al hombre.
Mientras permaneciesen leales a Dios, Adn y su compaera iban a ser los seores de la tierra.
Recibieron dominio ilimitado sobre toda criatura viviente. El len y la oveja triscaban
pacficamente a su alrededor o se echaban junto a sus pies. Los felices pajarillos revoloteaban
alrededor de ellos sin temor alguno; y cuando sus alegres trinos ascendan alabando a su Creador,
Adn y Eva se unan a ellos en accin de gracias al Padre y al Hijo. La santa pareja eran no slo
hijos bajo el cuidado paternal de Dios, sino tambin estudiantes que reciban instruccin del
omnisciente Creador. Eran visitados por los ngeles, y se gozaban en la comunin directa con su
Creador, sin ningn velo obscurecedor de por medio. Se sentan pletricos del vigor que proceda
del rbol de la vida y su poder intelectual era apenas un poco menor que el de los ngeles.
Los misterios del universo visible, "las maravillas del Perfecto en sabidura" (Job 37: 16), les
suministraban una fuente inagotable de instruccin y placer. Las leyes y los procesos de la
naturaleza, que han sido objeto del estudio de los hombres durante seis mil aos, fueron puestos
al alcance de sus mentes por el infinito Forjador y Sustentador de todo. Se entretenan con las
hojas, las flores y los rboles, descubriendo en cada uno 33 de ellos los secretos de su vida. Toda
criatura viviente era familiar para Adn, desde el poderoso leviatn que juega entre las aguas
hasta el ms diminuto insecto que flota en el rayo del sol. A cada uno le haba dado nombre y
conoca su naturaleza y sus costumbres. La gloria de Dios en los cielos, los innumerables
mundos en sus ordenados movimientos, "las diferencias de las nubes" (Job 37: 16), los misterios
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de la luz y del sonido, de la noche y el da, todo estaba al alcance de la comprensin de nuestros
primeros padres. El nombre de Dios estaba escrito en cada hoja del bosque, y en cada piedra de
la montaa, en cada brillante estrella, en la tierra, en el aire y en los cielos. El orden y la armona
de la creacin les hablaba de una sabidura y un poder infinitos. Continuamente descubran algo
nuevo que llenaba su corazn del ms profundo amor, y les arrancaba nuevas expresiones de
gratitud. Mientras permaneciesen fieles a la divina ley, su capacidad de saber, gozar y amar
aumentara continuamente. Constantemente obtendran nuevos tesoros de sabidura,
descubriendo frescos manantiales de felicidad, y obteniendo un concepto cada vez ms claro del
inconmensurable e infalible amor de Dios.

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CAPTULO 3. La Tentacin y la Cada


NO SINDOLE posible continuar con su rebelin en el cielo, Satans hall un nuevo campo de
accin para su enemistad contra Dios, al tramar la ruina de la raza humana. Vio en la felicidad y
en la paz que la santa pareja gozaba en el Edn el deleite que l haba perdido para siempre.
Estimulado por la envidia, resolvi
inducirles a desobedecer y atraer sobre s la culpa y el
castigo del pecado. Tratara de cambiar su amor en desconfianza, y sus cantos de alabanza en
oprobio para su Creador. De esta manera no slo arrojara a estos inocentes seres en la desgracia
en que l mismo se encontraba, sino que tambin ocasionara deshonra para Dios y pesar en los
cielos. A nuestros primeros padres no dej de advertrseles el peligro que les amenazaba.
Mensajeros celestiales acudieron a presentarles la historia de la cada de Satans y sus
maquinaciones para destruirlos; para lo cual les explicaron ampliamente la naturaleza del
gobierno divino, que el prncipe del mal trataba de derrocar. Fue la desobediencia a los justos
mandamientos de Dios lo que ocasion la cada de Satans y sus huestes. Cun importante era,
entonces, que Adn y Eva honrasen aquella ley, nico medio por el cual es posible mantener el
orden y la equidad. La ley de Dios es tan santa como l mismo. Es la revelacin de su voluntad,
el reflejo de su carcter, y la expresin de su amor y sabidura. La armona de la creacin
depende del perfecto acuerdo de todos los seres y las cosas, animadas e inanimadas, con la ley
del Creador.
No slo ha dispuesto Dios leyes para el gobierno de los seres vivientes, sino tambin para todas
las operaciones de la naturaleza. Todo obedece a leyes fijas, que no pueden eludirse. Pero
mientras que en la naturaleza todo est gobernado por leyes naturales, solamente el hombre,
entre todos los moradores de la tierra, est sujeto a la ley moral. Al hombre, obra maestra de la
creacin, Dios le dio la facultad de comprender sus requerimientos, para que reconociese la
justicia y la benevolencia de su ley y su sagrado derecho sobre l; y del hombre se exige una
respuesta obediente.
Como los ngeles, los moradores del Edn haban de ser probados. Slo podan conservar su
feliz estado si eran fieles a la ley del Creador. Podan obedecer y vivir, o desobedecer y perecer.
Dios los haba colmado de ricas bendiciones; pero si ellos menospreciaban su voluntad, Aquel
que no perdon a los ngeles que pecaron no los perdonara a ellos tampoco: la transgresin los
privara de todos sus dones, y les acarreara desgracia y ruina. Los ngeles amonestaron a Adn y
a Eva a que estuviesen en guardia contra las argucias de Satans; porque sus esfuerzos por
tenderles una celada seran infatigables. Mientras fuesen obedientes a Dios, el maligno no podra
perjudicarles; pues, si fuese necesario, todos los ngeles del cielo seran enviados en su ayuda. Si
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ellos rechazaban firmemente sus primeras insinuaciones, estaran tan seguros como los mismos
mensajeros celestiales. Pero si cedan a la tentacin, su naturaleza se depravara, y no tendran en
s mismos poder ni disposicin para resistir a Satans. El rbol de la sabidura haba sido puesto
como una prueba de su obediencia y de su amor a Dios. El Seor haba decidido imponerles una
sola prohibicin tocante al uso de lo que haba en el huerto. Si menospreciaban su voluntad en
este punto especial, se haran culpables de transgresin. Satans no los seguira continuamente
con sus tentaciones; slo podra acercarse a ellos junto al rbol prohibido. Si ellos trataban de
investigar la naturaleza de este rbol, quedaran expuestos a sus engaos. Se les aconsej que
prestasen atencin cuidadosa a la amonestacin que Dios les haba enviado, y que se
conformasen con las instrucciones que l haba tenido a bien darles.
Para conseguir lo que quera sin ser advertido, Satans escogi como medio a la serpiente,
disfraz bien adecuado para su proyecto de engao. La serpiente era en aquel entonces uno de los
seres ms inteligentes y bellos de la tierra. Tena alas, y cuando volaba presentaba una apariencia
deslumbradora, con el color y el brillo del oro bruido. Posada en las cargadas ramas del rbol
prohibido, mientras coma su delicioso fruto, cautivaba la atencin y deleitaba la vista que la
contemplaba. As, en el huerto de paz, el destructor acechaba su presa. Los ngeles haban
prevenido a Eva que tuviese cuidado de no separarse de su esposo mientras ste estaba ocupado
en su trabajo cotidiano en el huerto; estando con l correra menos peligro de caer en tentacin
que estando sola. Pero distrada en sus agradables labores, inconscientemente se alej del lado de
su esposo. Al verse sola, tuvo un presentimiento del peligro, pero desech sus temores,
dicindose a s misma que tena suficiente sabidura y poder para comprender el mal y resistirlo.
Desdeando la advertencia de los ngeles muy pronto se encontr extasiado, mirando con
curiosidad y admiracin el rbol prohibido. El fruto era bello, y se preguntaba por qu Dios se lo
haba vedado. Esta fue la oportunidad de Satans. Como discerniendo sus pensamientos, se
dirigi a ella diciendo: "Con qu Dios os ha dicho: No comis de todo rbol del huerto?" (Vase
Gnesis 3) Eva qued sorprendida y espantada al or el eco de sus pensamientos. Pero, con voz
melodiosa, la serpiente sigui con sutiles alabanzas de su hermosura; y sus palabras no fueron
desagradables a Eva.
En lugar de huir de aquel lugar, permaneci en l, maravillada de or hablar a la serpiente. Si se
hubiese dirigido a ella un ser como los ngeles, hubiera sentido temor; pero no se imagin que la
encantadora serpiente 37 pudiera convertirse en instrumento del enemigo cado. A la capciosa
pregunta de Satans, Eva contest: "Del fruto de los rboles del huerto comemos; ms del fruto
del rbol que est en medio del huerto dijo Dios: No comeris de l, ni le tocaris, porque no
muris. Entonces la serpiente dijo a la mujer: No moriris; mas sabe Dios que el da que
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comiereis de l, sern abiertos vuestros ojos, y seris como dioses sabiendo el bien y el mal." Le
dijo que al comer del fruto de este rbol, alcanzaran una esfera de existencia ms elevada y
entraran en un campo de sabidura ms amplio. Aadi que l mismo haba comido de ese fruto
prohibido y como resultado haba adquirido el don de la palabra. Insinu que por egosmo el
Seor no quera que comiesen del fruto, pues entonces se elevaran a la igualdad con l.
Manifest Satans que Dios les haba prohibido que gustasen del fruto de aquel rbol o que lo
tocasen, debido a las maravillosas propiedades que tena de dar sabidura y poder.
El tentador afirm que jams llegara a cumplirse la divina advertencia; que les fue hecha
meramente para intimidarlos. Cmo sera posible que ellos muriesen? No haban comido del
rbol de la vida? Agreg el tentador que Dios estaba tratando de impedirles alcanzar un
desarrollo superior y mayor felicidad. Tal ha sido la labor que Satans ha llevado adelante con
gran xito, desde los das de Adn hasta el presente. Tienta a los hombres a desconfiar del amor
de Dios y a dudar de su sabidura. Constantemente pugna por despertar en los seres humanos un
espritu de curiosidad irreverente, un inquieto e inquisitivo deseo de penetrar en los inescrutables
secretos del poder y la sabidura de Dios.
En sus esfuerzos por escudriar aquello que Dios tuvo a bien ocultarnos, muchos pasan por alto
las verdades eternas que nos ha revelado y que son esenciales para nuestra salvacin. Satans
induce a los hombres a la desobediencia llevndoles a creer que entran en un admirable campo
de conocimiento. Pero todo esto es un engao. Ensoberbecidos por sus ideas de progreso,
pisotean los requerimientos de Dios, caminando por la ruta que los lleva a la degradacin y a la
muerte. Satans hizo creer a la santa pareja que ellos se beneficiaran violando la ley de Dios.
No omos hoy da razonamientos semejantes? Muchos hablan de la estrechez de los que
obedecen los mandamientos de Dios, mientras pretenden tener ideas ms amplias y gozar de
mayor libertad. Qu es esto sino el eco de la voz del Edn: "El da que comiereis de l," es
decir, el da que violarais el divino mandamiento, "seris como dioses"? Satans asever haber
recibido grandes beneficios por haber comido del fruto prohibido, pero nunca dej ver que por la
transgresin haba sido desechado del cielo.
Aunque haba comprobado que el pecado acarrea una prdida infinita, ocult su propia desgracia
para atraer a otros a la misma situacin. As tambin el pecador trata de disfrazar su verdadero
carcter; puede pretender ser santo, pero su elevada profesin slo hace de l un embaucador
tanto ms peligroso. Est del lado de Satans y al hollar la ley de Dios e inducir a otros a hacer lo
mismo, los lleva hacia la ruina eterna. Eva crey realmente las palabras de Satans, pero esta
creencia no la salv de la pena del pecado. No crey en las palabras de Dios, y esto la condujo a
su cada. En el juicio final, los hombres no sern condenados porque creyeron concienzudamente
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una mentira, sino porque no creyeron la verdad, porque descuidaron la oportunidad de aprender
la verdad. No obstante los sofismas con que Satans trata de establecer lo contrario, siempre es
desastroso desobedecer a Dios. Debemos aplicar nuestros corazones a buscar la verdad.
Todas las lecciones que Dios mand registrar en su Palabra son para nuestra advertencia e
instruccin. Fueron escritas para salvarnos del engao. El descuidarlas nos traer la ruina.
Podemos estar seguros de que todo lo que contradiga la Palabra de Dios procede de Satans. La
serpiente tom del fruto del rbol prohibido y lo puso en las manos vacilantes de Eva. Entonces
le record sus propias palabras referentes a que Dios les haba prohibido tocarlo, so pena de
muerte. Le manifest que no recibira ms dao de comer el fruto que de tocarlo. No
experimentando ningn mal resultado por lo que haba hecho, Eva se atrevi a ms. Vio "que el
rbol era bueno para comer, y que era agradable a los ojos, y rbol codiciable para alcanzar la
sabidura; y tom de su fruto, y comi." Era agradable al paladar, y a medida que coma, pareca
sentir una fuerza vivificante, y se figur que entraba en un estado ms elevado de existencia. Sin
temor, tom el fruto y lo comi. Y ahora, habiendo pecado, ella se convirti en el agente de
Satans para labrar la ruina de su esposo. Con extraa y anormal excitacin, y con las manos
llenas del fruto prohibido, lo busc y le relat todo lo que haba ocurrido. Una expresin de
tristeza cubri el rostro de Adn. Qued atnito y alarmado.
A las palabras de Eva contest que se deba ser el enemigo contra quien se los haba prevenido;
y que conforme a la sentencia divina ella deba morir. En contestacin, Eva le inst a comer,
repitiendo el aserto de la serpiente de que no moriran. Aleg que las palabras de la serpiente
deban ser ciertas puesto que no senta ninguna evidencia del desagrado de Dios; sino que, al
contrario, experimentaba una deliciosa y alborozante influencia, que conmova todas sus
facultades con una nueva vida, que le pareca semejante a la que inspiraba a los mensajeros
celestiales. Adn comprendi que su compaera haba violado el mandamiento de Dios,
menospreciando la nica prohibicin que les haba sido puesta como una prueba de su fidelidad
y amor. Se desat una terrible lucha en su mente. Lament haber dejado a Eva separarse de su
lado. Pero ahora el error estaba cometido; deba separarse de su compaa, que le haba sido de
tanto gozo. Cmo podra hacer eso? Adn haba gozado el compaerismo de Dios y de los
santos ngeles. Haba contemplado la gloria del Creador. Comprenda el elevado destino que
aguardaba al linaje humano si los hombres permanecan fieles a Dios.
Sin embargo, se olvid de todas estas bendiciones ante el temor de perder el don que apreciaba
ms que todos los dems. El amor, la gratitud y la lealtad al Creador, todo fue sofocado por amor
a Eva. Ella era parte de s mismo, y Adn no poda soportar la idea de una separacin. No
alcanz a comprender que el mismo Poder infinito que lo haba creado del polvo de la tierra y
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hecho de l un ser viviente de hermosa forma y que, como demostracin de su amor, le haba
dado una compaera, poda muy bien proporcionarle otra. Adn resolvi compartir la suerte de
Eva; si ella deba morir, l morira con ella. Al fin y al cabo, se dijo Adn, no podran ser
verdicas las palabras de la sabia serpiente? Eva estaba ante l, tan bella y aparentemente tan
inocente como antes de su desobediencia. Le expresaba mayor amor que antes.
Ninguna seal de muerte se notaba en ella, y as decidi hacer frente a las consecuencias. Tom
el fruto y lo comi apresuradamente. Despus de su transgresin, Adn se imagin al principio
que entraba en un plano superior de existencia. Pero pronto la idea de su pecado le llen de
terror. El aire que hasta entonces haba sido de temperatura suave y uniforme pareci enfriar los
cuerpos de la culpable pareja. El amor y la paz que haban disfrutado desapareci, y en su lugar
sintieron el remordimiento del pecado, el temor al futuro y la desnudez del alma. El manto de luz
que los haba cubierto desapareci, y para reemplazarlo hicieron delantales; porque no podan
presentarse desnudos a la vista de Dios y los santos ngeles. Ahora comenzaron a ver el
verdadero carcter de su pecado.
Adn increp a su compaera por su locura de apartarse de su lado y dejarse engaar por la
serpiente; pero ambos presuman que Aquel que les haba dado tantas muestras de su amor
perdonara esa sola y nica transgresin, o que no se veran sometidos al castigo tan terrible que
haban temido. Satans se regocij de su triunfo. Haba tentado a la mujer a desconfiar del amor
de Dios, a dudar de su sabidura, y a violar su ley; y por su medio, causar la cada de Adn. Pero
el gran Legislador iba a dar a conocer a Adn y a Eva las consecuencias de su pecado. La
presencia divina se manifest en el huerto.
En su anterior estado de inocencia y santidad solan dar alegremente la bienvenida a la presencia
de su Creador; pero ahora huyeron aterrorizados, y se escondieron en el lugar ms apartado del
huerto. Y llam Jehov Dios al hombre, y le dijo: Dnde ests t? Y l respondi: O tu voz en
el huerto, y tuve miedo, porque estaba desnudo; y escondime. Y djole: Quin te ense que
estabas desnudo? Has comido del rbol de que yo te mand no comieses?" Adn no poda negar
ni disculpar su pecado; pero en vez de mostrar arrepentimiento, culp a su esposa, y de esa
manera al mismo Dios: "La mujer que me diste por compaera me dio del rbol, y yo com. " El
que por amor a Eva haba escogido deliberadamente perder la aprobacin de Dios, su hogar en el
paraso y una vida de eterno regocijo, ahora despus de su cada culp de su transgresin a su
compaera y aun a su mismo Creador. Tan terrible es el poder del pecado. Cuando la mujer fue
interrogada: "Qu es lo que has hecho?" contest: "La serpiente me enga, y com." "Por qu
creaste la serpiente? Por qu la dejaste entrar en Edn?" Estas eran las preguntas implcitas en
sus disculpas por su pecado. As como Adn, ella culp a Dios por su cada.
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El espritu de auto justificacin se origin en el padre de la mentira; lo manifestaron nuestros


primeros padres tan pronto como se sometieron a la influencia de Satans, y se ha visto en todos
los hijos e hijas de Adn. En vez de confesar humildemente su pecado, tratan de justificarse
culpando a otros, a las circunstancias, a Dios, y hasta murmuran contra las bendiciones divinas.
El Seor sentenci entonces a la serpiente: "Por cuanto esto hiciste, maldita sers entre todas las
bestias y entre todos los animales del campo; sobre tu pecho andars, y polvo comers todos los
das de tu vida." Puesto que la serpiente haba sido el instrumento de Satans, compartira con l
la pena del juicio divino.
Despus de ser la ms bella y admirada criatura del campo, iba a ser la ms envilecida y
detestada de todas, temida y odiada tanto por el hombre como por los animales. Las palabras
dichas a la serpiente se aplican directamente al mismo Satans y sealan su derrota y destruccin
final: "Y enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; sta te
herir en la cabeza, y t le herirs en el calcaar." A Eva se le habl de la tristeza y los dolores
que sufrira. Y el Seor dijo: "A tu marido ser tu deseo, y l se enseorear de ti. En la creacin
Dios la haba hecho igual a Adn. Si hubiesen permanecido obedientes a Dios, en concordancia
con su gran ley de amor, siempre hubieran estado en mutua armona; pero el pecado haba trado
discordia, y ahora la unin y la armona podan mantenerse slo mediante la sumisin del uno o
del otro.
Eva haba sido la primera en pecar, haba cado en tentacin por haberse separado de su
compaero, contrariando la instruccin divina. Adn pec a sus instancias, y ahora ella fue
puesta en sujecin a su marido. Si los principios prescritos por la ley de Dios hubieran sido
apreciados por la humanidad cada, esta sentencia, aunque era consecuencia del pecado, hubiera
resultado en bendicin para ellos; pero el abuso de parte del hombre de la supremaca que se le
dio, a menudo ha hecho muy amarga la suerte de la mujer y ha convertido su vida en una carga.
Junto a su esposo, Eva haba sido perfectamente feliz en su hogar ednico; pero, a semejanza de
las inquietas Evas modernas, se lisonjeaba con ascender a una esfera superior a la que Dios le
haba designado. En su afn de subir ms all de su posicin original, descendi a un nivel ms
bajo. Resultado similar alcanzarn las mujeres que no estn dispuestas a cumplir alegremente los
deberes de su vida de acuerdo al plan de Dios.
En su esfuerzo por alcanzar posiciones para las cuales Dios no las ha preparado, muchas estn
dejando vaco el lugar donde podran ser una bendicin. En su deseo de lograr una posicin ms
elevada, muchas han sacrificado su verdadera dignidad femenina y la nobleza de su carcter, y
han dejado sin hacer la obra misma que el Cielo les seal. Dios manifest a Adn: "Por cuanto
obedeciste a la voz de tu mujer, y comiste del rbol de que te mand diciendo, No comers de l;
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maldita ser la tierra por amor de ti; con dolor comers de ella todos los das de tu vida; espinos
y cardos te producir, y comers hierba del campo; en el sudor de tu rostro comers el pan hasta
que vuelvas a la tierra; porque de ella fuiste tomado: pues polvo eres, y al polvo sers tornado."
Era voluntad de Dios que la inmaculada pareja no conociese absolutamente nada de lo malo. Les
haba dado abundantemente el bien, y vedado el mal. Pero, contra su mandamiento, haban
comido del fruto prohibido, y ahora continuaran comindolo y conoceran el mal todos los das
de su vida. Desde entonces el linaje humano sufrira las asechanzas de Satans. En lugar de las
agradables labores que se les haban asignado hasta entonces, la ansiedad y el trabajo seran su
suerte. Estaran sujetos a desengaos, aflicciones, dolor, y al fin, a la muerte. Bajo la maldicin
del pecado, toda la naturaleza dara al hombre testimonio del carcter y las consecuencias de la
rebelin contra Dios. Cuando Dios cre al hombre lo hizo seor de toda la tierra y de cuantos
seres la habitaban. Mientras Adn permaneci leal a Dios, toda la naturaleza hubiera estado. Pero
cuando se rebel contra la ley divina, las criaturas inferiores se rebelaron contra su dominio.
As el Seor, en su gran misericordia, quiso ensear al hombre la santidad de su ley e inducirle a
ver por su propia experiencia el peligro de hacerla a un lado, aun en lo ms mnimo. La vida de
trabajo y cuidado, que en lo sucesivo sera el destino del hombre, le fue asignada por amor a l.
Era una disciplina que su pecado haba hecho necesaria para frenar la tendencia a ceder a los
apetitos y las pasiones y para desarrollar hbitos de dominio propio. Era parte del gran plan de
Dios para rescatar al hombre de la ruina y la degradacin del pecado. La advertencia hecha a
nuestros primeros padres: "Porque el da que de l comieres, morirs" (Gn. 2:17), no significaba
que moriran el mismo da en que comiesen del fruto prohibido, sino que ese da sera dictada la
irrevocable sentencia. La inmortalidad les haba sido prometida bajo condicin de que fueran
obedientes; pero mediante la transgresin perderan su derecho a la vida eterna. El mismo da en
que pecaran seran condenados a la muerte.
Para que poseyera una existencia sin fin, el hombre deba continuar comiendo del rbol de la
vida. Privado de este alimento, vera su vitalidad disminuir gradualmente hasta extinguirse la
vida. Era el plan de Satans que Adn y Eva desagradasen a Dios mediante su desobediencia; y
esperaba que luego, sin obtener perdn, siguiesen comiendo del rbol de la vida, y perpetuasen
as una vida de pecado y miseria. Pero despus de la cada, se encomend a los santos ngeles
que custodiaran el rbol de la vida. Estos ngeles estaban rodeados de rayos luminosos
semejantes a espadas resplandecientes. A ningn miembro de la familia de Adn se le permiti
traspasar esa barrera para comer del fruto de la vida; de ah que no exista pecador inmortal.

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La ola de angustia que sigui a la transgresin de nuestros primeros padres es considerada por
muchos como un castigo demasiado severo para un pecado tan insignificante; y ponen en tela de
juicio la sabidura y la justicia de Dios en su trato con el hombre. Pero si estudiasen mis
profundamente el asunto, podran discernir su error. Dios cre al hombre a su semejanza, libre de
pecado. La tierra deba ser poblada con seres algo inferiores a los ngeles; pero deba probarse su
obediencia; pues Dios no haba de permitir que el mundo se llenara de seres que menospreciasen
su ley. No obstante, en su gran misericordia, no seal a Adn una prueba severa. La misma
levedad de la prohibicin hizo al pecado sumamente grave. Si Adn no pudo resistir la prueba
ms nfima, tampoco habra podido resistir una mayor, si se le hubiesen confiado
responsabilidades ms importantes. Si Adn hubiese sido sometido a una prueba mayor, entonces
aquellos cuyos corazones se inclinan hacia lo malo se hubiesen disculpado diciendo: "Esto es
algo insignificante, y Dios no es exigente en las cosas pequeas."
Y as hubiera habido continuas transgresiones en las cosas aparentemente pequeas, que pasan
sin censura entre los hombres. Pero Dios indic claramente que el pecado en cualquier grado le
es ofensivo. A Eva le pareci de poca importancia desobedecer a Dios al probar el fruto del rbol
prohibido y al tentar a su esposo a que pecara tambin; pero su pecado inici la inundacin del
dolor sobre el mundo. Quin puede saber, en el momento de la tentacin, las terribles
consecuencias de un solo mal paso? Muchos que ensean que la ley de Dios no es obligatoria
para el hombre, alegan que es imposible obedecer sus preceptos. Pero si eso fuese cierto, por
qu sufri Adn el castigo por su pecado? El pecado de nuestros primeros padres trajo sobre el
mundo la culpa y la angustia, y si no se hubiesen manifestado la misericordia y la bondad de
Dios, la raza humana se habra sumido en irremediable desesperacin. Nadie se engae. "La paga
del pecado es muerte." (Rom. 6:23.).
La ley de Dios no puede violarse ahora ms impunemente que cuando se pronunci la sentencia
contra el padre de la humanidad. Despus de su pecado, Adn y Eva no pudieron seguir morando
en el Edn. Suplicaron fervientemente a Dios que les permitiese permanecer en el hogar de su
inocencia y regocijo. Confesaron que haban perdido todo derecho a aquella feliz morada, y
prometieron prestar estricta obediencia a Dios en el futuro. Pero se les dijo que su naturaleza se
haba depravado por el pecado, que haba disminuido su poder para resistir al mal, y que haban
abierto la puerta para que Satans tuviera ms fcil acceso a ellos. Si siendo inocentes haban
cedido a la tentacin; ahora, en su estado de consciente culpabilidad, tendran menos fuerza para
mantener su integridad. Con humildad e inenarrable tristeza se despidieron de su bello hogar, y
fueron a morar en la tierra, sobre la cual descansaba la maldicin del pecado. La atmsfera, de
temperatura antes tan suave y uniforme, estaba ahora sujeta a grandes cambios, y
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misericordiosamente, el Seor les provey de vestidos de pieles para protegerlos de los extremos
del calor y del fro.
Cuando vieron en la cada de las flores y las hojas los primeros signos de la decadencia, Adn y
su compaera se apenaron ms profundamente de lo que hoy se apenan los hombres que lloran a
sus muertos. La muerte de las delicadas y frgiles flores fue en realidad un motivo de tristeza;
pero cuando los bellos rboles dejaron caer sus hojas, la escena les record vivamente la fra
realidad de que la muerte es el destino de todo lo que tiene vida. El huerto del Edn permaneci
en la tierra mucho tiempo despus que el hombre fuera expulsado de sus agradables senderos.
(Vase Gn. 4:16.) Durante mucho tiempo despus, se le permiti a la raza cada contemplar de
lejos el hogar de la inocencia, cuya entrada estaba vedada por los vigilantes ngeles. En la puerta
del paraso, custodiada por querubines, se revelaba la gloria divina.
* All iban Adn y sus hijos a adorar a Dios. All renovaban sus votos de obediencia a aquella ley
cuya transgresin los haba arrojado del Edn. Cuando la ola de iniquidad cubri al mundo, y la
maldad de los hombres trajo su destruccin por medio del diluvio, la mano que haba plantado el
Edn lo quit de la tierra. Pero en la final restitucin, cuando haya "un cielo nuevo, y una tierra
nueva" (Apoc. 21:I), ha de ser restaurado ms gloriosamente embellecido que al principio.
Entonces los que hayan guardado los mandamientos de Dios respirarn llenos de inmortal vigor
bajo el rbol de la vida; y a travs de las edades sin fin los habitantes de los mundos sin pecado
contemplarn en aquel huerto de delicias un modelo de la perfecta obra de la creacin de Dios,
inclume de la maldicin del pecado, una muestra de lo que toda la tierra hubiera llegado a ser si
el hombre hubiera cumplido el glorioso plan de Dios.

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CAPTULO 4. El Plan de Redencin


LA CAIDA del hombre llen todo el cielo de tristeza. El mundo que Dios haba hecho quedaba
mancillado por la maldicin del pecado, y habitado por seres condenados a la miseria y a la
muerte. Pareca no existir escapatoria para aquellos que haban quebrantado la ley. Los ngeles
suspendieron sus himnos de alabanza. Por todos los mbitos de los atrios celestiales, haba
lamentos por la ruina que el pecado haba causado. El Hijo de Dios, el glorioso Soberano del
cielo, se conmovi de compasin por la raza cada. Una infinita misericordia conmovi su
corazn al evocar las desgracias de un mundo perdido. Pero el amor divino haba concebido un
plan mediante el cual el hombre podra ser redimido. La quebrantada ley de Dios exiga la vida
del pecador.
En todo el universo slo exista uno que poda satisfacer sus exigencias en lugar del hombre.
Puesto que la ley divina es tan sagrada como el mismo Dios, slo uno igual a Dios podra expiar
su transgresin. Ninguno sino Cristo poda salvar al hombre de la maldicin de la ley, y
colocarlo otra vez en armona con el Cielo. Cristo cargara con la culpa y la vergenza del
pecado, que era algo tan abominable a los ojos de Dios que iba a separar al Padre y su Hijo.
Cristo descendera a la profundidad de la desgracia para rescatar la raza cada. Cristo intercedi
ante el Padre en favor del pecador, mientras la hueste celestial esperaba los resultados con tan
intenso inters que la palabra no puede expresarlo. Mucho tiempo dur aquella misteriosa
conversacin, el "consejo de paz" (Zac. 6: 13.) en favor del hombre cado. El plan de la salvacin
haba sido concebido antes de la creacin del mundo; pues Cristo es "el Cordero, el cual fue
muerto desde el principio del mundo." (Apoc. 13: 8.)
Sin embargo, fue una lucha, aun para el mismo Rey del universo, entregar a su Hijo a la muerte
por la raza culpable. Pero, "de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito,
para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna." (Juan 3: 16.) Oh, el
misterio de la redencin! El amor de Dios hacia un mundo que no le amaba! Quin puede
comprender la profundidad de ese amor "que excede a todo conocimiento"? Al travs de los
siglos sin fin, las mentes inmortales, tratando de entender el misterio de ese incomprensible
amor, se maravillarn y adorarn a Dios. Dios se iba a manifestar en Cristo, "reconciliando el
mundo a s." (2 Cor. 5: 19.).
El hombre se haba envilecido tanto por el pecado que le era imposible por s mismo ponerse en
armona con Aquel cuya naturaleza es bondad y pureza. Pero despus de haber redimido al
mundo de la condenacin de la ley, Cristo podra impartir poder divino al esfuerzo humano. As,
mediante el arrepentimiento ante Dios y la fe en Cristo, los cados hijos de Adn podran
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convertirse nuevamente en "hijos de Dios." (1 Juan 3: 2.) El nico plan que poda asegurar la
salvacin del hombre afectaba a todo el cielo en su infinito sacrificio. Los ngeles no podan
regocijarse mientras Cristo les explicaba el plan de redencin pues vean que la salvacin del
hombre iba a costar indecible angustia a su amado Jefe. Llenos de asombro y pesar, le
escucharon cuando les dijo que debera bajar de la pureza, paz, gozo, gloria y vida inmortal del
cielo, a la degradacin de la tierra, para soportar dolor, vergenza y muerte. Se interpondra entre
el pecador y la pena del pecado, pero pocos le recibiran como el Hijo de Dios. Dejara su
elevada posicin de Soberano del cielo para presentarse en la tierra, y humillndose como
hombre, conocera por su propia experiencia las tristezas y tentaciones que el hombre habra de
sufrir.
Todo esto era necesario para que pudiese socorrer a los que iban a ser tentados. (Heb. 2: 18.)
Cuando hubiese terminado su misin como maestro, sera entregado en manos de los impos y
sometido a todo insulto y tormento que Satans pudiera inspirarles. Sufrira la ms cruel de las
muertes, levantado en alto entre la tierra y el cielo como un pecador culpable. Pasara largas
horas de tan terrible agona, que los ngeles se habran de velar el rostro para no ver semejante
escena. Mientras la culpa de la transgresin y la carga de los pecados del mundo pesaran sobre
l, tendra que sufrir angustia del alma y hasta su Padre ocultara de l su rostro.
Los ngeles se postraron de hinojos ante su Soberano y se ofrecieron ellos mismos como
sacrificio por el hombre. Pero la vida de un ngel no poda satisfacer la deuda; solamente Aquel
que haba creado al hombre tena poder para redimirlo. No obstante, los ngeles iban a tener una
parte que desempear en el plan de redencin. Cristo iba a ser hecho "un poco . . . inferior a los
ngeles, para que . . . gustase la muerte." (Heb. 2:9, V. M.).
Cuando adoptara la naturaleza humana, su poder no sera semejante al de los ngeles, y ellos
habran de servirle, fortalecerle y mitigar su profundo sufrimiento. Asimismo, los ngeles
habran de ser espritus auxiliadores, enviados para ayudar a los que fuesen herederos de la
salvacin. (Heb. 1:14.) Guardaran a los sbditos de la gracia del poder de los malos ngeles y de
las tinieblas que Satans esparcira constantemente alrededor de ellos. Cuando los ngeles
presenciaran la agona y humillacin de su Seor, se llenaran de dolor e indignacin, y desearan
librarlo de sus verdugos; mas no deban interponerse para evitar lo que vieran. Era parte del plan
de la redencin que Cristo sufriese el escarnio y el abuso de los impos; y l mismo consinti en
todo esto al convertirse en Redentor del hombre.
Cristo asegur a los ngeles que mediante su muerte iba a rescatar a muchos, destruyendo al que
tena el imperio de la muerte. Iba a recuperar el reino que el hombre haba perdido por su
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transgresin, y que los redimidos habran de heredar juntamente con l, para morar eternamente
all. El pecado y los pecadores iban a ser exterminados, para nunca ms perturbar la paz del cielo
y de la tierra. Pidi a la hueste anglica que concordase con el plan que su Padre haba aceptado,
y que se regocijasen en que mediante su muerte el hombre cado podra reconciliarse con Dios.
Entonces un indecible regocijo llen el cielo.
La gloria y la bendicin de un mundo redimido excedi a la misma angustia y al sacrificio del
Prncipe de la vida. Por todos los atrios celestiales repercutieron los acordes de aquella dulce
cancin que ms tarde habra de orse sobre las colinas de Beln: "Gloria en las alturas a Dios, y
en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres." (Luc. 2: 14.) Ahora con una felicidad ms
profunda que la producida por el deleite y entusiasmo de la nueva creacin, "las estrellas todas
del alba alababan, y se regocijaban todos los hijos de Dios." (Job 38:7.) La primera indicacin
que el hombre tuvo acerca de su redencin la oy en la sentencia pronunciada contra Satans; en
el huerto. El Seor declar: "Y enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la
simiente suya; esta te herir en la cabeza, y t le herirs en el calcaar." (Gn. 3: 15.) Esta
sentencia, pronunciada en presencia de nuestros primeros padres, fue una promesa para ellos.
Mientras predeca la lucha entre el hombre y Satans, declaraba que el poder del gran adversario
sera finalmente destruido.
Adn y Eva estaban como criminales ante el justo Juez, y aguardaban la sentencia que mereca
su transgresin; pero antes de or hablar de la vida de trabajo y angustia que sera su destino, o
del decreto que determinaba que volveran al polvo, escucharon palabras que no podan menos
que infundirles esperanza. Aunque habran de padecer por efecto del poder de su gran enemigo,
podran esperar una victoria final.
Cuando Satans supo que existira enemistad entre l y la mujer, y entre su simiente y la simiente
de ella, se dio cuenta de que su obra de depravacin de la naturaleza humana seria interrumpida;
que de alguna manera el hombre seria capacitado para resistir su poder. Sin embargo, cuando el
plan de redencin se dio a conocer, Satans se regocij con sus ngeles al pensar que por haber
causado la cada del hombre, poda ahora hacer descender al Hijo de Dios de su elevada
posicin. Satans declar que hasta la fecha sus planes haban tenido xito en la tierra, y que
cuando Cristo tomase la naturaleza humana, l tambin podra ser vencido, y as se evitara la
redencin de la raza cada. Los ngeles celestiales explicaron ms completamente a nuestros
primeros padres el plan que haba sido concebido para si su redencin.
Se les asegur a Adn y a su compaera que a pesar de su gran pecado, no se les abandonara a
merced de Satans. El Hijo de Dios haba ofrecido expiar, con su propia vida, la transgresin de
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ellos. Se les otorgara un tiempo de gracia y, mediante el arrepentimiento y la fe en Cristo,


podran llegar a ser de nuevo hijos de Dios. El sacrificio exigido por su transgresin revel a
Adn y a Eva el carcter sagrado de la ley de Dios; y comprendieron mejor que nunca la culpa
del pecado y sus horrorosos resultados. En medio de su remordimiento y angustia pidieron que la
pena no cayese sobre Aquel cuyo amor haba sido la fuente de todo su regocijo; que ms bien
cayera sobre ellos y su descendencia. Se les dijo que, como la ley de Jehov es el fundamento de
su gobierno en el cielo y en la tierra, ni aun la vida de un ngel podra aceptarse como sacrificio
por la transgresin de ellos.
Ninguno de sus preceptos poda abolirse o cambiarse para ajustarse al hombre en su condicin
cada; pero el Hijo de Dios, que haba creado al hombre, poda expiar su falta. As como la
transgresin de Adn haba trado desgracia y muerte, el sacrificio de Cristo traera vida e
inmortalidad. No slo el hombre sino tambin la tierra haba cado por el pecado bajo el dominio
del maligno, y haba de ser restaurada mediante el plan de la redencin. Al ser creado, Adn
recibi el seoro de la tierra. Pero al ceder a la tentacin, cay bajo el poder de Satans. Y "el
que es de alguno vencido, es sujeto a la servidumbre del que lo venci." (2 Ped. 2: 19.) Cuando
el hombre cay bajo el cautiverio de Satans, el dominio que antes ejerca pas a manos de su
conquistador. De esa manera Satans lleg a ser "el dios de este siglo." (2 Cor. 4:4.) El haba
usurpado el dominio que originalmente fue otorgado a Adn. Pero Cristo, mediante su sacrificio,
al pagar la pena del pecado, no slo redimira al hombre, sino que tambin recuperara el
dominio que ste haba perdido. Todo lo que perdi el primer Adn ser recuperado por el
segundo. El profeta dijo: "Oh torre del rebao, la fortaleza de la hija de Sin vendr hasta ti: y el
seoro primero." (Miq. 4: 8) Y el apstol Pablo dirige nuestras miradas hacia "la redencin de la
posesin adquirida." (Efe. 1:14.) Dios cre la tierra para que fuese la morada de seres santos y
felices. El Seor "que form la tierra, el que la hizo y la compuso; no la cri en vano, para que
fuese habitada la cri." (Isa. 45:18.).
Ese propsito ser cumplido, cuando sea renovada mediante el poder de Dios y libertada del
pecado y el dolor; entonces se convertir en la morada eterna de los redimidos. "Los justos
heredarn la tierra, y vivirn para siempre sobre ella."(Sal. 37: 29.) "Y no habr ms maldicin;
sino que el trono de Dios y del Cordero estar en ella, y sus siervos le servirn." (Apoc. 22:3.)
Mientras fuera inocente, Adn haba gozado de abierta comunin con su Hacedor; pero el pecado
produjo separacin entre Dios y el hombre, y slo la expiacin de Cristo poda salvar el abismo,
y hacer posible la transmisin de las bendiciones de la salvacin entre el cielo y la tierra. El
hombre tena vedada la comunicacin directa con su Creador, pero Dios se comunicara con l
por medio de Cristo y de los ngeles. En esa forma se revelaron a Adn importantes
33

acontecimientos que se produciran en la historia humana, desde el tiempo en que fue


pronunciada la sentencia divina en el Edn hasta el diluvio, y desde all hasta el primer
advenimiento del Hijo de Dios. Se le mostr que si bien el sacrificio de Cristo tendra suficiente
valor para salvar a todo el mundo, muchos escogeran una vida de pecado ms bien que de
arrepentimiento y obediencia.
Los crmenes aumentaran en las generaciones sucesivas, y la maldicin del pecado pesara cada
vez ms sobre la raza humana, las bestias y la tierra. La vida del hombre seria acortada por su
propio pecado; disminuiran su estatura y resistencia fsica, as como su poder intelectual y
moral, hasta que el mundo se llenase de toda clase de miserias. Mediante la complacencia del
apetito y las pasiones, los hombres se incapacitaran para apreciar las grandes verdades del plan
de redencin. No obstante, fiel al propsito
por el cual dej el cielo, Cristo mantendra su
inters en los hombres, y seguira invitndolos a ocultar sus debilidades y deficiencias en l.
Suplira las necesidades de todos los que fuesen a l con fe. Y siempre habra unos pocos que
conservaran el conocimiento de Dios, y se guardaran inclumes en medio de la prevaleciente
iniquidad.
El sacrificio de animales fue ordenado por Dios para que fuese para el hombre un recuerdo
perpetuo, un penitente reconocimiento de su pecado y una confesin de su fe en el Redentor
prometido. Tena por objeto manifestar a la raza cada la solemne verdad de que el pecado era lo
que causaba la muerte. Para Adn el ofrecimiento del primer sacrificio fue una ceremonia muy
dolorosa. Tuvo que alzar la mano para quitar una vida que slo Dios poda dar. Por primera vez
iba a presenciar la muerte, y saba que si hubiese sido obediente a Dios no la habran conocido el
hombre ni las bestias.
Mientras mataba a la inocente vctima temblaba al pensar que su pecado hara derramar la sangre
del Cordero inmaculado de Dios. Esta escena le dio un sentido ms profundo y vvido de la
enormidad de su transgresin, que nada sino la muerte del querido Hijo de Dios poda expiar. Y
se admir de la infinita bondad que daba semejante rescate para salvar a los culpables. Una
estrella de esperanza iluminaba el tenebroso y horrible futuro, y le libraba de una completa
desesperacin. Pero el plan de redencin tena un propsito todava ms amplio y profundo que
el de salvar al hombre. Cristo no vino a la tierra slo por este motivo; no vino meramente para
que los habitantes de este pequeo mundo acatasen la ley de Dios como debe ser acatada; sino
que vino para vindicar el carcter de Dios ante el universo. A este resultado de su gran sacrificio,
a su influencia sobre los seres de otros mundos, as como sobre el hombre, se refiri el Salvador
cuando poco antes de su crucifixin dijo: "Ahora es el juicio de este mundo: ahora el prncipe de

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este mundo ser echado fuera. Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos traer a m mismo."
(Juan 12: 31, 32.)
El acto de Cristo de morir por la salvacin del hombre, no slo hara accesible el cielo para los
hombres, sino que ante todo el universo justificara a Dios y a su Hijo en su trato con la rebelin
de Satans. Demostrara la perpetuidad de la ley de Dios, y revelara la naturaleza y las
consecuencias del pecado. Desde el principio, el gran conflicto gir en derredor de la ley de
Dios. Satans haba procurado probar que Dios era injusto, que su ley era defectuosa, y que el
bien del universo, requera que fuese cambiada. Al atacar la ley, procur derribar la autoridad de
su Autor. En el curso del conflicto habra de demostrarse si los estatutos divinos eran defectuosos
y sujetos a cambio, o perfectos e inmutables. Cuando Satans fue expulsado del cielo, decidi
hacer de la tierra su reino. Cuando sedujo y venci a Adn y a Eva, pens que haba conquistado
la posesin de este mundo; "porque me han escogido como su soberano," dijo l, Alegaba que
era imposible que se otorgase perdn al pecador; que por lo tanto los miembros del gnero
humano cado eran legtimamente sus sbditos y el mundo era suyo.
Pero Dios dio a su propio amado Hijo, que era igual a l, para que sufriese la pena de la
transgresin y provey as un camino mediante el cual ellos pudiesen ser devueltos a su favor y a
su hogar ednico. Cristo emprendi la tarea de redimir al hombre y de rescatar al mundo de las
garras de Satans. El gran conflicto que principi en el cielo iba a ser decidido en el mismo
mundo, en el terreno que Satans reclamaba como suyo. El universo entero se maravill al ver
que Cristo deba humillarse a s mismo para salvar al hombre cado. El hecho de que Aquel que
haba pasado de una estrella a otra, de un mundo a otro, dirigindolo todo, satisfaciendo,
mediante su providencia, las necesidades de todo orden de seres de su enorme creacin,
consintiese en dejar su gloria para tomar sobre si la naturaleza humana, era un misterio que todas
las inmaculadas inteligencias de los otros mundos deseaban entender.
Cuando Cristo vino a nuestro mundo en forma humana todos estaban interesados en seguirle
mientras recorra paso a paso su sendero salpicado de sangre desde el pesebre hasta el Calvario.
El cielo not las afrentas y las burlas que l reciba, y supo que todo era instigado por Satans.
Presenci la obra de dos fuerzas contrarias: Satans arrojando constantemente tinieblas, angustia
y sufrimientos sobre la raza humana, y Cristo oponindosele. Observ la batalla entre la luz y las
tinieblas a medida que se rea con ms ardor. Cuando Cristo exclam en la cruz en su expirante
agona: "Consumado es," un grito de triunfo reson a travs de todos los mundos, y a travs del
mismo cielo.

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Finalmente se haba decidido la gran contienda que tanto haba durado en este mundo, y Cristo
era el vencedor. Su muerte haba contestado la pregunta de si el Padre y el Hijo tenan suficiente
amor hacia el hombre para obrar con tal abnegacin y espritu de sacrificio. Satans haba
revelado su verdadero carcter de mentiroso y asesino. Se vio que si se le hubiese permitido
dominar a los habitantes del cielo hubiera manifestado el mismo espritu con el cual haba
gobernado a los hijos de los hombres que estuvieron bajo su potestad. Como con una sola voz, el
universo leal se uni para ensalzar la administracin divina. Si se hubiera podido cambiar la ley,
el hombre habra sido salvado sin necesidad del sacrificio de Cristo; pero el hecho de que fuese
necesario que Cristo diera su vida por la raza cada prueba que la ley de Dios no exonerar al
pecador de sus demandas. Est demostrado que la paga del pecado es la muerte.
Cuando muri Cristo, qued asegurada la destruccin de Satans. Pero si la ley hubiera sido
abolida en la cruz, como muchos aseveran, entonces el amado Hijo de Dios hubiera sufrido la
agona y la muerte slo para dar a Satans lo que peda; entonces el prncipe del mal habra
triunfado; y sus acusaciones contra el gobierno divino hubieran quedado probadas. Pero el
mismo hecho de que Cristo sufri la pena de la transgresin del hombre, es para todos los seres
creados un poderoso argumento en prueba de que la ley es inmutable; que Dios es justo,
misericordioso y abnegado; y que la justicia y la misericordia ms infinitas se entrelazan en la
administracin de su gobierno.

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CAPTULO 5. Can y Abel Probados


CAN y Abel, los hijos de Adn, eran muy distintos en carcter. Abel posea un espritu de
lealtad hacia Dios; vea justicia y misericordia en el trato del Creador hacia la raza cada, y
aceptaba agradecido la esperanza de la redencin. Pero Can abrigaba sentimientos de rebelin y
murmuraba contra Dios, a causa de la maldicin pronunciada sobre la tierra y sobre la raza
humana por el pecado de Adn. Permiti que su mente se encauzara en la misma direccin que
los pensamientos que hicieron caer a Satans, quien haba alentado el deseo de ensalzarse y
puesto en tela de juicio la justicia y autoridad divinas. Estos hermanos fueron probados, como lo
haba sido Adn antes que ellos, para comprobar si habran de creer y obedecer las palabras de
Dios. Conocan el medio provisto para salvar al hombre, y entendan el sistema de ofrendas que
Dios haba ordenado. Saban que mediante esas ofrendas podan expresar su fe en el Salvador a
quien stas representaban, y al mismo tiempo reconocer su completa dependencia de l para
obtener perdn; y saban que sometindose as al plan divino para su redencin, demostraban su
obediencia a la voluntad de Dios. Sin derramamiento de sangre no poda haber perdn del
pecado; y ellos haban de mostrar su fe en la sangre de Cristo como la expiacin prometida
ofreciendo en sacrificio las primicias del ganado. Adems de esto, deban presentar al Seor los
primeros frutos de la tierra, como ofrenda de agradecimiento. Los dos hermanos levantaron
altares semejantes, y cada uno de ellos trajo una ofrenda.
Abel present un sacrificio de su ganado, conforme a las instrucciones del Seor. "Y mir
Jehov con agrado a Abel y a su ofrenda."(Gn. 4: 4.) Descendi fuego del cielo y consumi la
vctima. Pero Can, desobedeciendo el directo y expreso mandamiento del Seor, present slo
una ofrenda de frutos. No hubo seal del cielo de que este sacrificio fuera aceptado. Abel rog a
su hermano que se acercase a Dios en la forma que l haba ordenado; pero sus splicas crearon
en Can mayor obstinacin para seguir su propia voluntad. Como era el mayor, no le pareca
propio que le amonestase su hermano, y desde su consejo.
Can se present a Dios con murmuracin e incredulidad en el corazn tocante al sacrificio
prometido y a la necesidad de las ofrendas expiatorias. Su ofrenda no expres arrepentimiento
del pecado. Crea, como muchos creen ahora, que seguir exactamente el plan indicado por Dios y
confiar enteramente en el sacrificio del Salvador prometido para obtener salvacin, sera una
muestra de debilidad. Prefiri depender de s mismo. Se present confiando en sus propios
mritos. No traera el cordero para mezclar su sangre con su ofrenda, sino que presentara sus
frutos, el producto de su trabajo. Present su ofrenda como un favor que haca a Dios, para
conseguir la aprobacin divina. Can obedeci al construir el altar, obedeci al traer una ofrenda;
pero rindi una obediencia slo parcial. Omiti lo esencial, el reconocimiento de que necesitaba
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un Salvador. En lo que se refiere al nacimiento y a la educacin religiosa, estos hermanos eran


iguales. Ambos eran pecadores, y ambos reconocan que Dios demandaba reverencia y
adoracin. En su apariencia exterior, su religin era la misma hasta cierto punto; pero ms all de
esto, la diferencia entre los dos era grande. "Por la fe Abel ofreci a Dios mayor sacrificio que
Can." (Heb. 11: 4.) Abel comprenda los grandes principios de la redencin. Vea que era
pecador, y que el pecado y su pena de muerte se interponan entre su alma y la comunin con
Dios. Trajo la vctima inmolada, la vida sacrificada, y as reconoci las demandas de la ley que
haba sido quebrantada. En la sangre derramada contempl el futuro sacrificio, a Cristo muriendo
en la cruz del Calvario; y al confiar en la expiacin que iba a realizarse all, obtuvo testimonio de
que era justo, y de que su ofrenda haba sido aceptada.
Can tuvo la misma oportunidad que Abel para aprender y aceptar estas verdades. No fue vctima
de un propsito arbitrario. No fue elegido un hermano para ser aceptado y el otro para ser
desechado. Abel eligi la fe y la obediencia; Can, en cambio, escogi la incredulidad y la
rebelin. Todo dependi de esta eleccin. Can y Abel representan dos clases de personas que
existirn en el mundo hasta el fin del tiempo. Una clase se acoge al sacrificio indicado; la otra se
aventura a depender de sus propios mritos; el sacrificio de stos no posee la virtud de la divina
intervencin y, por lo tanto, no puede llevar al hombre al favor de Dios. Slo por los mritos de
Jess son perdonadas nuestras transgresiones.
Los que creen que no necesitan la sangre de Cristo, y que pueden obtener el favor de Dios por
sus propias obras sin que medie la divina gracia, estn cometiendo el mismo error que Can. Si
no aceptan la sangre purificadora, estn bajo condenacin. No hay otro medio por el cual puedan
ser librados del dominio del pecado. La clase de adoradores que sigue el ejemplo de Can abarca
la mayor parte del mundo; pues casi todas las religiones falsas se basan en el mismo principio, a
saber que el hombre puede depender de sus propios esfuerzos para salvarse. Afirman algunos
que la humanidad no necesita redencin, sino desarrollo, y que ella puede refinarse, elevarse y
regenerarse por s misma. Como Can pens lograr el favor divino mediante una ofrenda que
careca de la sangre del sacrificio, as obran los que esperan elevar a la humanidad a la altura del
ideal divino sin valerse del sacrificio expiatorio.
La historia de Can demuestra cul ser el resultado de esta teora. Demuestra lo que ser el
hombre sin Cristo. La humanidad no tiene poder para regenerarse a s misma. No tiende a subir
hacia lo divino, sino a descender hacia lo satnico. Cristo es nuestra nica esperanza. "En ningn
otro hay salud; porque no hay otro nombre debajo del cielo, dado a los hombres, en que podamos
ser salvos." (Hech. 4: 12).

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La verdadera fe, que descansa plenamente en Cristo, se manifestar mediante la obediencia a


todos los requerimientos de Dios. Desde los das de Adn hasta el presente, el motivo del gran
conflicto ha sido la obediencia a la ley de Dios. En todo tiempo hubo individuos que pretendan
el favor de Dios, aun cuando menospreciaban algunos de sus mandamientos. Pero las Escrituras
declaran "que la fe fue perfecta por las obras," y que sin las obras de la obediencia, la fe "es
muerta." "El que dice, Yo le he conocido, y no guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso, y
no hay verdad en l." (Sant. 2: 22, 17; 1 Juan 2:4.).
Cuando Can vio que su ofrenda era desechada, se enfureci contra el Seor y contra Abel; se
disgust porque Dios no aceptaba el sacrificio con que el hombre substitua al que haba sido
ordenado divinamente, y se disgust con su hermano porque ste haba decidido obedecer a Dios
en vez de unrsele en la rebelin contra l. A pesar de que Can despreci el divino
mandamiento, Dios no le abandon a sus propias fuerzas; sino que condescendi en razonar con
el hombre que se haba mostrado tan obstinado. Y el Seor dijo a Can"Por qu te has ensaado,
y por qu se ha inmutado tu rostro?" Por medio de un ngel se le hizo llegar la divina
amonestacin: "Si bien hicieres, no sers ensalzado? y si no hicieres bien, el pecado est a la
puerta." (Gn, 4: 6, 7.) Tocaba a Can escoger. Si confiaba en los mritos del Salvador
prometido, y obedeca los requerimientos de Dios, gozara su favor. Pero si persista en su
incredulidad y transgresin, no tendra fundamento para quejarse al ser rechazado por el Seor.
Pero en lugar de reconocer su pecado, Can sigui quejndose de la injusticia de Dios, y
abrigando envidia y odio contra Abel. Censur violentamente a su hermano y trat de arrastrarlo
a una disputa acerca del trato de Dios con ellos. Con mansedumbre, pero valiente y firmemente,
Abel defendi la justicia y la bondad de Dios. Indic a Can su error, y trat de convencerle de
que el mal estaba en l. Le record la infinita misericordia de Dios al perdonar la vida a sus
padres cuando pudo haberlos castigado con la muerte instantnea, e insisti en que Dios
realmente los amaba, pues de otra manera no entregara a su Hijo, santo e inocente, para que
sufriera el castigo que ellos merecan. Todo esto aument la ira de Can.
La razn y la conciencia le decan que Abel estaba en lo cierto; pero se enfureca al ver que
quien sola aceptar su consejo osaba ahora disentir con l, y al ver que no lograba despertar
simpata hacia su rebelin. En la furia de su pasin, dio muerte a su hermano. Can odio y mat a
su hermano, no porque Abel le hubiese causado algn mal, sino "porque sus obras eran malas, y
las de su hermano justas." (1 Juan 3: 12.) Asimismo odiaron los impos en todo tiempo a los que
eran mejores que ellos. La vida de obediencia de Abel y su fe pronta para responder eran un
perpetuo reproche para Can. "Todo aquel que hace lo malo, aborrece la luz y no viene a la luz,
porque sus obras no sean redargdas." (Juan 3: 20.) Cuanto ms clara sea la luz celestial
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reflejada por el carcter de los fieles siervos de Dios, tanto ms a lo vivo quedan revelados los
pecados de los impos, y tanto ms firmes sern los esfuerzos que harn por destruir a los que
turban su paz. La muerte de Abel fue el primer ejemplo de la enemistad que Dios predijo que
existira entre la serpiente y la simiente de la mujer; entre Satans y sus sbditos, y Cristo y sus
seguidores. Mediante el pecado del hombre, Satans haba obtenido el dominio de la raza
humana, pero Cristo habilitara al hombre para librarse de su yugo.
Siempre que por la fe en el Cordero de Dios, un alma renuncie a servir al pecado, se enciende la
ira de Satans. La vida santa de Abel desmenta el aserto de Satans de que es imposible para el
hombre guardar la ley de Dios. Cuando Can, movido por el espritu malo, vio que no poda
dominar a Abel, se enfureci tanto que le quit la vida. Y dondequiera haya quienes se levanten
para vindicar la justicia de la ley de Dios, el mismo espritu se manifestar contra ellos. Es el
espritu que a travs de las edades ha levantado la estaca y encendido la hoguera para los
discpulos de Cristo. Pero las crueldades perpetradas contra ellos son instigadas por Satans y su
hueste porque no pueden obligarlos a que se sometan a su dominio. Es la ira de un enemigo
vencido. Todo mrtir de Jess muri vencedor. El profeta dice: "Ellos le han vencido ["la
serpiente antigua, que se llama Diablo y Satans"] por la sangre del Cordero, y por la palabra de
su testimonio; y no han amado sus vidas hasta la muerte."(Apoc. 12: 11, 9.) El fratricida Can
tuvo pronto que rendir cuenta por su delito. "Y Jehov dijo a Can: Dnde est Abel tu
hermano? Y l respondi: No s; soy yo guarda de mi hermano?" Can se haba envilecido tanto
en el pecado que haba perdido la nocin de la continua presencia de Dios y de su grandeza y
omnisciencia. As, recurri a la mentira para ocultar su culpa.
Nuevamente el Seor dijo a Can: "Que has hecho? La voz de la sangre de tu hermano clama a
m desde la tierra." Dios haba dado a Can una oportunidad para que confesara su pecado. Haba
tenido tiempo para reflexionar. Conoca la enormidad de la accin que haba cometido y de la
mentira de que se haba valido para esconder su crimen; pero segua an en su rebelda, y la
sentencia no se hizo esperar. La voz divina que antes se haba odo en tono de splica y
amonestacin pronunci las terribles palabras: "Ahora pues, maldito seas t de la tierra que abri
su boca para recibir la sangre de tu hermano de tu mano: Cuando labrares la tierra, no te volver
a dar su fuerza: errante y extranjero sers en la tierra." (Gn. 4: 9- 12.).
Aunque Can mereca la sentencia de muerte por sus crmenes, el misericordioso Creador le
perdon la vida y le dio oportunidad para arrepentirse. Pero Can vivi slo para endurecer su
corazn, para alentar la rebelin contra la divina autoridad, y para convertirse en jefe de un linaje
de osados y rprobos pecadores. Este apstata, dirigido por Satans, lleg a ser un tentador para
otros; y su ejemplo e influencia hicieron sentir su fuerza desmoralizadora, hasta que la tierra
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lleg a estar tan corrompida y llena de violencia que fue necesario destruirla. Al perdonar la vida
al primer asesino, Dios dio al universo entero una leccin concerniente al gran conflicto. La
sombra historia de Can y sus descendientes demostr cul hubiera sido el resultado si se
hubiera permitido que el pecador viviera para siempre, y continuara en su rebelin contra Dios.
La paciencia de Dios slo induca a los impos a ser mas osados y provocadores en su iniquidad.
Quince siglos despus de dictarse la sentencia contra Can el universo vio cmo fructificaban su
influencia y su ejemplo en el crimen y la corrupcin que inundaron la tierra. Se puso en claro que
la sentencia de muerte pronunciada contra la raza cada por la transgresin de la ley de Dios, era
a la vez justa y misericordioso.
Cuanto ms tiempo vivan los hombres en el pecado, tanto ms rprobos se tornaban. La
sentencia divina que acortaba una carrera de iniquidad desenfrenada, y que libertaba al mundo de
la influencia de los que se haban endurecido en la rebelin, fue una bendicin ms bien que una
maldicin. Satans obra constantemente, con intensa energa y bajo miles de disfraces, para
desfigurar el carcter y el gobierno de Dios. Con planes abarcantes y bien organizados y con
maravilloso poder, trabaja por mantener engaados a los habitantes del mundo. Dios, el Ser
infinito y omnisciente, se ve el fin desde el principio, y al hacer frente al mal traz planes
extensos y de gran alcance. Se propuso no slo aplastar la rebelin, sino tambin demostrar a
todo el universo la naturaleza de sta. El plan de Dios se iba desarrollando y a la vez que
revelaba su justicia y su misericordia, vindicaba plenamente su sabidura y equidad en su trato
con el mal. Los santos habitantes de los otros mundos observaban con profundo inters los
acontecimientos que ocurran en la tierra. En las condiciones que prevalecieron en el mundo
antediluviano vieron ilustradas las consecuencias de la administracin que Lucifer haba tratado
de establecer en el cielo, al rechazar la autoridad de Cristo y al desechar la ley de Dios.
En aquellos despticos pecadores antediluvianos vean los sbditos sobre los cuales Satans
ejerca dominio. "Todo designio de los pensamientos del corazn de ello! era de continuo
solamente el mal." (Gn. 6:5). Toda emocin, todo impulso y toda imaginacin estaban en pugna
con los divinos principios de pureza, paz y amor. Era un ejemplo de la terrible depravacin
resultante del procedimiento seguido por Satans para quitar a las criaturas de Dios la restriccin
de su santa ley. Mediante el desarrollo del gran conflicto, Dios demostrar los principios de su
gobierno, los cuales han sido falseados por Satans y por todos los que l ha engaado. La
justicia de Dios ser finalmente reconocida por todo el mundo, aunque tal reconocimiento se
har demasiado tarde para salvar a los rebeldes. Dios tiene la simpata y la aprobacin del
universo entero a medida que paso a paso su plan progresa hacia su pleno cumplimiento. l lo
cumplir hasta la final extirpacin de la rebelin. Se ver que todos los que desecharon los
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divinos preceptos se colocaron del lado de Satans en guerra contra Cristo. Cuando el prncipe de
este mundo sea juzgado, y todos los que se unieron con l compartan su destino, el universo
entero testificar as acerca de la sentencia: "Justos y verdaderos son tus caminos, Rey de los
santos." (Apoc. 15: 3.)

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CAPTULO 6. Set y Enoc


ADN tuvo otro hijo que deba ser el heredero de la promesa divina, el heredero de la
primogenitura espiritual. El nombre dado a este hijo, Set, significa "sealado" o "compensacin;"
pues, dijo la madre: "Dios me ha sustituido otra simiente en lugar de Abel, a quien mat Can."
(Gn. 4: 25.) Set aventajaba en estatura a Can y Abel, y se pareca a su padre Adn ms que sus
otros hermanos. Tena un carcter digno, y segua las huellas de Abel. Sin embargo, no habra
heredado ms bondad natural que Can. Acerca de la creacin de Adn se dice: "A la semejanza
de Dios lo hizo" pero el hombre, despus de la cada, "engendr un hijo a su semejanza,
conforme a su imagen." (Gn. 5: 1, 3.).
En tanto que Adn haba sido creado sin pecado, a la semejanza de Dios, Set, as como Can,
hered la naturaleza cada de sus padres. Pero recibi tambin el conocimiento del Redentor, e
instruccin acerca de la justicia. Mediante la gracia divina sirvi y honr a Dios; y trabaj, como
Abel lo hubiera hecho, de haber vivido, por cambiar las mentes pecaminosas de los hombres y
encauzarlas a reverenciar y obedecer a su Creador. "Y a Seth tambin le naci un hijo, y llam su
nombre Ens. Entonces los hombres comenzaron a llamarse del nombre de Jehov." (Gn. 4:
26.) Los fieles haban adorado a Dios antes; pero a medida que aumentaba el nmero de los seres
humanos, se haca ms visible la distincin entre las dos clases en que se dividan. Haba franca
lealtad hacia Dios de parte de una clase, as como desprecio y desobediencia de parte de la otra.
Antes de la cada, nuestros primeros padres haban guardado el sbado que haba sido instituido
en el Edn; y despus de su expulsin del paraso continuaron observndolo.
Haban gustado los amargos frutos de la desobediencia, y haban aprendido lo que tarde o
temprano aprendern todos aquellos que pisotean los mandamientos de Dios, a saber, que los
preceptos divinos son sagrados e inmutables, y que la pena por la transgresin es ineludible. El
sbado fue honrado por todos los hijos de Adn que permanecieron leales a Dios. Pero Can y
sus descendientes no respetaron el da en el cual Dios haba reposado. Eligieron su propio tiempo
para el trabajo y el descanso, sin tomar en cuenta el mandamiento expreso de Jehov. Al recibir
la maldicin de Dios, Can se haba retirado de la familia de sus padres. Haba escogido
primeramente el oficio de labrador, y luego fund una ciudad, a la cual dio el nombre de su
hijo mayor. Se haba retirado de la presencia del Seor, desechando la promesa del Edn
restaurado, para buscar riquezas y placer en la tierra maldita por el pecado, y as se haba
destacado como caudillo de la gran multitud que adora al dios de este mundo. Sus descendientes
se distinguieron en todo lo referente al mero progreso terrenal y material.

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Pero menospreciaron a Dios, y se opusieron a sus propsitos hacia el hombre. Al homicidio,


cuya comisin iniciara Can, Lamec, su quinto descendiente, agreg poligamia, y con cnica
jactancia, reconoci a Dios tan slo para sacar de la venganza prometida a Can una garanta de
su propia salvaguardia. Abel haba llevado una vida pastoral habitando en tiendas o cabaas, y
los descendientes de Set hicieron lo mismo y se consideraron "peregrinos y advenedizos sobre la
tierra," que buscaban una, patria "mejor, es a saber, la celestial." (Heb. 11: 13, 16.) Durante algn
tiempo las dos clases permanecieron separadas. Esparcindose del lugar en que se establecieron
primeramente, los descendientes de Can se dispersaron por todos los llanos y valles donde
haban habitado los hijos Set stos, para escapar a la influencia contaminadora de aqullos, se
retiraron a las montaas, y all establecieron sus hogares.
Mientras dur esta separacin, los hijos de Set mantuvieron el culto a Dios en toda su pureza.
Pero con el transcurso del tiempo, se aventuraron poco a poco a mezclarse con los habitantes de
los valles. Esta asociacin produjo los peores resultados. Vieron "los hijos de Dios que las hijas
de los hombres eran hermosas." (Gen. 6: 2.) Atrados por la hermosura de las hijas de los
descendientes de Can, los hijos de Set desagradaron al Seor alindose con ellas en matrimonio.
Muchos de los que adoraban a Dios fueron inducidos a pecar mediante los halagos que ahora
estaban constantemente ante ellos, y perdieron su carcter peculiar y santo. Al mezclarse con los
depravados, llegaron a ser semejantes a ellos en espritu y en obras; menospreciaron las
restricciones del sptimo mandamiento, y "tomronse mujeres escogiendo entre todas." Los hijos
de Set siguieron "el camino de Can" (Judas 11), fijaron su atencin en la prosperidad y el gozo
terrenales y descuidaron los mandamientos del Seor.
A los hombres "no les pareci tener a Dios en su noticia;" "se desvanecieron en sus discursos, y
el necio corazn de ellos fue entenebrecido." Por tanto, "Dios los entreg a una mente
depravada." (Rom. 1: 21, 28.) El pecado se extendi por toda la tierra como una lepra mortal.
Adn vivi casi mil aos entre los hombres, como testigo de los resultados del pecado. Con toda
fidelidad trat de poner coto a la corriente del mal. Se le haba ordenado instruir a su
descendencia en el camino del Seor; y cuidadosamente atesor lo que Dios le haba revelado, y
lo repeta a las generaciones que se sucedan. A sus hijos y a sus nietos hasta la novena
generacin, pudo describir Adn el estado santo y feliz del hombre en el paraso, y repitindoles
la historia de su cada, les refiri los sufrimientos mediante los cuales Dios le haba enseado la
necesidad de adherirse estrictamente a su ley y les explic las misericordiosas medidas tomadas
para su salvacin.
Pero slo unos pocos prestaron atencin a sus palabras. A menudo le hacan amargos reproches
por el pecado que haba trado tanto dolor a sus descendientes. La de Adn fue una vida de
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tristeza, humildad y contricin. Cuando sali del Edn, la idea de que tendra que morir le haca
estremecerse de terror. Conoci por primera vez la realidad de la muerte en la familia humana
cuando Can su primognito, asesin a su hermano. Lleno del ms agudo remordimiento por su
propio pecado, y doblemente acongojado por la muerte de Abel y el rechazamiento de Can,
Adn estaba abrumado por la angustia. Vea cmo por doquiera se esparca la corrupcin que iba
a causar finalmente la destruccin del mundo mediante un diluvio; y a pesar de que la sentencia
de muerte pronunciada sobre l por su Hacedor le haba parecido terrible al principio, despus de
presenciar durante casi mil aos los resultados del pecado, Adn lleg a considerar como una
misericordia el que Dios pusiera fin a su vida de sufrimiento y dolor.
No obstante la iniquidad del mundo antediluviano, esa poca no fue, como a menudo se ha
supuesto, una era de ignorancia y barbarie. Los hombres tuvieron oportunidad de alcanzar un alto
desarrollo moral e intelectual. Posean gran fuerza fsica y mental, y sus ventajas para adquirir
conocimientos religiosos y cientficos eran incomparables. Es un error suponer que porque
vivan muchos aos, sus mentes alcanzaban tarde su madurez: sus facultades mentales se
desarrollaban temprano y los que abrigaban el temor de Dios y vivan en armona con su
voluntad, continuaban aumentando en conocimiento y en sabidura durante toda su vida. Si
pudieran compararse con los antediluvianos de la misma edad, los ms ilustres eruditos de
nuestros tiempos pareceran muy inferiores en vigor mental y fsico. A medida que se acort la
vida del hombre y disminuy su vigor fsico, tambin se aminor su capacidad mental. Hoy da
hay hombres que dedican al estudio un perodo de veinte a cincuenta aos, y el mundo se llena
de admiracin por sus xitos. Pero qu limitados son estos triunfos cuando se los compara con
los de aquellos hombres cuyo vigor fsico y mental se desarrollaba durante siglos! Es verdad que
los hombres de los tiempos modernos tienen el beneficio del conocimiento alcanzado por sus
predecesores.
Los genios que proyectaron, estudiaron y escribieron, han legado sus trabajos a quienes les han
seguido. Pero aun en este respecto, y en lo que concierne meramente a los conocimientos
humanos, cun superiores fueron las ventajas de los hombres de aquella edad antigua! Tuvieron
entre ellos durante siglos a aquel que Dios haba formado segn su propia imagen, a quien el
Creador mismo declar "bueno," el hombre a quien Dios haba instruido en toda sabidura del
mundo material. Adn haba aprendido del Creador la historia de la creacin; l mismo haba
presenciado los acontecimientos de nueve siglos; y comunic sus conocimientos a sus
descendientes. Los antediluvianos no tenan libros ni anales escritos; pero con su gran vigor
mental y fsico disponan de una memoria poderosa, que les permita comprender y retener lo
que se les comunicaba, para transmitirlo despus con toda precisin a sus descendientes. Durante
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varios siglos hubo siete generaciones que vivieron contemporneamente, y tuvieron la


oportunidad de consultarse para aprovechar cada una los conocimientos y la experiencia de las
dems. Las ventajas que gozaron los hombres de aquellos tiempos para obtener un conocimiento
de Dios por el estudio de su obra, no han sido igualadas desde entonces. Lejos de ser una era de
tinieblas religiosas, fue una edad de grandes luces. Todo el mundo tuvo la oportunidad de recibir
instruccin de Adn y los que teman al Seor tuvieron tambin a Cristo y a los ngeles por
maestros. Y tuvieron un silencioso testimoni de la verdad en el huerto de Dios, que durante
siglos permaneci entre los hombres.
A la puerta del paraso, guardada por querubines, se manifestaba la gloria de Dios, y all iban los
primeros adoradores a levantar sus altares y a presentar sus ofrendas. All era donde Can y Abel
haban llevado sus sacrificios y Dios haba condescendido a comunicarse con ellos. El
escepticismo no poda negar la existencia del Edn mientras estaba a la vista, con su entrada
vedada por los ngeles custodios. El orden de la creacin, el objeto del huerto, la historia de sus
dos rboles tan estrechamente ligados al destino del hombre, eran hechos indiscutibles; y la
existencia y suprema autoridad de Dios, la vigencia de su ley, eran verdades que nadie pudo
poner en tela de juicio mientras Adn viva. A pesar de la iniquidad que prevaleca, haba un
nmero de hombres santos, ennoblecidos y elevados por la comunin con Dios, que vivan en
compaerismo con el cielo. Eran hombres de poderoso intelecto, que haban realizado obras
admirables.
Tenan una santa y gran misin; a saber, desarrollar un carcter justo y ensear una leccin de
piedad, no slo a los hombres de su tiempo, sino tambin a las generaciones futuras. Slo
algunos de los ms destacados se mencionan en las Escrituras; pero a travs de todos los
tiempos, Dios tuvo testigos fieles y adoradores sinceros. Las Escrituras dicen que Enoc tuvo un
hijo a los sesenta y cinco aos. Despus anduvo con Dios durante trescientos aos.
En la primera parte de su vida, Enoc haba amado y temido a Dios y guardado sus
mandamientos. Perteneca al santo linaje, a los depositarios de la verdadera fe, a los progenitores
de la simiente prometida. De labios de Adn haba aprendido la triste historia de la cada y las
gozosas nuevas de la gracia de Dios contenidas en la promesa; y confiaba en el Redentor que
vendra. Pero despus del nacimiento de su primer hijo, Enoc alcanz una experiencia ms
elevada, fue atrado a ms ntima relacin con Dios. Comprendi ms cabalmente sus propias
obligaciones y responsabilidades como hijo de Dios. Cuando conoci el amor de su hijo hacia l,
y la sencilla confianza del nio en su proteccin; cuando sinti la profunda y anhelante ternura
de su corazn hacia su primognito, aprendi la preciosa leccin del maravilloso amor de Dios
hacia el hombre manifestado en la ddiva de su Hijo, y la confianza que los hijos de Dios podan
46

tener en el Padre celestial. El infinito e inescrutable amor de Dios, manifestado mediante Cristo,
se convirti en el tema de su meditacin de da y de noche; y con todo el fervor de su alma trat
de manifestar este amor a la gente entre la cual viva. El andar de Enoc con Dios no era en
arrobamiento o en visin, sino en el cumplimiento de los deberes de su vida diaria. No se aisl de
la gente convirtindose en ermitao, pues tena una obra que hacer para Dios en el mundo. En el
seno de la familia y en sus relaciones con los hombres, ora como esposo o padre, ora como
amigo o ciudadano, fue firme y constante siervo de Dios. Su corazn estaba en armona con la
voluntad de Dios; pues "andarn dos juntos, si no estuvieron de concierto?" (Ams 3:3.) Y este
santo andar continu durante trescientos aos. Muchos cristianos seran ms fervientes y devotos
si supiesen que tienen slo poco tiempo que vivir, o que la venida de Cristo est por suceder.
Pero en el caso de Enoc su fe se fortaleca y su amor se hacia ms ardiente a medida que pasaban
los siglos.
Enoc posea una mente poderosa, bien cultivada, y profundos conocimientos. Dios le haba
honrado con revelaciones especiales; sin embargo, por el hecho de que estaba en continua
comunin con el cielo, y reconoca constantemente la grandeza y perfeccin divinas, fue uno de
los hombres ms humildes. Cuanta ms ntima era su unin con Dios, tanto ms profundo era el
sentido de su propia debilidad e imperfeccin. Afligido por la maldad creciente de los impos, y
temiendo que la infidelidad de esos hombres pudiese aminorar su veneracin hacia Dios, Enoc
eluda el asociarse continuamente con ellos, y pasaba mucho tiempo en la soledad, dedicndose a
la meditacin y a la oracin. As esperaba ante el Seor, buscando un conocimiento ms claro de
su voluntad a fin de cumplirla. Para l la oracin era el aliento del alma. Viva en la misma
atmsfera del cielo. Por medio de santos ngeles, Dios revel a Enoc su propsito de destruir al
mundo mediante un diluvio, y tambin le hizo ms manifiesto el plan de la redencin. Mediante
el espritu de profeca lo llev a travs de las generaciones que viviran despus del diluvio, y le
mostr los grandes eventos relacionados con la segunda venida de Cristo y el fin del mundo.
Enoc haba estado preocupado acerca de los muertos. Le haba parecido que los justos y los
impos se convertiran igualmente en polvo, y que se sera su fin. No poda concebir que los
justos vivieran ms all de la tumba. En visin proftica se le instruy concerniente a la muerte
de Cristo y se le mostr su venida en gloria, acompaado de todos los santos ngeles, para
rescatar a su pueblo de la tumba. Tambin vio la corrupcin que habra en el mundo cuando
Cristo viniera por segunda vez, y habra una generacin presumida, jactanciosa y empecinada,
que negara al nico Dios y al Seor Jesucristo, pisoteando la ley y despreciando la redencin.
Vio a los justos coronados de gloria y honor, y a los impos desechados de la presencia del
Seor, y destruidos por el fuego. Enoc se convirti en el predicador de la justicia e hizo saber al
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pueblo lo que Dios le haba revelado. Los que teman al Seor buscaban a este hombre santo,
para compartir su instruccin y sus oraciones. Tambin trabaj pblicamente, dando los
mensajes de Dios a todos los que queran or las palabras de advertencia. Su obra no se limitaba a
los descendientes de Set.
En la tierra adonde Can haba tratado de huir de la divina presencia, el profeta de Dios dio a
conocer las maravillosas escenas que haba presenciado en visin. "He aqu -dijo,- el Seor es
venido con sus santos millares, a hacer juicio contra todos, y a convencer a todos los impos de
entre ellos tocante a todas sus obras de impiedad que han hecho impamente." (Judas 14, 15.)
Enoc condenaba intrpidamente el pecado. Mientras predicaba el amor de Dios en Cristo a la
gente de aquel entonces, y les rogaba que abandonaran sus malos caminos, reprobaba la
prevaleciente iniquidad, y amonestaba a los hombres de su generacin manifestndoles que
vendra el juicio sobre los transgresores. El Espritu de Cristo habl por medio de Enoc, y se
manifestaba no slo en expresiones de amor, compasin y splica; pues los santos hombres no
hablan slo palabras halagadoras, Dios pone en el corazn y en los labios de sus mensajeros las
verdades que han de expresar a la gente, verdades agudas y cortantes como una espada de dos
filos.
El poder de Dios que obraba con su siervo se haca sentir entre los que le oan. Algunos
prestaban odos a la amonestacin, y renunciaban a su vida de pecado; pero las multitudes se
mofaban del solemne mensaje, y seguan ms osadamente en sus malos caminos. En los ltimos
das los siervos de Dios han de dar al mundo un mensaje parecido, que ser recibido tambin con
incredulidad y burla. El mundo antediluviano rechaz las palabras de amonestacin del que
anduvo con Dios. E igualmente la ltima generacin no prestar atencin a las advertencias de
los mensajeros del Seor. En medio de una vida de activa labor, Enoc mantena fielmente su
comunin con Dios. Cuanto ms intensas y urgentes eran sus labores, tanto ms constantes y
fervorosas eran sus oraciones. Segua apartndose, durante ciertos lapsos, de todo trato humano.
Despus de permanecer algn tiempo entre la gente, trabajando para beneficiarla mediante la
instruccin y el ejemplo, se retiraba con el fin de estar solo, para satisfacer su sed y hambre de
aquella divina sabidura que slo Dios puede dar. Mantenindose as en comunin con Dios;
Enoc lleg a reflejar ms y ms la imagen divina. Tena el rostro radiante de una santa luz,
semejante a la que resplandece del rostro de Jess. Cuando regresaba de estar en comunin con
Dios, hasta los impos miraban con reverencia ese sello del cielo en su semblante. La iniquidad
de los hombres haba llegado a tal grado que su destruccin qued decretada. A medida que los
aos pasaban, creca ms la ola de la culpabilidad humana, y se volvan ms obscuras las nubes
del juicio divino. Con todo, Enoc, el testigo de la fe, persever en su camino, amonestando,
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suplicando, implorando, tratando de rechazar la ola de culpabilidad y detener los dardos de la


venganza.
Aunque sus amonestaciones eran menospreciadas por el pueblo pecaminoso y amante del placer,
tena el testimonio de la aprobacin de Dios, y continu fielmente la lucha contra la iniquidad
reinante, hasta que Dios lo traslad de un mundo de pecado al gozo puro del cielo. Los hombres
de aquel entonces se burlaron de la insensatez del que no procuraba acumular oro o plata, ni
adquirir bienes terrenales. Pero el corazn de Enoc estaba puesto en los tesoros eternos, Haba
contemplado la ciudad celestial. Haba visto al Rey en su gloria en medio de Sin. Su mente, su
corazn y su conversacin se concentraban en el cielo. Cuanto mayor era la iniquidad
prevaleciente, tanto ms intensa era su nostalgia del hogar de Dios. Mientras estaba an en la
tierra, vivi por la fe en el reino de luz. "Bienaventurados los de limpio corazn: porque ellos
vern a Dios." (Mat. 5:8.)
Durante trescientos aos Enoc busc la pureza del alma, para estar en armona con el Cielo.
Durante tres siglos anduvo con Dios. Da tras da anhel una unin ms ntima; esa comunin se
hizo ms y ms estrecha, hasta que Dios lo llev consigo. Haba llegado al umbral del mundo
eterno, a un paso de la tierra de los bienaventurados; se le abrieron los portales, y continuando su
andar con Dios, tanto tiempo proseguido en la tierra, entr por las puertas de la santa ciudad. Fue
el primero de los hombres que lleg all. La desaparicin de Enoc se sinti en la tierra. La voz de
instruccin y amonestacin que se haba escuchado da tras da se ech de menos. Hubo algunos,
entre los justos y los impos, que presenciaron su partida; y con la esperanza de que se le hubiese
llevado a uno de sus lugares de retiro, los que le amaban hicieron una diligente bsqueda, as
como ms tarde los hijos de los profetas buscaron a Elas; pero fue sin resultado. Informaron que
no estaba en ninguna parte, porque Dios lo haba llevado consigo. Mediante la traslacin de
Enoc, el Seor quiso dar una importante leccin.
Haba peligro de que los hombres cedieran al desaliento, debido a los temibles resultados del
pecado de Adn. Muchos estaban dispuestos a exclamar: De qu nos sirve haber temido al
Seor y guardado sus ordenanzas, ya que una terrible maldicin pesa sobre la humanidad, y a
todos nos espera la muerte?" Pero las instrucciones que Dios dio a Adn, repetidas por Set y
practicadas por Enoc, despejaron las tinieblas y la tristeza e infundieron al hombre la esperanza
de que, como por Adn vino la muerte, por el Redentor prometido vendra la vida y la
inmortalidad. Satans procuraba inculcar a los hombres la creencia de que no haba premio para
los justos ni castigo para los impos, y que era imposible para el hombre obedecer los estatutos
divinos.

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Pero en el caso de Enoc, Dios declara de si mismo que "existe y que es remunerador de los que le
buscan." (Heb. 11 : 6, Torres Amat.) Revela lo que har en bien de los que guardan sus
mandamientos. A los hombres se les demostr que se puede obedecer la ley de Dios; que aun
viviendo entre pecadores corruptos, podan, mediante la gracia de Dios, resistir la tentacin y
llegar a ser puros y santos. Vieron en su ejemplo la bienaventuranza de esa vida; y su traslacin
fue una evidencia de la veracidad de su profeca acerca del porvenir que traer un galardn de
felicidad, gloria y vida eterna para los obedientes, y de condenacin, pesar y muerte para el
transgresor. "Por la fe Enoc fue traspuesto para no ver muerte, ... y antes que fuese traspuesto,
tuvo testimonio de haber agradado a Dios." (Vers. 5.) En medio de un mundo condenado a la
destruccin por su iniquidad, Enoc pas su vida en tan ntima comunin con Dios, que no se le
permiti caer bajo el poder de la muerte. El piadoso carcter de este profeta representa el estado
de santidad que deben alcanzar todos los que sern "comprados de entre los de la tierra" (Apoc.
14:3) en el tiempo de la segunda venida de Cristo. En ese entonces, as como en el mundo
antediluviano, prevalecer la iniquidad. Siguiendo los impulsos de su corrupto corazn y las
enseanzas de una filosofa engaosa, el hombre se rebelar contra la autoridad del Cielo.
Pero, as como Enoc, el pueblo de Dios buscar la pureza de corazn y la conformidad con la
voluntad de su Seor, hasta que refleje la imagen de Cristo. Tal como lo hizo Enoc, anunciarn al
mundo la segunda venida del Seor, y los juicios que merecer la transgresin; y mediante su
conversacin y ejemplo santos condenarn los pecados de los impos. As como Enoc fue
trasladado al cielo antes de la destruccin del mundo por el diluvio, as tambin los justos vivos
sern traspuestos de la tierra antes de la destruccin por el fuego. Dice el apstol: "Todos
ciertamente no dormiremos, mas todos seremos transformados, en un momento, en un abrir de
ojo, a la final trompeta." "Porque el mismo Seor con aclamacin, con voz de arcngel, y con
trompeta de Dios, descender del cielo." "Porque ser tocada la trompeta, y los muertos sern
levantados sin corrupcin, y nosotros seremos transformados." "Los muertos en Cristo
resucitarn primero: luego nosotros, los que vivimos, los que quedamos, juntamente con ellos
seremos arrebatados en las nubes a recibir al Seor en el aire, y as estaremos siempre con el
Seor. Por tanto, consolaos los unos a los otros en estas palabras. (1 Cor. 15:51, 52; 1 Tes, 4:1618.)

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CAPTULO 7. El Diluvio
EN Los das de No pesaba sobre la tierra una doble maldicin, como consecuencia de la
transgresin de Adn y del asesinato cometido por Can. No obstante esta circunstancia, la faz de
la naturaleza no haba cambiado mucho. Haba seales evidentes de decadencia, pero la tierra
todava era bella y rica con los regalos de la providencia de Dios. Las colinas estaban coronadas
de majestuosos rboles que sostenan los sarmientos cargados del fruto de la vid. Las vastas
planicies que semejaban jardines estaban vestidas de suave verdor y endulzadas con la fragancia
de miles de flores. Los frutos de la tierra eran de una gran variedad y de una abundancia casi
ilimitada. Los rboles superaban en tamao, belleza y perfecta simetra, a los ms hermosos del
presente; la madera era de magnfica fibra y de dura substancia, muy parecida a la piedra, y
apenas un poco menos durable que sta. Adems, abundaban el oro, la plata y las piedras
preciosas. El linaje humano aun conservaba mucho de su vigor original. Slo pocas generaciones
haban pasado desde que Adn haba tenido acceso al rbol que haba de prolongar la vida; y la
unidad de la existencia del hombre era todava el siglo. Si aquellas personas dotadas de
longevidad hubieran dedicado al servicio de Dios sus excepcionales facultades para hacer planes
y ejecutarlos, habran hecho del nombre de su Creador un motivo de alabanza en la tierra, y
habran cumplido el motivo por el cual l les dio la vida.
Pero dejaron de hacerlo. Haba muchos gigantes, hombres de gran estatura y fuerza,
renombrados por su sabidura, hbiles para proyectar las ms sutiles y maravillosas obras; pero la
culpa en que incurrieron al dar rienda suelta a la iniquidad fue proporcional a su pericia y
habilidad mentales. Dios otorg ricos y variados dones a estos antediluvianos; pero los usaron
para glorificarse a s mismos, y los trocaron en maldicin poniendo sus afectos en ellos ms bien
que en Aquel que se los haba dado. Emplearon el oro y la plata, las piedras preciosas y las
maderas selectas, en la construccin de mansiones para si y trataron de superarse unos a otros en
el embellecimiento de sus moradas con las ms hbiles obras del ingenio humano. Slo
procuraban satisfacer los deseos de sus orgullosos corazones, y se aturdan en escenas de placer y
perversidad. No deseando conservar a Dios en su memoria, no tardaron en negar su existencia.
Adoraban a la naturaleza en lugar de rendir culto al Dios de la naturaleza. Glorificaban al ingenio
humano, adoraban las obras de sus propias manos, y enseaban a sus hijos a postrarse ante
imgenes esculpidas. Construyeron altares a sus dolos en los verdes campos y bajo la sombra de
hermosos rboles. Bosques extensos, que conservaban su follaje siempre verde, eran dedicados
al culto de dioses falsos.

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A estos bosques estaban unidos bellos jardines, con largas y sinuosas avenidas adornadas de
rboles cargados de frutos, y de toda clase de estatuas; todo lo cual estaba provisto de cuanto
poda agradar a los sentidos y fomentar los voluptuosos deseos del pueblo, y as inducirlo a
participar del culto idlatra. Los hombres eliminaron a Dios de su mente, y adoraron las
creaciones de su propia imaginacin; y como consecuencia, se degradaron ms y ms. El
salmista describe el efecto producido por la adoracin de dolos sobre quienes la practican.
"Como ellos son los que los hacen; cualquiera que en ellos confa." (Sal. 115:8.) Es una ley del
espritu humano que nos hacemos semejantes a lo que contemplamos. El hombre no se elevar
ms all de sus conceptos acerca de la verdad, la pureza y la santidad. Si el espritu no sube
nunca ms arriba que el nivel humano, si no se eleva mediante la fe para comprender la sabidura
y el amor infinitos, el hombre ir hundindose cada vez ms.
Los adoradores de falsos dioses revestan a sus deidades de cualidades y pasiones humanas, y
rebajaban as sus normas de carcter a la semejanza de la humanidad pecaminosa. Como
resultado lgico se corrompieron. "Y vio Jehov que la malicia de los hombres era mucha en la
tierra, y que todo designio de los pensamientos del corazn de ellos era de continuo solamente el
mal. . . . Y corrompise la tierra delante de Dios, y estaba la tierra llena de violencia." (Gn. 6:5,
11.) Dios haba dado a los hombres sus mandamientos como norma de vida, pero su ley fue
quebrantada, y como resultado cometieron todos los pecados concebibles. La impiedad de los
hombres fue manifiesta y osada, la justicia fue pisoteada en el polvo, y las lamentaciones de los
oprimidos ascendieron hasta el cielo.
La poligamia haba sido introducida desde temprano, contra la divina voluntad manifestada en el
principio. El Seor dio a Adn una mujer, revelando as sus rdenes. Pero despus de la cada,
los hombres prefirieron seguir sus deseos pecaminosos: y como resultado, aumentaron
rpidamente los delitos y la desgracia. No se respetaba el vnculo matrimonial ni los derechos de
propiedad. Cualquiera que codiciaba las mujeres o los bienes de su prjimo, los tomaba por la
fuerza, y los hombres se regocijaban en sus hechos de violencia. Gozaban matando los animales;
y el consumo de la carne como alimento los volva an ms crueles y sedientos de sangre, hasta
que llegaron a considerar la vida humana con sorprendente indiferencia. El mundo estaba en su
infancia; no obstante, la iniquidad del gnero humano se haba hecho tan profunda y general que
Dios no pudo soportarla ms; y dijo: "Raer los hombres que he creado de sobre la faz de la
tierra." (Vers 7; vase el Apndice, nota 1.).
Declar que su Espritu no contendera para siempre con la humanidad culpable. Si los hombres
no cesaban de manchar el mundo y sus ricos tesoros con sus pecados, los borrara de su creacin,
y destruira las cosas que con tanta delicia les haba brindado; arrebatara las bestias de los
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campos, y la vegetacin que les suministraba abundante abastecimiento de alimentos, y


transformara la bella tierra en un vasto panorama de desolacin y ruina. En medio de la
corrupcin reinante, Matusaln, No y muchos ms, trabajaron para conservar el conocimiento
del verdadero Dios y para detener la ola del mal. Ciento veinte aos antes del diluvio, el Seor,
mediante un santo ngel, comunic a No su propsito, y le orden que construyese un arca.
Mientras la construa, haba de predicar que Dios iba a traer sobre la tierra un diluvio para
destruir a los impos, Los que creyesen en el mensaje, y se preparasen para ese acontecimiento
mediante el arrepentimiento y la reforma, obtendran perdn y seran salvos. Enoc habla repetido
a sus hijos lo que Dios le habla manifestado tocante al diluvio, y Matusaln y sus hijos, que
alcanzaron a or las prdicas de No, le ayudaron en la construccin del arca.
Dios dio a No las dimensiones exactas del arca, y explcitas instrucciones acerca de todos los
detalles de su construccin. La sabidura humana no podra haber ideado una estructura de tanta
solidez y durabilidad. Dios fue el diseador, y No el maestro constructor. Se construy como el
casco de un barco, para que pudiese flotar en el agua, pero en ciertos aspectos se pareca ms a
una casa. Tena tres pisos, con slo una puerta en un costado. La luz entraba por la parte
superior, y las distintas secciones estaban arregladas de tal manera que todas reciban luz. En la
construccin del arca se emple madera de ciprs, que durara cientos de aos. La construccin
de esta estructura fue un proceso lento y trabajoso. A pesar de la gran fuerza que posean los
hombres de aquel entonces, debido al gran tamao de los rboles y la naturaleza de la madera, se
necesitaba mucho ms tiempo que ahora para prepararla. Se hizo todo lo humanamente 82
posible para que la obra resultase perfecta; sin embargo, el arca de por s no hubiera podido
soportar la tempestad que haba de venir sobre la tierra. Slo Dios poda guardar a sus siervos de
las aguas borrascosas. "Por la fe No, habiendo recibido respuesta de cosas que aun no se vean,
con temor aparej el arca en que su casa se salvase: por la cual fe conden al mundo, y fue hecho
heredero de la justicia que es por la fe." (Heb. 11:7.) Mientras No daba al mundo su mensaje de
amonestacin, sus obras demostraban su sinceridad. As se perfeccion y manifest su fe. Dio al
mundo el ejemplo de creer exactamente lo que Dios dice.
Todo lo que posea lo invirti en el arca. Cuando empez a construir aquel inmenso barco en
tierra seca, multitudes vinieron de todos los rumbos a ver aquella extraa escena, y a or las
palabras serias y fervientes de aquel singular predicador. Cada martillazo dado en la construccin
del arca era un testimonio para la gente. Al principio, pareci que muchos recibiran la
advertencia; sin embargo, no se volvieron a Dios con verdadero arrepentimiento. No quisieron
renunciar a sus pecados. Durante el tiempo que precedi al diluvio, su fe fue probada, pero ellos
no resistieron esa prueba. Vencidos por la incredulidad reinante, se unieron a sus antiguos
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camaradas para rechazar el solemne mensaje. Algunos estaban profundamente convencidos, y


hubieran atendido la amonestacin; pero eran tantos los que se mofaban y los ridiculizaban, que
terminaron por participar del mismo espritu, resistieron a las invitaciones de la misericordia, y
pronto se hallaron entre los ms atrevidos e insolentes burladores; pues nadie es tan desenfrenado
ni se hunde tanto en el pecado como los que una vez conocieron la luz, pero resistieron al
Espritu que convence de pecado. No todos los hombres de aquella generacin eran idlatras en
el sentido estricto de la palabra.
Muchos profesaban ser adoradores de Dios. Alegaban que sus dolos eran imgenes de la
Deidad, y que por su medio el pueblo poda formarse una concepcin ms clara del Ser divino.
Esta clase sobresala en el menosprecio del mensaje de No. Al tratar de representar a Dios
mediante objetos materiales, cegaron sus mentes en lo que respectaba a la majestad y al poder
del Creador; dejaron de comprender la santidad de su carcter, y la naturaleza sagrada e
inmutable de sus requerimientos. A medida que el pecado se generalizaba, les pareca cada vez
menos grave, y terminaron por declarar que la ley divina ya no estaba en vigor; que era contrario
al carcter de Dios castigar la transgresin; y negaron que sus juicios se haran sentir en la tierra.
Si los hombres de aquella generacin hubieran obedecido la ley divina, habran reconocido la
voz de Dios en la amonestacin de su siervo; pero al rechazar la luz sus mentes se haban vuelto
tan ciegas, que creyeron de veras que el mensaje de No era un engao. No fueron las multitudes
o las mayoras las que se colocaron de parte de lo justo. El mundo se puso contra la justicia y las
leyes de Dios, y No fue considerado fantico. Satans, al tentar a Eva para que desobedeciese a
Dios, le dijo: "No moriris." (Gn. 3:4.) Grandes hombres del mundo, honrados y sabios,
repitieron lo mismo. "Las amenazas de Dios -dijeron- tienen por fin intimidarnos y nunca se
realizarn. No debis alarmaros. Nunca se producir la destruccin de la tierra por el Dios que la
hizo ni el castigo de los seres que l cre. Podis estar tranquilos; no temis. No es un
descabellado fantico."
El mundo se rea de la locura del iluso anciano. En vez de humillar sus corazones ante Dios,
persistieron en su desobediencia e impiedad, como si Dios no les hubiera hablado por su siervo.
Pero No se mantuvo como una roca en medio de la tempestad. Rodeado por el desdn y el
ridculo popular, se distingui por su santa integridad y por su inconmovible fidelidad. Sus
palabras iban acompaadas de poder, pues eran la voz de Dios que hablaba a los hombres por
medio de su siervo. Su relacin con Dios le comunicaba la fuerza del poder infinito, mientras
que, durante ciento veinte aos, su voz solemne anunci a odos de aquella generacin
acontecimientos que, en cuanto poda juzgar la sabidura humana, estaban fuera de toda

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posibilidad. El mundo antediluviano razonaba que las leyes de la naturaleza haban sido estables
durante muchos siglos.
Las estaciones se haban sucedido unas a otras en orden. Hasta entonces nunca haba llovido; la
tierra haba sido regada por una niebla o el roco. Los ros nunca haban salido de sus cauces,
sino que haban llevado sus aguas libremente hacia el mar. Leyes fijas haban mantenido las
aguas dentro de sus lmites naturales. Pero estos razonadores no reconocan la mano del que
haba detenido las aguas diciendo: "Hasta aqu vendrs, y no pasars adelante." (Job 38:11) A
medida que transcurra el tiempo sin ningn cambio visible en la naturaleza, los hombres cuyo
corazn a veces haba temblado de temor comenzaron a tranquilizarse. Razonaron, como muchos
lo hacen hoy, que la naturaleza est por encima del Dios de la naturaleza, y que sus leyes estn
tan firmemente establecidas que el mismo Dios no podra cambiarlas. Alegando que si el
mensaje de No fuese correcto, la naturaleza tendra que cambiar su curso, hicieron que ese
mensaje apareciera ante el mundo como un error, como un gran engao. Demostraron su desdn
por la amonestacin de Dios haciendo exactamente las mismas cosas que haban hecho antes de
recibir la advertencia. Continuaron sus fiestas y glotoneras; siguieron comiendo y bebiendo,
plantando y edificando, haciendo planes con referencia a beneficios que esperaban obtener en el
futuro; y se hundieron ms profundamente en la impiedad y el obstinado menosprecio de los
requerimientos de Dios, para mostrar que no teman al Ser infinito.
Afirmaban que si fuese cierto lo que No haba dicho, los hombres de fama, los sabios, los
prudentes y los grandes lo habran comprendido. Si los antediluvianos hubiesen credo la
advertencia y se hubiesen arrepentido de sus obras impas, el Seor habra desistido de su ira,
como lo hizo ms tarde con Nnive. Pero con su obstinada resistencia a los reproches de la
conciencia y a las advertencias del profeta de Dios, aquella generacin llen la copa de su
iniquidad y madur para la destruccin. Su tiempo de gracia estaba a punto de concluir. No
haba seguido fielmente las instrucciones que haba recibido de Dios. El arca se termin en todos
sus aspectos como Dios lo haba mandado, y fue provista de alimentos para los hombres y las
bestias. Y entonces el siervo de Dios dirigi su ltima y solemne splica a la gente. Con anhelo
indecible, les rog que buscasen refugio mientras era posible encontrarlo.
Nuevamente rechazaron sus palabras, y alzaron sus voces en son de burla y de mofa. De repente
rein el silencio entre aquella multitud escarnecedora. Animales de toda especie, desde los ms
feroces hasta los ms mansos, se vean venir de las montaas y los bosques, y dirigirse
tranquilamente hacia el arca. Se oy un ruido como de un fuerte viento, y he aqu los pjaros que
venan de todas direcciones en tal cantidad que obscurecieron los cielos, y entraban en el arca en
perfecto orden. Los animales obedecan la palabra de Dios, mientras que los hombres la
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desobedecan. Dirigidos por santos ngeles, "de dos en dos entraron a No en el arca," y los
animales limpios de "siete en siete." (Gen. 7:9, 2.) El mundo miraba maravillado, algunos hasta
con temor. Llamaron a los filsofos para que explicasen aquel singular suceso, pero fue en vano.
Era un misterio que no podan comprender. Pero los corazones de los hombres se haban
endurecido tanto, al rechazar obstinadamente la luz, que aun esta escena les produjo slo una
impresin pasajera. La raza condenada contemplaba el sol en toda su gloria y la tierra revestida
casi de la belleza del Edn, y ahuyent sus crecientes temores mediante ruidosas diversiones; y
mediante actos de violencia pareci atraer sobre s la ya despierta ira de Dios. 86 Dios mand a
No: "Entra t y toda tu casa en el arca; porque a t i he visto justo delante de m en esta
generacin." (Gn. 7:1.)
Las advertencias de No haban sido rechazadas por el mundo, pero su influencia y su ejemplo
haban sido una bendicin para su familia. Como premio por su fidelidad e integridad, Dios salv
con l a todos los miembros de su familia. Qu estmulo para la fidelidad de los padres! La
misericordia dej de suplicar a la raza culpable. Las bestias de los campos y las aves del aire
haban entrado en su refugio. No y su familia estaban en el arca; "y Jehov le cerr la puerta."
(Vers. 16.) Se vio un relmpago deslumbrante, y una nube de gloria ms vvida que el relmpago
descendi del cielo para cernerse ante la entrada del arca. La maciza puerta, que no podan cerrar
los que estaban dentro, fue puesta lentamente en su sitio por manos invisibles. No qued
adentro y los que haban desechado la misericordia de Dios quedaron afuera. El sello del cielo
fue puesto sobre la puerta; Dios la haba cerrado, y slo Dios poda abrirla. Asimismo, cuando
Cristo deje de interceder por los hombres culpables, antes de su venida en las nubes del cielo, la
puerta de la misericordia ser cerrada. Entonces la gracia divina ya no refrenar ms a los
impos, y Satans tendr dominio absoluto sobre los que hayan rechazado la misericordia divina.
Pugnarn ellos por destruir al pueblo de Dios; pero as como No fue guardado en el arca, los
justos sern escudados por el poder divino.
Durante siete das despus que No y su familia hubieron entrado en el arca, no aparecieron
seales de la inminente tempestad. Durante ese tiempo se prob su fe. Fue un momento de
triunfo para el mundo exterior. La aparente tardanza confirmaba la creencia de que el mensaje de
No era un error y que el diluvio no ocurrira. A pesar de las solemnes escenas que haban
presenciado, al ver cmo las bestias y las aves entraban en el arca, y el ngel de Dios cerraba la
puerta, continuaron las burlas y orgas, y hasta se mofaron los hombres de las manifiestas seales
del poder de Dios. Se reunieron en multitudes alrededor del arca para ridiculizar a sus ocupantes
con una audacia violenta que no se haban atrevido a manifestar antes. Pero al octavo da
obscuros nubarrones cubrieron los cielos. Y comenz el estallido de los truenos y el centellear de
56

los relmpagos. Pronto grandes gotas de agua comenzaron a caer. Nunca haba presenciado el
mundo cosa semejante y el temor se apoder del corazn de los hombres. Todos se preguntaban
secretamente: "Ser posible que No tuviera razn y que el mundo se halle condenado a la
destruccin?" El cielo se obscureca cada vez ms y la lluvia caa ms aprisa. Las bestias
rondaban presas de terror, y sus discordantes aullidos parecan lamentar su propio destino y la
suerte del hombre.
Entonces "fueron rotas todas las fuentes del grande abismo, y las cataratas de los cielos fueron
abiertas." (Vers. 11.) El agua se vea caer de las nubes cual enormes cataratas. Los ros se
salieron de madre e inundaron los valles. Torrentes de aguas brotaban de la tierra con fuerza
indescriptible, arrojando al aire, a centenares de pies,* macizas rocas, que al caer se sepultaban
profundamente en el suelo. La gente presenci primeramente la destruccin de las obras de sus
manos. Sus esplndidos edificios, sus bellos jardines y alamedas donde haban colocado sus
dolos, fueron destruidos por los rayos, y sus escombros fueron diseminados. Los altares donde
haban ofrecido sacrificios humanos fueron destruidos, y los adoradores temblaron ante el poder
del Dios viviente, y comprendieron que haba sido su corrupcin e idolatra lo que haba
provocado su destruccin.
A medida que la violencia de la tempestad aumentaba, rboles, edificios, rocas y tierra eran
lanzados en todas direcciones. El terror de los hombres y los animales era indescriptible. Por
encima del rugido de la tempestad podan escucharse los lamentos de un pueblo que haba
despreciado la autoridad de Dios. El mismo Satans, obligado a permanecer en medio de los
revueltos elementos, temi por su propia existencia. Se haba deleitado en dominar tan poderosa
raza, y deseaba que los hombres viviesen para que siguieran practicando sus abominaciones y
rebelndose contra el Rey del cielo. Ahora lanzaba maldiciones contra Dios, culpndolo de
injusticia y de crueldad. Muchos, como Satans, blasfemaban contra Dios, y si hubiesen podido,
le habran arrojado del trono de su poder. Otros, locos de terror, extendan las manos hacia el
arca, implorando que les permitieran entrar. Pero sus splicas fueron vanas. Su conciencia
despert, por fin, y se convencieron de que hay en los cielos un Dios que lo gobierna todo. Le
invocaron con fervor, pero los odos del Creador no escuchaban sus splicas. En aquella terrible
hora vieron que la transgresin de la ley de Dios haba ocasionado su ruina. Pero, si bien por
temor al castigo reconocan su pecado, no sentan verdadero arrepentimiento ni verdadera
repugnancia hacia el mal. Habran vuelto a su desafo contra el cielo, si se les hubiese librado del
castigo.

57

As tambin cuando los juicios de Dios caigan sobre la tierra antes del diluvio de fuego, los
impos sabrn exactamente en qu consiste su pecado: en haber menospreciado su santa ley. Sin
embargo, su arrepentimiento no ser ms genuino que el de los pecadores del mundo antiguo.
Algunos, en su desesperacin, trataron de romper el arca para entrar en ella; pero su firme
estructura soport todos estos intentos.
Otros se asieron del arca hasta que fueron arrancados de ella por las embravecidas aguas o por
los choques con las rocas y los rboles. Todas las fibras de la maciza arca temblaban cuando era
golpeada por los vientos inmisericordes, y una ola la arrojaba a la otra. Los rugidos de los
animales que estaban dentro del arca expresaban su miedo y dolor. Pero en medio de los
revueltos elementos el arca continuaba flotando con toda seguridad. ngeles muy poderosos
haban sido enviados para protegerla. Los animales expuestos a la tempestad corran hacia los
hombres, como si esperasen ayuda de ellos. Algunas personas se ataron, juntamente con sus
hijos, en los lomos de poderosos animales, sabiendo que stos eran tenaces para conservar la
vida, y que subiran a los picos ms altos para escapar de las crecientes aguas. Otros se ataron a
altos rboles en la cumbre de las colinas o las montaas; pero los rboles fueron desarraigados, y
juntamente con su cargamento de seres vivientes fueron lanzados a las bullentes olas.
Sitio tras sitio que prometa seguridad era abandonado. A medida que las aguas suban ms y
ms, la gente hua a las ms elevadas montaas en busca de refugio. En muchos lugares poda
verse a hombres y animales que luchaban por asentar pie en un mismo sitio hasta que al fin unos
y otros eran barridos por la furia de los elementos. Desde las cimas ms altas, los hombres
contemplaban un enorme ocano sin playas. Las solemnes amonestaciones del siervo de Dios ya
no eran objeto de ridculo y mofa. Cunto habran deseado estos pecadores condenados a morir
que se les volviera a deparar la oportunidad que haban menospreciado! Cmo imploraban que
se les diera una hora ms de gracia, otra manifestacin de misericordia, otra invitacin de labios
de No! Pero ya no haban de or la dulce voz de misericordia.
El amor, no menos que la justicia, exiga que los juicios de Dios pusiesen trmino al pecado. Las
aguas vengadoras barrieron el ltimo refugio, y los que haban despreciado a Dios perecieron
finalmente en las obscuras profundidades. "Por la palabra de Dios ... el mundo de entonces
pereci anegado en agua: Mas los cielos que son ahora, y la tierra, son conservados por la misma
palabra, guardados para el fuego en el da del juicio, y de la perdicin de los hombres impos." (2
Ped. 3:5-7.) Otra tempestad se aproxima ahora. 90 La tierra ser otra vez barrida por la asoladora
ira de Dios, y el pecado y los pecadores sern destruidos. Los pecados que acarrearon la
venganza sobre el mundo antediluviano. existen hoy. El temor de Dios ha desaparecido de los
corazones de los hombres, y su ley se trata con indiferencia y desdn. La intensa mundanalidad
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de aquella generacin es igualada por la de la presente. Cristo dijo: "Porque como en los das
antes del diluvio estaban comiendo y bebiendo, casndose y dando en casamiento, hasta el da
que No entr en el arca, y no conocieron hasta que vino el diluvio y llev a todos, as ser
tambin la venida del Hijo del hombre." (Mat. 24:38, 39.)
Dios no conden a los antediluvianos porque coman y beban; les haba dado los frutos de la
tierra en gran abundancia para satisfacer sus necesidades materiales. Su pecado consisti en que
tomaron estas ddivas sin ninguna gratitud hacia el Dador, y se rebajaron entregndose
desenfrenadamente a la glotonera. Era lcito que se casaran. El matrimonio formaba parte del
plan de Dios; fue una de las primeras instituciones que l estableci. Dio instrucciones especiales
tocante a esta institucin, revistindola de santidad y belleza; pero estas instrucciones fueron
olvidadas y el matrimonio fue pervertido y puesto al servicio de las pasiones humanas.
Condiciones semejantes prevalecen hoy da. Lo que es lcito en s es llevado al exceso. Se
complace al apetito sin restriccin. Hoy muchos de los que profesan ser cristianos comen y
beben en compaa de los borrachos mientras sus nombres aparecen en las listas de honor de las
iglesias.
La intemperancia entorpece las facultades morales y espirituales, y prepara el dominio de las
pasiones bajas. Multitudes de personas no sienten la obligacin moral de dominar sus apetitos
sensuales y se vuelven esclavos de la concupiscencia. Los hombres viven slo para el placer de
los sentidos; nicamente para este mundo y para esta vida. El despilfarro prevalece en todos los
crculos sociales. La integridad se sacrifica en aras del lujo y la ostentacin. Los que quieren
enriquecerse rpidamente corrompen la justicia y oprimen a los pobres; y todava se compran y
venden "siervos, y las almas de los hombres." El engao, el soborno y el robo se cometen
libremente entre humildes y encumbrados.
La prensa abunda en noticias de asesinatos y crmenes ejecutados tan a sangre fra y sin causa,
que parecera que todo instinto de humanidad hubiese desaparecido. Estos crmenes atroces son
hoy da sucesos tan comunes que apenas motivan un comentario o causan sorpresa. El espritu de
anarqua est penetrando en todas las naciones, y los disturbios que de vez en cuando excitan el
horror del mundo, no son sino seales de los reprimidos fuegos de las pasiones y de la maldad
que, una vez que escapen al dominio de las leyes, llenarn el mundo de miseria y de desolacin.
El cuadro del mundo antediluviano que pint la inspiracin representa con fiel veracidad la
condicin a la cual la sociedad moderna est llegando rpidamente. Ahora mismo, en el presente
siglo, y en pases que se llaman cristianos, se cometen diariamente crmenes tan negros y atroces,
como aquellos por los cuales los pecadores del antiguo mundo fueron destrudos. Antes del
diluvio, Dios mand a No que diese aviso al mundo, para que los hombres fuesen llevados al
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arrepentimiento, y para que as escapasen a la destruccin. A medida que se aproxima el


momento de la segunda venida de Cristo, el Seor enva a sus siervos al mundo con una
amonestacin para que los hombres se preparen para ese gran acontecimiento. Multitudes de
personas han vivido violando la ley de Dios, y ahora, con toda misericordia, las llama para que
obedezcan sus sagrados preceptos. A todos los que abandonen sus pecados mediante el
arrepentimiento para con Dios y la fe en Cristo, se les ofrece perdn. Pero muchos creen que
renunciar al pecado es hacer un sacrificio demasiado grande. Porque su vida no est en armona
con los principios puros del gobierno moral de Dios, rechazan sus amonestaciones y niegan la
autoridad de su ley.
Solamente ocho almas de la enorme poblacin antediluviana creyeron y obedecieron la palabra
que Dios les habl por labios de No. Durante ciento veinte aos el predicador de la justicia
amonest al mundo acerca de la destruccin que se aproximaba; pero su mensaje fue desechado
y despreciado. Lo mismo suceder ahora. Antes de que el Legislador venga a castigar a los
desobedientes, exhorta a los transgresores a que se arrepientan y vuelvan a su lealtad; pero para
la mayora estas advertencias sern vanas. Dice el apstol Pedro: "En los postrimeros das
vendrn burladores, andando segn sus propias concupiscencias, y diciendo: Dnde est la
promesa de su advenimiento? porque desde el da en que los padres durmieron, todas las cosas
permanecen as como desde el principio de la creacin." (2 Ped. 3:3, 4.)
No omos repetir hoy estas mismas palabras, no slo por los impos, sino tambin por muchos
que ocupan los plpitos en nuestra tierra? "No hay motivo de alarma dicen.- Antes de que venga
Cristo, se ha de convertir el mundo entero, y la justicia ha de reinar durante mil aos. Paz, paz!
Todo permanece as como desde el principio. Nadie se turbe por el inquietante mensaje de estos
alarmistas." Pero esta doctrina del milenario no est en armona con las enseanzas de Cristo y
de los apstoles. Jess hizo esta pregunta significativa: "Cuando el Hijo del hombre viniere,
hallar fe en la tierra?" (Luc. 18:8.) Como hemos visto, l manifiesta que el estado del mundo
ser como en los das de No. San Pablo nos recuerda que la impiedad aumentar a medida que
se acerque el fin: "El Espritu dice manifiestamente, que en los venideros tiempos algunos
apostatarn de la fe, escuchando a espritus de error y a doctrinas de demonios." (1 Tim. 4:1.) El
apstol dice que "en los postreros 93das vendrn tiempos peligrosos." (2 Tim. 3:1.).
Y nos da una tremenda lista de pecados que se notaran entre quienes tendran apariencia de
piedad. Mientras que su tiempo de gracia estaba concluyendo, los antediluvianos se entregaban a
una vida agitada de diversiones y festividades. Los que posean influencia y poder se empeaban
en distraer la atencin del pueblo con alegras y placeres para que ninguno se dejara impresionar
por la ltima solemne advertencia. No vemos repetirse lo mismo hoy? Mientras los siervos de
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Dios proclaman que el fin de todas las cosas se aproxima, el mundo va en pos de los placeres y
las diversiones. Hay constantemente abundancia de excitaciones que causan indiferencia hacia
Dios e impiden que la gente sea impresionada por las nicas verdades que podran salvarla de la
destruccin que se avecina. En los das de No, los filsofos declararon que era imposible que el
mundo fuese destruido por el agua; asimismo hay ahora hombres de ciencia que tratan de probar
que el mundo no puede ser destruido por fuego, que esto es incompatible con las leyes naturales.
Pero el Dios de la naturaleza, el que cre las leyes y las controla, puede usar las obras de sus
manos para que sirvan a sus fines. Cuando los grandes sabios haban probado a su entera
satisfaccin que era imposible que el mundo fuese destruido por agua, cuando los temores del
pueblo se haban tranquilizado, cuando todos consideraban que la profeca de No era un engao,
y le llamaban fantico, entonces lleg la hora de Dios.
"Fueron rotas todas las fuentes del grande abismo, y las cataratas de los cielos fueron abiertas"
(Gn. 7:11), y los burladores sucumbieron en las aguas del diluvio. Con toda su jactancioso
filosofa, los hombres descubrieron muy tarde que su sabidura era necedad, que el Legislador es
superior a las leyes de la naturaleza, y que a la Omnipotencia no le faltan medios para alcanzar
sus fines. "Y como fue en los das de No, ... como esto ser el da como el da que el Hijo del
hombre se manifestar." "El da del Seor vendr como ladrn en la noche; en el cual los cielos
pasarn con grande estruendo, y los elementos ardiendo sern desechos, y la tierra y las obras
que en ella estn sern quemadas." (Luc. 17: 26, 30; 2 Pedro 3: 10) Cuando los razonamientos de
la filosofa hayan desterrado el temor a los juicios de Dios; cuando los maestros de la religin
nos hablen de los largos siglos de paz y prosperidad, y el mundo se dedique por completo a sus
negocios y placeres, a plantar y edificar, fiestas y diversiones, y desechando las amonestaciones
de Dios, se burle de sus mensajeros, "entonces vendr sobre ellos destruccin de repente, . . . y
no escaparn." (1 de Tes. 5: 3).

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CAPTULO 8. Despus del Diluvio


LAS AGUAS subieron quince codos sobre las ms altas montaas. A menudo le pareci a la
familia que ocupaba el arca que todos pereceran, pues durante cinco largos meses su buque flot
de un lado para otro, aparentemente a merced del viento y las olas. Fue una prueba grave; pero la
fe de No no vacil, pues tena la seguridad de que la mano divina empuaba el timn. Cuando
las aguas comenzaron a bajar, el Seor gui el arca hacia un lugar protegido por un grupo de
montaas conservadas por su poder. Estas montaas estaban muy poco separadas entre s, y el
arca se meca este quieto refugio, sin que el inmenso ocano la agitara ya. Esto alivi a los
cansados y sacudidos viajeros. No y su familia esperaban ansiosamente que bajasen las aguas;
pues anhelaban volver a pisar tierra firme. Cuarenta das despus que se hicieron visibles las
cimas de las montaas, enviaron un cuervo, ave de olfato delicado, para ver si la tierra ya estaba
seca. No encontrando ms que agua, el ave continuo yendo y viniendo.
Siete das despus, se envi una paloma, la cual al no encontrar dnde posarse, regres al arca.
No esper siete das ms, y nuevamente envi la paloma. Cuando sta regres por la tarde con
una hoja de olivo en el pico, hubo gran alborozo en el arca. Ms tarde "quit No la cubierta del
arca, y mir, y he aqu que la faz de la tierra estaba enjuta." (Gn. 8:13.) Todava esper
pacientemente dentro del arca. Como haba entrado obedeciendo un mandato de Dios, esper
hasta recibir instrucciones especiales para salir. Finalmente descendi un ngel del cielo, abri la
maciza 96 puerta y mand al patriarca y a su familia que saliesen a tierra, y llevasen consigo
todo ser viviente. En su regocijo por verse libre, No no se olvid de Aquel en virtud de cuyo
misericordioso cuidado haban sido protegidos. Su primer acto despus de salir del arca fue
construir un altar y ofrecer un sacrificio de toda clase de bestias y aves limpias, con lo que
manifest su gratitud hacia Dios por su liberacin, y su fe en Cristo, el gran sacrificio. Esta
ofrenda agrad al Seor y de esto se deriv una bendicin, no slo para el patriarca y su familia,
sino tambin para todos los que habran de vivir en la tierra. "Y percibi Jehov olor de
suavidad; y dijo Jehov en su corazn: No tornar ms a maldecir la tierra por causa del
hombre.... Todava sern todos los tiempos de la tierra; la sementera y la siega, y el fro y calor,
verano e invierno, y da y noche, no cesarn." (Vers. 21, 22.)
En esto haba una leccin para las futuras generaciones. No haba tornado a una tierra desolada;
pero antes de preparar una casa para s, construy un altar para Dios. Su ganado era poco, y
haba sido conservado con gran esfuerzo. No obstante, con alegra dio una parte al Seor, en
reconocimiento de que todo era de l. Asimismo nuestro primer deber consiste en dar a Dios
nuestras ofrendas voluntarias. Toda manifestacin de su misericordia y su amor hacia nosotros
debe ser reconocida con gratitud, mediante actos de devocin y ofrendas para su obra. Para evitar
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que las nubes y las lluvias llenasen a los hombres de constante terror, por temor a otro diluvio, el
Seor nimo a la familia de No mediante una promesa: Establecer mi pacto con vosotros, . . .
ni habr ms diluvio para destruir la tierra.... Mi arco pondr en las nubes, el cual ser por seal
de convenio entre mi y la tierra. Y ser que cuando har venir nubes sobre la tierra, se dejar ver
entonces mi arco en las nubes, . . . y verlo he para acordarme del pacto perpetuo entre Dios y
toda alma viviente." (Gn. 9:11-16.) Cun grandes fueron la condescendencia y compasin que
Dios manifest hacia sus criaturas descarriadas al colocar el bello arco iris en las nubes como
seal de su pacto con el hombre!
El Seor declar que al ver el arco iris recordara su pacto. Esto no significa que pudiera
olvidarlo, sino que nos habla en nuestro propio lenguaje, para que podamos comprenderle mejor.
Quera el Seor que cuando los nios de las generaciones futuras preguntasen por el significado
del glorioso arco que se extiende por el cielo, sus padres les repitiesen la historia del diluvio, y
les explicasen que el Altsimo haba combado el arco, y lo haba colocado en las nubes para
asegurarles que las aguas no volveran jams a inundar la tierra. As sera el arco iris, de
generacin en generacin, un testimonio del amor divino hacia el hombre, y fortalecera su
confianza en Dios. En el cielo una semejanza del arco iris rodea el trono nimba la cabeza de
Cristo. El profeta dice: "Cual parece el arco del cielo que est en las nubes el da que llueve, as
era el parecer del resplandor alrededor [del trono]. Esta fue la visin de la semejanza de la gloria
de Jehov." (Eze. 1:28.).
Juan el revelador declara: "Y he aqu, un trono que estaba puesto en el cielo, y sobre el trono
estaba uno sentado. . . . Y un arco celeste haba alrededor del trono, semejante en el aspecto a la
esmeralda." (Apoc. 4:2, 3.) Cuando por su impiedad el hombre provoca los juicios divinos, el
Salvador intercede ante el Padre en su favor y seala el arco en las nubes, el arco iris que est en
torno al trono y sobre su propia cabeza, como recuerdo de la. misericordia de Dios hacia el
pecador arrepentido. A la seguridad dada a No respecto al diluvio, Dios mismo lig una de las
ms preciosas promesas de su gracia: "Jur que nunca ms las aguas de No pasaran sobre la
tierra; as he jurado que no me enojar contra ti, ni te reir. Porque los montes se movern, y los
collados temblarn; mas no se apartar de ti mi misericordia, ni el pacto de mi paz vacilar, dijo
Jehov, el que tiene misericordia de ti." (Isa. 54: 9, 10.)
Cuando No vio las poderosas fieras que salan con l del arca, temi que su familia, compuesta
de ocho personas solamente, fuese devorada por ellas. Pero el Seor envi un ngel a su siervo
con este mensaje de seguridad: "Y vuestro temor y vuestro pavor ser sobre todo animal de la
tierra, y sobre toda ave de los cielos, en todo lo que se mover en la tierra, y en todos los peces
del mar: en vuestra mano son entregados. Todo lo que se mueve y vive, os ser para
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mantenimiento: as como las legumbres y hierbas, os lo he dado todo. (Gn. 9: 2, 3.) Antes de
ese tiempo, Dios no haba permitido al hombre que comiera carne; quera que la raza humana
subsistiera enteramente con los productos de la tierra; pero ahora que toda cosa verde haba sido
destruda, les dio permiso para que consumieran la carne de los animales limpios que haban sido
preservados en el arca. Toda la superficie de la tierra fue cambiada por el diluvio. Una tercera y
terrible maldicin pesaba sobre ella como consecuencia del pecado. A medida que las aguas
comenzaron a bajar, las lomas y las montaas quedaron rodeadas por un vasto y turbio mar. Por
doquiera yacan cadveres de hombres y animales.
El Seor no iba a permitir que permaneciesen all para infectar el aire por su descomposicin, y
por lo tanto, hizo de la tierra un vasto cementerio, Un viento violento enviado para secar las
aguas, las agit con gran fuerza, de modo que en algunos casos derribaron las cumbres de las
montaas y amontonaron rboles, rocas y tierra sobre los cadveres. De la misma manera la plata
y el oro, las maderas escogidas y las piedras preciosas, que haban enriquecido y adornado el
mundo antediluviano y que la gente idolatrara, fueron ocultados de los ojos de los hombres. La
violenta accin de las aguas amonton tierra y rocas sobre estos tesoros, y en algunos casos se
formaron montaas sobre ellos. Dios vio que cuanto ms enriqueca y haca prosperar a los
impos, tanto ms corrompan sus caminos delante de l. Mientras deshonraban y
menospreciaban a Dios, haban adorado los tesoros que debieran haberlos inducido a glorificar al
bondadoso Dador.
La tierra presentaba un indescriptible aspecto de confusin y desolacin. Las montaas, una vez
tan bellas en su perfecta simetra, eran ahora quebradas e irregulares. Piedras, riscos y escabrosas
rocas estaban ahora diseminados por la superficie de la tierra. En muchos sitios, las colinas y las
montaas haban desaparecido, sin dejar huella del sitio en donde haban estado; y las llanuras
dieron lugar a cordilleras. Estos cambios eran ms pronunciados en algunos lugares que en otros.
Donde haban estado los tesoros ms valiosos de oro, plata y piedras preciosas, se vean las
seales mayores de la maldicin, mientras que sta pes menos en las regiones deshabitadas y
donde haba habido menos crmenes. En ese tiempo inmensos bosques fueron sepultados. Desde
entonces se han transformado en el carbn de piedra de las extensas capas de hulla que existen
hoy da, y han producido tambin enormes cantidades de petrleo.
Con frecuencia la hulla y el petrleo se encienden y arden bajo la superficie de la tierra. Esto
calienta las rocas, quema la piedra caliza, y derrite el hierro. La accin del agua sobre la cal
intensifica el calor, y ocasiona terremotos, volcanes y brotes gneos. Cuando el fuego y el agua
entran en contacto con las capas de roca y mineral, se producen terribles explosiones
subterrneas, semejantes a truenos sordos. El aire se calienta y se vuelve sofocante. A esto siguen
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erupciones volcnicas, pero a menudo ellas no dan suficiente escape a los elementos encendidos,
que conmueven la tierra. El suelo se levanta entonces y se hincha como las olas de la mar,
aparecen grandes grietas, y algunas veces ciudades, aldeas, y montaas encendidas son tragadas
por la tierra. Estas maravillosas manifestaciones sern ms frecuentes y terribles poco antes de la
segunda venida de Cristo y del fin del mundo, como seales de su rpida destruccin.
Las profundidades de la tierra son el arsenal del Seor, de donde se sacaron las armas empleadas
en la destruccin del mundo antiguo. Las aguas brotaron de la tierra y se unieron a las aguas del
cielo para llevar a cabo la obra de desolacin. Desde el diluvio, el fuego y el agua han sido
instrumentos de Dios para destruir ciudades impas. Estos juicios son enviados para que los que
tienen en poco la ley de Dios y pisotean su autoridad, tiemblen ante su podero, y reconozcan su
justa soberana. Cuando los hombres han visto montaas encendidas arrojando fuego, llamas y
torrentes de minerales derretidos, que secaban ros, cubran populosas ciudades y regaban por
doquiera ruina y desolacin, los corazones ms valientes se han llenado de terror, y los infieles y
blasfemos se han visto obligados a reconocer el infinito poder de Dios.
Los antiguos profetas, al referirse a escenas de esta ndole, dijeron: "Oh si rompieses los cielos,
y descendieras, y a tu presencia se escurriesen los montes, como fuego abrasador de fundiciones,
fuego que hace hervir las aguas, para que hicieras notorio tu nombre a tus enemigos, y las gentes
temblasen a tu presencia! Cuando, haciendo terriblezas cuales nunca esperbamos, descendiste,
fluyeron los montes delante de ti." "Jehov marcha entre la tempestad y turbin , y las nubes son
el polvo de sus pies. El amenaza a la mar, y la hace secar, y agosta todos los ros." (Isa. 64: 1-3;
Nah. 1: 3, 4.) Las ms terribles manifestaciones que el mundo jams haya visto hasta ahora,
sern presenciadas cuando Cristo vuelva por segunda vez. "Los montes tiemblan de l, y los
collados se deslen; y la tierra se abrasa a su presencia, y el mundo, y todos los que en l habitan.
Quin permanecer delante de su ira? y quin quedar en pie en el furor de su enojo?" "Oh
Jehov, inclina tus cielos y desciende: toca los montes, y humeen. Despide relmpagos, y
dispalos; enva tus saetas, y contrbalos." (Nah. 1:5, 6; Sal. 144: 5, 6.)
"Y dar prodigios arriba en el cielo, y seales abajo en la tierra, sangre y fuego y vapor de
humo." "Entonces fueron 101 hechos relmpagos y voces y truenos; y hubo un gran temblor de
tierra, un terremoto tan grande, cual no fue jams desde que los hombres han estado sobre la
tierra." "Y toda isla huy, y los montes no fueron hallados. Y cay del cielo sobre los hombres
un grande granizo como del peso de un talento." (Hech. 2: 19; Apoc. 16: 18, 20, 21.) Cuando se
unan los rayos del cielo con el fuego de la tierra, las montaas ardern como un horno, y
arrojarn espantosos torrentes de lava, que cubrirn jardines y campos, aldeas y ciudades. Masas
incandescentes fundidas arrojadas en los ros harn hervir las aguas, arrojarn con indescriptible
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violencia macizas rocas cuyos fragmentos se esparcirn por la tierra. Los ros se secarn. La
tierra se conmover; por doquiera habr espantosos terremotos y erupciones.. As destruir Dios
a los impos de la tierra. Pero los justos sern protegidos en medio de estas conmociones, como
lo fue No en el arca. Dios ser su refugio y tendrn confianza bajo sus alas protectoras. El
salmista dice: "Porque t has puesto a Jehov, que es mi esperanza, al Altsimo por tu habitacin,
no te sobrevendr mal." "Porque l me esconder en su tabernculo en el da del mal; ocultarme
en lo reservado de su pabelln." La promesa de Dios es: "Por cuanto en m ha puesto su
voluntad, yo tambin lo librar: pondrlo en alto, por cuanto ha conocido mi nombre." (Sal. 91:
9, 10, 14; 27: 5.)

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CAPTULO 9. La Semana Literal


AS COMO el sbado, la semana se origin al tiempo de la creacin, y fue conservada y
transmitida a nosotros a travs de la historia bblica. Dios mismo dio la primera semana como
modelo de las subsiguientes hasta el fin de los tiempos. Como las dems, consisti en siete das
literales. Se emplearon seis das en la obra de la creacin; y en el sptimo, Dios repos y luego
bendijo ese da y lo puso aparte como da de descanso para el hombre. En la ley dada en el Sina,
Dios reconoci la semana y los hechos sobre los cuales se funda. Despus de dar el
mandamiento: "Acurdate de Santificar el da de sbado" (Exo. 20:8, V. Torres Amat), y despus
de estipular lo que debe hacerse durante los seis das, y lo que no debe hacerse el da sptimo,
manifiesta la razn por la cual ha de observarse as la semana, recordndonos su propio ejemplo:
"Por cuanto el Seor en seis das hizo el cielo, y la tierra, y el mar, y todas las cosas que hay en
ellos, y descans en el da sptimo: por esto bendijo el Seor el da sbado, y le santific." (Vers.
11.) Esta razn resulta plausible cuando entendemos que los das de la creacin son literales. Los
primeros seis das de la semana fueron dados al hombre para su trabajo, porque Dios emple el
mismo perodo de la primera semana en la obra de la creacin. En el da sptimo el hombre ha de
abstenerse de trabajar, en memoria del reposo del Creador. Pero la suposicin de que los
acontecimientos de la primera semana requirieron miles y miles de aos, ataca directamente los
fundamentos del cuarto mandamiento.
Representa al Creador como se estuviese ordenando a los hombres que observaran la semana de
das literales en memoria de largos e indefinidos perodos. Esto es distinto del mtodo que l usa
en su relacin con sus criaturas. Hace obscuro e indefinido lo que l ha hecho muy claro. Es
incredulidad en la forma ms insidiosa y, por lo tanto, ms peligrosa; su verdadero carcter est
disfrazado de tal manera que la sostienen y ensean muchos que dicen creer en la Sagrada
Escritura. "Por la palabra de Jehov fueron hechos los cielos, y todo el ejrcito de ellos por el
espritu de su boca.... Porque l dijo, y fue hecho; l mand, y existi." (Sal. 33:6, 9.) La Sagrada
Escritura no reconoce largos perodos en los cuales la tierra fue saliendo lentamente del caos.
Acerca de cada da de la creacin, las Santas Escrituras declaran que consista en una tarde y una
maana, como todos los dems das que siguieron desde entonces. Al fin de cada da se da el
resultado de la obra del Creador. Y al terminar la narracin de la primera semana se dice: "Estos
son los orgenes de los cielos y de la tierra cuando fueron criados".(Gn. 2:4.) .
Pero esto no implica que los das de la creacin fueron algo ms que das literales. Cada da se
llama un origen, porque Dios origin o produjo en l una parte nueva de su obra. Los gelogos
alegan que en la misma tierra se encuentra la evidencia de que sta es mucho ms vieja de lo que
ensea el relato mosaico. Han descubierto huesos de seres humanos y de animales, as como
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tambin instrumentos blicos, rboles petrificados, etc., mucho mayores que los que existen hoy
da, o que hayan existido durante miles de aos, y de esto infieren que la tierra estaba poblada
mucho tiempo antes de la semana de la creacin de la cual nos habla la Escritura, y por una raza
de seres de tamao muy superior al de cualquier hombre de la actualidad. Semejante
razonamiento ha llevado a muchos que aseveran creer en la Sagrada Escritura a aceptar la idea de
que los das de la creacin fueron perodos largos e indefinidos. Pero sin la historia bblica, la
geologa no puede probar nada. Los que razonan con tanta seguridad acerca de sus
descubrimientos, no tienen una nocin adecuada del tamao de los hombres, los animales y los
rboles antediluvianos, ni de los grandes cambios que ocurrieron en aquel entonces. Los
vestigios que se encuentran en la tierra dan evidencia de condiciones que en muchos respectos
eran muy diferentes de las actuales; pero el tiempo en que estas condiciones imperaron slo
puede saberse mediante la Sagrada Escritura.
En la historia del diluvio, la inspiracin divina ha explicado lo que la geologa sola jams podra
desentraar. En los das de No, hombres, animales y rboles de un tamao muchas veces mayor
que el de los que existen actualmente, fueron sepultados y de esa manera preservados para probar
a las generaciones subsiguientes que los antediluvianos perecieron por un diluvio, Dios quiso que
el descubrimiento de estas cosas se estableciese la fe de los hombres en la historia sagrada; pero
stos, con su vano raciocinio, caen en el mismo error en que cayeron los antediluvianos: al usar
mal las cosas que Dios les dio para su beneficio, las tornan en maldicin.
Uno de los ardides de Satans consiste en lograr que los hombres acepten las fbulas de los
incrdulos; pues as puede obscurecer la ley de Dios, muy clara en s misma, y envalentonar a los
hombres para que se rebelen contra el gobierno divino. Sus esfuerzos van dirigidos
especialmente contra el cuarto mandamiento, porque ste seala tan claramente al Dios vivo,
Creador del cielo y de la tierra. Algunos realizan un esfuerzo constante para explicar la obra de la
creacin como resultado de causas naturales; y, en abierta oposicin a las verdades consignadas
en la Sagrada Escritura, el razonamiento humano es aceptado aun por personas que se dicen
cristianas. Hay quienes se oponen al estudio e investigacin de las profecas, especialmente las
de Daniel y del Apocalipsis, diciendo que stas son tan obscuras que no las podemos
comprender; no obstante, estas mismas personas reciben ansiosamente las suposiciones de los
gelogos, que estn en contradiccin con el relato de Moiss.
Pero si lo que Dios ha revelado es tan difcil de comprender, cun ilgico es aceptar meras
suposiciones en lo que se refiere a cosas que l no ha revelado! "Las cosas secretas pertenecen a
Jehov nuestro Dios: mas las reveladas son para nosotros y para nuestros hijos por siempre."
(Deut. 29:29.) Nunca revel Dios al hombre la manera precisa en que llev a cabo la obra de la
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creacin; la ciencia humana no puede escudriar los secretos del Altsimo. Su poder creador es
tan incomprensible como su propia existencia. Dios ha permitido que raudales de luz se
derramasen sobre el mundo, tanto en las ciencias como en las artes; pero cuando los llamados
hombre de ciencia tratan estos asuntos desde el punto de vista meramente humano, llegan a
conclusiones errneas. Puede ser inocente el especular ms all de lo que Dios ha revelado, si
nuestras teoras no contradicen los hechos de la Sagrada Escritura; pero los que dejan a un lado
la Palabra de Dios y pugnan por explicar de acuerdo con principios cientficos las obras creadas,
flotan sin carta de navegacin, o sin brjula, en un ocano ignoto.
Aun los cerebros ms notables, si en sus investigaciones no son dirigidos por la Palabra de Dios,
se confunden en sus esfuerzos por delinear las relaciones de la ciencia y la revelacin. Debido a
que el Creador y sus obras les resultan tan incomprensibles que se ven incapacitados para
explicarlos mediante las leyes naturales, consideran la historia bblica como algo indigno de
confianza. Los que dudan de la certeza de los relatos del Antiguo Testamento y del Nuevo sern
inducidos a dar un paso ms y a dudar de la existencia de Dios, y luego, habiendo perdido sus
anclas, se vern entregados a su propia suerte para encallar finalmente en las rocas de la
incredulidad. Estas personas han perdido la sencillez de la fe. Debera existir una fe arraigada en
la divina autoridad de la Santa Palabra de Dios. La Sagrada Escritura no se ha de juzgar de 106
acuerdo con las ideas cientficas de los hombres. La sabidura humana es una gua en la cual no
se puede confiar.
Los escpticos que leen la Sagrada Escritura para poder sutilizar acerca de ella, pueden, mediante
una comprensin imperfecta de la ciencia o de la revelacin, sostener que encuentran
contradicciones entre una y otra; pero cuando se entienden correctamente, se las nota en perfecta
armona. Moiss escribi bajo la direccin del Espritu de Dios; y una teora geolgica correcta
no presentar descubrimientos que no puedan conciliarse con los asertos as inspirados. Toda
verdad, ya sea en la naturaleza o en la revelacin, es consecuente consigo misma en todas sus
manifestaciones.
En la Palabra de Dios hay muchas interrogaciones que los ms profundos erudito no pueden
contestar. Se nos llama la atencin a estos asuntos para mostrarnos que, aun en las cosas
comunes de la vida diaria, es mucho lo que las mentes finitas, con toda su jactanciosa sabidura,
no podrn jams comprender en toda su plenitud. Sin embargo, los hombres de ciencia creen que
ellos pueden comprender la sabidura de Dios, lo que l ha hecho y lo que puede hacer. Se ha
generalizado mucho la idea de que Dios est restringido por sus propias leyes. Los hombres
niegan o pasan por alto su existencia, o piensan que pueden explicarlo todo, aun la accin de su
Espritu sobre el corazn humano; y ya no reverencian su nombre ni temen su poder. No
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comprendiendo las leyes de Dios ni el poder infinito de l para hacer efectiva su voluntad
mediante ellas, no creen en lo sobrenatural. Comnmente, la expresin "leyes de la naturaleza"
abarca lo que el hombre ha podido descubrir acerca de las leyes que gobiernan el mundo fsico;
pero cun limitada es la sabidura del hombre, y cun vasto el campo en el cual el Creador
puede obrar, en armona con sus propias leyes, y sin embargo, enteramente ms all de la
comprensin de los seres finitos!
Muchos ensean que la materia posee poderes vitales, que se le impartieron ciertas propiedades y
que se la dej luego actuar mediante su propia energa inherente; y que las operaciones de la
naturaleza se llevan a cabo en conformidad con leyes fijas, en las cuales Dios mismo no puede
intervenir. Esta es una ciencia falsa, y no est respaldada por la Palabra de Dios. La naturaleza es
la sierva de su Creador. Dios no anula sus leyes, ni tampoco obra contrarindolas: las usa
continuamente como sus instrumentos. La naturaleza atestigua que hay una inteligencia, una
presencia y una energa activa, que obran dentro de sus leyes y mediante ellas. Existe en la
naturaleza la accin del Padre y del Hijo. Cristo dice: "Mi Padre hasta ahora obra, y yo obro."
(Juan 5:17.)
Los levitas, en su himno registrado por Nehemas, cantaban: T, oh Jehov, eres solo; t hiciste
los cielos, y los cielos de los cielos, y toda su milicia, la tierra y todo lo que est en ella, t
vivificas todas estas cosas." (Neh. 9:6.) En cuanto se refiere a este mundo, la obra de la creacin
de Dios est terminada, pues fueron "acabadas las obras desde el principio del mundo." (Heb.
4:3.) Pero su energa sigue ejerciendo su influencia para sustentar los objetos de su creacin. Una
palpitacin no sigue a la otra, y un hlito al otro, porque el mecanismo que una vez se puso en
marcha contine accionando por su propia energa inherente; sino que todo hlito, toda
palpitacin del corazn es una evidencia del completo cuidado que tiene de todo lo creado Aquel
en quien "vivimos, y nos movemos, y somos." (Hech. 17:28.) No es en virtud de alguna fuerza
inherente que ao tras ao la tierra produce sus abundantes cosechas y que contina su
movimiento alrededor del sol.
La mano de Dios dirige los planetas, y los mantiene en su puesto en su ordenada marcha a travs
de los cielos. "El saca por cuenta su ejrcito: a todas llama por sus nombres; ninguna faltar: tal
es la grandeza de su fuerza, y su poder y virtud." (Isa. 40:26.) En virtud de su poder la vegetacin
florece, aparecen las hojas y las flores se abren. Es l quien "hace a los montes producir hierba,"
por su poder los valles se fertilizan. Todas las bestias de los bosques piden a Dios su alimento, y
toda criatura viviente, desde el diminuto insecto hasta el hombre, dependen diariamente de su
divina providencia. Segn las hermosas palabras del salmista: "Todos ellos esperan en ti, para
que les des su comida a su tiempo. Les das, recogen; abres tu mano, hrtanse de bien."Su Palabra
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controla los elementos, l cubre los cielos de nubes y prepara la lluvia para la tierra. "El da la
nieve como lana, derrama la escarcha como ceniza." "A su voz se da muchedumbre de aguas en
el cielo, y hace subir las nubes de lo postrero de la tierra; hace los relmpagos con la lluvia, y
saca el viento de sus depsitos." (Sal. 147:8, 16; 104:27, 28; Jer. 10:13.) Dios es el fundamento
de todas las cosas. Toda verdadera ciencia est en armona con sus obras; toda verdadera
educacin nos induce a obedecer a su gobierno. La ciencia abre nuevas maravillas ante nuestra
vista, se remonta alto, y explora nuevas profundidades; pero de su bsqueda no trae nada que
est en conflicto con la divina revelacin.
La ignorancia puede tratar de respaldar puntos de vista falsos con respecto a Dios velindose
para ello de la ciencia; pero el libro de la naturaleza y la Palabra escrita se iluminan mutuamente.
De esa manera somos inducidos a adorar al Creador, y confiar con inteligencia en su Palabra.
Ninguna mente finita puede comprender plenamente la existencia, el poder, la sabidura, o las
obras del Infinito. El escritor sagrado dice: "Alcanzars t el rastro de Dios? Llegars t a la
perfeccin del Todopoderoso? Es ms alto que los cielos: qu hars? es ms profundo que el
infierno: cmo lo conocers? Su dimensin es mas larga que la tierra, y ms ancha que la mar."
(Job 11:7-9.) Los intelectos ms poderosos de la tierra no pueden comprender a Dios. Los
hombres podrn investigar y aprender siempre; pero habr siempre un infinito inalcanzable para
ellos. Sin embargo, las obras de la creacin dan testimonio de la grandeza y del poder de Dios.
"Los cielos cuentan la gloria de Dios, y la expansin denuncia la obra de sus manos." (Sal. 19:1.)
Los que reciben la Palabra escrita cono su consejera encontrarn en la ciencia un auxiliar para
comprender a Dios. "Porque las cosas invisibles de l, su eterna potencia y divinidad, se echan de
ver desde la creacin del mundo, siendo entendidas por las cosas que son hechas. (Rom. 1:20.).

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CAPTULO 10. La Torre de Babel


PARA repoblar la tierra, de la cual el diluvio haba barrido toda corrupcin moral, Dios haba
preservado una sola familia, la casa de No, a quien haba manifestado: A ti he visto justo
delante de m en esta generacin." (Gn. 7:1.) Sin embargo, entre los tres hijos de No pronto se
desarroll la misma gran distincin que se haba visto en el mundo antediluviano. En Sem, Cam
y Jafet, quienes haban de ser los fundadores del linaje humano, se pudo prever el carcter de sus
descendientes. Hablando por inspiracin divina. No predijo la historia de las tres grandes razas
que habran de proceder de estos padres de la humanidad. Al hablar de los descendientes de
Cam, refirindose al hijo ms que al padre, manifest No: "Maldito sea Canan, siervo de
siervos ser a sus hermanos." (Gn. 9:25.) El monstruoso crimen de Cam demostr que haca
mucho que la reverencia filial haba desaparecido de su alma, y revel la impiedad y la vileza de
su carcter. Estas perversas caractersticas se perpetuaron en Canan y su posteridad, cuya
continua culpabilidad atrajo sobre ellos el juicio de Dios.
En cambio, la reverencia manifestada por Sem y Jafet hacia su padre y hacia los divinos
estatutos, prometa un futuro ms brillante a sus descendientes. Acerca de esto hijos fue
declarado: "Bendito Jehov el Dios de Sem, y sale Canan siervo. Engrandezca Dios a Japhet, y
habite en las tiendas de Sem, y sale Canan siervo." (Vers. 26, 27.) El linaje de Sem iba a ser el
del pueblo escogido, del pacto de Dios, del Redentor prometido. Jehov fue el Dios de Sem. De
l iban a descender Abrahn y el pueblo de Israel, por 111 medio del cual habra de venir Cristo.
"Bienaventurado el pueblo cuyo Dios es Jehov." (Sal. 144:15) Y Jafet "habite en las tiendas de
Sem." Los descendientes de Jafet haban de disfrutar muy especialmente de las bendiciones del
Evangelio. La posteridad de Canan baj hasta las formas ms degradantes del paganismo. A
pesar de que la maldicin proftica los haba condenado a la esclavitud, la condena fue aplazada
durante siglos. Dios sobrellev su impiedad y corrupcin hasta que traspasaron los lmites de la
paciencia divina. Entonces fueron desposedos, y llegaron a ser esclavos de los descendientes de
Sem y de Jafet. La profeca de No no fue una denuncia arbitraria y airada ni una declaracin de
favoritismo. No fij el carcter y el destino de sus hijos.
Pero revel cul sera el resultado de la conducta que haban escogido individualmente, y el
carcter que haban desarrollado. Fue una expresin del propsito de Dios hacia ellos y hacia. su
posteridad, en vista de su propio carcter y conducta. Generalmente, los nios heredan la
disposicin y las tendencias de sus padres, e imitan su ejemplo; de manera que los pecados de los
padres son cometidos por los hijos de generacin en generacin. As la vileza y la irreverencia de
Cam se reprodujeron en su posteridad y le acarrearon maldicin durante muchas generaciones.
"Un pecador destruye mucho bien." (Ecl. 9:18.) Por otro lado, cun ricamente fue premiado el
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respeto de Sem hacia su padre; y qu ilustre serie de hombres santos se ve en su posteridad!


"Conoce Jehov los das de los perfectos," "y su simiente es para bendicin."
"Conoce, pues, que Jehov tu Dios es Dios, Dios fiel, que guarda el pacto y la misericordia a los
que le aman y guardan sus mandamientos, hasta las mil generaciones. (Sal 37:18, 26, Deut 7:9.)
Durante algn tiempo, los descendientes de No continuaron habitando en las montaas donde el
arca se haba detenido. A medida que se multiplicaron, la apostasa no tard en causar divisin
entre ellos. Los que deseaban olvidar 112 a su Creador y desechar las restricciones de su ley,
tenan por constante molestia las enseanzas y el ejemplo de sus piadosos compaeros; y despus
de un tiempo decidieron separarse de los que adoraban a Dios. Para lograr su fin, emigraron a la
llanura de Sinar, que estaba a orillas del ro ufrates. Les atraan la hermosa ubicacin y la
fertilidad del terreno, y en esa llanura resolvieron establecerse. Decidieron construir all una
ciudad, y en ella una torre de tan estupenda altura que fuera la maravilla del mundo. Estas
empresas fueron ideadas para impedir que la gente se esparciera en colonias.
Dios haba mandado a los hombres que se diseminaran por toda la tierra, que la poblaran y que
se enseoreasen de ella; pero estos constructores de la torre de Babel decidieron mantener su
comunidad unida en un solo cuerpo, y fundar una monarqua que a su tiempo abarcara toda la
tierra. As su ciudad se convertira en la metrpoli de un imperio universal; su gloria demandara
la admiracin y el homenaje del mundo, y hara clebres a sus fundadores. La magnfica torre,
que deba alcanzar hasta los cielos, estaba destinada a ser algo as como un monumento del poder
y sabidura de sus constructores, para perpetuar su fama hasta las ltimas generaciones. Los
moradores de la llanura de Sinar no creyeron en el pacto de Dios que prometa no traer otro
diluvio sobre la tierra. Muchos de ellos negaban la existencia de Dios, y atribuan el diluvio a la
accin de causas naturales.
Otros crean en un Ser supremo, que haba destruido el mundo antediluviano; y sus corazones,
como el de Can, se rebelaban contra l. Uno de sus fines, al construir la torre, fue el de alcanzar
seguridad si ocurra otro diluvio. Creyeron que, construyendo la torre hasta una altura mucho
ms elevada que la que haban alcanzado las aguas del diluvio, se hallaran fuera de toda
posibilidad de peligro. Y al poder ascender a la regin de las nubes, esperaban descubrir la causa
del diluvio. Toda la empresa tena por objeto exaltar aun ms el orgullo de quienes la
proyectaron, apartar de Dios las mentes de las generaciones futuras, y llevarlas a la idolatra.
Adelantada la construccin de la torre, parte de ella fue habitada por los edificadores. Otras
secciones, magnficamente amuebladas y adornadas, las destinaron a sus dolos. El pueblo se
regocijaba en su xito, loaba a dioses de oro y plata, y se obstinaba contra el Soberano del cielo y

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la tierra. De repente, la obra que haba estado avanzando tan prsperamente fue interrumpida.
Fueron enviados ngeles para anular los propsitos de los edificadores.
La torre haba alcanzado una gran altura, y por ese motivo les era imposible a los trabajadores
que estaban arriba comunicarse directamente con los de abajo; por lo tanto, fueron colocados
hombres en diferentes puntos para recibir y transmitir al siguiente las rdenes acerca del material
que se necesitaba, u otras instrucciones tocante a la obra. Al pasar los mensajes de uno a otro, el
lenguaje se les confunda de modo que pedan un material que no se necesitaba, y las
instrucciones dadas eran a menudo contrarias a las recibidas. Esto produjo confusin y
consternacin. Toda la obra se detuvo. No haba armona ni cooperacin. Los edificadores no
podan explicarse aquellas extraas equivocaciones entre ellos, y en su ira y desengao se
dirigan reproches unos a otros. Su unin termin en lucha y en derramamiento de sangre. Como
prueba del desagrado de Dios, cayeron rayos del cielo que destruyeron la parte superior de la
torre y la derribaron.
Se hizo sentir a los hombres que hay un Dios que reina en los cielos. Hasta esa poca, todos los
hombres haban hablado el mismo idioma; ahora los que podan entenderse se reunieron en
grupos y unos tomaron un camino, y otros otro. "As los esparci Jehov desde all sobre la faz
de toda la tierra." (Gn. 11:8.) Esta dispersin oblig a los hombres a poblar la tierra, y el
propsito de Dios se alcanz por el medio empleado por ellos para evitarlo. Pero a costa de
cunta prdida para los que se haban 114 levantado contra Dios! Era el propsito del Creador
que a medida que los hombres fuesen a fundar naciones en distintas partes de la tierra, llevasen
consigo el conocimiento de su voluntad, y que la luz de la verdad alumbrara a las generaciones
futuras. No, el fiel predicador de la justicia, vivi trescientos cincuenta aos despus del
diluvio, Sem vivi quinientos aos, y sus descendientes tuvieron as oportunidad de conocer los
requerimientos de Dios y la historia de su trato con sus padres.
Pero no quisieron escuchar estas verdades desagradables; no queran retener a Dios en su
conocimiento, y en gran medida la confusin de lenguas les impidi comunicarse con quienes
podran haberles ilustrado. Los constructores de la torre de Babel haban manifestado un espritu
de murmuracin contra Dios. En vez de recordar con gratitud su misericordia hacia Adn, y su
bondadoso pacto con No, se haban quejado de su severidad al expulsar a la primera pareja del
Edn y al destruir al mundo mediante un diluvio. Pero mientras murmuraban contra Dios
calificndolo de arbitrario y severo, estaban aceptando la soberana del ms cruel de los tiranos.
Satans trat de acarrear menosprecio sobre las ofrendas expiatorias que prefiguraban la muerte
de Cristo; y a medida que la mente de los hombres iba entenebrecindose con la idolatra, los
indujo a falsificar estas ofrendas, y a sacrificar sus propios hijos sobre los altares de sus dioses. A
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medida que los hombres se alejaban de Dios, los atributos divinos: la justicia, la pureza y el
amor, fueron reemplazados por la opresin, la violencia y la brutalidad. Los hombres de Babel
haban decidido establecer un gobierno independiente de Dios.
Sin embargo, haba algunos entre ellos que teman al Seor, pero, que haban sido engaados por
las pretensiones de los impos, y enredados por sus ardides. Por amor a stos el Seor retard sus
juicios, y dio tiempo a los seres humanos para que revelasen su carcter verdadero. A medida
que esto se cumpla, los hijos de Dios trabajaban por hacerles cambiar su propsito; pero los
hombres estaban completamente unidos en su atrevida empresa contra el cielo. Si no se los
hubiese reprimido, habran desmoralizado al mundo cuando todava era joven. Su confederacin
se fund en la rebelin; era un reino que se estableca para el ensalzamiento propio, en el cual
Dios no iba a tener soberana ni honor. Si se hubiese permitido esta confederacin, un formidable
poder habra procurado desterrar la justicia, la paz, la felicidad y la seguridad de este mundo.
En lugar del estatuto divino que es santo, y justo, y bueno" (Rom. 7:12), los hombres estaban
tratando de establecer leyes que satisficieran su propio corazn cruel y egosta. Los que teman al
Seor le imploraron que intercediese. "Y descendi Jehov para ver la ciudad y la torre que
edificaban los hijos de los hombres." (Gn. 11:5.) Por misericordia hacia el mundo, Dios frustr
el propsito de los edificadores de la torre, y derrumb el monumento de su osada. Por
misericordia, confundi su lenguaje y estorb sus propsitos de rebelin. Dios soporta
pacientemente la perversidad de los hombres, dndoles amplia oportunidad para arrepentirse;
pero toma en cuenta todos sus ardides para resistir la autoridad de su justa y santa ley. De vez en
cuando la mano invisible que empuaba el centro del gobierno se extiende para reprimir la
iniquidad. Se da evidencia inequvoca de que el Creador del universo, el que es infinito en
sabidura, amor y verdad, es el Gobernante supremo del cielo y de la tierra, cuyo poder nadie
puede desafiar impunemente.
Los planes de los constructores de la torre de Babel terminaron en vergenza y derrota. El
monumento de su orgullo sirvi para conmemorar su locura. Pero los hombres siguen hoy el
mismo sendero, confiando en s mismos y rechazando la ley de Dios. Es el principio que Satans
trat de practicar en el cielo, el mismo que sigui Can al presentar su ofrenda. Hay constructores
de torres en nuestros das. Los incrdulos formulan sus teoras sobre supuestas deducciones de la
ciencia, y rechazan la palabra revelada de Dios. Pretenden juzgar el gobierno moral de Dios;
desprecian su ley y se jactan de la suficiencia de la razn humana. Y, "porque no se ejecuta luego
sentencia sobre la mala obra, el corazn de los hijos de los hombres est en ellos lleno para hacer
mal." (Ecl. 8: 11.)

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En el mundo que profesa ser cristiano, muchos se alejan de las claras enseanzas de la Sagrada
Escritura y construyen un credo fundado en especulaciones humanas y fbulas agradables; y
sealan su torre como una manera de subir al cielo. Los hombres penden admirados de los labios
elocuentes, que ensean que el transgresor no morir, que la salvacin se puede obtener sin
obedecer a la ley de Dios.
Si los que profesan ser discpulos de Cristo aceptaran las normas de Dios, se uniran entre s,
pero mientras se ensalce la sabidura humana sobre la santa Palabra, habr divisiones y
disensiones. La confusin existente entre los credos y sectas contrarias se representa
adecuadamente por el trmino "Babilonia," que la profeca aplica a las iglesias mundanas de los
ltimos das. Muchos procuran hacerse un cielo adquiriendo riquezas y poder. "Hablan con
maldad de hacer violencia; hablan con altanera" (Sal 73: 8), pisotean los derechos humanos, y
desprecian la autoridad divina. Podrn los orgullosos ejercer momentneamente gran poder y
tener xito en todas sus empresas; pero al fin slo encontrarn desilusin y miseria. El tiempo de
la investigacin de Dios ha llegado. El Altsimo descender para ver lo que los hijos de los
hombres han construido. Su poder soberano se revelar; las obras del orgullo humano sern
abatidas. "Desde los cielos mir Jehov; vio a todos los hijos de los hombres: desde la morada de
su asiento mir sobre todos los moradores de la tierra." "Jehov hace nulo el consejo de las
gentes, y frustra las maquinaciones de los pueblos. El consejo de Jehov permanecer para
siempre; los pensamientos de su corazn por todas las generaciones. (Sal. 33: 13, 14, 10, 11.)

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CAPTULO 11. El Llamamiento de Abrahn


DESPUES de la dispersin de Babel, la idolatra lleg a ser otra vez casi universal, y el Seor
dej finalmente que los transgresores empedernidos siguiesen sus malos caminos, mientras
elega a Abrahn del linaje de Sem, a fin de hacerle depositario de su ley para las futuras
generaciones. Abrahn se haba criado en un ambiente de supersticin y paganismo. Aun la
familia de su padre, en la cual se haba conservado el conocimiento de Dios, estaba cediendo a
las seductoras influencias que la rodeaban, y servan a dioses extraos" (Jos. 24: 2), en vez de
servir a Jehov. Pero la verdadera fe no haba de extinguirse. Dios ha conservado siempre un
remanente para que le sirva. Adn, Set, Enoc, Matusaln, No, Sem (vase el Apndice, nota 2),
en lnea ininterrumpida, transmitieron de generacin en generacin las preciosas revelaciones de
su voluntad. El hijo de Tar se convirti en el heredero de este santo cometido. Por doquiera le
invitaba la idolatra, pero en vano. Fiel entre los fieles, incorrupto en medio de la prevaleciente
apostasa, se mantuvo firme en la adoracin del nico Dios verdadero. "Cercano est Jehov a
todos los que le invocan, a todos los que le invocan de veras." (Sal. 145: 18.) l comunic su
voluntad a Abrahn, y le dio un conocimiento claro de los requerimientos de su ley, y de la
salvacin que alcanzara mediante Cristo.
A Abrahn se le dio la promesa, muy apreciada por la gente de aquel entonces, de que tendra
numerosa posteridad y grandeza nacional: "Y har de ti una nacin grande, y bendecirte he, y
engrandecer tu nombre, y sers bendicin." (Gn. 12: 2.) Adems, el heredero de la fe recibi
la promesa que para l era la ms precisa de todas, a saber que de su linaje descendera el
Redentor del mundo: "Y sern benditas en ti todas las familias de la tierra." (Vers. 3) Sin
embargo, como condicin primordial para su cumplimiento, su fe iba a ser probada; se le exigira
un sacrificio. El mensaje de Dios a Abrahn era: "Vete de tu tierra y de tu parentela, y de la casa
de tu padre, a la tierra que te mostrar." (Vers. 1.) A fin de que Dios pudiese capacitarlo para su
gran obra como depositario de los sagrados orculos, Abrahn deba separarse de los compaeros
de su niez. La influencia de sus parientes y amigos impedira la educacin que el Seor
intentaba dar a su siervo. Ahora que Abrahn estaba, en forma especial, unido con el cielo, deba
morar entre extraos. Su carcter deba ser peculiar, diferente del de todo el mundo. Ni siquiera
poda explicar su manera de obrar para que la entendiesen sus amigos. Las cosas espirituales se
disciernen espiritualmente, y sus motivos y acciones no eran comprendidos por sus parientes
idlatras.
"Por la fe Abraham, siendo llamado, obedeci para salir al lugar que haba de recibir por
heredad; y sali sin saber dnde iba." (Heb. 11:8.) La obediencia incondicional de Abrahn es
una de las ms notables evidencias de fe de toda la Sagrada Escritura. Para l, la fe era "la
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sustancia de las cosas que se esperan, la demostracin de las cosas que no se ven." (Vers. 1.)
Confiando en la divina promesa, sin la menor seguridad externa de su cumplimiento, abandon
su hogar, sus parientes, y su tierra nativa; y sali, sin saber adnde iba, fiel a la direccin divina.
"Por fe habit en la tierra prometida como en tierra ajena, morando en cabaas con Isaac y Jacob,
herederos juntamente de la misma promesa." (Vers. 9.) No fue una prueba ligera la que soport
Abrahn, ni tampoco era pequeo el sacrificio que se requiri de l. Haba fuertes vnculos que le
ataban a su tierra, a sus parientes y a su hogar. Pero no vacil en obedecer al llamamiento. Nada
pregunt en cuanto a la tierra prometida. No averigu si era feraz y de clima saludable, si los
campos ofrecan paisajes agradables, o s habra oportunidad para acumular riquezas. Dios haba
hablado, y su siervo deba obedecer; el lugar ms feliz de la tierra para l era dnde Dios quera
que estuviese. Muchos continan siendo probados como lo fue Abrahn. No oyen la voz de Dios
hablndoles directamente desde el cielo; pero, en cambio, son llamados mediante las enseanzas
de su Palabra y los acontecimientos de su providencia. Se les puede pedir que abandonen una
carrera que promete riquezas y honores, que dejen afables y provechosas amistades, y que se
separen de sus parientes, para entrar en lo que parezca ser slo un sendero de abnegacin,
trabajos y sacrificios.
Dios tiene una obra para ellos; pero una vida fcil y la influencia de las amistades y los parientes
impedira el desarrollo de los rasgos esenciales para su realizacin. Los llama para que se aparten
de las influencias y los auxilios humanos, y les hace sentir la necesidad de su ayuda, y de
depender slo de Dios, para que l mismo pueda revelarse a ellos. Quin est listo para
renunciar a los planes que ha abrigado y a las relaciones familiares en cuanto le llame la
Providencia? Quin aceptar nuevas obligaciones y entrar en campos inexplorados para hacer
la obra de Dios con buena voluntad y firmeza y contar sus prdidas como ganancia por amor a
Cristo? El que haga esto tiene la fe de Abrahn, y compartir con l el "sobremanera alto y
eterno peso de gloria," con el cual no se puede comparar "lo que en este tiempo se padece." (2
Cor. 4:17; Rom. 8:18.) El llamamiento del cielo le lleg a Abrahn por primera vez mientras
viva en "Ur de los Caldeos" (Gn. 11:31) y, obediente, se traslad a Harn. Hasta all lo
acompa la familia de su padre, pues con su idolatra ella mezclaba la adoracin del Dios
verdadero. All permaneci Abrahn hasta la muerte de Tar. Pero despus de la muerte de su
padre la voz divina le orden proseguir su peregrinacin. Su hermano Nacor, con toda su familia,
se qued en su hogar y con sus dolos.

78

Adems de Sara, la esposa de Abrahn, slo Lot, cuyo padre Harn haba fallecido haca mucho
tiempo, escogi participar de la vida de peregrinaje del patriarca. Sin embargo, fue una gran
compaa la que sali de Mesopotamia. Abrahn ya posea gran cantidad de ganado vacuno y
lanar, que eran las riquezas del Oriente, e iba acompaado de un gran nmero de criados y
personas dependientes de l. Se alejaba de la tierra de sus padres para nunca ms volver, y llev
consigo todo lo que posea, "toda su hacienda que haban ganado, y las almas que haban
adquirido en Harn." (Gn. 12:5.) Entre los que le acompaaban muchos eran guiados por
motivos ms altos que el inters propio. Mientras estuvieron en Harn, Abrahn y Sara los
haban inducido a adorar y servir al Dios verdadero. Estos se agregaron a la familia del patriarca,
y le acompaaron a la tierra prometida. "Y salieron para ir a tierra de Canan; y a tierra de
Canan llegaron. (Vers. 5.) El sitio donde se detuvieron primero fue Siquem. A la sombra de las
encinas de Mor, en un ancho y herboso valle, con olivos y ricas fuentes, entre los montes de
Ebal y Gerizim, Abrahn estableci su campamento.
El patriarca haba entrado en un pas hermoso y bueno, "tierra de arroyos, de aguas, de fuentes,
de abismos que brotan por vegas y montes; tierra de trigo y cebada, y de vides, e higueras, y
granados; tierra de olivas, de aceite, y de miel." (Deut. 8:7, 8.) Pero, para el adorador de Jehov,
una espesa sombra descansaba sobre las arboladas colinas y el fructfero valle. "El cananeo
estaba entonces en la tierra." Abrahn haba alcanzado el blanco de sus esperanzas, pero haba
encontrado el pas ocupado por una raza extraa y dominada por la idolatra. En los bosques
haba altares consagrados a los dioses falsos, y se ofrecan sacrificios humanos en las alturas
vecinas.
Aunque Abrahn se aferraba a la divina promesa, estableci all su campamento con penosos
presentimientos. Entonces "apareci Jehov a Abram, y le dijo: A tu simiente dar esta tierra."
(Gn. I2:7.) Su fe se fortaleci con esta seguridad de que la divina presencia estaba con l, y de
que no estaba abandonado a merced de los impos. "Y edific all un altar a Jehov, que le haba
aparecido." (Vers. 7.) Continuando an como peregrino, pronto se march a un lugar cerca de
Betel, y de nuevo erigi un altar e invoc el nombre del Seor. Abrahn, el "amigo de Dios"
(Sant. 2:23), nos dio un digno ejemplo. Fue la suya una vida de oracin. Dondequiera que
estableca su campamento, muy cerca de l tambin levantaba su altar, y llamaba a todos los que
le acompaaban al sacrificio matutino y vespertino. Cuando retiraba su tienda, el altar
permaneca all. En los aos subsiguientes, hubo entre los errantes cananeos algunos que haban
sido instruidos por Abrahn; y siempre que uno de ellos llegaba al altar, saba quin haba estado
all antes que l; y despus de levantar su tienda, reparaba el altar y all adoraba al Dios viviente.
Abrahn continu su viaje hacia el sur; y otra vez fue probada su fe. El cielo retuvo la lluvia, los
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arroyos cesaron de correr por los valles, y se marchit la hierba de las llanuras. Los ganados no
encontraban pastos, y el hambre amenazaba a todo el campamento. No pondra ahora el
patriarca en tela de juicio la direccin de la Providencia? No mirara hacia atrs anhelando la
abundancia de las llanuras caldeas? Todos observaban ansiosamente para ver qu hara Abrahn,
a medida que una dificultad suceda a la otra.
Al ver su confianza inquebrantable, comprendan que haba esperanza; saban que Dios era su
amigo y segua guindole. Abrahn no poda explicar la direccin de la Providencia; sus
esperanzas no se haban cumplido; pero mantuvo su confianza en la promesa: "Y bendecirte he,
y engrandecer tu nombre, y sers bendicin." (Gn. 12:2.) Con oraciones fervientes consider la
manera de preservar la vida de su pueblo y de su ganado, pero no permiti que las circunstancias
perturbaran su fe en la palabra de Dios. Para escapar del hambre fue a Egipto. No abandon a
Canan, ni tampoco en su extrema necesidad se volvi a la tierra de Caldea de la cual haba
venido, donde no habla escasez de pan; sino que busc refugio temporal tan cerca como fuese
posible de la tierra prometida, con la intencin de regresar pronto al sitio donde Dios le haba
puesto. En su providencia, el Seor proporcion esta prueba a Abrahn para ensearle lecciones
de sumisin, paciencia y fe, lecciones que haban de conservarse por escrito para beneficio de
todos los que posteriormente iban a ser llamados a soportar aflicciones.
Dios dirige a sus hijos por senderos que ellos desconocen; pero no olvida ni desecha a los que
depositan su confianza en l. Permiti que Job fuese atribulado pero no le abandon. Consinti
en que el amado Juan fuese desterrado a la solitaria isla de Patmos, pero el Hijo de Dios le visit
all, y pudo ver escenas de gloria inmortal. Dios permite que las pruebas asedien a los suyos, para
que mediante su constancia y obediencia puedan enriquecerse espiritualmente, y para que su
ejemplo sea una fuente de poder para otros. "Porque yo s los pensamientos que tengo acerca de
vosotros, dice Jehov, pensamientos de paz, y no de mal." (Jer.29: 11.) Los mismos sufrimientos
que prueban ms severamente nuestra fe, y que nos hacen pensar que Dios nos ha olvidado,
sirven para llevarnos ms cerca de Cristo, para que echemos todas nuestras cargas a sus pies, y
para que sintamos la paz que nos ha de dar en cambio.
Dios prob siempre a su pueblo en el crisol de la afliccin. Es en el fuego del crisol donde la
escoria se separa del oro puro del carcter cristiano. Jess vigila la prueba; l sabe qu se
necesita para purificar el precioso metal, a fin de que refleje la luz de su amor. Es mediante
pruebas estrictas y reveladoras cmo Dios disciplina a sus siervos. l ve que algunos tienen
aptitudes que pueden usarse en el progreso de su obra, y los somete a pruebas. En su providencia,
los coloca en situaciones que prueban su carcter, y revelan defectos y debilidades que estaban
ocultos para ellos mismos. Les da la oportunidad de corregir estos defectos, y de prepararse para
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su servicio. Les muestra sus propias debilidades, y les ensea a depender de l; pues l es su
nica ayuda y salvaguardia. As se alcanza su propsito. Son educados, adiestrados,
disciplinados y preparados para cumplir el gran propsito para el cual recibieron sus
capacidades.
Cuando Dios los llama a obrar, estn listos, y los ngeles pueden ayudarles en la obra que debe
hacerse en la tierra. Durante su estada en Egipto, Abrahn dio evidencias de que no estaba libre
de la imperfeccin y la debilidad humanas. Al ocultar el hecho de que Sara era su esposa, revel
desconfianza en el amparo divino, una falta de esa fe y ese valor elevadsimos tan noble y
frecuentemente manifestados en su vida. Sara era una "mujer hermosa de vista," y Abrahn no
dud de que los egipcios de piel obscura codiciaran a la hermosa extranjera, y que para
conseguirla, no tendran escrpulos en matar a su esposo. Razon que no menta al presentar a
Sara como su hermana; pues ella era hija de su padre, aunque no de su madre. Pero este
ocultamiento de la verdadera relacin que exista entre ellos era un engao. Ningn desvo de la
estricta integridad puede merecer la aprobacin de Dios. A causa de la falta de fe de Abrahn,
Sara se vio en gran peligro.
El rey de Egipto, habiendo odo hablar de su belleza, la hizo llevar a su palacio, pensando hacerla
su esposa. Pero el Seor, en su gran misericordia, protegi a Sara, enviando plagas sobre la
familia real. Por este medio supo el monarca la verdad del asunto, e indignado por el engao de
que haba sido objeto, devolvi su esposa a Abrahn reprendindole as: "Qu es esto que has
hecho conmigo? . . . Por qu dijiste: Es mi hermana, ponindome en ocasin de tomarla para m
por mujer? Ahora pues, he aqu tu mujer, tmala y vete." (Gn. 12:11, 18, 19.) Abrahn haba
sido muy favorecido por el rey; y aun 124 ahora Faran no permiti que se le hiciese dao a l o
a su compaa, sino que orden que una guardia los condujese con seguridad fuera de sus
dominios. En ese tiempo se promulgaron
leyes que prohiban a los egipcios relacionarse con
pastores extranjeros en actos familiares, tales como comer o beber juntos. La despedida que
Faran dio a Abrahn fue amable y generosa; pero le pidi que saliera de Egipto, pues no se
atreva a permitirle permanecer en el pas.
Sin saberlo, el rey haba estado a punto de hacerle un gran dao; pero Dios se haba interpuesto,
y haba salvado al monarca de cometer tan gran pecado. Faran vio en este extranjero a un
hombre honrado por el Dios del cielo, y temi tener en su reino a una persona que tan
evidentemente gozaba del favor divino. Si Abrahn se quedaba en Egipto, su creciente riqueza y
honor podran despertar la envidia y la codicia de los egipcios, quienes podran causarle algn
dao, por el cual el monarca sera considerado responsable, y que podra atraer nuevamente
plagas sobre la familia real. La amonestacin dada a Faran result ser una proteccin para
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Abrahn en sus relaciones futuras con los pueblos paganos; pues el asunto no pudo conservarse
en secreto. Era evidente que el Dios a quien Abrahn adoraba protega a su siervo, y que
cualquier dao que se le hiciese sera vengado. Es asunto peligroso daar a uno de los hijos del
Rey del cielo. El salmista se refiere a este captulo de la experiencia de Abrahn cuando dice, al
hablar del pueblo escogido, que Dios "por causa de ellos castig los reyes. No toquis, dijo, a
mis ungidos, ni hagis mal a mis profetas." (Sal. 105:14, 15.) Hay una interesante semejanza
entre la experiencia de Abrahn en Egipto y la de sus descendientes siglos despus. En ambos
casos, fueron a Egipto a causa del hambre y moraron all y, a causa de los juicios divinos en su
favor, los egipcios los temieron, y los descendientes de Abrahn salieron al fin enriquecidos por
los obsequios de los paganos.

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CAPTULO 12. Abrahn en Canan


ABRAHN Volvi a Canan "riqusimo en ganado, en plata y oro." Lot an estaba con l, y de
nuevo llegaron a Betel, y establecieron su campamento junto al altar que haban erigido
anteriormente. Pronto comprendieron que las riquezas acrecentadas aumentaban las dificultades.
En medio de las penurias y las pruebas haban vivido juntos en perfecta armona, pero en su
prosperidad haba peligro de discordias entre ellos. Los pastos no eran suficientes para el ganado
de ambos; y las frecuentes disputas entre los pastores fueron tradas ante sus amos para que las
resolviesen.
Era evidente que deban separarse : Abrahn era mayor que Lot, y superior a l en parentesco,
riqueza y posicin; no obstante, l fue el primero en sugerir planes para mantener la paz. A pesar
de que Dios mismo le haba dado toda esa tierra, muy cortsmente renunci a su derecho. "No
haya ahora altercado -dijo Abrahn- entre mi y ti, entre mis pastores y los tuyos, porque somos
hermanos. No est toda la tierra delante de ti? Yo te ruego que te apartes de mi. Si fueres a la
mano izquierda, yo ir a la derecha: y si t a la derecha, yo ir a la izquierda." (Gn. 13:1-9.)
Este caso puso de manifiesto el noble y desinteresado espritu de Abrahn. Cuntos, en
circunstancias semejantes, habran procurado a toda costa sus preferencias y derechos
personales! Cuntas familias se han desintegrado por esa razn! Cuntas iglesias se han
dividido, dando lugar a que la causa de la verdad sea objeto de las burlas y el menosprecio de los
impos! "No haya ahora altercado entre m y ti," dijo Abrahn, "porque somos hermanos." No
slo lo eran por parentesco natural sino tambin como adoradores del verdadero Dios.
Los hijos de Dios forman una sola familia en todo el mundo, y debera guiarlos el mismo espritu
de amor y concordia. Amndoos los unos a los otros con caridad fraternal; previnindoos con
honra los unos a los otros" (Rom. 12: 10), es la enseanza de nuestro Salvador. El cultivo de una
cortesa uniforme, y la voluntad de tratar a otros como deseamos ser tratados nosotros, eliminara
la mitad de las dificultades de la vida. El espritu de ensalzamiento propio es el espritu de
Satans; pero el corazn que abriga el amor de Cristo poseer esa caridad que no busca lo suyo.
El tal cumplir la orden divina: "No mirando cada uno a lo suyo propio, sino cada cual tambin a
lo de los otros." (Fil. 2: 4.).
Aunque Lot deba su prosperidad a su relacin con Abrahn, no manifest gratitud hacia su
bienhechor. La cortesa hubiese requerido que l dejase escoger a Abrahn; pero en vez de hacer
eso, trat egostamente de apoderarse de las mejores ventajas. "Y alz Lot sus ojos, y vio toda la
llanura del Jordn, que toda ella era de riego, . . . como el huerto de Jehov, como la tierra de
Egipto entrando en Zoar." (Gn. 13:10-13.) La regin ms feraz de toda Palestina era el valle del
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Jordn, que a todos aquellos que lo vean les recordaba el paraso perdido, pues igualaba en
hermosura y produccin a las llanuras fertilizadas por el Nilo que hacia tan poco tiempo haban
dejado. Tambin haba ciudades, ricas y hermosas, que invitaban a hacer provechosas ganancias
mediante el intercambio comercial en sus concurridos mercados. Ofuscado por sus visiones de
ganancias materiales, Lot pas por alto los males morales y espirituales que encontrara all. Los
habitantes de la llanura eran "malos y pecadores para con Jehov en gran manera,' pero Lot
ignoraba eso, o si lo saba, le dio poca importancia. "Entonces Lot escogi para s toda la llanura
del Jordn...... y fue poniendo sus tiendas hasta Sodoma." (Vers. 13, 11.) Cun mal previ los
terribles resultados de esa eleccin egosta!
Despus de separarse de Lot, Abrahn recibi otra vez del Seor la promesa de que todo el pas
sera suyo. Poco tiempo despus, se mud a Hebrn, levant su tienda bajo el encinar de Mamre
y al lado erigi un altar para el Seor. En esas frescas mesetas, con sus olivares y viedos, sus
ondulantes campos de trigo y las amplias tierras de pastoreo circundadas de colinas, habit
Abrahn, satisfecho de su vida sencilla y patriarcal, dejando a Lot el peligroso lujo del valle de
Sodoma. Abrahn fue honrado por los pueblos circunvecinos como un prncipe poderoso y un
caudillo sabio y capaz. No dej de ejercer su influencia entre sus vecinos. Su vida y su carcter,
en contraste con la vida y el carcter de los idlatras, ejercan una influencia notable en favor de
la verdadera fe. Su fidelidad hacia Dios fue inquebrantable, en tanto que su afabilidad y
benevolencia inspiraban confianza y amistad, y su grandeza sin afectacin impona respeto y
honra. No retuvo su religin como un tesoro precioso que deba guardarse celosamente y
pertenecer exclusivamente a su poseedor. La verdadera religin no puede considerarse as, pues
un espritu tal sera contrario a los principios del Evangelio. Mientras Cristo more en el corazn,
ser imposible esconder la luz de su presencia, u obscurecerla.
Por el contrario, brillar cada vez ms a medida que da tras da las nieblas del egosmo y del
pecado que envuelven el alma sean disipadas por los brillantes rayos del Sol de justicia. Los
hijos de Dios son sus representantes en la tierra y l quiere que sean luces en medio de las
tinieblas morales de este mundo. Esparcidos por todos los mbitos
de la tierra, en pueblos,
ciudades y aldeas, son testigos de Dios, los medios por los cuales l ha de comunicar a un mundo
incrdulo el conocimiento de su voluntad y las maravillas de su gracia. l se propone que todos
los que participan de la gran salvacin sean sus misioneros. La piedad de los cristianos
constituye la norma mediante la cual los infieles juzgan al Evangelio. Las pruebas soportadas
pacientemente, las bendiciones recibidas con gratitud, la mansedumbre, la bondad, la
misericordia y el amor manifestados habitualmente, son las luces que brillan en el carcter ante
el mundo, y ponen de manifiesto el contraste que existe con las tinieblas que proceden del
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egosmo del corazn natural. Abrahn, adems de ser rico en fe, noble y generoso,
inquebrantable en la obediencia, y humilde en la sencillez de su vida de peregrino, era sabio en la
diplomacia, y valiente y diestro en la guerra. A pesar de ser conocido como maestro de una
nueva religin, tres prncipes, hermanos entre s y soberanos de las llanuras de los amorreos
donde l viva, le demostraron su amistad invitndolo a aliarse con ellos para alcanzar mayor
seguridad; pues el pas estaba lleno de violencia y opresin., Muy pronto se le present una
oportunidad para valerse de esta alianza.
Chedorlaomer, rey de Elam, haba invadido la tierra de Canan haca catorce aos, y la haba
hecho su tributario. Varios de los prncipes se haban rebelado ahora, y el rey elamita, con cuatro
aliados, march de nuevo contra el pas con el fin de someterlo. Cinco reyes de Canan unieron
sus fuerzas, y salieron al encuentro de los invasores en el valle de Sidim, pero slo para ser
derrotados. Una gran parte del ejrcito fue destruida totalmente, y los que pudieron escapar
huyeron a las montaas en busca de seguridad. Los invasores victoriosos saquearon las ciudades
de la llanura, y se marcharon llevndose un rico botn y muchos prisioneros, entre los cuales iban
Lot y su familia. Abrahn, que habitaba tranquilamente en el encinar de Mamre, fue enterado por
un fugitivo de lo ocurrido en aquella batalla y de la desgracia de su sobrino. No haba albergado
en su corazn resentimiento por la ingratitud de Lot. Se despert por l todo su afecto, y decidi
rescatarlo. Buscando ante todo el consejo divino, Abrahn se prepar para la guerra. En su
propio campamento reuni a trescientos dieciocho de sus siervos adiestrados, hombres educados
en el temor de Dios, en el servicio de su seor y en el uso de las armas. Sus aliados, Mamre,
Escol y Aner, se le unieron con sus grupos, y juntos salieron en persecucin de los invasores. Los
elamitas y sus aliados haban acampado en Dan, en la frontera septentrional de Canan.
Envalentonados por su victoria, y sin temer un asalto de parte de sus enemigos vencidos, se
haban entregado por completo a la orga. El patriarca dividi sus fuerzas de tal manera que stas
se aproximaran por distintos puntos, y convergieran en el campamento enemigo, atacndolo
durante la noche. Su ataque, vigoroso e inesperado, logr una rpida victoria. El rey de Elam fue
muerto, y sus fuerzas, presas de pnico, fueron totalmente derrotadas. Lot y su familia, con todos
los dems prisioneros y sus bienes, fueron recuperados, y un rico botn de guerra cay en poder
de los vencedores. Despus de Dios, el triunfo se debi a Abrahn. El adorador de Jehov no
slo haba prestado un gran servicio al pas, sino que tambin se haba revelado hombre de valor.
Se vio que la justicia no es cobarde, y que la religin de Abrahn le daba valor para mantener el
derecho y defender a los oprimidos. Su heroica hazaa le dio amplia influencia entre las tribus
circunvecinas. A su regreso, el rey de Sodoma le sali al encuentro con su squito para honrarlo
como conquistador. Le pidi que conservase los bienes, solicitndole slo la entrega de los
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prisioneros. Conforme a las leyes de la guerra, el botn perteneca a los vencedores; pero
Abrahn no haba emprendido esta expedicin con el objeto de obtener lucro, y rehus
aprovecharse de los desdichados; slo estipul que sus aliados recibiesen la porcin a que tenan
derecho.
Muy pocos, si fueran sometidos a la misma prueba, se hubiesen mostrado tan nobles como
Abrahn. Pocos hubiesen resistido la tentacin de asegurarse tan rico botn. Su ejemplo es un
reproche para los espritus egostas y mercenarios. Abrahn tuvo en cuenta las exigencias de la
justicia y la 130 humanidad. Su conducta ilustra la mxima inspirada: "Amars a tu prjimo
como a ti mismo." (Lev. 19:18.) "He alzado mi mano -dijo- a Jehov Dios alto, poseedor de los
cielos y de la tierra, que desde un hilo hasta la correa de un calzado, nada tomar de todo lo que
es tuyo, porque no digas: Yo enriquec a Abram." (Gn. 14:22, 23.).
No quera darles motivo para que creyesen que haba emprendido la guerra con miras de lucro, ni
que atribuyeran su prosperidad a sus regalos o a su favor. Dios haba prometido bendecir a
Abrahn, y a l deba adjudicrsela la gloria. Otro que sali a dar la bienvenida al victorioso
patriarca fue Melquisedec, rey de Salem, quin trajo pan y vino para alimentar al ejrcito. Como
"sacerdote del Dios alto," bendijo a Abrahn, y dio gracias al Seor, quien haba obrado tan
grande liberacin por medio de su siervo. Y "diole Abram los diezmos de todo." (Vers. 20.)
Abrahn regres alegremente a su campamento y a sus ganados; pero su espritu estaba
perturbado por pensamientos que no le abandonaban. Haba sido hombre de paz, y hasta donde
haba podido, haba evitado toda enemistad y contienda; y con horror recordaba la escena de
matanza que haba presenciado. Las naciones cuyas fuerzas haba derrotado intentaran sin duda
invadir de nuevo a Canan, y le haran a l objeto especial de su venganza.
Enredado en esta forma en las discordias nacionales, vera interrumpirse la apacible quietud de
su vida. Por otro lado, no haba tomado posesin de Canan, ni poda esperar ya un heredero en
quien la promesa se hubiese de cumplir. En una visin nocturna, Abrahn oy otra vez la voz
divina: "No temas, Abram - fueron las palabras del Prncipe de los prncipes; - yo soy tu escudo,
y tu galardn sobremanera grande" (Gn. 15:1) Pero tena el nimo tan deprimido por los
presentimientos que no pudo esta vez aceptar la promesa con absoluta confianza como lo haba
hecho antes. Rog que se le diera una evidencia tangible de que la promesa sera cumplida.,
Cmo iba a cumplirse la promesa del pacto, mientras se le negaba la ddiva de un hijo? "Qu
me has de dar - dijo Abrahn, - siendo as que ando sin hijo? ... Y he aqu que es mi heredero uno
nacido en mi casa." (Vers. 2, 3.) Se propona adoptar a su fiel siervo Eliezer como hijo y
heredero. Pero se le asegur que un hijo propio haba de ser su heredero. Entonces Dios lo llev
fuera de su tienda, y le dijo que mirara las innumerables estrellas que brillaban en el firmamento;
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y mientras lo haca le fueron dirigidas las siguientes palabras: "As ser tu simiente." "Y crey
Abrahn a Dios, y le fue atribuido a justicia." (Vers. 5; Rom. 4:3.).
Aun as el patriarca suplic que se le diese una seal visible para confirmar su fe, y como
evidencia para las futuras generaciones de que los bondadosos propsitos que Dios tenan para
con ellas se cumpliran. El Seor se dign concertar un pacto con su siervo, empleando las
formas acostumbradas entre los hombres para la ratificacin de contratos solemnes. En
conformidad con las indicaciones divinas, Abrahn sacrific una novilla, una cabra y un carnero,
cada uno de tres aos de edad, dividi cada cuerpo en dos partes y coloc las piezas a poca
distancia la una de la otra. Aadi una trtola y un palomino, que no fueron partidos. Hecho esto,
Abrahn pas reverentemente entre las porciones del sacrificio, haciendo un solemne voto a Dios
de obediencia perpetua. Atenta y constantemente permaneci al lado de los animales partidos,
hasta la puesta del sol, para que no fuesen profanados o devorados por las aves de rapia. Al
atardecer se durmi profundamente; y "el pavor de una grande obscuridad cay sobre l." (Gn.
15:12.) Y oy la voz de Dios dicindole que no esperase la inmediata posesin de la tierra
prometida, y anuncindole los sufrimientos que su posteridad tendra que soportar antes de tomar
posesin de Canan. Le fue revelado el plan de redencin, en la muerte de Cristo, el gran
sacrificio, y su venida en gloria.
Tambin vio Abrahn la, tierra restaurada a su belleza ednica, que se le dara a l para siempre,
como pleno y final cumplimiento de la promesa. Como garanta de este pacto de Dios con el
hombre, "dejse ver un horno humeando, y una antorcha de fuego que pas entre los animales
divididos," y aquellos smbolos de la presencia divina consumieron completamente las vctimas.
Y otra vez oy Abrahn una voz que confirmaba la ddiva de la tierra de Canan a sus
descendientes, "desde el ro de Egipto hasta el ro grande, el roufrates." (Vers. 18.) Cuando
haca casi veinticinco aos que Abrahn estaba en Canan, el Seor se le apareci y le dijo: "Yo
soy el Dios Todopoderoso; anda delante de m, y s perfecto." (Vase Gn. 17:1- 16.) Con
reverencia el patriarca se postr, y el mensaje continu as: "Yo, he aqu mi pacto contigo: Sers
padre de muchedumbre de gentes."
Como garanta del cumplimiento de este pacto, su nombre, que hasta entonces era Abram, fue
cambiado en "Abrahn," que significa: "padre de muchedumbre de gentes." El nombre de Sarai
se cambi por el de Sara, "princesa;" pues, dijo la divina voz, "vendr a ser madre de naciones;
reyes de pueblos sern de ella." En ese tiempo el rito de la circuncisin fue dado a Abrahn "por
sello de la justicia de la fe que tuvo en la incircuncisin." (Rom. 4:11.) Este rito haba de ser
observado por el patriarca y sus descendientes como seal de que estaban dedicados al servicio
de Dios, y por consiguiente separados de los idlatras y aceptados por Dios como su tesoro
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especial. Por este rito se comprometan a cumplir, por su parte, las condiciones del pacto hecho
con Abrahn. No deban contraer matrimonio con los paganos; pues hacindolo perderan su
reverencia hacia Dios y hacia su santa ley, seran tentados a participar de las prcticas
pecaminosas de otras naciones, y seran inducidos a la idolatra. Dios confiri un gran honor a
Abrahn. Los ngeles del cielo anduvieron y hablaron con l como con un amigo. Cuando los
juicios de Dios estaban por caer sobre Sodoma, este hecho no le fue ocultado y l se convirti en
intercesor de los pecadores para con Dios. Su entrevista con los ngeles presenta tambin un
hermoso ejemplo de hospitalidad. En un caluroso medioda estival, el patriarca estaba sentado a
la puerta de su tienda, contemplando el tranquilo panorama, cuando vio a lo lejos a tres viajeros
que se aproximaban.
Antes de llegar a su tienda, los forasteros se detuvieron, como para consultarse respecto al
camino que deban seguir. Sin esperar que le solicitasen favor alguno, Abrahn se levant
rpidamente, y cuando ellos parecan volverse hacia otra direccin, l se apresur a acercarse a
ellos, y con la mayor cortesa les pidi que le honrasen detenindose en su casa para descansar.
Con sus propias manos les trajo agua para que se lavasen los pies y se quitasen el polvo del
camino. El mismo escogi los alimentos para los visitantes y mientras descansaban bajo la
sombra refrescante, se sirvi la mesa, y l se mantuvo respetuosamente al lado de ellos, mientras
participaban de su hospitalidad. Este acto de cortesa fue considerado por Dios de suficiente
importancia como para registrarlo en su Palabra; y mil aos ms tarde, un apstol inspirado se
refiri a l, diciendo: "No olvidis la hospitalidad, porque por sta algunos, sin saberlo,
hospedaron ngeles." (Heb. 13:2.).
Abrahn no haba visto en sus huspedes ms que tres viajeros cansados. No imagin que entre
ellos haba Uno a quien podra adorar sin cometer pecado. En ese momento le fue revelado el
verdadero carcter de los mensajeros celestiales. Aunque iban en camino como mensajeros de
ira, a Abrahn, el hombre de fe, le hablaron primeramente de bendiciones. Aunque Dios es
riguroso para notar la iniquidad y castigar la transgresin, no se complace en la venganza. La
obra de la destruccin es una "extraa obra" (Isa. 28:21) para el que es infinito en amor. "El
secreto de Jehov es para los que le temen." (Sal. 25: 14) Abrahn haba honrado a Dios, y el
Seor le honr, hacindole partcipe de sus consejos, y revelndole sus propsitos. "Encubrir
yo a Abrahn lo que voy a hacer?" dijo el Seor. "El clamor de Sodoma y Gomorra se aumenta
ms y ms, y el pecado de ellos se ha agravado en extremo, descender ahora, y ver si han
consumado su obra segn el clamor que ha venido hasta m; y si no, saberlo he." (Vase Gn.
18:17-33.)

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Dios conoca bien la medida de la culpabilidad de Sodoma; pero se expres a la manera de los
hombres, para que la justicia de su trato fuese comprendida. Antes de descargar sus juicios sobre
los transgresores, ira l mismo a examinar su conducta; si no haban traspasado los lmites de la
misericordia divina, les concedera todava ms tiempo para que se arrepintieran. Dos de los
mensajeros celestiales se marcharon dejando a Abrahn solo con Aquel a quien reconoca ahora
como el Hijo de Dios. Y el hombre de fe intercedi en favor de los habitantes de Sodoma. Una
vez los haba salvado mediante su espada, ahora trat de salvarlos por medio de la oracin. Lot y
su familia habitaban an all; y el amor desinteresado que movi a Abrahn a rescatarlo de los
elamitas, trat ahora de salvarlo de la tempestad del juicio divino, si era la voluntad de Dios. Con
profunda reverencia y humildad rog: "He aqu ahora que he comenzado a hablar a mi Seor,
aunque soy polvo y ceniza."
En su splica no haba confianza en s mismo, ni jactancia de su propia justicia. No pidi un
favor basado en su obediencia, o en los sacrificios que haba hecho en cumplimiento de la
voluntad de Dios. Siendo l mismo pecador, intercedi en favor de los pecadores. Semejante
espritu deben tener todos los que se acercan a Dios. Abrahn manifest la confianza de un nio
que suplica a un padre a quien ama. Se aproxim al mensajero celestial, y fervientemente le hizo
su peticin. A pesar de que Lot habitaba en Sodoma, no participaba de la impiedad de sus
habitantes. Abrahn pens que en aquella populosa ciudad deba haber otros adoradores del
verdadero Dios. Y tomando en consideracin este hecho, suplic: "Lejos de ti el hacer tal, que
hagas morir al justo con el impo, y que sea el justo tratado como el impo; nunca tal hagas. El
juez de toda la tierra no ha de hacer lo que es justo?" (Gn. 18:25.) Abrahn no implor slo
una vez, sino muchas. Atrevindose a ms a medida que se le conceda lo pedido, persisti hasta
que obtuvo la seguridad de que aunque hubiese all slo diez personas justas, la ciudad sera
perdonada.
El amor hacia las almas a punto de perecer inspiraba las oraciones de Abrahn. Aunque detestaba
los pecados de aquella ciudad corrompida, deseaba que los pecadores pudieran salvarse. Su
profundo inters por Sodoma demuestra la ansiedad que debemos experimentar por los impos.
Debemos sentir odio hacia el pecado, y compasin y amor hacia el pecador. Por todas partes, en
derredor nuestro, hay almas que van hacia una ruina tan desesperada y terrible como la que
sobrecogi a Sodoma. Cada da termina el tiempo de gracia para algunos. Cada hora, algunos
pasan ms all del alcance de la misericordia. Y dnde estn las voces de amonestacin y
splica que induzcan a los pecadores a huir de esta pavorosa condenacin? Dnde estn las
manos extendidas para sacar a los pecadores de la muerte? Dnde estn los que con humildad y
perseverante fe ruegan a Dios por ellos? El espritu de Abrahn fue el espritu de Cristo.
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El mismo Hijo de Dios es el gran intercesor en favor del pecador. El que pag el precio de su
redencin conoce el valor del alma humana. Sintiendo hacia la iniquidad un antagonismo que
slo puede existir en una naturaleza pura e inmaculada, Cristo manifest hacia el pecador un
amor que slo la bondad infinita pudo concebir. En la agona de la crucifixin, l mismo,
cargado con el espantoso peso de los pecados del mundo, or por sus vilipendiadores y asesinos:
"Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen." (Luc. 23: 34) 136 De Abrahn est escrito
que "fue llamado amigo de Dios," "padre de todos los creyentes." (Sant. 2: 23; Rom. 4: 11) El
testimonio de Dios acerca de este fiel patriarca es: "Oy Abrahn mi voz, y guard mi precepto,
mis mandamientos, mis estatutos y mis leyes." Y en otro lugar dice: "Yo lo he conocido, s que
mandar a sus hijos y a su casa despus de s, que guarden el camino de Jehov, haciendo justicia
y juicio, para que haga venir Jehov sobre Abrahn lo que ha hablado acerca de l." (Gn. 26:5;
18: 19). Fue un gran honor para Abrahn ser el padre del pueblo que durante siglos fue guardin
y preservador de la verdad de Dios para el mundo, de aquel pueblo por medio del cual todas las
naciones de la tierra iban a ser bendecidas con el advenimiento del Mesas prometido. El que
llam al patriarca le juzg digno.
Es Dios el que habla. El que entiende los pensamientos desde antes y desde muy lejos y
justiprecia a los hombres, dice: "Lo he conocido." En lo que tocaba a Abrahn, no traicionara la
verdad por motivos egostas. Guardara la ley y se conducira recta y justamente. Y no slo
temera al Seor, sino que tambin cultivara la religin en su hogar. Instruira a su familia en la
justicia. La ley de Dios sera la norma de su hogar.
La familia de Abrahn comprenda ms de mil almas. Los que por sus enseanzas eran inducidos
a adorar al Dios nico encontraban un hogar en su campamento; y all, como en una escuela,
reciban una instruccin que los preparaba para ser representantes de la verdadera fe. As que
pesaba sobre Abrahn una gran responsabilidad. Educaba a los padres de familia, y sus mtodos
de gobierno eran puestos en prctica en las casas que ellos presidan. En la antigedad el padre
era el jefe y el sacerdote de su propia familia, y ejerca autoridad sobre sus hijos, aun despus de
que stos tenan sus propias familias. Sus descendientes aprendan a considerarle como su jefe,
tanto en los asuntos religiosos como en los seculares. Abrahn trat de perpetuar este sistema
patriarcal de gobierno, pues tenda a conservar el conocimiento de Dios. Era necesario vincular a
los miembros de la familia, para construir una barrera contra la idolatra tan generalizada y
arraigada en aquel entonces.
Abrahn trataba por todos los medios a su alcance de evitar que los habitantes de su campamento
se mezclaran con los paganos y presenciaran sus prcticas idlatras; pues saba muy bien que la
familiaridad con el mal ira corrompiendo insensiblemente los sanos principios. Pona el mayor
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cuidado en excluir toda forma de religin falsa y en hacer comprender a los suyos la majestad y
gloria del Dios viviente como nico objeto del culto. Era sabio arreglo, dispuesto por Dios
mismo, el que consista en aislar a su pueblo, en lo posible, de toda relacin con los paganos,
para hacer de l un pueblo separado, que no se contase entre las naciones. El haba separado a
Abrahn de sus parientes idlatras, para que el patriarca pudiese adiestrar y educar a su familia
alejada de las influencias seductoras que la hubieran rodeado en Mesopotamia, y para que la
verdadera fe fuese conservada en su pureza por sus descendientes, de generacin en generacin.
El afecto de Abrahn hacia sus hijos y su casa le movi a resguardar su fe religiosa, y a
inculcarles el conocimiento de los estatutos divinos, como el legado ms precioso que pudiera
dejarles a ellos y por su medio al mundo. A todos les ense que estaban bajo el gobierno del
Dios del cielo. No deba haber opresin de parte de los padres, ni desobediencia de parte de los
hijos. La ley de Dios haba designado a cada uno sus obligaciones, y slo mediante la obediencia
a dicha ley se poda obtener la felicidad y la prosperidad. Su propio ejemplo, la silenciosa
influencia de su vida cotidiana, era una constante leccin. La integridad inalterable, la
benevolencia y la desinteresada cortesa, que le haban granjeado la admiracin de los reyes, se
manifestaban en el hogar. Haba en esa vida una fragancia, una nobleza y una dulzura de carcter
que revelaban a todos que Abrahn estaba en relacin con el Cielo.
No descuidaba siquiera al ms humilde de sus siervos. En su casa no haba una ley para el amo, y
otra para el siervo; no haba un camino real para el rico, y otro para el pobre. Todos eran tratados
con justicia y simpata, como coherederos de la gracia de la vida. El "mandar a su casa despus
de s." En Abrahn no se vera negligencia pecaminosa en lo referente a restringir las malas
inclinaciones de sus hijos, ni tampoco habra favoritismo imprudente, indulgencia o debilidad; no
sacrificara su conviccin del deber ante las pretensiones de un amor mal entendido. No slo
dara Abrahn la instruccin apropiada, sino que mantendra la autoridad de las leyes justas y
rectas. Cun pocos son los que siguen este ejemplo actualmente!
Muchos padres manifiestan un sentimentalismo ciego y egosta, un mal llamado amor, que deja a
los nios gobernarse por su propia voluntad cuando su juicio no se ha formado an y los
dominan pasiones indisciplinadas. Esto es ser cruel hacia la juventud, y cometer un gran mal
contra el mundo. La indulgencia de los padres provoca muchos desrdenes en las familias y en la
sociedad. Confirma en los jvenes el deseo de seguir sus inclinaciones, en lugar de someterse a
los requerimientos divinos. As crecen con aversin a cumplir la voluntad de Dios, y transmiten
su espritu irreligioso e insubordinado a sus hijos y a sus nietos. As como Abrahn, los padres
deberan "mandar a su casa despus de s." Ensese a los nios a obedecer a la autoridad de sus
padres, e impngase esta obediencia como primer paso en la obediencia a la autoridad de Dios.
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El poco aprecio en que aun los dirigentes religiosos tienen la ley de Dios ha producido muchos
males. La enseanza tan generalizada de que los estatutos divinos ya no estn en vigor es, en sus
efectos morales sobre las personas, semejante a la idolatra. Los que procuran disminuir los
requerimientos de la santa ley de Dios estn socavando directamente el fundamento del gobierno
de familias y naciones. Los padres religiosos que no andan en los estatutos de Dios, no mandan a
su familia que siga el camino del Seor. No hacen de la ley de Dios la norma de la vida. Los
hijos, al fundar sus propios hogares, no se sienten obligados a ensear a sus propios hijos lo que
nunca se les ense a ellos.
Y ste es el motivo porque hay tantas familias impas; sta es la razn porque la depravacin se
ha arraigado y extendido tanto. Mientras que los mismos padres no anden conforme a la ley del
Seor con corazn perfecto, no estarn preparados para "mandar a sus hijos despus de s." Es
preciso hacer en este respecto una reforma amplia y profunda. Los padres deben reformarse. Los
ministros necesitan reformarse; necesitan a Dios en sus hogares. Si quieren ver un estado de
cosas diferente, deben dar la Palabra de Dios a sus familias, y deben hacerla su consejera. Deben
ensear a sus hijos que esta es la voz de Dios a ellos dirigida y que deben obedecerle
implcitamente. Deben instruir con paciencia a sus hijos; bondadosa e incesantemente deben
ensearles a vivir para agradar a Dios. Los hijos de tales familias estarn preparados para hacer
frente a los sofismas de la incredulidad. Aceptaron la Biblia como base de su fe, y por
consiguiente, tienen un fundamento que no puede ser barrido por la ola de escepticismo que se
avecina. En muchos hogares, se descuida la oracin. Los padres creen que no disponen de tiempo
para el culto matutino o vespertino. No pueden invertir unos momentos en dar gracias a Dios por
sus abundantes misericordias, por el bendito sol y las lluvias que hacen florecer la vegetacin, y
por el cuidado de los santos ngeles.
No tienen tiempo para orar y pedir la ayuda y la direccin divinas, y la permanente presencia de
Jess en el hogar. Salen a trabajar como va el buey o el caballo, sin dedicar un solo pensamiento
a Dios o al cielo. Poseen almas tan preciosas que para que no sucumbieran en la perdicin eterna,
el Hijo de Dios dio su vida por su rescate; sin embargo, aprecian las grandes bondades del Seor
muy poco ms que las bestias que perecen. Como los patriarcas de la antigedad, los que
profesan amar a Dios deberan erigir un altar al Seor dondequiera que se establezcan. Si alguna
vez hubo un tiempo cuando todo hogar debera ser una casa de oracin, es ahora. Los padres y
las madres deberan elevar sus corazones a menudo hacia Dios para suplicar humildemente por
ellos mismos y por sus hijos. Que el padre, como sacerdote de la familia, ponga sobre el altar de
Dios el sacrificio de la maana y de la noche, mientras la esposa y los nios se le unen en
oracin y alabanza. Jess se complace en morar en un hogar tal. De todo hogar cristiano debera
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irradiar una santa luz. El amor debe expresarse en hechos. Debe manifestarse en todas las
relaciones del hogar y revelarse en una amabilidad atenta, en una suave y desinteresada cortesa.
Hay hogares donde se pone en prctica este principio, hogares donde se adora a Dios, y donde
reina el amor verdadero. De estos hogares, de maana y de noche, la oracin asciende hacia Dios
como un dulce incienso, y las misericordias y las bendiciones de Dios descienden sobre los
suplicantes como el roco de la maana. Un hogar piadoso bien dirigido constituye un argumento
poderoso en favor de la religin cristiana, un argumento que el incrdulo no puede negar. Todos
pueden ver que una influencia obra en la familia y afecta a los hijos y que el Dios de Abrahn
est con ellos. Si los hogares de los profesos cristianos tuviesen el debido molde religioso,
ejerceran una gran influencia en favor del bien. Seran, ciertamente, "la luz del mundo." El Dios
del cielo habla a todo padre fiel por medio de las palabras dirigidas a Abrahn: Porque yo lo he
conocido, s que mandar a sus hijos, y a su casa despus de s, que guarden el camino de
Jehov, haciendo justicia, y juicio, para que haga venir Jehov sobre Abrahn lo que ha hablado
acerca de l.

93

CAPTULO 13. La Prueba de la Fe


ABRAHN haba aceptado sin hacer pregunta alguna la promesa de un hijo, pero no esper a
que Dios cumpliese su palabra en su oportunidad y a su manera. Fue permitida una tardanza,
para probar su fe en el poder de Dios, pero fracas en la prueba. Pensando que era imposible que
se le diera un hijo en su vejez, Sara sugiri como plan mediante el cual se cumplira el propsito
divino, que una de sus siervas fuese tomada por Abrahn como esposa secundaria. La poligamia
se haba difundido tanto que haba dejado de considerarse pecado; violaba, sin embargo, la ley de
Dios y destrua la santidad y la paz de las relaciones familiares. El casamiento de Abrahn con
Agar fue un mal, no slo para su propia casa, sino tambin para las generaciones futuras.
Halagada por el honor de su nueva posicin como esposa de Abrahn, y con la esperanza de ser
la madre de la gran nacin que descendera de l, Agar se llen de orgullo y jactancia, y trat a
su ama con menosprecio. Los celos mutuos perturbaron la paz del hogar que una vez haba sido
feliz. Vindose forzado a escuchar las quejas de ambas, Abrahn trat en vano de restaurar la
armona. Aunque l se haba casado con Agar a instancias de Sara, ahora ella le hacia cargos
como si fuera el culpable. Sara deseaba desterrar a su rival; pero Abrahn se neg a permitirlo;
pues Agar iba a ser madre de su hijo, que l esperaba tiernamente sera el hijo de la promesa. Sin
embargo, era la sierva de Sara, y l la dej todava bajo el mando de su ama. El espritu arrogante
de Agar no quiso soportar la aspereza que su insolencia haba provocado. "Y como Sarai la
afligiese, huyse de su presencia." (Vase Gnesis 16.) Se fue al desierto, y mientras, solitaria y
sin amigos, descansaba al lado de una fuente, un ngel del Seor se le apareci en forma
humana.
Dirigindose a ella como "Agar, sierva de Sarai," para recordarle su posicin y su deber, le
mand: "Vulvete a tu seora, y ponte sumisa bajo de su mano." No obstante, con el reproche se
mezclaron palabras de consolacin. "Odo ha Jehov tu afliccin." "Multiplicar tanto tu linaje,
que no ser contado a causa de la muchedumbre." Y como recordatorio perpetuo de su
misericordia, se le mand que llamara a su hijo Ismael, o sea: "Dios oir." Cuando Abrahn tena
casi cien aos, se le repiti la promesa de un hijo, Y se le asegur que el futuro heredero sera
hijo de Sara. Pero Abrahn todava no comprendi la promesa. En seguida pens en Ismael,
aferrado a la creencia de que por medio de l se haban de cumplir los propsitos misericordiosos
de Dios. En su afecto por su hijo exclam: "Ojal Ismael viva delante de ti." Nuevamente se le
dio la promesa en palabras inequvocas: "Ciertamente Sara tu mujer te parir un hijo, y llamars
su nombre Isaac; y confirmar mi pacto con l." Sin embargo, Dios se acord tambin de la
oracin del padre. "Y en cuanto a Ismael -dijo- tambin te he odo: he aqu que le bendecir ... y
ponerlo he por gran gente."
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El nacimiento de Isaac, al traer, despus de una espera de toda la vida, el cumplimiento de las
ms caras esperanzas de Abrahn y de Sara, llen de felicidad su campamento. Pero para Agar
represent el fin de sus ms caras ambiciones. Ismael, ahora adolescente, haba sido considerado
por todo el campamento como el heredero de las riquezas de Abrahn, as como de las
bendiciones prometidas a sus descendientes. Ahora era repentinamente puesto a un lado; y en su
desengao, madre e hijo odiaron al hijo de Sara. La alegra general aument sus celos, hasta que
Ismael os burlarse abiertamente del heredero de la promesa de Dios. Sara vio en la inclinacin
turbulenta de Ismael una fuente 143 perpetua de discordia, y le pidi a Abrahn que alejara del
campamento a Ismael y a Agar. El patriarca se llen de angustia. Cmo podra desterrar a
Ismael, su hijo, a quien todava amaba entraablemente? En su perplejidad, Abrahn pidi la
direccin divina. Mediante un santo ngel, el Seor le orden que accediera a la peticin de Sara;
que su amor por Ismael o Agar no deba interponerse, pues slo as podra restablecer la armona
y la felicidad en su familia. Y el ngel le dio la promesa consoladora de que aunque estuviese
separado del hogar de su padre, Ismael no sera abandonado por Dios; su vida sera conservada, y
llegara a ser padre de una gran nacin.
Abrahn obedeci la palabra del ngel, aunque no sin sufrir gran pena. Su corazn de padre se
llen de indecible pesar al separar de su casa a Agar y a su hijo. La instruccin impartida a
Abrahn tocante a la santidad de la relacin matrimonial, haba de ser una leccin para todas las
edades. Declara que los derechos y la felicidad de estas relaciones deben resguardarse
cuidadosamente, aun a costa de un gran sacrificio. Sara era la nica esposa verdadera de
Abrahn. Ninguna otra persona deba compartir sus derechos de esposa y madre. Reverenciaba a
su esposo, y en este aspecto el Nuevo Testamento la presenta como un digno ejemplo. Pero ella
no quera que el afecto de Abrahn fuese dado a otra; y el Seor no la reprendi par haber
exigido el destierro de su rival. Tanto Abrahn como Sara desconfiaron del poder de Dios, y este
error fue la causa del matrimonio con Agar.
Dios haba llamado a Abrahn para que fuese el padre de los fieles, y su vida haba de servir
como ejemplo de fe para las generaciones futuras. Pero su fe no haba sido perfecta. Haba
manifestado desconfianza para con Dios al ocultar el hecho de que Sara era su esposa, y tambin
al casarse con Agar. Para que pudiera alcanzar la norma ms alta, Dios le someti a otra prueba,
la mayor que se haya impuesto jams a hombre alguno. En una visin nocturna se le orden ir a
la tierra de Moria para ofrecer all a su hijo en holocausto en un monte que se le indicara.
Cuando Abrahn recibi esta orden, haba llegado a los ciento veinte aos. Se le consideraba ya
un anciano, aun en aquella generacin. Antes haba sido fuerte para arrostrar penurias y peligros,
pero ya se haba desvanecido el ardor de su juventud. En el vigor de la virilidad, uno puede
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enfrentar con valor dificultades y aflicciones capaces de hacerle desmayar en la senectud, cuando
sus pies se acercan vacilantes hacia la tumba. Pero Dios haba reservado a Abrahn su ltima y
ms aflictiva prueba para el tiempo cuando la carga de los aos pesaba sobre l y anhelaba
descansar de la ansiedad y el trabajo. El patriarca moraba en Beerseba rodeado de prosperidad y
honor. Era muy rico y los soberanos de aquella tierra le honraban como a un prncipe poderoso.
Miles de ovejas y vacas cubran la llanura que se extenda ms all de su campamento. Por
doquiera estaban las tiendas de su squito para albergar centenares de siervos fieles. El hijo de la
promesa haba llegado a la edad viril junto a su padre.
El Cielo pareca haber coronado de bendiciones la vida de sacrificio y paciencia frente a la
esperanza aplazada. Por obedecer con fe, Abrahn haba abandonado su pas natal, haba dejado
atrs las tumbas de sus antepasados y la patria de su parentela. Haba andado errante como
peregrino por la tierra que sera su heredad. Haba esperado durante mucho tiempo el nacimiento
del heredero prometido. Por mandato de Dios, haba desterrado a su hijo Ismael. Y ahora que el
hijo a quien haba deseado durante tanto tiempo entraba en la edad viril, y el patriarca pareca
estar a punto de gozar de lo que haba esperado, se hallaba frente a una prueba mayor que todas
las dems. La orden fue expresada con palabras que debieron torturar angustiosamente el
corazn de aquel padre: "Toma ahora tu hijo, tu nico, Isaac, a quien amas, . . . y ofrcelo all en
145 holocausto." (Gnesis 22:2.) Isaac era la luz de su casa, el solaz de su vejez, y sobre todo era
el heredero de la bendicin prometida. La prdida de este hijo por un accidente o alguna
enfermedad hubiera partido el corazn del amante padre; hubiera doblado de pesar su encanecida
cabeza; pero he aqu que se le ordenaba que con su propia mano derramara la sangre de ese hijo.
Le pareca que se trataba de una espantosa imposibilidad. Satans estaba listo para sugerirle que
se engaaba, pues la ley divina mandaba: "No matars," y Dios no habra de exigir lo que una
vez haba prohibido. Abrahn sali de su tienda y mir hacia el sereno resplandor del firmamento
despejado, y record la promesa que se le haba hecho casi cincuenta aos antes, a saber, que su
simiente sera innumerable como las estrellas. Si se haba de cumplir esta promesa por medio de
Isaac, cmo poda ser muerto?
Abrahn estuvo tentado a creer que se engaaba. Dominado por la duda y la angustia, se postr
de hinojos y or como nunca lo haba hecho antes, para pedir que se le confirmase si deba llevar
a cabo o no este terrible deber. Record a los ngeles que se le enviaron para revelarle el
propsito de Dios acerca de la destruccin de Sodoma, y que le prometieron este mismo hijo
Isaac. Fue al sitio donde varias veces se haba encontrado con los mensajeros celestiales,
esperando hallarlos all otra vez y recibir ms instruccin; pero ninguno de ellos vino en su
ayuda. Pareca que las tinieblas le haban cercado; pero la orden de Dios resonaba en sus odos:
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"Toma ahora tu hijo, tu nico, Isaac, a quien amas." Aquel mandato deba ser obedecido, y l no
se atrevi a retardarse. La luz del da se aproximaba, y deba ponerse en marcha. Abrahn
regres a su tienda, y fue al sitio donde Isaac dorma profundamente el tranquilo sueo de la
juventud y la inocencia. Durante unos instantes el padre mir el rostro amado de su hijo, y se
alej temblando. Fue al lado de Sara, quien tambin dorma. Deba despertarla, para que
abrazara 146 a su hijo por ltima vez? Deba comunicarle la exigencia de Dios? Anhelaba
descargar su corazn compartiendo con su esposa esta terrible responsabilidad; pero se vio
cohibido por el temor de que ella le pusiera obstculos. Isaac era la delicia y el orgullo de Sara;
la vida de ella estaba ligada a l, y el amor materno podra rehusar el sacrificio.
Abrahn, por ltimo, llam a su hijo y le comunic que haba recibido el mandato de ofrecer un
sacrificio en una montaa distante. A menudo haba acompaado Isaac a su padre para adorar en
algunos de los distintos altares que sealaban su peregrinaje, de modo que este llamamiento no le
sorprendi, y pronto terminaron los preparativos para el viaje. Se alist la lea y se la carg
sobre un asno, y acompaados de dos siervos principiaron el viaje. Padre e hijo caminaban el uno
junto al otro en silencio. El patriarca, reflexionando en su pesado secreto, no tena valor para
hablar. Pensaba en la amante y orgullosa madre, y en el da en que l habra de regresar solo
adonde ella estaba. Saba muy bien que, al quitarle la vida a su hijo, el cuchillo herira el corazn
de ella. Aquel da, el ms largo en la vida de Abrahn, lleg lentamente a su fin. Mientras su hijo
y los siervos dorman, l pas la noche en oracin, todava con la esperanza de que algn
mensajero celestial viniese a decirle que la prueba era ya suficiente, que el joven poda regresar
sano y salvo a su madre. Pero su alma torturada no recibi alivio. Pas otro largo da y otra
noche de humillacin y oracin, mientras la orden que lo iba a dejar sin hijo resonaba en sus
odos. Satans estaba muy cerca de l susurrndole dudas e incredulidad; pero Abrahn rechaz
sus sugerencias. Cuando se disponan a principiar la jornada del tercer da, el patriarca, mirando
hacia el norte, vio la seal prometida, una nube de gloria, que cubra el monte Moria, y
comprendi que la voz que le haba hablado proceda del cielo. Ni aun entonces murmur
Abrahn contra Dios, sino que fortaleci su alma espacindose en las evidencias de la bondad y
la fidelidad de Dios. Se le haba dado este hijo inesperadamente; y el que le haba dado este
precioso regalo no tena derecho a reclamar lo que era suyo? Entonces su fe le repiti la
promesa:
"En Isaac te ser llamada descendencia" (Gn. 21:12), una descendencia incontable, numerosa
como la arena de las playas del mar. Isaac era el hijo de un milagro, y no poda devolverle la
vida el poder que se la haba dado? Mirando ms all de lo visible, Abrahn comprendi la
divina palabra, "considerando que aun de entre los muertos poda Dios resucitarle." (Heb. 11:19,
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V.M.) No obstante, nadie sino Dios pudo comprender la grandeza del sacrificio de aquel padre al
acceder a que su hijo muriese; Abrahn dese que nadie sino Dios presenciase la escena de la
despedida. Orden a sus siervos que permaneciesen atrs, dicindoles: "Yo y el muchacho
iremos hasta all, y adoraremos, y volveremos a vosotros." Isaac, que iba a ser sacrificado, carg
con la lea; el padre llev el cuchillo y el fuego, y juntos ascendieron a la cima del monte. El
joven iba silencioso, deseando saber de dnde vendra la vctima, ya que los rebaos y los
ganados haban quedado muy lejos. Finalmente dijo: "Padre mo, ... he aqu el fuego y la lea;
mas dnde est el cordero para el holocausto?" Oh, qu prueba tan terrible era sta! Cmo
hirieron el corazn de Abrahn esas dulces palabras: "Padre mo!" No, todava no poda decirle,
as que le contest: "Dios se proveer de cordero para el holocausto, hijo mo." (Gn. 22:5-8.) En
el sitio indicado construyeron el altar, y pusieron sobre l la lea. Entonces, con voz temblorosa,
Abrahn revel a su hijo el mensaje divino.
Con terror y asombro Isaac se enter de su destino; pero no ofreci resistencia. Habra podido
escapar a esta suerte si lo hubiera querido; el anciano, agobiado de dolor, cansado por la lucha de
aquellos tres das terribles, no habra podido oponerse a la voluntad del joven vigoroso. Pero
desde la niez se le haba enseado a Isaac a obedecer pronta y confiadamente, y cuando el
propsito de Dios le fue manifestado, lo acept con sumisin voluntaria. Participaba de la fe de
Abrahn, y consideraba como un honor el ser llamado a dar su vida en holocausto a Dios. Con
ternura trat de aliviar el dolor de su padre, y anim sus debilitadas manos para que ataran las
cuerdas que lo sujetaran al altar. Por fin se dicen las ltimas palabras de amor, derraman las
ltimas lgrimas, y se dan el ltimo abrazo. El padre levanta el cuchillo para dar muerte a su
hijo, y de repente su brazo es detenido. Un ngel del Seor llama al patriarca desde el cielo:
"Abrahn, Abrahn." El contesta en seguida: "Heme aqu." De nuevo se oye la voz: "No
extiendas tu mano sobre el muchacho, ni le hagas nada; que ya conozco que temes a Dios, pues
que no me rehusaste tu hijo, tu nico." (Vers. 11, 12.) Entonces Abrahn vio "un carnero a sus
espaldas trabado en un zarzal," y en seguida trajo la nueva vctima y la ofreci "en lugar de su
hijo." Lleno de felicidad y gratitud, Abrahn dio un nuevo nombre a aquel lugar sagrado y lo
llam "Jehov Yireh," o sea, "Jehov proveer." (Vers. 13, 14.)
En el monte Moria Dios renov su pacto con Abrahn y confirm con un solemne juramento la
bendicin que le haba prometido a l y a su simiente por todas las generaciones futuras. "Por m
mismo he jurado, dice Jehov, que por cuanto has hecho esto, y no me has rehusado tu hijo, tu
nico; bendiciendo te bendecir, y multiplicando multiplicar tu simiente como las estrellas del
cielo, y como la arena que est a la orilla del mar; y tu simiente poseer las puertas de sus

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enemigos: en tu simiente sern benditas todas las gentes de la tierra, por cuanto obedeciste a mi
voz." (Vers. 16-18.)
El gran acto de fe de Abrahn descuella como un fanal de luz, que ilumina el sendero de los
siervos de Dios en las edades subsiguientes. Abrahn no busc excusas para no hacer la
voluntad de Dios. Durante aquel viaje de tres das tuvo tiempo suficiente para razonar, y para
dudar de Dios si hubiera estado inclinado a hacerlo. Pudo pensar que si mataba a su hijo, se le
considerara asesino, como un segundo Can, lo cual hara que sus enseanzas fuesen desechadas
y menospreciadas, y de esa manera se destruira su facultad de beneficiar a sus semejantes. Pudo
alegar que la edad le dispensaba de obedecer. Pero el patriarca no recurri a ninguna de estas
excusas. Abrahn era humano, y sus pasiones y sus inclinaciones eran como las nuestras; pero no
se detuvo a inquirir cmo se cumplira la promesa si Isaac muriera. No se detuvo a discutir con
su dolorido corazn. Saba que Dios es justo y recto en todos sus requerimientos, y obedeci el
mandato al pie de la letra. "Abrahn crey a Dios, y le fue imputado a justicia, y fue llamado
amigo de Dios." (Sant. 2:23.) San Pablo dice: "Los que son de fe, los tales son hijos de
Abrahn." (Gl. 3: 7.) Pero la fe de Abrahn se manifest por sus obras. "No fue justificado por
las obras Abrahn, nuestro padre, cuando ofreci a su hijo Isaac sobre el altar? No ves que la fe
obr con sus obras, y que la fe fue perfecta por las obras?" (Sant. 2:21, 22.) Son muchos los que
no comprenden la relacin que existe entre la fe y las obras. Dicen: "Cree solamente en Cristo, y
estars seguro. No tienes necesidad de guardar la ley." Pero la verdadera fe se manifiesta
mediante la obediencia. Cristo dijo a los judos incrdulos: "Si fuerais hijos de Abrahn, las
obras de Abrahn harais." (Juan 8:39.) Y tocante al padre de los fieles el Seor declara: "Oy
Abrahn mi voz, y guard mi precepto, mis mandamientos, mis estatutos y mis leyes." (Gn.
26:5.).
El apstol Santiago dice: "La fe, si no tuviere obras, es muerta en s misma." (Sant. 2:17.) Y
Juan, que habla tan minuciosamente acerca del amor, nos dice: "Este es el amor de Dios, que
guardemos sus mandamientos; y sus mandamientos no son penosos." (1 Juan 5:3.) 150 Mediante
smbolos y promesas, Dios "evangeliz antes a Abrahn." (Gl. 3:8.) Y la fe del patriarca se fij
en el Redentor que haba de venir. Cristo dijo a los judos: "Abrahn vuestro padre se goz por
ver mi da; y lo vio, y se goz." (Juan 8:56.) El carnero ofrecido en lugar de Isaac representaba al
Hijo de Dios, que haba de ser sacrificado en nuestro lugar. Cuando el hombre estaba condenado
a la muerte por su transgresin de la ley de Dios, el Padre, mirando a su Hijo, dijo al pecador:
"Vive, he hallado un rescate." Fue para grabar en la mente de Abrahn la realidad del Evangelio,
as como para probar su fe, por lo que Dios le mand sacrificar a su hijo. La agona que sufri
durante los aciagos das de aquella terrible prueba fue permitida para que comprendiera por su
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propia experiencia algo de la grandeza del sacrificio hecho por el Dios infinito en favor de la
redencin del hombre. Ninguna otra prueba podra haber causado a Abrahn tanta angustia como
la que le caus el ofrecer a su hijo.
Dios dio a su Hijo para que muriera en la agona y la vergenza. A los ngeles que presenciaron
la humillacin y la angustia del Hijo de Dios, no se les permiti intervenir como en el caso de
Isaac. No hubo, voz que clamara: "Basta!" El Rey de la gloria dio su vida para salvar a la raza
cada. Qu mayor prueba se puededar del infinito amor y de la compasin de Dios? "El que aun
a su propio Hijo no perdon, antes le entreg por todos nosotros, como no nos dar tambin con
l todas las cosas?" (Rom. 8:32.) El sacrificio exigido a Abrahn no fue slo para su propio bien
ni tampoco exclusivamente para el beneficio de las futuras generaciones; sino tambin para
instruir a los seres sin pecado del cielo y de otros mundos. El campo de batalla entre Cristo y
Satans, el terreno en el cual se desarrolla el plan de la redencin, es el libro de texto del
universo. Por haber demostrado Abrahn falta de fe en las promesas de Dios, Satans le haba
acusado ante los ngeles y ante Dios de no ser digno de sus bendiciones. Dios deseaba probar la
lealtad de su siervo ante todo el cielo, para demostrar que no se puede aceptar algo inferior a la
obediencia perfecta y para revelar ms plenamente el plan de la salvacin.
Los seres celestiales fueron testigos de la escena en que se probaron la fe de Abrahn y la
sumisin de Isaac. La prueba fue mucho ms severa que la impuesta a Adn. La obediencia a la
prohibicin hecha a nuestros primeros padres no extraaba ningn sufrimiento; pero la orden
dada a Abrahn exiga el ms atroz sacrificio. Todo el cielo presenci, absorto y maravillado, la
intachable obediencia de Abrahn. Todo el cielo aplaudi su fidelidad. Se demostr que las
acusaciones de Satans eran falsas. Dios declar a su siervo: "Ya conozco que temes a Dios [a
pesar de las denuncias de Satans], pues que no me rehusaste tu hijo, tu nico." El pacto de Dios,
confirmado a Abrahn mediante un juramento ante los seres de los otros mundos, atestigu que
la obediencia ser premiada. Haba sido difcil aun para los ngeles comprender el misterio de la
redencin, entender que el Soberano del cielo, el Hijo de Dios, deba morir por el hombre
culpable. Cuando a Abrahn se le mand ofrecer a su hijo en sacrificio, se despert el inters de
todos los seres celestiales. Con intenso fervor, observaron cada paso dado en cumplimiento de
ese mandato. Cuando a la pregunta de Isaac: "Dnde est el cordero para el holocausto?"
Abrahn contest: "Dios se proveer de cordero;" y cuando fue detenida la mano del padre en el
momento mismo en que estaba por sacrificar a su hijo y el carnero que Dios haba provisto fue
ofrecido en lugar de Isaac, entonces se derram luz sobre el misterio de la redencin, y aun los
ngeles comprendieron ms claramente las medidas admirables que haba tomado Dios para
salvar al hombre. (Vase 1 Ped. 1: 12.)
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CAPTULO 14. La Destruccin de Sodoma


LA MS bella entre las ciudades del valle del Jordn era Sodoma, situada en una llanura que era
como el "huerto de Jehov" (Gn. 13:10) por su fertilidad y hermosura. All floreca la abundante
vegetacin de los trpicos. All abundaban la palmera, el olivo y la vid, y las flores esparcan su
fragancia durante todo el ao. Abundantes mieses revestan los campos, y muchos rebaos
lanares y vacunos cubran las colinas circundantes. El arte y el comercio contribuan a enriquecer
la orgullosa ciudad de la llanura. Los tesoros del oriente adornaban sus palacios, y las caravanas
del desierto provean sus mercados de preciosos artculos. Con poco trabajo mental o fsico, se
podan satisfacer todas las necesidades de la vida, y todo el ao pareca una larga serie de
festividades. La abundancia general dio origen al lujo y al orgullo. La ociosidad y las riquezas
endurecen el corazn que nunca ha estado oprimido por la necesidad ni sobrecargado por el
pesar. El amor a los placeres fue fomentado por la riqueza y la ociosidad, y la gente se entreg a
la complacencia sensual. "He aqu -dice Ezequiel,- que sta fue la maldad de Sodoma tu
hermana: soberbia, hartura de pan, y abundancia de ociosidad tuvo ella y sus hijas; y no
corrobor la mano del afligido y del menesteroso. Y ensoberbecironse, e hicieron abominacin
delante de m, y quitlas como vi bueno." (16: 49, 50.) Nada desean los hombres tanto como la
riqueza y la ociosidad, y, sin embargo, estas cosas fueron el origen de los pecados que acarrearon
la destruccin de las ciudades de la llanura. La vida intil y ociosa de sus habitantes los hizo
vctimas de las tentaciones de Satans, desfiguraron la imagen de Dios, y se hicieron ms
satnicos que divinos.
La ociosidad es la mayor maldicin que puede caer sobre el hombre; porque la siguen el vicio y
el crimen. Debilita la mente, pervierte el entendimiento y el alma. Satans est al acecho, pronto
para destruir a los imprudentes cuya ociosidad le da ocasin de acercarse a ellos bajo cualquier
disfraz atractivo. Nunca tiene ms xito que cuando se aproxima a los hombres en sus horas
ociosas. Reinaban en Sodoma el alboroto y el jbilo, los festines y las borracheras. Las ms viles
y ms brutales pasiones imperaban desenfrenadas. Los habitantes desafiaban pblicamente a
Dios y a su ley, y encontraban deleite en los actos de violencia. Aunque tenan ante si el ejemplo
del mundo antediluviano, y saban cmo se haba manifestado la ira de Dios en su destruccin,
sin embargo, seguan la misma conducta impa. Cuando Lot se traslad a Sodoma, la corrupcin
no se haba generalizado, y Dios en su misericordia permiti que brillasen rayos de luz en medio
de las tinieblas morales. Cuando Abrahn libr a los cautivos de los elamitas, la atencin del
pueblo fue atrada a la verdadera fe. Abrahn no era desconocido para los habitantes de Sodoma,
y su veneracin del Dios invisible haba sido para ellos objeto de ridculo; pero su victoria sobre
fuerzas muy superiores, y su magnnima disposicin acerca de los prisioneros y del botn,
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despertaron la admiracin y el asombro. Mientras alababan su habilidad y valenta, nadie pudo


evitar la conviccin de que un poder divino le haba dado la victoria. Y su espritu noble y
desinteresado, tan extrao para los egostas habitantes de Sodoma, fue otra prueba de la
superioridad de la religin a la que honr por su valor y fidelidad.
Melquisedec, al bendecir a Abrahn, haba reconocido a Jehov como la fuente de todo su poder
y como autor de la victoria: "Bendito sea Abram del Dios alto, poseedor de los cielos y de la
tierra; y bendito sea el Dios alto, que entreg tus enemigos en tu mano." (Gn. 14:19, 20.) Dios
estaba hablando a aquel pueblo por su providencia, pero el ltimo rayo de luz fue rechazado,
como todos los anteriores. Y ahora se acercaba la ltima noche de Sodoma. Las nubes de la
venganza proyectaban ya sus sombras sobre la ciudad condenada. Pero los hombres no las
percibieron. Mientras se acercaban los ngeles con su misin destructora, los hombres soaban
con prosperidad y placer. El ltimo da fue como todos los dems que haban llegado y
desaparecido. La noche se cerr sobre una escena de hermosura y seguridad. Los rayos del sol
poniente inundaron un panorama de incomparable belleza. La frescura del atardecer haba
atrado fuera de las casas a los habitantes de la ciudad, y las muchedumbres amantes del placer se
paseaban gozando de aquel momento.
A la cada de la tarde, dos forasteros se acercaron a la puerta de la ciudad. Parecan viajeros que
venan a pasar all la noche. Nadie pudo reconocer en estos humildes caminantes a los poderosos
heraldos del juicio divino, y poco pensaba la alegre e indiferente muchedumbre que, en su trato
con estos mensajeros celestiales, esa misma noche colmara la culpabilidad que condenaba a su
orgullosa ciudad. Pero hubo un hombre que demostr a los forasteros una amable atencin,
convidndolos a su casa.
Lot no conoca el verdadero carcter de los visitantes, pero la cortesa y la hospitalidad eran una
costumbre en l, eran una parte de su religin, eran lecciones que haba aprendido del ejemplo de
Abrahn. Si no hubiera cultivado este espritu de cortesa, habra sido abandonado para que
pereciera con los dems habitantes de Sodoma. Muchas familias, al cerrar sus puertas a un
forastero, han excluido a algn mensajero de Dios, que les habra proporcionado bendicin,
esperanza y paz. En la vida, todo acto, por insignificante que sea, tiene su influencia para el bien
o para el mal. La fidelidad o el descuido en lo que parecen ser deberes menos importantes puede
abrir la puerta a las ms ricas bendiciones o a las mayores calamidades. Son las cosas pequeas
las que prueban el carcter. Dios mira con una sonrisa complaciente los actos humildes de
abnegacin cotidiana, si se realizan con un corazn alegre y voluntario. No hemos de vivir para
nosotros mismos, sino para los dems. Slo olvidndonos de nosotros mismos y abrigando un
espritu amable y ayudador, podemos hacer de nuestra vida una bendicin.
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Las pequeas atenciones, los actos sencillos de cortesa, contribuyen mucho a la felicidad de la
vida, y el descuido de estas cosas influye no poco en la miseria humana. Conociendo Lot el
maltrato a que los forasteros estaran expuestos en Sodoma, consider deber suyo protegerlos,
ofrecindoles hospedaje en su propia casa. Estaba sentado a la puerta de la ciudad cuando los
viajeros se acercaron, y al verlos, se levant para ir a su encuentro, e inclinndose cortsmente,
les dijo: "Ahora, pues, mis seores, os ruego que vengis a casa de vuestro siervo y os
hospedis." (Vase Gnesis 19.) Pareci que rehusaban su hospitalidad cuando contestaron: "No,
que en la plaza nos quedaremos esta noche."
La intencin de esta contestacin era doble: probar la sinceridad de Lot, y tambin aparentar que
ignoraban el carcter de los habitantes de Sodoma, como si supusieran que haba seguridad en
quedarse en la calle durante la noche. Su contestacin hizo que Lot se sintiera ms decidido a no
dejarlos a merced del populacho. Repiti su invitacin hasta que cedieron y le acompaaron a su
casa. Lot haba esperado ocultar su intencin a los ociosos que estaban en la puerta, llevando a
los forasteros a su casa mediante un rodeo; pero la vacilacin y tardanza de stos, as como las
instancias de l dieron tiempo a que los observaran; y antes de que se acostaran aquella noche,
una muchedumbre desenfrenada se reuni alrededor de la casa. Era una inmensa multitud de
jvenes y ancianos, todos igualmente enardecidos por las ms bajas pasiones. Los forasteros se
haban informado del carcter de la ciudad, y Lot les haba advertido que no se atrevieran a salir
de la casa por la noche; en ese momento se oyeron los gritos y las mofas de la muchedumbre,
que exiga que sacara afuera a los hombres.
Sabiendo Lot que si provocaba la violencia de esta gente, podran derribar fcilmente la puerta
de su casa, sali a ver si poda conseguir algo mediante la persuasin. "Os ruego -dijo,- hermanos
mos, que no hagis tal maldad." Sirvindose de la palabra "hermanos" en el sentido de vecinos,
esperaba concilirselos y avergonzarlos de sus malos propsitos. Pero sus palabras fueron como
aceite sobre las llamas. La ira de la turba creci como una rugiente tempestad. Se burlaron de Lot
por intentar hacerse juez de ellos, y le amenazaron con tratarle peor de cmo intentaban tratar a
sus huspedes. Se abalanzaron sobre l, y le habran despedazado si no le hubiesen librado los
ngeles de Dios.
Los mensajeros celestiales "alargaron la mano, y metieron a Lot en casa con ellos, y cerraron las
puertas." Los sucesos que siguieron manifestaron el carcter de los huspedes a quienes haba
alojado. "Y a los hombres que estaban a la puerta de la casa desde el menor hasta el mayor,
hirieron con ceguera; mas ellos se fatigaban por hallar la puerta." Si por el endurecimiento de su
corazn, no hubiesen sido afectados por doble ceguedad, el golpe que Dios les asestara los habra
atemorizado y hecho desistir de sus obras impas. Aquella ltima noche no se distingui porque
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se cometieran mayores pecados que en otras noches anteriores; pero la misericordia, tanto tiempo
despreciada, al fin ces de interceder por ellos. Los habitantes de Sodoma haban pasado los
lmites de la longanimidad divina, "el lmite oculto entre la paciencia de Dios y su ira." Los
fuegos de su venganza estaban por encenderse en el valle de Sidim. Los ngeles manifestaron a
Lot el objeto de su misin: "Vamos a destruir este lugar, por cuanto el clamor de ellos ha subido
de punto delante de Jehov; por tanto Jehov nos ha enviado para destruirlo."
Los forasteros a quienes Lot haba tratado de proteger, le prometieron a su vez protegerlo a l y
salvar tambin a todos los miembros de su familia que huyeran con l de la ciudad impa. La
turba ya cansada se haba marchado, y Lot sali para avisar a sus yernos. Repiti las palabras de
los ngeles: "Levantaos, salid de este lugar; porque Jehov va a destruir esta ciudad." Pero a ellos
les pareci que Lot bromeaba. Se rieron de lo que llamaron sus temores supersticiosos. Sus hijas
se dejaron convencer por la influencia de sus maridos. Se encontraban perfectamente bien donde
estaban. No podan ver seal alguna de peligro. Todo estaba exactamente como antes. Tenan
grandes haciendas, y no les pareca posible que la hermosa Sodoma iba a ser destruida. Lleno de
dolor, regres Lot a su casa, y cont su fracaso. Entonces los ngeles le mandaron levantarse,
llevar a su esposa y a sus dos hijas que estaban an en la casa, y abandonar la ciudad. Pero Lot se
demoraba. Aunque diariamente se afliga al presenciar actos de violencia, no tena un verdadero
concepto de la abominable iniquidad y la depravacin que se practicaban en esa vil ciudad. No
comprenda la terrible necesidad de que los juicios de Dios reprimiesen el pecado. Algunos de
sus cercanos se aferraban a Sodoma, y su esposa se negaba a marcharse sin ellos. A Lot le
pareca insoportable la idea de dejar a los que ms quera en la tierra. Le apenaba abandonar su
suntuosa morada y la riqueza adquirida con el trabajo de toda su vida, para salir como un pobre
peregrino. Aturdido por el dolor, se demoraba, y no poda marcharse. Si no hubiese sido por los
ngeles de Dios, todos habran perecido en la ruina de Sodoma. Los mensajeros celestiales
asieron de la mano a Lot y a su mujer y a sus hijas, y los llevaron fuera de la ciudad.
All los dejaron los ngeles y se volvieron a Sodoma para cumplir su obra de destruccin. Otro,
Aquel a quien haba implorado Abrahn, se acerc a Lot. En todas las ciudades de la llanura, no
se haban encontrado ni siquiera diez justos; pero en respuesta al ruego del patriarca, el hombre
que tema a Dios fue preservado de la destruccin. Con vehemencia aterradora se le dio el
mandamiento: "Escapa por tu vida; no mires tras ti, ni pares en toda esta llanura; escapa al
monte, no sea que perezcas." Cualquier tardanza o vacilacin sera ahora fatal. El retrasarse por
echar una sola mirada a la ciudad condenada, el detenerse un solo momento, sintiendo dejar un
hogar tan hermoso, les habra costado la vida. La tempestad del juicio divino slo esperaba que
estos pobres fugitivos escapasen. Pero Lot, confuso y aterrado, protest que no poda hacer lo
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que se le exiga, por temor a que le ocurriera algn mal que le causara la muerte. Mientras viva
en aquella ciudad impa, en medio de la incredulidad, su fe haba disminuido. El Prncipe del
cielo estaba a su lado, y sin embargo rogaba por su vida como si el Dios que haba manifestado
tanto cuidado y amor hacia l no estuviera dispuesto a seguir protegindole. Debiera haber
confiado plenamente en el mensajero divino, poniendo su voluntad y su vida en las manos del
Seor, sin duda ni pregunta alguna. Pero como tantos otros, trat de hacer planes por s mismo:
"He aqu ahora esta ciudad est cerca para huir all, la cual es pequea: escapar ahora all, (no
es ella pequea?) y vivir mi alma." La ciudad mencionada aqu era Bela, que ms tarde se llam
Zoar. Estaba a pocas millas de Sodoma, era tan corrompida como sta, Y tambin condenada a la
destruccin.
Pero Lot rog que fuese conservada, insistiendo en que era poco lo que peda; y lo que deseaba
le fue otorgado. El Seor le asegur: "He aqu he recibido tambin tu splica sobre esto, y no
destruir la ciudad de que has hablado." Cunta es la misericordia de Dios hacia sus extraviadas
criaturas! Otra vez se le dio la solemne orden de apresurarse, pues la tempestad de fuego tardara
muy poco en llegar. Pero una de las personas fugitivas se atrevi a mirar hacia atrs, hacia la
ciudad condenada, y se convirti en monumento del juicio de Dios. Si Lot mismo no hubiese
vacilado en obedecer a la advertencia del ngel, y si hubiese hudo con prontitud hacia las
montaas, sin una palabra de splica ni de protesta, su esposa tambin habra podido escapar. La
influencia del ejemplo de l la habra salvado del pecado que sell su condenacin. Pero la
vacilacin y la tardanza de l la indujeron a ella a considerar livianamente la amonestacin
divina. Mientras su cuerpo estaba en la llanura, su corazn se asa de Sodoma, y con Sodoma
pereci. Se rebel contra Dios porque sus juicios arrastraban a sus hijos y sus bienes a la ruina.
Aunque fue muy favorecida al ser llamada a que saliera de la ciudad impa, crey que se la
trataban duramente, porque tena que dejar para ser destruidas las riquezas que haban acumulado
con el trabajo de muchos aos. En vez de aceptar la salvacin con gratitud, mir hacia atrs
presuntuosamente deseando la vida de los que haban despreciado la advertencia divina. Su
pecado mostr que no era digna de la vida, por cuya conservacin senta tan poca gratitud.
Debiramos guardarnos de tratar tan ligeramente las benignas medidas que Dios toma para
nuestra salvacin. Hay cristianos que dicen: "No me interesa ser salvo, si mi esposa y mis hijos
no se salvan conmigo." Les parece que sin la presencia de los que les son tan queridos, el cielo
no sera el cielo para ellos. Pero, al albergar tales sentimientos, tienen un concepto justo de su
propia relacin con Dios, en vista de su gran bondad y misericordia hacia ellos? Han olvidado
que estn obligados por los lazos ms fuertes del amor, del honor y de la fidelidad a servir a su
Creador y Salvador? Las invitaciones de la misericordia se dirigen a todos; y porque nuestros
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amigos rechazan el implorante amor del Salvador, hemos de apartarnos tambin nosotros? La
redencin del alma es preciosa. Cristo pag un precio infinito por nuestra salvacin, y porque
otros la desechen, ninguna persona que aprecie el valor de este gran sacrificio, o el valor del
alma, despreciar la misericordia de Dios. El mismo hecho de que otros no reconozcan los justos
requerimientos de Dios debiera incitarnos a honrar al Creador con ms diligencia, y a inducir a
todos los que alcance nuestra influencia a aceptar su amor. "El sol sala sobre la tierra, cuando
Lot lleg a Zoar." Los claros rayos matutinos parecan anunciar slo prosperidad y paz a las
ciudades de la llanura. Empez el ajetreo de la vida diaria por las calles; los hombres iban por
sus distintos caminos, a su negocio o a los placeres del da. Los yernos de Lot se burlaban de los
temores y advertencias del caduco anciano. De repente, como un trueno en un cielo despejado, se
desat la tempestad. El Seor hizo llover fuego y azufre del cielo sobre las ciudades y la frtil
llanura. Sus palacios y templos, las costosas moradas, los jardines y viedos, la muchedumbre
amante del placer, que la noche anterior haba injuriado a los mensajeros del cielo, todo fue
consumido.
El humo de la conflagracin ascendi al cielo como si fuera el humo de un gran horno. Y el
hermoso valle de Sidim se convirti en un desierto, un sitio que jams haba de ser reconstruido
ni habitado, como testimonio para todas las generaciones de la seguridad con que el juicio de
Dios castiga el pecado. Las llamas que consumieron las ciudades de la llanura transmiten hasta
nuestros das la luz de su advertencia. Se nos ensea la temible y solemne leccin de que
mientras la misericordia de Dios tiene mucha paciencia con el transgresor, hay un lmite ms all
del cual los hombres no pueden seguir en sus pecados. Cuando se llega a ese lmite, se retira el
ofrecimiento de la gracia y comienza la ejecucin del juicio. El Redentor del mundo declara que
hay pecados mayores que aquellos por los cuales fueron destruidas Sodoma y Gomorra. Los que
oyen la invitacin del Evangelio que llama a los pecadores al arrepentimiento, y no hacen caso
de ella, son ms culpables ante Dios que los habitantes del valle de Sidim. Mayor aun es el
pecado de los que aseveran conocer a Dios y guardar sus mandamientos, y sin embargo, niegan a
Cristo en su carcter y en su vida diaria. De acuerdo con lo indicado por el Salvador, la suerte de
Sodoma es una solemne advertencia, no meramente para los que son culpables de pecados
manifiestos, sino para todos aquellos que estn jugando con la luz y los privilegios que vienen
del cielo. El Testigo fiel dijo a la iglesia de Efeso: "Tengo contra ti que has dejado tu primer
amor. Recuerda por tanto de dnde has cado, y arrepintete, y haz las primeras obras; pues si no,
vendr presto a ti, y quitar tu candelero de su lugar, si no te hubieres arrepentido." (Apoc. 2:4,
5.)

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Con una compasin ms tierna que la que conmueve el corazn de un padre terrenal que perdona
a su hijo prdigo y doliente, el Salvador anhela que respondamos a su amor y al perdn que nos
ofrece. Dice a los extraviados: "Tornaos a m, y yo me tornar a vosotros." (Mal. 3:7.) Pero si el
pecador se niega obstinadamente a responder a la voz que le llama con compasivo y tierno amor,
ser abandonado al fin en las tinieblas. El corazn que ha menospreciado por mucho tiempo la
misericordia de Dios se endurece en el pecado, y ya no es susceptible a la influencia de la gracia
divina. Terrible ser la suerte de aquel de quien por ltimo el Salvador declare: "Es dado a
dolos." (Ose. 4:17.)
En el da del juicio, la suerte de las ciudades de la llanura ser ms tolerable que la de aquellos
que reconocieron el amor de Cristo y, sin embargo, se apartaron para seguir los placeres de un
mundo pecador. Vosotros que despreciis los ofrecimientos de la misericordia, pensad en la larga
serie de asientos que se acumulan contra vosotros en los libros del cielo; pues all se registra la
impiedad de las naciones, las familias y los individuos. Dios puede soportar mucho mientras se
lleva la cuenta, y puede enviar llamados al arrepentimiento y ofrecer perdn; sin embargo,
llegar el momento cuando habr completado la cuenta; cuando el alma habr hecho su eleccin;
cuando por su propia decisin el hombre habr fijado su destino. Entonces se dar la seal para
ejecutar el juicio. Hay motivo para inquietarse por el estado religioso del mundo actual. Se ha
jugado con la gracia de Dios. La multitud ha anulado la ley de Dios "enseando doctrinas y
mandamientos de hombres." (Mat. 15: 9.) La incredulidad prevalece en muchas iglesias de
nuestra tierra; no es una incredulidad en el sentido ms amplio, que niegue abiertamente la
Sagrada Escritura, sino una incredulidad envuelta en la capa del cristianismo, mientras mina la fe
en la Biblia como revelacin de Dios.
La devocin ferviente y la piedad viva han cedido el lugar a un formalismo hueco. Como
resultado prevalece la apostasa y el sensualismo. Cristo declar: "Asimismo tambin como fue
en los das de Lot; . . . como esto ser el da en que el Hijo del hombre se manifestar." (Luc. 17:
28-30.) El registro diario de los acontecimientos atestigua el cumplimiento de estas palabras. El
mundo est madurando rpidamente para la destruccin. Pronto se derramarn los juicios de
Dios, y sern consumidos e l pecado y los pecadores.

Dijo nuestro Salvador: "Mirad por vosotros, que vuestros corazones no sean cargados de
glotonera y embriaguez, y de los cuidados de esta vida, y venga de repente sobre vosotros aquel
da. Porque como un lazo vendr sobre todos los que habitan sobre la faz de toda la tierra," sobre
todos aquellos cuyos intereses se concentran en este mundo. "Velad pues, orando en todo tiempo,
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que seis tenidos por dignos de evitar todas estas cosas que han de venir y de estar en pie delante
del Hijo del hombre." (Luc. 21: 34-36.) Antes de destruir a Sodoma, Dios mand un mensaje a
Lot: "Escapa por tu vida; no mires tras ti, ni pares en toda esta llanura; escapa al monte, no sea
que perezcas." La misma voz amonestadora fue oda por los discpulos de Cristo antes de la
destruccin de Jerusaln: "Y cuando viereis a Jerusalem cercada de ejrcitos, sabed entonces que
su destruccin ha llegado. Entonces los que estuvieron en Judea, huyan a los montes." (Luc.
21:20, 21.) No deban detenerse para salvar algo de su hacienda, sino aprovechar lo mejor
posible la ocasin para la fuga. Hubo una salida, una separacin decidida de los impos, una fuga
para salvar la vida. As fue en los das de No; as ocurri en el caso de Lot; as en el de los
discpulos antes de la destruccin de Jerusaln, y as ser en los ltimos das. De nuevo se oye la
voz de Dios en un mensaje de advertencia, que manda a su pueblo separarse de la impiedad
creciente. La depravacin y la apostasa que existirn en los ltimos das en el mundo religioso
se le present al profeta Juan en la visin de Babilonia, "la grande ciudad que tiene reino sobre
los reyes de la tierra." (Apoc. 17: 18.) Antes de que sea destruda se ha de or la llamada del
cielo: "Salid de ella, pueblo mo, porque no seis participantes de sus pecados, y que no recibis
de sus plagas." (Apoc. 18:4.) Como en das de No y Lot, es necesario separarse decididamente
del pecado y de los pecadores.
No puede haber transigencia entre Dios y el mundo, ni se puede volver atrs para conseguir
tesoros terrenales. "No podis servir a Dios y a Mammn." (Mat. 6:24.) Como los habitantes del
valle de Sidim, la gente suea ahora con prosperidad y paz. "Escapa por tu vida," es la
advertencia de los ngeles de Dios; pero se oyen otras voces que dicen; "No os inquietis, no hay
nada que temer." La multitud vocea: "Paz y seguridad," mientras el Cielo declara que una rpida
destruccin est por caer sobre el transgresor. En la noche anterior a su destruccin, las ciudades
de la llanura se entregaban desenfrenadamente a los placeres, y se burlaron de los temores y
advertencias del mensajero de Dios; pero aquellos burladores perecieron en las llamas; en
aquella misma noche la puerta de la gracia fue cerrada para siempre para los impos y
descuidados habitantes de Sodoma. Dios no ser siempre objeto de burla; no se jugar mucho
tiempo con l. "He aqu el da de Jehov viene, crudo, y de saa y ardor de ira, para tomar la
tierra en soledad, y raer de ella sus pecadores." (Isa. 13:9.) La inmensa mayora del mundo
desechar la misericordia de Dios, y ser sumida en pronta e irremisible ruina. Pero el que presta
odos a la advertencia y "habita al abrigo del Altsimo, morar bajo la sombra del Omnipotente."
"Escudo y adarga es su verdad." Para el tal es la promesa: "Saciarlo de larga vida, y mostrarle
mi salud." (Sal. 91:1, 4, 16.) Lot habit poco tiempo en Zoar. La impiedad reinaba all como en
Sodoma, y tuvo miedo de quedarse, por temor a que la ciudad fuese destruida. Poco despus
Zoar fue destruda, tal como Dios lo haba proyectado. Lot se fue a los montes y vivi en una
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caverna, privado de todas las cosas por las cuales se haba atrevido a exponer a su familia a la
influencia de una ciudad impa. Pero hasta all le sigui la maldicin de Sodoma. La infame
conducta de sus hijas fue la con secuencia de las malas compaas que haban tenido en aquel vil
lugar.
La depravacin moral de Sodoma se haba filtrado de tal manera en su carcter, que ellas no
podan distinguir entre lo bueno y lo malo. Los nicos descendientes de Lot, los moabitas y
amonitas, fueron tribus viles e idlatras, rebeldes contra Dios, y acrrimos enemigos de su
pueblo. Cun grande fue el contraste entre la vida de Lot y la de Abrahn! Una vez haban sido
compaeros, haban adorado ante el mismo altar, y haban morado juntos en sus tiendas de
peregrinos. Pero qu separados estaban ahora! Lot haba elegido a Sodoma en busca de placer y
beneficios. Abandonando el altar de Abrahn y sus sacrificios diarios ofrecidos al Dios viviente,
haba permitido a sus hijos mezclarse con un pueblo depravado e idlatra; sin embargo, haba
conservado en su corazn el temor de Dios, pues las Escrituras lo llaman "justo." (2 Ped. 2: 7.)
Su alma justa se afliga por la vil conversacin que tena que or diariamente, y por la violencia y
los crmenes que no poda impedir. Fue salvado, por fin, como un "tizn arrebatado del incendio"
(Zac. 3: 2), pero fue privado de su hacienda, perdi a su esposa y a hijos, mor en cuevas como
las fieras, en su vejez fue cubierto de infamia, y dio al mundo no una generacin de hombres
piadosos, sino dos naciones idlatras, que se enemistaron contra Dios y guerrearon contra su
pueblo, hasta que, cuan la medida de su impiedad estuvo llena, fueron condenada la destruccin.
Qu terribles fueron las consecuencias que siguieron a un solo paso imprudente! El sabio
Salomn dice: "No trabajes por ser rico; pon coto a tu prudencia." "Alborota su casa el
codicioso: mas el que aborrece las ddivas, vivir." (Prov. 23: 4; 15: 27.) Y el apstol Pablo
declara: "Los que quieren enriquecerse, caen en tentacin y lazo, y en muchas codicias locas y
daosas, que hunden a los hombres en perdicin y muerte." (1 Tim. 6: 9.) Cuando Lot se
estableci en Sodoma, estaba completamente decidido a abstenerse de la impiedad y a "mandar a
su casa despus de s" que obedeciera a Dios. Pero fracas rotundamente. Las corruptoras
influencias que le rodeaban afectaron su propia fe, y la unin de sus hijas con los habitantes de
Sodoma vincul hasta cierto punto sus intereses con el de ellos. El resultado est ante nosotros.
Muchos continan cometiendo un error semejante. Cuando buscan donde establecerse, miran las
ventajas temporales pueden obtener, antes que las influencias morales y sociales que los rodearn
a ellos y a sus familias. Con la esperanza de alcanzar mayor prosperidad, escogen un pas
hermoso y frtil o se mudan a una ciudad floreciente; pero sus hijos se ven rodeados de
tentaciones, y muy a menudo entran en relaciones poco favorables al desarrollo de la piedad y a
la formacin de un carcter recto. El ambiente de baja moralidad, de incredulidad, o indiferencia
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hacia las cosas religiosas, tiende a contrarrestar la influencia de los padres. La juventud ve por
todas partes ejemplos de rebelin contra la autoridad de los padres y la de Dios; muchos se unen
a los infieles e incrdulos y echan su suerte con los enemigos de Dios.
Al elegir un sitio para vivir, Dios quiere que consideremos ante todo las influencias morales y
religiosas que nos rodearan a nosotros y a nuestras familias. Podemos encontrarnos en posiciones
difciles, pues muchos no pueden vivir en el medio en que quisieran. Pero dondequiera que el
deber nos llame, Dios nos ayudar a mantenernos inclumes, si velamos y oramos, confiando en
la gracia de Cristo. Pero no debemos exponernos innecesariamente a influencias desfavorables a
la formacin de un carcter cristiano. Si nos colocamos voluntariamente en un ambiente
mundano e incrdulo, desagradamos a Dios, y ahuyentamos a los ngeles de nuestras casas. Los
que procuran para sus hijos riquezas y honores terrenales a costa de sus intereses eternos,
comprendern al fin que estas ventajas son una terrible prdida.
Como Lot, muchos ven a sus hijos arruinados, y apenas salvan su propia alma. La obra de su
vida se pierde; y resulta en triste fracaso. Si hubiesen ejercido verdadera sabidura, sus hijos
habran tenido menos prosperidad mundana, pero tendran en cambio seguro derecho a la
herencia inmortal. La herencia que Dios prometi a su pueblo no est en este mundo. Abrahn no
tuvo posesin en la tierra, "ni aun para asentar un pie." (Hech. 7:5.) Posea grandes riquezas y las
empleaba en honor de Dios y para el bien de sus prjimos; pero no consideraba este mundo
como su hogar. El Seor le haba ordenado que abandonara a sus compatriotas idlatras, con la
promesa de darle la tierra de Canan como posesin eterna; y sin embargo, ni l, ni su hijo, ni su
nieto la recibieron. Cuando Abrahn dese un lugar donde sepultar sus muertos, tuvo que
comprarlo a los cananeos. Su nica posesin en la tierra prometida fue aquella tumba cavada en
la pea en la cueva de Macpela.
Pero Dios no falt a su palabra; ni tuvo sta su cumplimiento final en la ocupacin de la tierra de
Canan por el pueblo judo. "A Abraham fueron hechas las promesas, y a su simiente." (Gl.
3:16.) Abrahn mismo deba participar de la herencia. Puede parecer que el cumplimiento de la
promesa de Dios tarda mucho; pues "un da delante del Seor es como mil aos y mil aos como
un da;" puede parecer que se demora, pero al tiempo determinado "sin duda vendr; no tardar."
(2 Ped. 3:8; Hab. 2:3.) La ddiva prometida a Abrahn y a su simiente inclua no slo la tierra de
Canan, sino toda la tierra. As dice el apstol: "No por la ley fue dada la promesa a Abraham o a
su simiente, que sera heredero del mundo, sino por la justicia de la fe." (Rom. 4:13.) Y la
Sagrada Escritura ensea expresamente que las promesas hechas a Abrahn han de ser cumplidas
mediante Cristo. Todos los que pertenecen a Cristo, "ciertamente la simiente de Abrahn" son, "y
conforme a la promesa los herederos," herederos de la "herencia incorruptible, y que no puede
110

contaminarse, ni marchitarse," herederos de la tierra libre de la maldicin del pecado. Porque "el
reino, y el seoro, y la majestad de los reinos debajo de todo el cielo," ser "dado al pueblo de
los santos del Altsimo;" y "los mansos heredarn la tierra, y se recrearn con abundancia de
paz." (Gl. 3:29; 1 Ped. 1.4; Dan. 7:27; Sal. 37: 11.).
Dios dio a Abrahn una vislumbre de esta herencia inmortal, y con esta esperanza, l se
conform. "Por fe habit en la tierra prometida como en tierra ajena, morando en cabaas con
Isaac y Jacob, herederos juntamente de la misma promesa: porque esperaba ciudad con
fundamentos, el artfice y hacedor de la cual es Dios." (Heb. 11: 9, 10.) De la descendencia de
Abrahn dice la Escritura: "Conforme a la fe murieron todos stos sin haber recibido las
promesas, sino mirndolas de lejos, y creyndolas, y saludndolas, y confesando que eran
peregrinos y advenedizos sobre la tierra." Tenemos que vivir aqu como "peregrinos y
advenedizos," si deseamos la patria "mejor, es a saber, la celestial." Los que son hijos de
Abrahn desearn la ciudad que l buscaba, "el artfice y hacedor de la cual es Dios." (Vers. 13,
16.)

111

CAPTULO 15. El Casamiento de Isaac


ABRAHN haba llegado a la ancianidad y saba que pronto morira, pero an le quedaba un
acto por cumplir, para asegurar a su descendencia el cumplimiento de la promesa. Isaac era el
que Dios haba designado para sucederle como depositario de la ley de Dios y padre del pueblo
escogido; pero todava era soltero. Los habitantes de Canan estaban entregados a la idolatra, y
Dios, sabiendo que tales uniones conduciran a la apostasa, haba prohibido el matrimonio entre
ellos y su pueblo. El patriarca tema el efecto de las corruptoras influencias que rodeaban a su
hijo. La fe habitual de Abrahn en Dios y su sumisin a la voluntad divina se reflejaban en el
carcter de Isaac; pero el joven era de afectos profundos, y de naturaleza benigna y
condescendiente. Si se una con una mujer que no temiera a Dios, se vera en peligro de
sacrificar sus principios en aras de la armona.
Para Abrahn, elegir esposa para su hijo era asunto de suma importancia y anhelaba que se
casara con quien no le apartase de Dios. En los tiempos antiguos, los compromisos
matrimoniales eran hechos generalmente por los padres; y sta era la costumbre tambin entre
los que adoraban a Dios. No se exiga a nadie que se casara con una persona a quien no pudiese
amar; pero al brindar sus afectos, los hijos eran guiados por el juicio de sus padres piadosos y
experimentados. Obrar de otro modo era como deshonrar a los padres, y hasta cometer delito.
Isaac, confiando en la sabidura y el cario de su padre, se conformaba con dejarle a l la
solucin del asunto creyendo que Dios le guiara en la eleccin. Los pensamientos del patriarca
se dirigieron hacia los parientes de su padre que estaban en Mesopotamia. Aunque no estaban
libres de idolatra, apreciaban el conocimiento y el culto del verdadero Dios. Isaac no deba salir
de Canan para ir adonde estaban ellos; pero tal vez se podra hallar entre ellos a una mujer
dispuesta a dejar a su pas y a unirse con l para conservar puro el culto del Dios viviente.
Abrahn confi este importante asunto al servidor ms anciano de su casa, hombre piadoso y
experimentado, de sano juicio, que le haba dado fiel y largo servicio. Hizo prestar a este
servidor el solemne juramento ante el Seor de que no tomara para Isaac una mujer cananea,
sino que elegira a una doncella de la familia de Nacor, de Mesopotamia. Le orden que no
llevara all a Isaac.
En caso de que no se encontrase una doncella que quisiese dejar a sus parientes, el mensajero
quedara absuelto de su juramento. El patriarca le anim en su difcil y delicada empresa,
asegurndole que Dios coronara su tarea con xito. "Jehov, Dios de los cielos -le dijo,-que me
tom de la casa de mi padre ... enviar su ngel delante de ti." (Vase Gnesis 24.) El mensajero
se puso en camino sin demora. Llev consigo diez camellos para su acompaamiento y para la
comitiva de la novia que vendra con l. Se provey tambin de regalos para la futura esposa y
112

sus amistades, y emprendi el largo viaje allende Damasco, por las llanuras que llegan hasta el
gran ro del este. Al llegar a Harn, "la ciudad de Nacor," se detuvo fuera de las murallas, cerca
del pozo donde al atardecer iban las mujeres de la ciudad a sacar agua. Estos fueron para l
momentos de grave reflexin. La eleccin que hiciera tendra consecuencias importantes, no slo
para la familia de su seor, sino tambin para las generaciones venideras; y cmo elegira
sabiamente entre gente completamente desconocida? Acordndose de las palabras de Abrahn
referentes a que Dios enviara su ngel con l, rog a Dios con fervor para pedirle que le
dirigiera en forma positiva.
En la familia de su amo estaba acostumbrado a ver de continuo manifestaciones de amabilidad y
hospitalidad, y rog ahora que un acto de cortesa le sealase la doncella que Dios haba elegido.
Apenas hubo formulado su oracin, le fue otorgada la respuesta. Entre las mujeres que se haban
reunido cerca del pozo, haba una cuyos modales corteses llamaron su atencin. En el momento
en que ella dejaba el pozo, el forastero fue a su encuentro y le pidi un poco de agua del cntaro
que llevaba al hombro. Le fue concedido amablemente lo que peda, y se le ofreci sacar agua
tambin para los camellos, un servicio que hasta las hijas de los prncipes solan prestar para
atender a los ganados de sus padres. Esa era la seal deseada. "La moza era de muy hermoso
aspecto," y su presta cortesa daba testimonio de que posea un corazn bondadoso y una
naturaleza activa y enrgica. Hasta aqu la mano divina haba estado con Eliezer. Despus de
retribuir la amabilidad de la joven dndole ricos regalos, el forastero le pregunt por su
parentela, y al enterarse que era hija de Betuel, sobrino de Abrahn, "el hombre entonces se
inclin, y ador a Jehov."
Eliezer haba solicitado hospedaje en la casa del padre de la joven, y al agradecerle haba
revelado su relacin con Abrahn. Al volver a su casa; la joven refiri lo que haba sucedido, y
su hermano Labn se apresur a buscar al forastero y a sus compaeros para que compartieran su
hospitalidad. Eliezer no quiso tomar alimento antes de hablarles de su misin, de su oracin
junto al pozo, y de todos los dems detalles. Luego dijo: "Ahora pues, si vosotros hacis
misericordia y verdad con mi seor, declardmelo; y si no, declardmelo; y echar a la diestra o
a la siniestra." La contestacin fue: "De Jehov ha salido esto; no podemos hablarte malo ni
bueno. He ah Rebeca delante de ti, tmala y vete, y sea mujer del hijo de tu seor, como lo ha
dicho Jehov." Obtenido el consentimiento de la familia, preguntaron a Rebeca misma si ira tan
lejos de la casa de su padre, para casarse con el hijo de Abrahn. Despus de lo que haba
sucedido, ella crey que Dios la haba elegido para que fuese la esposa de Isaac, y dijo: "S, ir."
El criado, previendo la alegra de su amo por el xito de su misin, no pudo contener sus deseos
de irse, y a la maana siguiente se pusieron en camino hacia su pas, Abrahn viva en Beerseba,
113

e Isaac despus de apacentar el ganado en los campos vecinos, haba vuelto a la tienda de su
padre, para esperar la llegada del mensajero de Harn. "Y haba salido Isaac a orar al campo, a la
hora de la tarde; y alzando sus ojos mir, y he aqu los camellos que venan. Rebeca tambin alz
sus ojos, y vio a Isaac, y descendi del camello; porque haba preguntado al criado. Quin es
este varn que viene por el campo hacia nosotros? Y el siervo haba respondido: Este es mi
seor. Ella entonces tom el velo, y cubrise. Entonces el criado cont a Isaac todo lo que haba
hecho. E introdjola Isaac a la tienda de su madre Sara, y tom a Rebeca por mujer; y amla: y
consolse Isaac despus de la muerte de su madre." Abrahn haba notado los resultados que
desde los das de Can hasta su propio tiempo dieran los casamientos entre los que teman a Dios
y los que no le teman. Tena ante los ojos las consecuencias de su propio matrimonio con Agar y
las de los lazos matrimoniales de Ismael y de Lot.
La falta de fe de Abrahn y de Sara haba dado lugar al nacimiento de Ismael, mezcla de la
simiente justa con la impa. La influencia del padre sobre su hijo era contrarrestada por la de los
idlatras parientes de su madre, y por la unin de Ismael con mujeres paganas. Los celos de Agar
y de las esposas que ella haba elegido para Ismael, rodeaban a su familia de una barrera que
Abrahn trat en vano de romper. Las anteriores enseanzas de Abrahn no haban quedado sin
efecto sobre Ismael, pero la influencia de sus esposas determin la introduccin de la idolatra en
su familia. Separado de su padre, e irritado por las rias y discordias de su familia destituda del
amor y del temor de Dios, Ismael fue incitado a escoger la vida de salvaje merodeo como jefe del
desierto, y fue "su mano contra todos, y las manos de todos contra l." 172 (Gn. 16: 12.) En sus
ltimos das se arrepinti de sus malos caminos, y volvi al Dios de su padre, pero qued el sello
del carcter que haba legado a su posteridad. La nacin poderosa que descendi de l, fue un
pueblo turbulento y pagano, que de continuo afligi a los descendientes de Isaac. La esposa de
Lot era una mujer egosta e irreligiosa, que ejerci su influencia para separar a su marido de
Abrahn. Si no hubiera sido por ella, Lot no habra quedado en Sodoma, privado de los consejos
del sabio y piadoso patriarca.
La influencia de su esposa y las amistades que tuvo en esa ciudad impa, le habran inducido a
apostatar de Dios, de no haber sido por la instruccin fiel que antes haba recibido de Abrahn.
El casamiento de Lot y su decisin de residir en Sodoma iniciaron una serie de sucesos cargados
de males para el mundo a travs de muchas generaciones. Nadie que tema a Dios puede unirse
sin peligro con quien no le teme. "Andarn dos juntos, si no estuvieren de concierto?" (Ams 3:
3.) La felicidad y la prosperidad del matrimonio dependen de la unidad que haya entre los
esposos; pero entre el creyente y el incrdulo hay una diferencia radical de gustos, inclinaciones
y propsitos. Sirven a dos seores, entre los cuales la concordia es imposible. Por puros y rectos
114

que sean los principios de una persona, la influencia de un cnyuge incrdulo tender a apartarla
de Dios. El que contrajo matrimonio antes de convertirse tiene despus de su conversin mayor
obligacin de ser fiel a su cnyuge, por mucho que difieran en sus convicciones religiosas. Sin
embargo, las exigencias del Seor deben estar por encima de toda relacin terrenal, aunque como
resultado vengan pruebas y persecuciones.
Manifestada en un espritu de amor y mansedumbre, esta fidelidad puede influir para ganar al
cnyuge incrdulo. Pero el matrimonio de cristianos con infieles est prohibido en la Sagrada
Escritura. El mandamiento del Seor dice: "No os juntis en yugo con los infieles." (2 Cor. 6: 14;
tambin 17, 18.). Isaac fue sumamente honrado por Dios, al ser hecho heredero de las promesas
por las cuales sera bendecida la tierra; sin embargo, a la edad de cuarenta aos, se someti al
juicio de su padre cuando envi a un servidor experto y piadoso a buscarle esposa. Y el resultado
de este casamiento, que nos es presentado en las Escrituras, es un tierno y hermoso cuadro de la
felicidad domstica "E introdjola Isaac a la tienda de su madre Sara, y tom a Rebeca por
mujer; y amla: y consolse Isaac despus de la muerte de su madre." Qu contraste entre la
conducta de Isaac y la de la juventud de nuestro tiempo, aun entre los que se dicen cristianos!
Los jvenes creen con demasiada frecuencia que la entrega de sus afectos es un asunto en el cual
tienen que consultarse nicamente a s mismos, un asunto en el cual no deben intervenir ni Dios
ni los padres.
Mucho antes de llegar a la edad madura, se creen competentes para hacer su propia eleccin sin
la ayuda de sus padres. Suelen bastarles unosaos de matrimonio para convencerlos de su error;
pero muchas veces es demasiado tarde para evitar las consecuencias perniciosas. La falta de
sabidura y dominio propio que los indujo a hacer una eleccin apresurada agrava el mal hasta
que el matrimonio llega a ser un amargo yugo. As han arruinado muchos su felicidad en esta
vida y su esperanza de una vida venidera. Si hay un asunto que debe ser considerado
cuidadosamente, y en el cual se debe buscar el consejo de personas experimentadas y de edad, es
el matrimonio; si alguna vez se necesita la Biblia como consejera, si alguna vez se debe buscar
en oracin la direccin divina, es antes de dar un paso que ha de vincular a dos personas para
toda la vida. Nunca deben los padres perder de vista su propia responsabilidad acerca de la futura
felicidad de sus hijos. El respeto de Isaac por el juicio de su padre era resultado de su educacin,
que le haba enseado a amar una vida de obediencia. Al mismo tiempo que Abrahn exiga a sus
hijos que respetasen la autoridad paterna, su vida diaria daba testimonio de 174 que esta
autoridad no era un dominio egosta o arbitrario, sino que se basaba en el amor y procuraba su
bienestar y dicha.

115

Los padres y las madres deben considerar que les incumbe guiar el afecto de los jvenes, para
que contraigan amistades con personas que sean compaas adecuadas. Deberan sentir que,
mediante su enseanza y por su ejemplo, con la ayuda de la divina gracia, deben formar el
carcter de sus hijos desde la ms tierna infancia, de tal manera que sean puros y nobles y se
sientan atrados por lo bueno y verdadero. Los que se asemejan se atraen mutuamente, y los que
son semejantes se aprecian. Plantad el amor a la verdad, a la pureza y a la bondad temprano en
las almas, y la juventud buscar la compaa de los que poseen estas caractersticas! Procuren los
padres manifestar en su propio carcter y en su vida domstica el amor y la benevolencia del
Padre celestial. Llenen el hogar de alegra. Para vuestros hijos esto valdr ms que tierras y
dinero. Cultvese en sus corazones el amor al hogar, para que puedan mirar hacia atrs, hacia el
hogar de su niez, y ver en l un lugar de paz y felicidad, superado slo por el cielo. Los
miembros de una familia no tienen todos idntico carcter, y habr muchas ocasiones para
ejercitar la paciencia e indulgencia; pero por el amor y el dominio propio todos pueden
vincularse en la ms estrecha comunin. El amor verdadero es un principio santo y elevado, por
completo diferente en su carcter del amor despertado por el impulso, que muere de repente
cuando es severamente probado. Mediante la fidelidad al deber en la casa paterna, los jvenes
deben prepararse para formar su propio hogar. Practiquen all la abnegacin propia, la
amabilidad, la cortesa y la compasin del cristianismo. El amor se conservar vivo en el
corazn, y los que salgan de tal hogar para ponerse al frente de su propia familia, sabrn
aumentar la felicidad de la persona a quien hayan escogido por compaero o compaera de su
vida. Entonces el matrimonio, en vez de ser el fin del amor, ser su verdadero principio.

116

CAPTULO 16. Jacob y Esa


JACOB y Esa, los hijos gemelos de Isaac, presentan un contraste sorprendente tanto en su vida
como en su carcter. Esta desigualdad fue predicha por el ngel de Dios antes de que nacieran.
Cuando l contest la oracin de Rebeca, le anunci que tendra dos hijos y le revel su historia
futura, dicindole que cada uno sera jefe de una nacin poderosa, pero que uno de ellos sera
ms grande que el otro, y que el menor tendra la preeminencia. Esa se cri deleitndose en la
complacencia propia y concentrando todo su inters en lo presente. Contrario a toda restriccin,
se deleitaba en la libertad montaraz de la caza, y desde joven eligi la vida de cazador. Sin
embargo, era el hijo favorito de su padre. El pastor tranquilo y pacfico se sinti atrado por la
osada y la fuerza de su hijo mayor, que corra sin temor por montes y desiertos, y volva con
caza para su padre y con relatos palpitantes de su vida aventurera. Jacob, reflexivo, aplicado y
cuidadoso, pensando siempre ms en el porvenir que en el presente, se conformaba con vivir en
casa, ocupado en cuidar los rebaos y en labrar la tierra. Su perseverancia paciente, su economa
y su previsin eran apreciadas por su madre. Sus afectos eran profundos y fuertes, y sus gentiles
e infatigables atenciones contribuan mucho ms a su felicidad que la amabilidad bulliciosa y
ocasional de Esa. Para Rebeca, Jacob era el hijo predilecto. Las promesas hechas a Abrahn y
confirmadas a su hijo eran miradas por Isaac y Rebeca como la meta suprema de sus deseos y
esperanzas.
Esa y Jacob conocan estas promesas, Se les haba enseado a considerar la primogenitura
como asunto de gran importancia, porque no slo abarcaba la herencia de las riquezas terrenales,
sino tambin la preeminencia espiritual. El que la reciba deba ser el sacerdote de la familia; y
de su linaje descendera el Redentor del mundo.
En cambio, tambin pesaban responsabilidades sobre el poseedor de la primogenitura. El que
heredaba sus bendiciones deba dedicar su vida al servicio de Dios. Como Abrahn, deba
obedecer los requerimientos divinos. En el casamiento, en las relaciones de familia y en la vida
pblica, deba consultar la voluntad de Dios. Isaac present a sus hijos estos privilegios y
condiciones, y les indic claramente que Esa, por ser el mayor, tena derecho a la
primogenitura. Pero Esa no amaba la devocin, ni tena inclinacin hacia la vida religiosa. Las
exigencias que acompaaban a la primogenitura espiritual eran para l una restriccin
desagradable y hasta odiosa. La ley de Dios, condicin del pacto divino con Abrahn, era
considerada por Esa como un yugo servil. Inclinado a la complacencia propia, nada deseaba
tanto como la libertad para hacer su gusto. Para l, el poder y la riqueza, los festines y el
alboroto, constituan la felicidad. Se jactaba de la libertad ilimitada de su vida indmita y errante.

117

Rebeca recordaba las palabras del ngel, y, con percepcin ms clara que la de su esposo,
comprenda el carcter de sus hijos.
Estaba convencida de que Jacob estaba destinado a heredar la promesa divina. Repiti a Isaac las
palabras del ngel; pero los afectos del padre se concentraban en su hijo mayor, y se mantuvo
firme en su propsito. Jacob haba odo a su madre referirse a la indicacin divina de que l
recibira la primogenitura, y desde entonces tuvo un deseo indecible de alcanzar los privilegios
que sta confera. No era la riqueza del padre lo que ansiaba; el objeto de sus anhelos era la
primogenitura espiritual. Tener comunin con Dios, como el justo Abrahn, ofrecer el sacrificio
expiatorio por su familia, ser el progenitor del pueblo escogido y del Mesas prometido, y
heredar las posesiones inmortales que estaban contenidas en las bendiciones del pacto: stos eran
los honores y prerrogativas que encendan sus deseos ms ardientes. Sus pensamientos se
dirigan constantemente hacia el porvenir, y trataba de comprender sus bendiciones invisibles.
Con secreto anhelo escuchaba todo lo que su padre deca acerca de la primogenitura espiritual;
retena cuidadosamente lo que oa de su madre. Da y noche este asunto ocupaba sus
pensamientos, hasta que se convirti en el inters absorbente de su vida. Pero aunque daba ms
valor a las bendiciones eternas que a las temporales, Jacob no tena todava un conocimiento
experimental del Dios a quien adoraba. Su corazn no haba sido renovado por la gracia divina.
Crea que la promesa respecto a l mismo no se podra cumplir mientras Esa poseyera la
primogenitura; y constantemente estudiaba los medios de obtener la bendicin que su hermano
consideraba de poca importancia y que para l era tan preciosa. Cuando Esa, al volver un da de
la caza, cansado y desfallecido, le pidi a Jacob la comida que estaba preparando, ste ltimo, en
quien predominaba siempre el mismo pensamiento, aprovech la oportunidad y ofreci saciar el
hambre de su hermano a cambio de la primogenitura. "He aqu yo me voy a morir -exclam el
temerario y desenfrenado cazador;- para qu, pues, me servir la primogenitura?" (Gn. 25: 32.)
Y por un plato de lentejas se deshizo de su primogenitura, y confirm la transaccin mediante un
juramento. Unos instantes despus, a lo sumo, Esa hubiera conseguido alimento en las tiendas
de su padre; pero para satisfacer el deseo del momento, troc descuidadamente la gloriosa
herencia que Dios mismo haba prometido a sus padres. Todo su inters se concentraba en el
momento presente. Estaba dispuesto a sacrificar lo celestial por lo terreno, a cambiar un bien
futuro por un goce momentneo. "As menospreci Esa la primogenitura." Al deshacerse de
ella, tuvo un sentimiento de alivio. Ahora su camino estaba libre; podra hacer lo que se le
antojara. Cuntos aun hoy da, por este insensato placer, mal llamado libertad, venden su
derecho a una herencia pura, inmaculada y eterna en el cielo! Sometido siempre a los estmulos
exteriores y terrenales, Esa se haba casado con dos mujeres de las hijas de Het. Estas adoraban
118

dioses falsos, y su idolatra causaba amarga pena a Isaac y Rebeca. Esa haba violado una de las
condiciones del pacto, que prohiba el matrimonio entre el pueblo escogido y los paganos; pero
Isaac no vacilaba en su determinacin de conferirle la primogenitura. Las razones de Rebeca, el
vehemente deseo de Jacob de recibir la bendicin, la indiferencia de Esa hacia sus obligaciones,
no consiguieron cambiar la resolucin del padre. Pasaron los aos, hasta que Isaac, anciano y
ciego, y esperando morir pronto, decidi no demorar ms en dar la bendicin a su hijo mayor.
Pero conociendo la resistencia de Rebeca y de Jacob, decidi realizar secretamente la solemne
ceremonia. En conformidad con la costumbre de hacer un festn en tales ocasiones, el patriarca
mand a Esa: "Sal al campo, y cgeme caza; y hazme un guisado, . . . para que te bendiga mi
alma antes que muera." (Vase Gnesis 27) Rebeca adivin su propsito. Estaba convencida de
que era contrario a lo que Dios le haba revelado como su voluntad. Isaac estaba en peligro de
desagradar al Seor y de excluir a su hijo menor de la posicin a la cual Dios le haba llamado.
En vano haba tratado de razonar con Isaac, por lo que decidi recurrir a un ardid.
Apenas Esa se puso en camino para cumplir su encargo, empez Rebeca a realizar su intencin.
Refiri a Jacob lo que haba sucedido, y le apremi con la necesidad de obrar en seguida, para
impedir que la bendicin se diera definitiva e irrevocablemente a Esa. Le asegur que si
obedeca sus instrucciones obtendra la bendicin, como Dios lo haba prometido. Jacob no
consinti en seguida en apoyar el plan que ella propuso. La idea de engaar a su padre le causaba
mucha afliccin. Le pareca que tal pecado le traera una maldicin ms bien que bendicin. Pero
sus escrpulos fueron vencidos y procedi a hacer lo que le sugera su madre. No era su
intencin pronunciar una mentira directa, pero cuando estuvo ante su padre, le pareci que haba
ido demasiado lejos para poder retroceder, y valindose de un engao obtuvo la codiciada
bendicin. Jacob y Rebeca triunfaron en su propsito, pero por su engao no se granjearon ms
que tristeza y afliccin. Dios haba declarado que Jacob deba recibir la primogenitura y si
hubiesen esperado con confianza hasta que Dios obrara en su favor, la promesa se habra
cumplido a su debido tiempo. Pero, como muchos que hoy profesan ser hijos de Dios, no
quisieron dejar el asunto en las manos del Seor. Rebeca se arrepinti amargamente del mal
consejo que haba dado a su hijo; pues fue la causa de que quedara separada de l y nunca ms
volviera a ver su rostro. Desde la hora en que recibi la primogenitura, Jacob se sinti agobiado
por la condenacin propia. Haba pecado contra su padre, contra su hermano, contra su propia
alma, y contra Dios.

119

En slo una hora se haba acarreado una larga vida de arrepentimiento. Esta escena estuvo
siempre presente ante l en sus altos postrimeros, cuando la mala conducta de sus propios hijos
oprima su alma. Ni bien hubo dejado Jacob la tienda de su padre, entr Esa. Aunque haba
vendido su primogenitura y confirmado el trueque con un solemne juramento, estaba ahora
decidido a conseguir sus bendiciones, a pesar de las protestas de su hermano. Con la
primogenitura espiritual estaba unida la temporal, que le dara el gobierno de la familia y una
porcin doble de las riquezas de su padre. Estas eran bendiciones que l poda avalorar.
"Levntese mi padre -dijo,- y coma de la caza de su hijo, para que me bendiga tu alma."
Temblando de asombro y congoja, el anciano padre se dio cuenta del engao cometido contra l.
Haban sido frustradas las caras esperanzas que haba albergado durante tanto tiempo, y sinti en
el alma el desengao que haba de herir a su hijo mayor. Sin embargo, se le ocurri como un
relmpago la conviccin de que era la providencia de Dios la que haba vencido su intencin, y
haba realizado aquello mismo que l haba resuelto impedir. Se acord de las palabras que el
ngel haba dicho a Rebeca, y no obstante el pecado del cual Jacob ahora era culpable, vio en l
al hijo ms capaz para realizar los propsitos de Dios. Cuando las palabras de la bendicin
estaban en sus labios, haba sentido sobre s el Espritu de la inspiracin; y ahora, conociendo
todas las circunstancias, ratific la bendicin que sin saberlo haba pronunciado sobre Jacob: "Yo
le bendije, y ser bendito." Esa haba menospreciado la bendicin mientras pareca estar a su
alcance, pero ahora que se le haba escapado para siempre, dese poseerla. Se despert toda la
fuerza de su naturaleza impetuosa y apasionada, y su dolor e ira fueron terribles. Grit con
intensa amargura "Bendceme tambin a m, padre mo." "No has guardado bendicin para mi?"
Pero la promesa dada no se haba de revocar.
No poda recobrar la primogenitura que haba trocado tan descuidadamente. "Por una vianda,"
con que satisfizo momentneamente el apetito que nunca haba reprimido, vendi Esa su
herencia; y cuando comprendi su locura, ya era tarde para recobrar la bendicin "No hall lugar
de arrepentimiento, aunque la procur con lgrimas." (Heb. 12: 16, 17) Esa no quedaba privado
del derecho de buscar la gracia de Dios mediante el arrepentimiento; pero no poda encontrar
medios para recobrar la primogenitura. Su dolor no provena de que estuviese convencido de
haber pecado; no deseaba reconciliarse con Dios. Se entristeca por los resultados de su pecado,
no por el pecado mismo. A causa de su indiferencia hacia las bendiciones y requerimientos
divinos, la Escritura llama a Esa "profano." Representa a aquellos que menosprecian la
redencin comprada para ellos por Cristo, y que estn dispuestos a sacrificar su herencia celestial
a cambio de las cosas perecederas de la tierra. Multitudes viven para el momento presente, sin
preocuparse del futuro. Como Esa exclaman: "Comamos y bebamos, que maana moriremos."
120

(1 Cor. 15: 32) Son dominados por sus inclinaciones; y en vez de practicar la abnegacin, pasan
por alto las consideraciones de ms valor. Si se trata de renunciar a una de las dos cosas, la
satisfaccin de un apetito depravado o las bendiciones celestiales prometidas solamente a los que
practican la abnegacin de s mismos y temen a Dios, prevalecen las exigencias del apetito, y
Dios y el cielo son tenidos en poco. Cuntos, aun entre los que profesan ser cristianos, se aferran
a goces perjudiciales para la salud, que entorpecen la sensibilidad del alma! Cuando se les
presenta el deber de limpiarse de toda inmundicia del espritu y de la carne, perfeccionando la
santidad en el temor de Dios, se ofenden. Ven que no pueden retener esos goces perjudiciales, y
al mismo tiempo alcanzar el cielo, y como la senda que lleva a la vida eterna les resulta tan
estrecha, concluyen por decidirse a no seguir en ella. Millares de personas estn vendiendo su
primogenitura para satisfacer deseos sensuales. Sacrifican la salud, debilitan las facultades
mentales, y pierden el cielo; y todo esto por un placer meramente temporal, por un goce que
debilita y degrada. As como Esa despert para ver la locura de su cambio precipitado cuando
era tarde para recobrar lo perdido, as les ocurrir en el da de Dios a los que han trocado su
herencia celestial por la satisfaccin de goces egostas.

121

CAPTULO 17. Huida y Destierro de Jacob


AMENAZADO de muerte por la ira de Esa, Jacob sali fugitivo de la casa de su padre; pero
llev consigo la bendicin paterna. Isaac le haba renovado la promesa del pacto y como
heredero de ella, le haba mandado que tomase esposa de entre la familia de su madre en
Mesopotamia. Sin embargo, Jacob emprendi su solitario viaje con un corazn profundamente
acongojado. Con slo su bculo en la mano, deba viajar durante varios das por una regin
habitada por tribus indmitas y errantes. Dominado por su remordimiento y timidez, trat de
evitar a los hombres, para no ser hallado por su airado hermano. Tema haber perdido para
siempre la bendicin que Dios haba tratado de darle, y Satans estaba listo para atormentarle
con sus tentaciones. La noche del segundo da le encontr lejos de las tiendas de su padre. Se
senta desechado, y saba que toda esta tribulacin haba venido sobre l por su propio proceder
errneo. Las tinieblas de la desesperacin opriman su alma, y apenas se atreva a orar.
Sin embargo, estaba tan completamente solo que senta como nunca antes la necesidad de la
proteccin de Dios. Llorando y con profunda humildad, confes su pecado, y pidi que se le
diera alguna evidencia de que no estaba completamente abandonado. Pero su corazn agobiado
no encontraba alivio. Haba perdido toda confianza en s mismo, y tema haber sido desechado
por el Dios de sus padres. Pero Dios no abandon a Jacob. Su misericordia alcanzaba todava a
su errante y desconfiado siervo. Compasivamente el Seor revel a Jacob precisamente lo que
necesitaba: un Salvador. Haba pecado; pero su corazn se llen de gratitud cuando vio revelado
un camino por el cual podra ser restitudo a la gracia de Dios. Cansado de su viaje, el peregrino
se acost en el suelo, con una piedra por cabecera. Mientras dorma, vio una escalera, clara y
reluciente, "que estaba apoyada en tierra, y su cabeza tocaba en el cielo." (Vase Gnesis 28.)
Por esta escalera suban y bajaban ngeles. En lo alto de ella estaba el Seor de la gloria, y su
voz se oy desde los cielos: "Yo soy Jehov, el Dios de Abraham tu padre, y el Dios de Isaac."
La tierra en que estaba acostado como desterrado y fugitivo le fue prometida a l y a su
descendencia, al asegurrsela: "Todas las familias de la tierra sern benditas en ti y en tu
simiente." Esta promesa haba sido dada a Abrahn y a Isaac, y ahora fue repetida a Jacob.
Luego, en atencin especial a su actual soledad y tribulacin, fueron pronunciadas las palabras
de consuelo y estmulo: "He aqu, yo soy contigo, y te guardar por donde quiera que fueres, y te
volver a esta tierra; porque no te dejar hasta tanto que haya hecho lo que te he dicho." El Seor
conoca las malas influencias que rodearan a Jacob y los peligros a que estara expuesto. En su
misericordia abri el futuro ante el arrepentido fugitivo, para que comprendiese la intencin
divina a su respecto, y a fin de que estuviese preparado para resistir las tentaciones que
necesariamente sufrira, cuando se encontrase solo entre idlatras e intrigantes. Tendra entonces
122

siempre presente la alta norma a que deba aspirar, y el saber que por su medio se cumplira el
propsito de Dios le incitara constantemente a la fidelidad. En esta visin el plan de la redencin
le fue revelado a Jacob, no del todo, sino hasta donde le era esencial en aquel momento. La
escalera mstica que se le mostr en su sueo, fue la misma a la cual se refiri Cristo en su
conversacin con Natanael. Dijo el Seor: "De aqu adelante veris el cielo abierto, y los ngeles
de Dios que suben y descienden sobre el Hijo del hombre." (Juan 1: 51.) Hasta el tiempo de la
rebelin del hombre contra el gobierno 184 divino, haba existido libre comunin entre Dios y el
hombre. Pero el pecado de Adn y Eva separ la tierra del cielo, de manera que el hombre no
poda ya comunicarse con su Hacedor. Sin embargo, no se dej al mundo en solitaria
desesperacin. La escalera representa a Jess, el medio sealado para comunicarnos con el cielo.
Si no hubiese salvado por sus mritos el abismo producido por el pecado, los ngeles
ministradores no habran podido tratar con el hombre cado. Cristo une el hombre dbil y
desamparado con la fuente del poder infinito. Todo esto se le revel a Jacob en su sueo. Aunque
su mente comprendi en seguida una parte de la revelacin, sus grandes y misteriosas verdades
fueron el estudio de toda su vida, y las fue comprendiendo cada vez mejor.
Jacob se despert de su sueo en el profundo silencio de la noche. Las relucientes figuras de su
visin se haban desvanecido. Sus ojos no vean ahora ms que los contornos obscuros de las
colinas solitarias y sobre ellas el cielo estrellado. Pero experimentaba un solemne sentimiento de
que Dios estaba con l. Una presencia invisible llenaba la soledad. "Ciertamente Jehov est en
este lugar -dijo- y yo no lo saba... No es otra cosa que casa de Dios, y puerta del cielo." "Y
levantse Jacob de maana, y tom la piedra que haba puesto de cabecera, y alzla por ttulo, y
derram aceite encima de ella." Siguiendo la costumbre de conmemorar los acontecimientos de
importancia, Jacob erigi un monumento a la misericordia de Dios, para que siempre que pasara
por aquel camino, pudiese detenerse en ese lugar sagrado para adorar al Seor. Y llam aquel
lugar Betel; o sea, "casa de Dios." Con profunda gratitud repiti la promesa que le aseguraba que
la presencia de Dios estara con l; y luego hizo el solemne voto: "Si fuere Dios conmigo, y me
guardare en este viaje que voy, y me diere pan para comer y vestido para vestir, y si tornare en
paz a casa de mi padre, Jehov ser mi Dios, y esta piedra que he puesto por ttulo, ser 185 casa
de Dios: y de todo lo que me dieres, el diezmo lo he de apartar para ti." (Gn. 28: 20-22.) Jacob
no estaba tratando de concertar condiciones con Dios. El Seor ya le haba prometido
prosperidad, y este voto era la expresin de un corazn lleno de gratitud por la seguridad del
amor y la misericordia de Dios.

123

Jacob comprenda que Dios tena sobre l derechos que estaba en el deber de reconocer, y que las
seales, especiales de la gracia divina que se le haban concedido, le exigan reciprocidad. Cada
bendicin que se nos concede demanda una respuesta hacia el Autor de todos los dones de la
gracia. El cristiano debiera repasar muchas veces su vida pasada, y recordar con gratitud las
preciosas liberaciones que Dios ha obrado en su favor, sostenindole en la tentacin, abrindole
caminos cuando todo pareca tinieblas y obstculos, y dndole nuevas fuerzas cuando estaba por
desmayar. Debiera reconocer todo esto como pruebas de la proteccin de los ngeles celestiales.
En vista de estas innumerables bendiciones debiera preguntarse muchas veces con corazn
humilde y agradecido: "Qu pagar a Jehov por todos sus beneficios para conmigo?" (Sal. 116:
12.)
Nuestro tiempo, nuestros talentos y nuestros bienes debieran dedicarse en forma sagrada al que
nos confi estas bendiciones. Cada vez que se obra en nuestro favor una liberacin especial, o
recibimos nuevos e inesperados favores, debiramos reconocer la bondad de Dios, expresando
nuestra gratitud no slo en palabras, sino, como Jacob, mediante ofrendas y dones para su causa.
As como recibimos constantemente las bendiciones de Dios, tambin hemos de dar sin cesar. "Y
de todo lo que me dieres -dijo Jacob,- el diezmo lo he de apartar para ti." Nosotros que gozamos
de la clara luz y de los privilegios del Evangelio, nos contentaremos con darle a Dios menos de
lo que daban aquellos que vivieron en la dispensacin anterior menos favorecida que la nuestra?
De ninguna manera. A medida que aumentan las bendiciones de que gozamos, no aumentan
nuestras obligaciones en forma correspondiente? Pero cun en poco las tenemos! Cun
imposible es el esfuerzo de medir con reglas matemticas lo que le debemos en tiempo, dinero y
afecto, en respuesta a un amor tan inconmensurable y a una ddiva de valor tan inconcebible!
Los diezmos para Cristo! Oh, mezquina limosna, pobre recompensa para lo que ha costado
tanto! Desde la cruz del Calvario, Cristo nos pide una consagracin sin reservas. Todo lo que
tenemos y todo lo que somos, lo debiramos dedicar a Dios.
Con nueva y duradera fe en las promesas divinas, y seguro de la presencia y la proteccin de los
ngeles celestiales, prosigui Jacob su jornada "a la tierra de los orientales." Pero qu diferencia
entre su llegada y la del mensajero de Abrahn, casi cien aos antes! El servidor haba venido
con un squito montado en camellos, y con ricos regalos de oro y plata; Jacob llegaba solo, con
los pies lastimados, sin ms posesin que su cayado. Como el siervo de Abrahn, Jacob se
detuvo cerca de un pozo, y fue all donde conoci a Raquel, la hija menor de Labn. Ahora fue
Jacob quien prest sus servicios, quitando la piedra de la boca del pozo y dando de beber al
ganado. Despus de haber manifestado su parentesco, fue acogido en casa de Labn. Aunque
lleg sin herencia ni acompaamiento, pocas semanas bastaron para mostrar el valor de su
124

diligencia y habilidad, y se le exhort a quedarse. Convinieron en que servira a Labn siete aos
por la mano de Raquel. En los tiempos antiguos era costumbre que el novio, antes de confirmar
el compromiso del matrimonio, pagara al padre de su novia, segn las circunstancias, cierta suma
de dinero o su valor en otros efectos. Esto se consideraba como garanta del matrimonio. No les
pareca seguro a los padres confiar la felicidad de sus hijas a hombres que no haban hecho
provisin para mantener una familia. Si no eran bastante frugales y enrgicos para administrar
sus negocios y adquirir ganado o tierras, se tema que su vida fuese intil. Pero se hacan arreglos
para probar a los que no tenan con que pagar la dote de la esposa. Se les permita trabajar para el
padre cuya hija amaban, durante un tiempo, que variaba segn la dote requerida.
Cuando el pretendiente era fiel en sus servicios, y se mostraba digno tambin en otros aspectos,
reciba a la hija por esposa, y, generalmente, la dote que el padre haba recibido se la daba a ella
el da de la boda. Pero tanto en el, caso de Raquel como en el de Lea, el egosta Labn se qued
con la dote que deba haberles dado a ellas; y a eso se refirieron cuando dijeron antes de
marcharse de Mesopotamia: "Nos vendi, y aun se ha comido del todo nuestro precio." (Gn 31:
15) Esta antigua costumbre, aunque muchas veces se prestaba al abuso, como en el caso de
Labn, produca buenos resultados. Cuando se peda al pretendiente que trabajara para conseguir
a su esposa, se evitaba un casamiento precipitado, y se le permita probar la profundidad de sus
afectos y su capacidad para mantener a su familia.
En nuestro tiempo, resultan muchos males de una conducta diferente. Muchas veces ocurre que
antes de casarse las personas tienen poca oportunidad de familiarizarse con sus mutuos
temperamentos y costumbres; y en cuanto a la vida diaria, cuando unen sus intereses ante el altar,
casi no se conocen. Muchos descubren demasiado tarde que no se adaptan el uno al otro, y el
resultado de su unin es una vida miserable. Muchas veces sufren la esposa y los nios a causa
de la indolencia, la incapacidad o las costumbres viciosas del marido y padre. Si, como lo
permita la antigua costumbre, se hubiese probado el carcter del pretendiente antes del
casamiento, habran podido evitarse muchas desgracias.
Jacob trabaj fielmente siete aos por Raquel, y los aos durante los cuales sirvi, "parecironle
como pocos das, porque la amaba." (Gn. 29: 20.) Pero el egosta y codicioso 188 Labn,
deseoso de retener tan valioso ayudante, cometi un cruel engao al substituir a Lea en lugar de
Raquel. El hecho de que Lea misma haba participado del engao hizo sentir a Jacob que no la
poda amar. Su indignado reproche fue contestado por Labn con el ofrecimiento de que
trabajara por Raquel otros siete aos. Pero el padre insisti en que Lea no fuese repudiada,
puesto que esto deshonrara a la familia. De este modo se encontr Jacob en una situacin
sumamente penosa y difcil; por fin, decidi quedarse con Lea y casarse con Raquel. Fue siempre
125

a Raquel a quien ms am; pero su predileccin por ella excit envidia y celos, y su vida se vio
amargada por la rivalidad entre las dos hermanas.
Veinte aos permaneci Jacob en Mesopotamia, trabajando al servicio de Labn quien,
despreciando los vnculos de parentesco, estaba ansioso de apropiarse de todas las ventajas.
Exigi catorce aos de trabajo por sus dos hijas; y durante el resto del tiempo cambi diez veces
el salario de Jacob. Con todo, el servicio de Jacob fue diligente y fiel. Las palabras que le dijo a
Labn, en su ltima conversacin con l, describen vivamente la vigilancia incansable con que
haba cuidado los intereses de su exigente amo: "Estos veinte aos he estado contigo: tus ovejas
y tus cabras nunca abortaron, ni yo com carnero de tus ovejas. Nunca te traje lo arrebatado por
las fieras; yo pagaba el dao; lo hurtado as de da como de noche, de mi mano lo requeras. De
da me consuma el calor, y de noche la helada, y el sueo se hua de mis ojos." (Gn 31: 38-40)
Era preciso que el pastor guardase sus ganados de da y de noche. Estaban expuestos al peligro
de ladrones, y de numerosas fieras, que con frecuencia hacan estragos en el ganado que no era
fielmente cuidado. Jacob tena muchos ayudantes para apacentar los numerosos rebaos de
Labn; pero l mismo era responsable de todo. Durante una parte del ao era preciso que l
quedase personalmente a cargo del ganado, para evitar que en la estacin seca los animales
pereciesen de sed, y que en los meses de fro se helasen con las crudas escarchas nocturnas.
Jacob era el pastor jefe, y los pastores que estaban a su servicio, eran sus ayudantes. Si faltaba
una oveja, el pastor principal sufra la prdida, y los servidores a quienes estaba confiada la
vigilancia del ganado tenan que darle cuenta minuciosa, si ste no se encontraba en estado
lozano. La vida de aplicacin y cuidado del pastor, y su tierna compasin hacia las criaturas
desvalidas confiadas a su vigilancia, han servido a los escritores inspirados para ilustrar algunas
de las verdades ms preciosas del Evangelio. Se compara a Cristo, en su relacin con su pueblo,
con un pastor. Despus de la cada del hombre vio a sus ovejas condenadas a perecer en las
sendas tenebrosas del pecado. Para salvar a estas descarriadas, dej los honores y la gloria de la
casa de su Padre. Dice: "Yo buscar la perdida, y tornar la amontada, y ligar la perniquebrada,
y corroborar la enferma." "Yo salvar a mis ovejas, y nunca ms sern en rapia;" "ni las bestias
de la tierra las devorarn." Se oye su voz que las llama a su redil: "Y habr sombrajo para
sombra contra el calor del da, para acogida y escondedero contra el turbin y contra el
aguacero." Su cuidado por el rebao es incansable.
Fortalece a las ovejas dbiles, libra a las que padecen, rene los corderos en sus brazos, y los
lleva en su seno. Sus ovejas le aman. "Mas al extrao no seguirn, antes huirn de l: porque no
conocen la voz de los extraos." (Eze. 34: 16, 22, 28; Isa 4: 6; Juan 10: 5.) Cristo dice: "El buen
pastor su vida da por las ovejas. Mas el asalariado, y que no es el pastor, de quien no son propias
126

las ovejas, ve al lobo que viene, y deja las ovejas, y huye, y el lobo las arrebata, y esparce las
ovejas. As que, el asalariado huye, porque es asalariado, y no tiene cuidado de las ovejas. Yo
soy el buen pastor; y conozco mis ovejas, y las mas me conocen." (Juan 10: 11-14) Cristo, el
pastor principal, ha confiado el rebao a sus ministros como subpastores; y les manda que tengan
el mismo inters que l manifest, y que sientan la misma santa responsabilidad por el cargo que
les ha confiado. Les ha mandado solemnemente ser fieles, apacentar el rebao, fortalecer a los
dbiles, animar a los que desfallecen y protegerlos de los lobos rapaces.
Para salvar a sus ovejas, Cristo entreg su propia vida; y seala el amor que as demostr como
ejemplo para sus pastores. "Mas el asalariado, y que no es el pastor, de quien no son propias las
ovejas," no tiene verdadero inters por el rebao. Trabaja solamente por la ganancia, y no cuida
ms que de s mismo. Calcula su propia ventaja, en vez de atender los intereses de los que le han
sido confiados; y en tiempos de peligro huye y abandona al rebao. El apstol Pedro amonesta a
los subpastores: "Apacentad la grey de Dios que est entre vosotros, teniendo cuidado de ella, no
por fuerza, sino voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino de un nimo pronto; y no
como teniendo seoro sobre las heredades del Seor, sino siendo dechados de la grey." Y Pablo
dice: "Por tanto mirad por vosotros, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto
por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual gan por su sangre. Porque yo s que
despus de mi partida entrarn en medio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al
ganado." (1 Ped 5: 2, 3; Hech. 20: 28, 29.)
Todos los que consideran como un deber desagradable el cuidado y las obligaciones que recaen
sobre el fiel pastor, son reprendidos as por el apstol: "No por fuerza, sino voluntariamente; no
por ganancia deshonesta, sino de un nimo pronto." El jefe de los pastores despedira de buena
gana a todos estos siervos infieles.
La iglesia de Cristo ha sido comprada con su sangre, y todo pastor debe darse cuenta de que las
ovejas que estn bajo su vigilancia han costado un sacrificio infinito. Debe considerar a cada una
de ellas como un ser de valor inestimable, y debe ser incansable en sus esfuerzos por mantenerlas
en un estado sano y prspero. El pastor compenetrado del Espritu de Cristo imitar su ejemplo
de abnegacin, trabajando constantemente en favor de los que le fueran confiados, y el rebao
prosperar bajo su cuidado. Todos tendrn que dar estricta cuenta de su ministerio. El Maestro
preguntar a cada pastor: "Dnde est el rebao que te fue dado, la grey de tu gloria?" (Jer.13:
20.) El que sea hallado fiel recibir un rico galardn. Y cuando apareciere el Prncipe de los
pastores -dice el apstol,- vosotros recibiris la corona incorruptible de gloria." (1 Ped. 5: 4)
Cuando Jacob, cansado de servir a Labn, se propuso volver a Canan, dijo a su suegro:
"Envame, e ir a mi lugar, y a mi tierra. Dame mis mujeres y mis hijos, por las cuales he servido
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contigo, y djame ir; pues t sabes los servicios que te he hecho." Pero Labn le inst para que se
quedara, declarndole "Experimentado he
que Jehov me ha bendecido por tu causa". Vea
que su hacienda aumentaba bajo la administracin de su yerno. Entonces dijo Jacob: "Poco tenas
antes de mi venida, y ha crecido en gran nmero." Pero a medida que el tiempo pasaba, Labn
comenz a envidiar la mayor prosperidad de Jacob, quien prosper mucho, "y tuvo muchas
ovejas, y siervas y siervos, y camellos y asnos." (Gn. 30: 25- 27, 30, 43) .
Los hijos de Labn participaban de los celos de su padre, y sus palabras maliciosas llegaron a
odos de Jacob: "Jacob ha tomado todo lo que era de nuestro padre; y de lo que era de nuestro
padre ha adquirido toda esta grandeza. Miraba tambin Jacob el semblante de Labn, y vea que
no era para con l como ayer y antes de ayer." (Vase Gnesis 31) Jacob habra dejado a su
astuto pariente mucho antes, si no hubiese temido el encuentro con Esa. Ahora comprendi que
estaba en peligro frente a los hijos de Labn, quienes, considerando suya la riqueza de Jacob,
trataran tal vez de obtenerla por la fuerza. Se encontraba en gran perplejidad y afliccin, sin
saber qu camino tomar. Pero recordando la bondadosa promesa de Betel, llev su problema ante
Dios y busc su consejo.
En un sueo se contest a su oracin: "Vulvete a la tierra de tus padres, y a tu parentela; que yo
ser contigo." La ausencia de Labn le ofreci una ocasin para marcharse. Jacob reuni
rpidamente sus rebaos y manadas, y los envi adelante. Luego atraves el Eufrates con sus
esposas y nios y siervos, a fin de apresurar su marcha hacia Galaad, en la frontera de Canan.
Tres das despus, Labn se enter de su huida, y se puso en camino para perseguir la caravana, a
la cual dio alcance el sptimo da de su viaje. Estaba lleno de ira y decidido a obligarlos a volver,
lo que no dudaba que podra hacer, puesto que su compaa era ms fuerte. Los fugitivos estaban
realmente en gran peligro. Si Labn no realiz su intencin hostil, fue porque Dios mismo se
interpuso en favor de su siervo. "Poder hay en mi mano -dijo Labn- para haceros mal: mas el
Dios de vuestro padre me habl anoche diciendo: Gurdate que no hables a Jacob
descomedidamente;" es decir, que no deba inducirlo a volver, ni por la fuerza ni mediante
palabras lisonjeras.
Labn haba retenido la dote de sus hijas, y siempre haba tratado a Jacob astuta y duramente;
pero con caracterstico disimulo le reproch ahora su partida secreta, sin haberle dado como
padre siquiera la oportunidad de hacer una fiesta de despedida, ni de decir adis a sus hijas y a
sus nietos. En contestacin a esto, Jacob expuso lisa y llanamente la conducta egosta y envidiosa
de Labn, y lo declar testigo de su propia fidelidad y rectitud. "Si el Dios de mi padre, el Dios
de Abraham, y el temor de Isaac, no fuera conmigo -dijo Jacob,- de cierto me enviaras ahora
vaco: vio Dios mi afliccin y el trabajo de mis manos, y reprendite anoche." Labn no pudo
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negar los hechos mencionados, y propuso un pacto de paz. Jacob acept la propuesta, y en seal
de amistad fue erigido un monumento de piedras. A este lugar dio Labn el nombre de Mizpa,
"majano del testimonio," diciendo: "Atalaye Jehov entre m y entre ti, cuando nos apartremos
el uno del otro." "Dijo ms Labn a Jacob: He aqu este majano, y he aqu este ttulo, que he
erigido entre m y ti. Testigo sea este majano, y testigo sea este ttulo, que ni yo pasar contra ti
este majano, ni t pasars contra m este majano ni este ttulo, para mal. El Dios de Abraham, y
el Dios de Nachor juzgue entre nosotros, el Dios de sus padres. Y Jacob jur por el temor de
Isaac su padre. Para confirmar el pacto, celebraron un festn. Pasaron la noche en comunin
amistosa; y al amanecer, Labn y su acompaamiento se marcharon. Despus de esta separacin
se pierde la huella de toda relacin entre los hijos de Abrahn y los habitantes de Mesopotamia.

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CAPTULO 18. La Noche de Lucha


AUNQUE Jacob haba dejado a Padan-aram en obediencia a la instruccin divina, no volvi sin
muchos temores por el mismo camino por donde haba pasado como fugitivo veinte aos antes.
Recordaba siempre el pecado que haba cometido al engaar a su padre. Saba que su largo
destierro era el resultado directo de aquel pecado, y da y noche, mientras cavilaba en estas
cosas, los reproches de su conciencia acusadora entristecan el viaje. Cuando las colinas de su
patria aparecieron ante l en la lejana, el corazn del patriarca se sinti profundamente
conmovido. Todo el pasado se present vivamente ante l. Al recordar su pecado pens tambin
en la gracia de Dios hacia l, y en las promesas de ayuda y direccin divinas. A medida que se
acercaba al fin de su viaje, el recuerdo de Esa le traa muchos presentimientos aflictivos.
Despus de la huda de Jacob, Esa se haba considerado como nico heredero de la hacienda de
su padre. La noticia del retorno de Jacob poda despertar en l temor de que vena a reclamar su
herencia. Esa poda ahora hacerle mucho dao a su hermano, si lo deseaba; y estaba tal vez
dispuesto a usar de violencia contra l, no slo por el deseo de vengarse, sino tambin para
asegurarse la posesin absoluta de la riqueza que haba considerado tanto tiempo como suya.
Nuevamente el Seor dio a Jacob otra seal del amparo divino. Mientras viajaba hacia el sur del
monte de Galaad, le pareci que dos ejrcitos de ngeles celestiales le rodeaban por delante y por
detrs, y que avanzaban con su caravana, como para protegerla. Jacob se acord de la visin que
haba tenido en Betel tanto tiempo antes, y su oprimido corazn se alivi con esta prueba de que
los mensajeros divinos, que al huir de Canan le haban infundido esperanza y nimo, le
custodiaran ahora que regresaba. Y dijo: "El campo de Dios es ste; y llam el nombre de aquel
lugar Mahanaim," o sea "los dos campos, o dos ejrcitos." (Vase Gnesis 32.)
Sin embargo, Jacob crey que deba hacer algo en favor de su propia seguridad. Mand, pues,
mensajeros a su hermano con un saludo conciliatorio. Los instruy respecto a las palabras
exactas con las cuales se haban de dirigir a Esa. Se haba predicho ya antes del nacimiento de
los dos hermanos, que el mayor servira al menor, y para que el recuerdo de esto no fuese motivo
de amargura, dijo Jacob a los siervos, que los mandaba a "mi seor Esa;" y cuando fuesen
llevados ante l, deban referirse a su amo como "tu siervo Jacob;" y para quitar el temor de que
volva como indigente errante para reclamar la herencia de su padre, Jacob le mand decir en su
mensaje: "Tengo vacas, y asnos, y ovejas, y siervos y siervas; y envo a decirlo a mi seor, por
hallar gracia en tus ojos." Pero los siervos volvieron con la noticia de que Esa se acercaba con
cuatrocientos hombres, y que no haba dado contestacin al mensaje amistoso. Pareca cierto que
vena para vengarse. El terror se apoder del campamento.

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"Entonces Jacob tuvo gran temor, y angustise." No poda volverse y tema avanzar. Sus
acompaantes, desarmados y desamparados, no tenan la menor preparacin para hacer frente a
un encuentro hostil. Por eso los dividi en dos grupos, de modo que si uno fuese atacado, el otro
tuviera ocasin de huir. De sus muchos ganados mand generosos regalos a Esa con un mensaje
amistoso.
Hizo todo lo que estaba de su parte para expiar el dao hecho a su hermano y evitar el peligro
que le amenazaba, y luego, con humildad y arrepentimiento, pidi as la proteccin divina:
"Jehov, que me dijiste: Vulvete a tu tierra y a tu parentela, y yo te har bien; menor soy que
todas las misericordias, y que toda la verdad que has usado para con tu siervo; que con mi
bordn pas este Jordn, y ahora estoy sobre dos cuadrillas. Lbrame ahora de la mano de mi
hermano, de la mano de Esa, porque le temo; no venga quiz, y me hiera la madre con los
hijos." Haba llegado ahora al ro Jaboc, y cuando vino la noche Jacob mand a su familia cruzar
por el vado al otro lado del ro, quedndose l solo atrs. Haba decidido pasar la noche en
oracin y deseaba estar solo con Dios, quien poda apaciguar el corazn de Esa. En Dios estaba
la nica esperanza del patriarca. Era una regin solitaria y montaosa, madriguera de fieras y
escondite de salteadores y asesinos. Jacob solo e indefenso, se inclin a tierra profundamente
acongojado.
Era medianoche. Todo lo que le haca apreciar la vida estaba lejos y expuesto al peligro y a la
muerte. Lo que ms le amargaba era el pensamiento de que su propio pecado haba trado este
peligro sobre los inocentes. Con vehementes exclamaciones y lgrimas or delante de Dios. De
pronto sinti una mano fuerte sobre l. Crey que un enemigo atentaba contra su vida, y trat de
librarse de las manos de su agresor. En las tinieblas los dos lucharon por predominar. No se
pronunci una sola palabra, pero Jacob despleg todas sus energas y ni un momento cej en sus
esfuerzos. Mientras as luchaba por su vida, el sentimiento de su culpa pesaba sobre su alma; sus
pecados surgieron ante l, para alejarlo de Dios. Pero en su terrible afliccin recordaba las
promesas del Seor, y su corazn exhalaba splicas de misericordia. La lucha dur hasta poco
antes del amanecer, cuando el desconocido toc el muslo de Jacob, dejndolo incapacitado en el
acto. Entonces reconoci el patriarca el carcter de su adversario. Comprendi que haba luchado
con un mensajero celestial, y que por eso sus esfuerzos casi sobrehumanos no habanobtenido la
victoria.
Era Cristo, "el ngel del pacto," el que se haba revelado a Jacob. El patriarca estaba
imposibilitado y sufra el dolor ms agudo, pero no afloj su asidero. Completamente arrepentido
y quebrantado, se aferr al ngel y "llor, y rogle" (Ose 12: 4), pidindole la bendicin. Deba
tener la seguridad de que su pecado estaba perdonado. El dolor fsico no bastaba para apartar su
131

mente de este objetivo. Su resolucin se fortaleci y su fe se intensific en fervor y perseverancia


hasta el fin. El ngel trat de librarse de l y le exhort: "Djame, que raya el alba;" pero Jacob
contest: "No te dejar, si no me bendices." Si sta hubiese sido una confianza jactanciosa y
presumida, Jacob habra sido aniquilado en el acto; pero tena la seguridad del que confiesa su
propia indignidad, y sin embargo confa en la fidelidad del Dios que cumple su pacto.
Jacob "venci al ngel, y prevaleci." Por su humillacin, su arrepentimiento y la entrega de s
mismo, este pecador y extraviado mortal prevaleci ante la Majestad del cielo. Se haba asido
con temblorosa mano de las promesas de Dios, y el corazn del Amor infinito no pudo desor los
ruegos del pecador. El error que haba inducido a Jacob al pecado de alcanzar la primogenitura
por medio de un engao, ahora le fue claramente manifestado. No haba confiado en las
promesas de Dios, sino que haba tratado de hacer por su propio esfuerzo lo que Dios habra
hecho a su tiempo y a su modo. En prueba de que haba sido perdonado, su nombre, que hasta
entonces le haba recordado su pecado, fue cambiado por otro que conmemoraba su victoria. "No
se dir ms tu nombre Jacob [el suplantador] - dijo el ngel,- sino Israel: porque has peleado con
Dios y con los hombres y has vencido." Jacob alcanz la bendicin que su alma haba anhelado.
Su pecado como suplantador y engaador haba sido perdonado.
La crisis de su vida haba pasado. La duda, la perplejidad y los remordimientos haban amargado
su existencia; pero ahora todo haba cambiado; y fue dulce la paz de la reconciliacin con Dios.
Jacob ya no tena miedo de encontrarse con su hermano. Dios, que haba perdonado su pecado,
podra tambin conmover el corazn de Esa para que aceptase su humillacin y
arrepentimiento. Mientras Jacob luchaba con el ngel, otro mensajero celestial fue enviado a
Esa. En un sueo ste vio a su hermano desterrado durante veinte aos de la casa de su padre;
presenci el dolor que sentira al saber que su madre haba muerto; le vio rodeado de las huestes
de Dios.
Esa relat este sueo a sus soldados, con la orden de que no hicieran dao alguno a Jacob,
porque el Dios de su padre estaba con l. Por fin las dos compaas se acercaron una a la otra, el
jefe del desierto al frente de sus guerreros, y Jacob con sus mujeres e hijos, acompaado de
pastores y siervas, y seguido de una larga hilera de rebaos y manadas. Apoyado en su cayado, el
patriarca avanz al encuentro de la tropa de soldados. Estaba plido e imposibilitado por la
reciente lucha, y caminaba lenta y penosamente, detenindose a cada paso; pero su cara estaba
iluminada de alegra y paz. Al ver a su hermano cojo y doliente, "Esa corri a su encuentro, y
abrazle, y echse sobre su cuello, y le bes; y lloraron." (Gn 33: 4.) Hasta los corazones de los
rudos soldados de Esa fueron conmovidos, cuando presenciaron esta escena. A pesar de que l
les haba relatado su sueo no podan explicarse el cambio que se haba efectuado en su jefe.
132

Aunque vieron la flaqueza del patriarca, lejos estuvieron de pensar que esa debilidad se haba
trocado en su fuerza. En la noche angustiosa pasada a orillas del Jaboc, cuando la muerte pareca
inminente, Jacob haba comprendido lo vano que es el auxilio humano, lo mal fundada que est
toda confianza en el poder del hombre. Vio que su nica ayuda haba de venir de Aquel contra
quien haba pecado tan gravemente.
Desamparado e indigno, invoc la divina promesa de misericordia hacia el pecador arrepentido.
Aquella promesa era su garanta de que Dios le perdonara y aceptara. Los cielos y la tierra
habran de perecer antes de que aquella palabra faltase, y esto fue lo que le sostuvo durante
aquella horrible lucha. La experiencia de Jacob durante aquella noche de lucha y angustia
representa la prueba que habr de soportar el pueblo de Dios inmediatamente antes de la segunda
venida de Cristo. El profeta Jeremas, contemplando en santa visin nuestros das, dijo: "Hemos
odo voz de temblor: espanto, y no paz, . . . hanse tornado plidos todos los rostros. Ah, cun
grande es aquel da! tanto, que no hay otro semejante a l: tiempo de angustia para Jacob; mas de
ella ser librado." (Jer. 30: 5-7) .
Cuando Cristo acabe su obra mediadora en favor del hombre, entonces empezar ese tiempo de
afliccin. Entonces la suerte de cada alma habr sido decidida, y ya no habr sangre expiatoria
para limpiarnos del pecado. Cuando Cristo deje su posicin de intercesor ante Dios, se anunciar
solemnemente: "El que es injusto, sea injusto todava: y el que es sucio, ensciese todava: y el
que es justo, sea todava justificado: y el santo sea santificado todava." (Apoc. 22: 11.) Entonces
el Espritu que reprime el mal se retirar de la tierra. Como Jacob estuvo bajo la amenaza de
muerte de su airado hermano, as tambin el pueblo de Dios estar en peligro de los impos que
tratarn de destruirlo.
Y como el patriarca luch toda la noche pidiendo ser librado de la mano de Esa, as clamarn
los justos a Dios da y noche que los libre de los enemigos que los rodean. Satans haba acusado
a Jacob ante los ngeles de Dios, reclamando el derecho de destruirlo por su pecado; haba
incitado contra l a Esa y durante la larga noche de la lucha del patriarca, procur hacerle sentir
su culpabilidad, para desanimarlo y quebrantar su confianza en Dios. Cuando en su angustia
Jacob seasi del ngel y le suplic con lgrimas, el Mensajero celestial, para probar su fe, le
record tambin su pecado y trat de librarse de l. Pero Jacob no se dej desviar. Haba
aprendido que Dios es misericordioso, y se apoy en su misericordia. Se refiri a su
arrepentimiento del pecado, y pidi liberacin. Mientras repasaba su vida, casi fue impulsado a
la desesperacin; pero se aferral ngel, y con fervientes y agonizantes splicas insisti en sus
ruegos, hasta que prevaleci. Tal ser la experiencia del pueblo de Dios en su lucha final con los

133

poderes del mal. Dios probar la fe de sus seguidores, su constancia, y su confianza en el poder
de l para librarlos.
Satans se esforzar por aterrarlos con el pensamiento de que su situacin no tiene esperanza;
que sus pecados han sido demasiado grandes para alcanzar el perdn. Tendrn un profundo
sentimiento de sus faltas, y al examinar su vida, vern desvanecerse sus esperanzas. Pero
recordando la grandeza de la misericordia de Dios, y su propio arrepentimiento sincero, pedirn
el cumplimiento de las promesas hechas por Cristo a los pecadores desamparados y arrepentidos.
Su fe no faltar porque sus oraciones no sean contestadas en seguida. Se asirn del poder de
Dios, como Jacob se asi del ngel, y el lenguaje de su alma ser: "No te dejar, si no me
bendices."
Si Jacob no se hubiese arrepentido antes por su pecado consistente en tratar de conseguir la
primogenitura mediante un engao, Dios no habra podido or su oracin ni conservarle
bondadosamente la vida. As ser en el tiempo de angustia. Si el pueblo de Dios tuviera pecados
inconfesos que aparecieran ante ellos cuando los torturen el temor y la angustia, seran
abrumados; la desesperacin anulara su fe, y no podran tener confianza en Dios para pedirle su
liberacin. Pero aunque tengan un profundo sentido de su indignidad, no tendrn pecados ocultos
que revelar. Sus pecados habrn sido borrados por la sangre; expiatorio de Cristo, y no los
podrn recordar.
Satans induce a muchos a creer que Dios pasar por alto201su infidelidad en los asuntos menos
importantes de la vida; pero en su proceder con Jacob el Seor demostr que de ningn modo
puede sancionar ni tolerar el mal. Todos los que traten de ocultar o excusar sus pecados, y
permitan que permanezcan en los libros del cielo inconfesos y sin perdn, sern vencidos por
Satans.
Cuanto ms elevada sea su profesin, y cuanto ms honorable sea la posicin que ocupen, tanto
ms grave ser su conducta ante los ojos de Dios, y tanto ms seguro ser el triunfo del gran
adversario. Sin embargo, la historia de Jacob es una promesa de que Dios no desechar a los que
fueron arrastrados al pecado, pero que se han vuelto al Seor con verdadero arrepentimiento. Por
la entrega de s mismo y por su confiada fe, Jacob alcanz lo que no haba podido alcanzar con
su propia fuerza. As el Seor ense a su siervo que slo el poder y la gracia de Dios podan
darle las bendiciones que anhelaba. As ocurrir con los que vivan en los ltimos das. Cuando
los peligros los rodeen, y la desesperacin se apodere de su alma, debern depender nicamente
de los mritos de la expiacin. Nada podernos hacer por nosotros mismos. En toda nuestra
desamparada indignidad, debemos confiar en los mritos del Salvador crucificado y resucitado.
134

Nadie perecer jams mientras haga esto. La larga y negra lista de nuestros delitos est ante los
ojos del Infinito. El registro est completo; ninguna de nuestras ofensas ha sido olvidada. Pero el
que oy las splicas de sus siervos en lo pasado, oir la oracin de fe y perdonar nuestras
transgresiones. Lo ha prometido, y cumplir su palabra. Jacob prevaleci, porque fue
perseverante y decidido.
Su experiencia atestigua el poder de la oracin insistente. Este es el tiempo en que debernos
aprender la leccin de la oracin que prevalece y de la fe inquebrantable. Las mayores victorias
de la iglesia de Cristo o del cristiano no son las que se ganan mediante el talento o la educacin,
la riqueza o el favor de los hombres. Son las victorias que se alcanzan en la cmara de audiencia
con Dios, cuando la fe fervorosa y agonizante se hace del poderoso brazo de la omnipotencia.
Los que no estn dispuestos a dejar todo pecado ni a buscar seriamente la bendicin de Dios, no
la alcanzarn. Pero todos los que se afirmen en las promesas de Dios como lo hizo Jacob, y sean
tan vehementes y constantes como lo fue l, alcanzarn el xito que l alcanz. "Y Dios no har
justicia a sus escogidos, que claman a l da y noche, aunque sea longnime acerca de ellos? Os
digo que los defender presto." (Luc. I8:7, 8.)

135

CAPTULO 19. El Regreso a Canan


ATRAVESANDO el Jordn, lleg Jacob "sano a la ciudad de Sichem, que est en la tierra de
Canan." (Vase Gnesis 33:37.) As qued contestada la oracin que el patriarca haba elevado
en Betel para pedir a Dios que le ayudara a volver en paz a su propio pas. Durante algn tiempo
habit en el valle de Siquem. Fue all donde Abrahn, ms de cien aos antes, haba establecido
su primer campamento y erigido su primer altar en la tierra de promisin. All Jacob "compr
una parte del campo, donde tendi su tienda, de mano de los hijos de Hamor, padre de Sichem,
por cien piezas de moneda. Y erigi all un altar, y llamle: El Dios de Israel." Como Abrahn,
Jacob erigi junto a su tienda un altar en honor a Jehov, y ante l congregaba a los miembros de
su familia para el sacrificio de la maana y de la noche. Fue all donde cav un pozo al cual se
lleg diecisiete siglos ms tarde el Salvador, descendiente de Jacob, y mientras junto a l
descansaba del calor del medioda, hablo a sus admirados oyentes del agua que salta "para vida
eterna." (Juan 4:14) La estada de Jacob y de sus hijos en Siquem termin en la violencia y el
derramamiento de sangre. La nica hija de la familia fue deshonrada y afligida; dos hermanos de
sta se hicieron reos de asesinato; una ciudad entera fue vctima de la matanza y la ruina, en
represalia de lo que al margen de la ley hiciera un joven arrebatado. El origen de tan terribles
resultados lo hallamos en el hecho de que la hija de Jacob, sali "a ver las hijas del pas,"
aventurndose as a entrar en relaciones con los impos. El que busca su placer entre los que no
temen a Dios se coloca en el terreno de Satans, y provoca sus tentaciones.
La traidora crueldad de Simen y de Lev no fue inmotivada; pero su proceder hacia los
siquemitas fue un grave pecado. Haban ocultado cuidadosamente sus intenciones a Jacob, y la
noticia de su venganza le llen de horror. Herido en lo ms profundo de su corazn por el
embuste y la violencia de sus hijos, slo dijo: "Habisme turbado con hacerme abominable a los
moradores de aquesta tierra, . . . y teniendo yo pocos hombres, juntarse han contra m, y me
herirn, y ser destruido yo y m casa." El dolor y la aversin con que miraba el hecho sangriento
cometido por sus hijos se manifiesta en las palabras con las cuales record ese acto, casi
cincuenta aos ms tarde cuando yaca en su lecho de muerte en Egipto: "Simen y Lev,
hermanos: armas de iniquidad sus armas. En su secreto no entre m alma, ni mi honra se junte en
su compaa; . . . maldito su furor, que fue fiero; y su ira, que fue dura." (Gn, 49: 5-7)
Jacob crey que haba motivo para humillarse profundamente. La crueldad y la falsa se
manifestaban en el carcter de sus hijos. Haba dioses falsos en su campamento, y hasta cierto
punto la idolatra estaba ganando terreno en su familia. Si el Seor los tratara segn lo merecan,
no los abandonara a la venganza de las naciones circunvecinas. Mientras Jacob estaba oprimido
por la pena, el Seor le mand viajar hacia el sur, a Betel. El pensar en este lugar no slo le
136

record su visin de los ngeles y las promesas de la gracia divina, sino tambin el voto que l
haba hecho all de que el Seor sera su Dios. Determin que antes de marchar hacia ese lugar
sagrado, su casa deba quedar libre de la mancha de la idolatra. Por lo tanto, recomend a todos
los que estaban en su campamento: "Quitad los dioses ajenos que hay entre vosotros, y limpiaos,
y mudad vuestros vestidos. Y levantmonos, y subamos a Beth-el; y har all altar al Dios que
me respondi en el da de m angustia, y ha sido conmigo en el camino que he andado." Con
honda emocin, Jacob repiti la historia de su primera visita a Betel, cuando, como solitario
viajero que haba dejado la tienda de su padre, hua para salvar su vida, y cont cmo el Seor le
haba aparecido en visin nocturna.
Mientras reseaba cun maravillosamente Dios haba procedido con l, se enterneci su propio
corazn, y sus hijos tambin fueron conmovidos por un poder subyugador; haba tomado la
medida ms eficaz para prepararlos a fin de que se unieran con l en la adoracin de Dios cuando
llegasen a Betel. "As dieron a Jacob todos los dioses ajenos que haba en poder de ellos, y los
zarcillos que estaban en sus orejas; y Jacob los escondi debajo de una encina, que estaba junto a
Sichem." Dios infundi temor a los habitantes de la tierra, de modo que no trataron de vengar la
matanza de Siquem. Los viajeros llegaron a Betel sin ser molestados. All volvi a aparecer el
Seor a Jacob, y le repiti la promesa del pacto. "Y Jacob erigi un ttulo en el lugar donde haba
hablado con l, un ttulo de piedra." En Betel, Jacob tuvo que llorar la prdida de una persona
que haba sido por mucho tiempo un miembro honrado de la familia de su padre, Dbora, el ama
de Rebeca, que haba acompaado a su seora de Mesopotamia a la tierra de Canan.
La presencia de esta anciana haba sido para Jacob un precioso vnculo que le haba mantenido
unido a su juventud, y especialmente a su madre cuyo cario hacia l haba sido tan fuerte y
tierno. Dbora fue sepultada con tanto dolor que la encina bajo la cual se cav su tumba, fue
llamada "encina del llanto." No debe olvidarse que el recuerdo, tanto de esa vida consagrada a un
servicio fiel como del luto por esta amiga de la casa de Isaac, fue considerado digno de
mencionarse en la Palabra de Dios.
Desde Betel no haba ms que dos das de viaje hasta Hebrn; pero en el trayecto Jacob
experiment un gran dolor por la muerte de Raquel. Haba servido por ella dos veces siete aos,
y su amor le haba hecho ms llevadero el trabajo. La profundidad y constancia de su cario se
manifest ms 206 tarde, cuando Jacob estaba a punto de morir en Egipto y Jos fue a visitarlo;
en esa ocasin el anciano patriarca, recordando su propia vida, dijo: "Cuando yo vena de Padanaram, se me muri Rachel en la tierra de Canan, en el camino, como media legua de tierra
viniendo a Ephrata; y sepultla all en el camino de Ephrata, que es Bethlehem." (Gn. 48:7). De
toda la historia de su familia durante su larga y penosa vida, slo record la prdida de Raquel.
137

Antes de su muerte, Raquel dio a luz un segundo hijo. Al expirar, llam al nio Benoni; es decir,
"hijo de mi dolor." Pero su padre lo llam Benjamn, "hijo de la diestra," o "mi fuerza." Raquel
fue sepultada donde muri, y all fue erigido un monumento para perpetuar su memoria. En el
camino a Efrata, otro crimen nefando manch a la familia de Jacob, y, como consecuencia, a
Rubn, el hijo primognito, se le negaron los privilegios y los honores de la primogenitura, Por
ltimo, lleg Jacob al fin de su viaje y vino "a Isaac su padre a Mamre, . . . que es Hebrn, donde
habitaron Abrahn e Isaac."
Ah se qued durante los ltimos das de la vida de su padre. Para Isaac, dbil y ciego, las
amables atenciones de este hijo tanto tiempo ausente, fueron un consuelo en los aos de soledad
y duelo. Jacob y Esa se encontraron junto al lecho de muerte de su padre. En otro tiempo, el
hijo mayor haba esperado este acontecimiento como una ocasin para vengarse; pero desde
entonces sus sentimientos haban cambiado considerablemente. Y Jacob, muy contento con las
bendiciones espirituales de la primogenitura, renunci en favor de su hermano mayor a la
herencia de las riquezas del padre, la nica herencia que Esa haba buscado y avalorado. Ya no
estaban distanciados por los celos o el odio; y sin embargo, se separaron, marchndose Esa al
monte Seir. Dios, que es rico en bendicin, haba otorgado a Jacob riqueza terrenal adems del
bien superior que haba buscado. La posesin de los dos hermanos "era grande, y no podan
habitar juntos, ni la tierra de su peregrinacin los poda sostener a causa de sus ganados." Esta
separacin se verific de acuerdo con el propsito de Dios respecto a Jacob.
Como los hermanos se diferenciaban tanto en su religin, para ellos era mejor morar aparte. Esa
y Jacob haban sido instruidos igualmente en el conocimiento de Dios, y los dos pudieron andar
segn sus mandamientos y recibir su favor; pero no hicieron la misma eleccin. Tomaron
diferentes caminos, y sus sendas se haban de apartar cada vez ms una de otra. No hubo una
eleccin arbitraria de parte de Dios, por la cual Esa fuera excluido de las bendiciones de la
salvacin. Los dones de su gracia mediante Cristo son gratuitos para todos.
No hay eleccin, excepto la propia, por la cual alguien haya de perecer. Dios ha expuesto en su
Palabra las condiciones de acuerdo con las cuales se elegir a cada alma para la vida eterna: la
obediencia a sus mandamientos, mediante la fe en Cristo. Dios ha elegido un carcter que est en
armona con su ley, y todo el que alcance la norma requerida, entrar en el reino de la gloria.
Cristo mismo dijo: "El que cree en el Hijo, tiene vida eterna; mas el que es incrdulo al Hijo, no
ver la vida." "No todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos: mas el que
hiciere la voluntad de mi Padre que est en los cielos." (Juan 3: 36; Mat. 7: 21.) Y en el
Apocalipsis declara: "Bienaventurados los que guardan sus mandamientos, para que su potencia
sea en el rbol de la vida, y que entren por las puertas en la ciudad." (Apoc. 22: 14.) En cuanto a
138

la redencin final del hombre, sta es la nica eleccin que nos ensea la Palabra de Dios. Es
elegida toda alma que labre su propia salvacin con temor y temblor. Es elegido el que se ponga
la armadura y pelee la buena batalla de la fe.
Es elegido el que vele en oracin, el que escudrie las Escrituras, y huya de la tentacin. Es
elegido el que tenga fe continuamente, y el que obedezca a cada palabra que sale de la boca de
Dios. Las medidas tomadas para la redencin se ofrecen gratuitamente a todos, pero los
resultados de la redencin sern nicamente para los que hayan cumplido las condiciones. Esa
haba menospreciado las bendiciones del pacto. Haba preferido los bienes temporales a los
espirituales, y obtuvo lo que deseaba. Se separ del pueblo de Dios por su propia eleccin. Jacob
haba escogido la herencia de la fe.
Haba tratado de lograrla mediante la astucia, la traicin y el engao; pero Dios permiti que su
pecado produjera su correccin. Sin embargo, al travs de todas las experiencias amargas de sus
aos posteriores, Jacob no se desvi nunca de su propsito, ni renunci a su eleccin. Haba
comprendido que, al valerse de la habilidad y la astucia humanas para conseguir la bendicin,
haba obrado contra Dios. De aquella lucha nocturna al lado del Jaboc, Jacob sali hecho un
hombre distinto. La confianza en s mismo haba desaparecido. Desde entonces en adelante ya no
manifest su astucia anterior. En vez del disimulo y el engao, los principios de su vida fueron la
sencillez y la veracidad. Haba aprendido a confiar con sencillez en el brazo omnipotente; y en la
prueba y la afliccin se someti humildemente a la voluntad de Dios.
Los elementos ms bajos de su carcter haban sido consumidos en la hornaza, y el oro
verdadero se purific, hasta que la fe de Abrahn e Isaac apareci en Jacob con toda nitidez. El
pecado de Jacob y la serie de sucesos que haba acarreado no dejaron de ejercer su influencia
para el mal, y ella produjo amargo fruto en el carcter y la vida de sus hijos. Cuando estos hijos
llegaron a la virilidad, cometieron graves faltas. Las consecuencias de la poligamia se revelaron
en la familia. Este terrible mal tiende a secar las fuentes mismas del amor, y su influencia
debilita los vnculos ms sagrados. Los celos de las varias madres haban amargado la relacin
familiar; los nios eran contenciosos y contrarios a la direccin, y la vida del padre fue nublada
por la ansiedad y el dolor. Sin embargo, hubo uno de carcter muy diferente; a saber, el hijo
mayor de Raquel, Jos, cuya rara hermosura personal no pareca sino reflejar la hermosura de su
espritu y su corazn. Puro, activo y alegre, el joven revel tambin seriedad y firmeza moral.
Escuchaba las enseanzas de su padre y se deleitaba en obedecer a Dios. Las cualidades que le
distinguieron ms tarde en Egipto, la benignidad, la fidelidad y la veracidad, aparecan ya en su
vida diaria. Habiendo muerto su madre, sus afectos se aferraron ms estrechamente a su padre, y
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el corazn de Jacob estaba ligado a este hijo de su vejez. "Amaba . . . a Jos ms que a todos sus
hijos." Pero hasta este cario haba de ser motivo de pena y dolor. Imprudentemente Jacob dej
ver su predileccin por Jos, y esto motiv los celos de sus dems hijos. Al ver Jos la mala
conducta de sus hermanos, se afliga mucho; se atrevi a reconvenirlos suavemente, pero esto
despert tanto ms el odio y el resentimiento de ellos.
A Jos le era insufrible verlos pecar contra Dios, y expuso la situacin a su padre, esperando que
su autoridad los indujera a enmendarse. Jacob procur cuidadosamente no excitar la ira de sus
hijos mediante la dureza o la severidad. Con profunda emocin expres su ansiedad respecto a
ellos, y les suplic que honrasen sus canas y no cubriesen de oprobio su nombre; y sobre todo,
que no deshonrasen a Dios, menospreciando sus preceptos. Avergonzados de que se conociera su
maldad, los jvenes parecieron arrepentidos; pero slo ocultaron sus verdaderos sentimientos,
que se exacerbaron por esta revelacin de su pecado. El imprudente regalo que Jacob hizo a Jos
de una costosa tnica como la que usaban las personas de distincin, les pareci otra prueba de
parcialidad, y suscit la sospecha de que pensaba preferir a los mayores para dar la
primogenitura al hijo de Raquel.
Su malicia aument aun ms cuando el joven les cont un da un sueo que haba tenido. "He
aqu que atbamos manojos en medio del campo -dijo,- y he aqu mi manojo se levantaba, y
estaba derecho, y que vuestros manojos estaban alrededor, y se inclinaban al mo. "Has de
reinar t sobre nosotros, o te has de enseorear sobre nosotros?" exclamaron sus hermanos llenos
de envidiosa ira. Poco despus, tuvo otro sueo de semejante significado, que les cont tambin:
"He aqu que he soado otro sueo, y he aqu que el sol y la luna y once estrellas se inclinaban a
m." Este sueo se interpret tan pronto como el primero.
El padre que estaba presente, le reprendi, diciendo: "Qu sueo es ste que soaste? Hemos
de venir yo y tu madre, y tus hermanos, a inclinarnos a ti a tierra?" No obstante la aparente
severidad de estas palabras, Jacob crey que el Seor estaba revelando el porvenir a Jos. En
aquel momento en que el joven estaba delante de ellos, iluminado su hermoso semblante por el
Espritu de la inspiracin, sus hermanos no pudieron reprimir su admiracin; pero no quisieron
dejar sus malos caminos y sintieron odio hacia la pureza que reprenda sus pecados. El mismo
espritu que animara a Can, se encendi en sus corazones. Los hermanos estaban obligados a
mudarse de un lugar a otro, a fin de procurar pastos para sus ganados, y a veces quedaban
ausentes de casa durante meses. Despus de los acontecimientos que se acaban de narrar, se
fueron al sitio que su padre haba comprado en Siquem.

140

Pas algn tiempo, sin noticia de ellos, y el padre empez a temer por su seguridad, a causa de la
crueldad cometida antes con los siquemitas. Mand, pues, a Jos a buscarlos y a traerle noticias
respecto a su bienestar. Si Jacob hubiese conocido los verdaderos sentimientos de sus hijos
respecto a Jos, no le habra dejado solo con ellos; pero stos los haban ocultado
cuidadosamente.
Con corazn regocijado Jos se despidi de su padre, y ni el anciano ni el joven soaron lo que
habra de suceder antes de que se volviesen a ver. Cuando Jos, despus de su largo y solitario
viaje, lleg a Siquem, sus hermanos y sus ganados no se encontraban all. Al preguntar por ellos,
le dijeron que los buscase en Dotn. Ya haba viajado ms de cincuenta millas,* y todava le
quedaban quince ms; pero se apresur, olvidando su cansancio, con el fin de mitigar la ansiedad
de su padre y encontrar a sus hermanos, a quienes amaba, a pesar de que eran duros de corazn
con l. Sus hermanos le vieron acercarse, pero ni el pensar en el largo viaje que haba hecho para
visitarlos, ni el cansancio y el hambre que traa, ni el derecho que tena a la hospitalidad y a su
amor fraternal, aplac la amargura de su odio.
El ver su vestido, seal del cario de su padre, los puso frenticos. "He aqu viene el soador,"
exclamaron, burlndose de l. En ese momento fueron dominados por la envidia y la venganza
que haban fomentado secretamente durante tanto tiempo. Y dijeron: "Ahora pues, venid, y
matmoslo y echmosle en una cisterna, y diremos: Alguna mala bestia le devor: y veremos qu
sern sus sueos." Si no hubiese sido por Rubn, habran realizado su intencin. Este retrocedi
ante la idea de participar en el asesinato de su hermano, y propuso arrojarlo vivo a una cisterna y
dejarlo all para que muriese, con la intencin secreta de librarlo y devolverlo a su padre.
Despus de haber persuadido a todos a que asintieran a su plan, Rubn se alej del grupo,
temiendo no poder dominar sus sentimientos, y descubrir su verdadera intencin. Jos se
aproxim sin sospechar el peligro, contento de haberlos hallado; pero en vez del esperado saludo,
se vio objeto de miradas iracundas y vengadoras que le aterraron. Le asieron y le quitaron sus
vestiduras. Los vituperios y las amenazas revelaban una intencin funesta. No atendieron a sus
splicas. Se encontr a merced del poder de aquellos hombres encolerizados. Llevndolo
brutalmente a una cisterna profunda, le echaron adentro; y despus de haberse asegurado de que
no podra escapar, lo dejaron all para que pereciese de hambre, mientras que ellos "sentronse a
comer pan." Pero algunos de ellos estaban inquietos; no sentan la satisfaccin que haban
esperado de su venganza.
Pronto vieron acercarse una compaa de viajeros. Eran ismaelitas procedentes del otro lado del
Jordn, que con especias y otras mercancas se dirigan a Egipto. Entonces Jud propuso vender
141

a su hermano a estos mercaderes paganos, en vez de dejarlo all para que muriera. Al obrar as, le
apartaran de su camino, y no se mancharan con su sangre; pues, dijo Jud: "Nuestro hermano es
nuestra carne." Todos estuvieron de acuerdo con este propsito y sacaron pronto a Jos de la
cisterna. Cuando vio a los mercaderes, Jos comprendi la terrible verdad. Llegar a ser esclavo
era una suerte ms temible que la misma muerte.
En la agona de su terror implor a uno y a otro de sus hermanos, pero en vano. Algunos de ellos
fueron conmovidos de compasin, pero el temor al ridculo los mantuvo callados. Todos tuvieron
la impresin de que haban ido demasiado lejos para retroceder. Si perdonaban a Jos, ste los
acusara sin duda ante su padre, quien no pasara por alto la crueldad cometida con su hijo
favorito. Endureciendo sus corazones a las splicas de Jos, le entregaron en manos de los
mercaderes paganos. La caravana continu su camino y pronto se perdi de vista. Rubn volvi a
la cisterna, pero Jos no estaba all. Alarmado y acusndose a s mismo, desgarr sus vestidos y
busc a sus hermanos, exclamando: "El mozo no parece; y yo adnde ir yo?"
Cuando supo la suerte de Jos, y que ya era imposible rescatarlo, Rubn se vio obligado a unirse
con los dems en la tentativa de ocultar su culpa. Despus de matar un cabrito, tieron con su
sangre la ropa de Jos, y la llevaron a su padre, dicindole que la haban encontrado en el campo,
y que teman que fuese de su hermano. "Reconoce ahora -dijeron- si es o no la ropa de tu hijo."
Con temor haban esperado esta escena, pero no estaban preparados para la angustia
desgarradora, ni para el completo abandono al dolor que tuvieron que presenciar. "La ropa de mi
hijo es -dijo Jacob;- alguna mala bestia lo devor; Jos ha sido despedazado." Sus hijos trataron
intilmente de consolarlo. "Rasg sus vestidos, y puso saco sobre sus lomos, y enlutse por su
hijo muchos das." El tiempo no pareca aliviar su dolor. "Tengo de descender a mi hijo enlutado
hasta la sepultura," era su grito desesperado. Los jvenes estaban aterrados por lo que haban
hecho; y sin embargo, espantados por los reproches que les hara su padre, seguan ocultando en
sus propios corazones el conocimiento de su culpa, que aun a ellos mismos les pareca enorme.

142

CAPTULO 20. Jos en Egipto


MIENTRAS tanto, Jos y sus amos iban en camino a Egipto. Cuando la caravana marchaba
hacia el sur, hacia las fronteras de Canan, el joven pudo divisar a lo lejos las colinas entre las
cuales se hallaban las tiendas de su padre. Llor amargamente al pensar en la soledad y el dolor
de aquel padre amoroso. Nuevamente record la escena de Dotn. Vio a sus airados hermanos y
sinti sus miradas furiosas dirigidas hacia l. Las punzantes e injuriosas palabras con que haban
contestado a sus splicas angustiosas resonaban an en sus odos. Con el corazn palpitante
pensaba en que le reservara el porvenir. Qu cambio de condicin! De hijo tiernamente
querido haba pasado a ser esclavo menospreciado y desamparado! Solo y sin amigos, cul sera
su suerte en la extraa tierra adonde iba?
Durante algn tiempo Jos se entreg al terror y al dolor sin poder dominarse. Pero, en la
providencia de Dios, aun esto haba de ser una bendicin para l. Aprendi en pocas horas, lo
que de otra manera le hubiera requerido muchos aos. Por fuerte y tierno que hubiera sido el
cario de su padre, le haba hecho dao por su parcialidad y complacencia. Aquella preferencia
poco juiciosa haba enfurecido a sus hermanos, y los haba inducido a llevar a cabo el cruel acto
que lo alejaba ahora de su hogar. Sus efectos se manifestaban tambin en su propio carcter. En
l se haban fomentado defectos que ahora deba corregir. Estaba comenzando a confiar en s
mismo y a ser exigente. Acostumbrado al tierno cuidado de su padre, no se sinti preparado para
afrontar las dificultades que surgan ante l en la amarga y desamparada vida de extranjero y
esclavo. Entonces sus pensamientos se dirigieron al Dios de su padre.
En su niez se le haba enseado a amarle y temerle. A menudo, en la tienda de su padre, haba
escuchado la historia de la visin que Jacob haba presenciado cuando huy de su casa
desterrado y fugitivo. Se le haba hablado de las promesas que el Seor le hizo a Jacob, y de
cmo se haban cumplido; cmo en la hora de necesidad, los ngeles haban venido a instruirle,
confortarle y protegerle. Y haba comprendido el amor manifestado por Dios al proveer un
Redentor para los hombres. Ahora, todas estas lecciones preciosas se presentaron vivamente ante
l. Jos crey que el Dios de sus padres sera su Dios. Entonces, all mismo, se entreg por
completo al Seor, y or para pedir que el Guardin de Israel estuviese con l en el pas adonde
iba desterrado.
Su alma se conmovi y tom la alta resolucin de mostrarse fiel a Dios y de obrar en cualquier
circunstancia cmo convena a un sbdito del Rey de los cielos. Servira al Seor con corazn
ntegro; afrontara con toda fortaleza las pruebas que le deparara su suerte, y cumplira todo
deber con fidelidad. La experiencia de ese da fue el punto decisivo en la vida de Jos. Su terrible
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calamidad le transform de un nio mimado que era en un hombre reflexivo, valiente, y sereno.
Al llegar a Egipto, Jos fue vendido a Potifar, jefe de la guardia real, a cuyo servicio permaneci
durante diez aos. All estuvo expuesto a tentaciones extraordinarias. Estaba en medio de la
idolatra. La adoracin de dioses falsos estaba rodeada de toda la pompa de la realeza, sostenida
por la riqueza y la cultura de la nacin ms altamente civilizada de aquel entonces. No obstante,
Jos conserv su sencillez y fidelidad a Dios. Las escenas y la seduccin del vicio le circundaban
por todas partes, pero l permaneci como quien no vea ni oa. No permiti que sus
pensamientos se detuvieran en asuntos prohibidos. El deseo de ganarse el favor de los egipcios
no pudo inducirle a ocultar sus principios. Si hubiera tratado de hacer esto, habra sido vencido
por la tentacin; pero no se avergonz de la religin de sus padres, y no hizo ningn esfuerzo por
esconder el hecho de que adoraba a Jehov. "Jehov fue con Jos, y fue varn prosperado. . . . Y
vio su seor que Jehov era con l, y que todo lo que l haca, Jehov lo haca prosperar en su
mano."
La confianza de Potifar en Jos aumentaba diariamente, y por fin le ascendi a mayordomo, con
dominio completo sobre todas sus posesiones. "Y dej todo lo que tena en mano de Jos; ni con
l saba de nada ms que del pan que coma." (Vase Gnesis 39-41.) La notable prosperidad que
acompaaba a todo lo que se encargara a Jos no era resultado de un milagro directo, sino que su
industria, su inters y su energa fueron coronados con la bendicin divina. Jos atribuy su xito
al favor de Dios, y hasta su amo idlatra acept eso como el secreto de su sin igual prosperidad.
Sin embargo, sin sus esfuerzo constantes y bien dirigidos, nunca habra podido alcanzar tal xito.
Dios fue glorificado por la fidelidad de su siervo.
Era el propsito divino que por la pureza y la rectitud, el creyente en Dios apareciera en marcado
contraste con los idlatras, para que as la luz de la gracia celestial brillase en medio de las
tinieblas del paganismo. La dulzura y la fidelidad de Jos cautivaron el corazn del jefe de la
guardia real, que lleg a considerarlo ms como un hijo que como un esclavo. El joven entr en
contacto con hombres de alta posicin y de sabidura, y adquiri conocimientos de las ciencias,
los idiomas y los negocios; educacin necesaria para quien sera ms tarde primer ministro de
Egipto.
Pero la fe e integridad de Jos haban de acrisolarse mediante pruebas de fuego. La esposa de su
amo trat de seducir al joven a que violara la ley de Dios. Hasta entonces haba permanecido sin
mancharse con la maldad que abundaba en aquella tierra pagana; pero cmo enfrentara esta
tentacin, tan repentina, tan fuerte, tan seductora? Jos saba muy bien cul sera el resultado de
su resistencia. Por un lado haba encubrimiento, favor y premios; por el otro, desgracia, prisin, y
posiblemente la muerte. Toda su vida futura dependa de la decisin de ese momento.
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Triunfaran los buenos principios? Se mantendra fiel a Dios? Los ngeles presenciaban la
escena con indecible ansiedad. La contestacin de Jos revela el poder de los principios
religiosos. No quiso traicionar la confianza de su amo terrenal, y cualesquiera que fueran las
consecuencias, sera fiel a su Amo celestial. Bajo el ojo escudriador de Dios y de los santos
ngeles, muchos se toman libertades de las que no se haran culpables en presencia de sus
semejantes. Pero Jos pens primeramente en Dios. "Cmo, pues, hara yo este grande mal, y
pecara contra Dios?" dijo l. Si abrigramos habitualmente la idea de que Dios ve y oye todo lo
que hacemos y decimos, y que conserva un fiel registro de nuestras palabras y acciones, a las que
deberemos hacer frente en el da final, temeramos pecar. Recuerden siempre los jvenes que
dondequiera que estn, y no importa lo que hagan, estn en la presencia de Dios. Ninguna parte
de nuestra conducta escapa a su observacin.
No podemos esconder nuestros caminos al Altsimo. Las leyes humanas, aunque algunas veces
son severas, a menudo se violan sin que tal cosa se descubra; y por lo tanto, las transgresiones
quedan sin castigo. Pero no sucede as con la ley de Dios. La ms profunda medianoche no es
cortina para el culpable. Puede creer que est solo; pero para cada acto hay un testigo invisible.
Los motivos mismos del corazn estn abiertos a la divina inspeccin. Todo acto, toda palabra,
todo pensamiento estn tan exactamente anotados como si hubiera una sola persona en todo el
mundo, y como si la atencin del Cielo estuviera concentrada sobre ella. Jos sufri por su
integridad; pues su tentadora se veng acusndolo de un crimen abominable, y hacindole
encerrar en una crcel. Si Potifar hubiese credo la acusacin de su esposa contra Jos, el joven
hebreo habra perdido la vida; pero la modestia y la integridad que uniformemente haban
caracterizado su conducta fueron prueba de su inocencia; y sin embargo, para salvar la
reputacin de la casa de su amo, se le abandon al deshonor y a la servidumbre. Al principio,
Jos fue tratado con gran severidad por sus carceleros. El salmista dice: "Afligieron sus pies con
grillos; en hierro fue puesta su persona. Hasta la hora que lleg su palabra, el dicho de Jehov le
prob." (Sal. 105: 18.) Pero el verdadero carcter de Jos resplandeci, aun en la obscuridad del
calabozo.
Mantuvo firmes su fe y su paciencia; los aos de su fiel servicio haban sido compensados de la
manera ms cruel; no obstante, esto no le volvi sombro ni desconfiado. Tena la paz que emana
de una inocencia consciente, y confi su caso a Dios. No cavil en los perjuicios que sufra, sino
que olvid sus penas y trat de aliviar las de los dems. Encontr una obra que hacer, aun en la
prisin. Dios le estaba preparando en la escuela de la afliccin, para que fuera de mayor utilidad,
y no rehus someterse a la disciplina que necesitaba. En la crcel, presenciando los resultados de
la opresin y la tirana, y los efectos del crimen, aprendi lecciones de justicia, simpata y
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misericordia que le prepararon para ejercer el poder con sabidura y compasin. Poco a poco Jos
gan la confianza del carcelero, y se le confi por fin el cuidado de todos los presos. Fue la obra
que ejecut en la prisin, la integridad de su vida diaria, y su simpata hacia los que estaban en
dificultad y congoja, lo que le abri paso hacia la prosperidad y los honores futuros. Cada rayo
de luz que derramamos sobre los dems se refleja sobre nosotros mismos.
Toda palabra bondadosa y compasiva que se diga a los angustiados, todo acto que tienda a aliviar
a los oprimidos, y toda ddiva que se otorgue a los necesitados, si son impulsados por motivos
sanos, resultarn en bendiciones para el dador. El panadero principal y el primer copero del rey
haban sido encerrados en la prisin por alguna ofensa que haban cometido, y fueron puestos
bajo el cuidado de Jos. Una maana, observando que parecan muy tristes, bondadosamente les
pregunt el motivo y le dijeron que cada uno haba tenido un sueo extraordinario, cuyo
significado anhelaban conocer. "No son de Dios las declaraciones? Contdmelo ahora," dijo
Jos. Cuando cada uno relat su sueo, Jos les hizo saber su significado: Dentro de tres das el
jefe de los coperos habla de ser reintegrado a su puesto, y haba de poner la copa en las manos de
Faran como antes, pero el principal de los panaderos sera muerto por orden del rey. En ambos
casos, el acontecimiento ocurri tal como lo predijo.
El copero del rey haba expresado la ms profunda gratitud a Jos, tanto por la feliz
interpretacin de su sueo como por otros muchos actos de bondadosa atencin; y Jos,
refirindose en forma muy conmovedora a su propio encarcelamiento injusto, le implor que en
compensacin presentara su caso ante el rey. "Acurdate, pues, de m para contigo -dijo- cuando
tuvieres ese bien, y rugote que uses conmigo de misericordia, y hagas mencin de mi a Faran,
y me saques de esta casa: porque hurtado he sido de la tierra de los Hebreos; y tampoco he hecho
aqu porqu me hubiesen de poner en la crcel." El principal de los coperos vio su sueo
cumplido en todo detalle; pero cuando fue reintegrado al favor real, ya no se acord de su
benefactor.
Durante dos aos ms, Jos permaneci preso. La esperanza que se haba encendido en su
corazn se desvaneci poco a poco, y a todas las otras tribulaciones se agreg el amargo aguijn
de la ingratitud. Pero una mano divina estaba por abrir las puertas de la prisin. El rey de Egipto
tuvo una noche dos sueos que, por lo visto, indicaban el mismo acontecimiento, y parecan
anunciar alguna gran calamidad. El no poda determinar su significado, pero continuaban
turbndole. Los magos y los sabios de su reino no pudieron interpretarlos. La perplejidad y
congoja del rey aumentaban, y el terror se esparca por todo su palacio. El alboroto general trajo
a la memoria del copero las circunstancias de su propio sueo; con l record a Jos, y sinti
remordimiento por su olvido e ingratitud. Inform inmediatamente al rey cmo su propio sueo
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y el del primer panadero haban sido interpretados por el prisionero hebreo, y cmo las
predicciones se haban cumplido. Fue humillante para Faran tener que dejar a los magos y
sabios de su reino para consultar a un esclavo extranjero; pero estaba listo para aceptar el
servicio del ms nfimo con tal que su mente atormentada pudiese encontrar alivio. En seguida se
hizo venir a Jos. Este se quit su indumentaria de preso y .se cort el cabello, pues le haba
crecido mucho durante el perodo de su desgracia y reclusin. Entonces fue llevado ante el rey.
"Y dijo Faran a Jos: Yo he tenido un sueo, y no hay quien lo declare; mas he odo decir de ti,
que oyes sueos para declararlos. Y respondi Jos a Faran, diciendo: No est en m; Dios ser
el que responda paz a Faran."
La respuesta de Jos al rey revela su humildad y su fe en Dios. Modestamente rechaz el honor
de poseer en s mismo sabidura superior. "No est en m." Slo Dios puede explicar estos
misterios. Entonces Faran procedi a relatarle sus sueos: "En mi sueo parecame que estaba a
la orilla del ro; y que del ro suban siete vacas de gruesas carnes y hermosa apariencia, que
pacan en el prado: y que otras siete vacas suban despus de ellas, flacas y de muy fea traza; tan
extenuadas, que no he visto otras semejantes en toda la tierra de Egipto en fealdad: y las vacas
flacas y feas devoraban a las siete primeras vacas gruesas: y entraban en sus entraas, mas no se
conoca que hubiesen entrado en ellas, porque su parecer era an malo, como de primero. Y yo
despert. Vi tambin soando, que siete espigas suban en una misma caa llenas y hermosas; y
que otras siete espigas menudas, marchitas, abatidas del Solano, suban despus de ellas: y las
espigas menudas devoraban a las siete espigas hermosas; y helo dicho a los magos, mas no hay
quin me lo declare."
"El sueo de Faran es uno mismo -contest Jos:- Dios ha mostrado a Faran lo que va a
hacer." Habra siete aos de abundancia. Los campos y las huertas rendiran cosechas ms
abundantes que nunca. Y este perodo sera seguido de siete aos de hambre. "Y aquella
abundancia no se echar de ver a causa del hambre siguiente, la cual ser gravsima." La
repeticin del sueo era evidencia tanto de la certeza como de la proximidad del cumplimiento.
"Por tanto, provase ahora Faran de un varn prudente y sabio -agreg Jos,- y pngalo sobre la
tierra de Egipto. Haga esto Faran, y ponga gobernadores sobre el pas, y quinte la tierra de
Egipto en los siete aos de la hartura; y junten toda la provisin de estos buenos aos que vienen,
y alleguen el trigo bajo la mano de Faran para mantenimiento de las ciudades; y gurdenlo. Y
est aquella provisin en depsito para el pas, para los siete aos del hambre que sern en la
tierra de Egipto." La interpretacin fue tan razonable y consecuente, y el procedimiento que
recomend tan juicioso y perspicaz, que no se poda dudar de que todo era correcto. Pero a

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quin se haba de confiar la ejecucin del plan? De la sabidura de esta eleccin dependa la
preservacin de la nacin.
El rey estaba perplejo. Durante algn tiempo consider el problema de ese nombramiento.
Mediante el jefe de los coperos, el monarca haba sabido de la sabidura y la prudencia
manifestadas por Jos en la administracin de la crcel; era evidente que posea habilidad
administrativa en alto grado. El copero, ahora lleno de remordimiento, trat de expiar su
ingratitud anterior, alabando entusiastamente a su benefactor. Otras averiguaciones hechas por el
rey comprobaron la exactitud de su informe. En todo el reino, Jos haba sido el nico hombre
dotado de sabidura para indicar el peligro que amenazaba al pas y los preparativos necesarios
para hacerle frente; y el rey se convenci de que ese joven era el ms capaz para ejecutar los
planes que haba propuesto. Era evidente que el poder divino estaba con l, y que ninguno de los
estadistas del rey se hallaba tan bien capacitado como Jos para dirigir los asuntos de la nacin
frente a esa crisis.
El hecho de que era hebreo y esclavo era de poca importancia cuando se tomaba en cuenta su
manifiesta sabidura y su sano juicio. "Hemos de hallar otro hombre como ste, en quien haya
espritu de Dios?" dijo el rey a sus consejeros. Se decidi el nombramiento, y se le hizo este
sorprendente anuncio a Jos: "Pues que Dios te ha hecho saber todo esto, no hay entendido ni
sabio como t: t sers sobre mi casa y por tu dicho se gobernar todo m pueblo: solamente en
el trono ser yo mayor que t." El rey procedi a investir a Jos con las insignias de su elevada
posicin. "Entonces Faran quit su anillo de su mano, y psolo en la mano de Jos, e hzole
vestir de ropas de lino finsimo, y puso un collar de oro en su cuello; e hzolo subir en su
segundo carro, y pregonaron delante de l: Doblad la rodilla." "Psolo por seor de su casa, y por
enseoreador en toda su posesin; para que reprimiera a sus grandes como l quisiese, y a sus
ancianos enseara sabidura." (Sal. 105: 21, 22.).
Desde el calabozo, Jos fue exaltado a la posicin de gobernante de toda la tierra de Egipto. Era
un puesto honorable; sin embargo, estaba lleno de dificultades y riesgos. Uno no puede ocupar
un puesto elevado sin exponerse al peligro. As como la tempestad deja inclume a la humilde
flor del valle mientras desarraiga al majestuoso rbol de la cumbre de la montaa, as los que han
mantenido su integridad en la vida humilde pueden ser arrastrados al abismo por las tentaciones
que acosan al xito y al honor mundanos. Pero el carcter de Jos soport la prueba tanto de la
adversidad como de la prosperidad. Manifest en el palacio de Faran la misma fidelidad hacia
Dios que haba demostrado en su celda de prisionero. Era an extranjero en tierra pagana,
separado de su parentela que adoraba a Dios; pero crea plenamente que la mano divina haba
guiado sus pasos, y confiando siempre en Dios, cumpla fielmente los deberes de su puesto.
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Mediante Jos la atencin del rey y de los grandes de Egipto fue dirigida hacia el verdadero
Dios; y a pesar de que siguieron adhirindose a la idolatra, aprendieron a respetar los principios
revelados en la vida y el carcter del adorador de Jehov.
Cmo pudo Jos dar tal ejemplo de firmeza de carcter, rectitud y sabidura? En sus primeros
aos haba seguido el deber antes que su inclinacin; y la integridad, la confianza sencilla y la
disposicin noble del joven fructificaron en las acciones del hombre. Una vida sencilla y pura
haba favorecido el desarrollo vigoroso de las facultades tanto fsicas como intelectuales. La
comunin con Dios mediante sus obras y la contemplacin de las grandes verdades contadas a
los herederos de la fe haban elevado y ennoblecido su naturaleza espiritual al ampliar y
fortalecer su mente como ningn otro estudio pudo haberlo hecho. La atencin fiel al deber en
toda posicin, desde la ms baja hasta la ms elevada, haba educado todas sus facultades para el
ms alto servicio. El que vive de acuerdo con la voluntad del Creador adquiere con ello el
desarrollo ms positivo y noble de su carcter. "El temor del Seor es la sabidura, y el apartarse
del mal la inteligencia." (Job. 28: 28.)
Pocos se dan cuenta de la influencia de las cosas pequeas de la vida en el desarrollo del
carcter. Ninguna tarea que debamos cumplir es realmente pequea. Las variadas circunstancias
que afrontamos da tras da estn concebidas para probar nuestra fidelidad, y han de capacitarnos
para mayores responsabilidades. Adhirindose a los principios rectos en las transacciones
ordinarias de la vida, la mente se acostumbra a mantener las demandas del deber por encima del
placer y de las inclinaciones propias. Las mentes disciplinadas en esta forma no vacilan entre el
bien y el mal, como la caa que tiembla movida por el viento; son fieles al deber porque han
desarrollado hbitos de lealtad y veracidad. Mediante la fidelidad en lo mnimo, adquieren fuerza
para ser fieles en asuntos mayores. Un carcter recto es de mucho ms valor que el oro de Ofir.
Sin l nadie puede elevarse a un cargo honorable. Pero el carcter no se hereda. No se puede
comprar. La excelencia moral y las buenas cualidades mentales no son el resultado de la
casualidad. Los dones ms preciosos carecen de valor a menos que sean aprovechados. La
formacin de un carcter noble es la obra de toda una vida, y debe ser el resultado de un esfuerzo
aplicado y perseverante. Dios da las oportunidades; el xito depende del uso que se haga de ellas.

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CAPTULO 21. Jos y sus Hermanos


AL PRINCIPIAR los aos fructferos comenzaron los preparativos para el hambre que se
aproximaba. Bajo la direccin de Jos, se construyeron inmensos graneros en los lugares
principales de todo Egipto, y se hicieron amplios preparativos para conservar el excedente de la
esperada cosecha. Se sigui el mismo procedimiento durante los siete aos de abundancia hasta
que la cantidad de granos guardados era incalculable. Y luego, de acuerdo con la prediccin de
Jos, comenzaron los siete aos de escasez. "Y hubo hambre en todos los pases, mas en toda la
tierra de Egipto haba pan. Y cuando se sinti el hambre en toda la tierra de Egipto, el pueblo
clam a Faran por pan. Y dijo Faran a todos los egipcios: Id a Jos, y haced lo que l os dijere.
Y el hambre estaba por toda la extensin del pas. Entonces abri Jos todo granero donde haba,
y venda a los egipcios." (Gn. 41:54-56.).
El hambre se extendi a la tierra de Canan, y fue muy severa en la parte del pas donde moraba
Jacob. Habiendo odo hablar de la abundante provisin hecha por el rey de Egipto, diez de los
hijos de Jacob se trasladaron all para comprar granos. Al llegar, los llevaron a ver al virrey, y
juntamente con otros solicitantes se presentaron ante el gobernador de la tierra. "E inclinronse a
l rostro por tierra." (Vase Gnesis 42-50.) "Jos, pues, conoci a sus hermanos; pero ellos no le
conocieron." Su nombre hebreo haba sido cambiado por el que le haba puesto el rey; y haba
muy poca semejanza entre el primer ministro de Egipto y el mancebo a quien ellos haban
vendido a los ismaelitas, Al ver a sus hermanos inclinndose y saludndole con reverencias, Jos
record sus sueos, y las escenas del pasado se presentaron vivamente ante l.
Su mirada penetrante, al examinar el grupo, descubri que Benjamn no estaba entre ellos.
Habra sido l tambin vctima de la traicionera crueldad de aquellos hombres rudos? Decidi
averiguar la verdad. Espas sois -les dijo severamente;- por ver lo descubierto del pas habis
venido." Contestaron ellos: "No, seor mo: mas tus siervos han venido a comprar alimentos.
Todos nosotros somos hijos de un varn: somos hombres de verdad: tus siervos nunca fueron
espas." Jos deseaba saber si todava tenan el mismo espritu arrogante que cuando l estaba
con ellos, y tambin quera obtener alguna informacin respecto a su hogar; no obstante, saba
muy bien cun engaosas podan ser las declaraciones que ellos hicieran. Los acus de nuevo, y
contestaron: "Tus siervos somos doce hermanos, hijos d un varn en la tierra de Canan; y he
aqu el menor est hoy con nuestro padre, y otro no parece."
Fingiendo dudar de la veracidad de lo que decan y considerarlos an como espas, el gobernador
declar que los probara, exigiendo que permanecieran en Egipto hasta que uno de ellos fuese a
traer a su hermano menor. Si no consentan en hacer esto, seran tratados como espas. Pero los
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hijos de Jacob no podan aceptar tal arreglo, puesto que el tiempo que se necesitaba para
cumplirlo hara padecer a sus familias por falta de alimento; y cul de ellos emprendera el viaje
solo, dejando a sus hermanos en la prisin? Cmo hara frente a su padre en tales
circunstancias? Pareca que se los condenara a muerte o que se los hiciera esclavos; y si traan a
Benjamn, tal vez sera slo para que participara de la suerte de los dems hermanos. Decidieron
permanecer all y sufrir juntos, ms bien que aumentar la tristeza de su padre con la prdida del
nico hijo que le quedaba. Por lo tanto se los puso en la crcel, donde permanecieron tres das.
Durante los aos en que Jos haba estado separado de sus hermanos, estos hijos de Jacob haban
cambiado de carcter. Haban sido envidiosos, turbulentos, engaosos, crueles y vengativos; pero
ahora, al ser probados por la adversidad, se mostraron desinteresados, fieles el uno al otro,
consagrados a su padre y sujetos a su autoridad, aunque ya tenan bastante edad. Los tres das
que pasaron en la prisin egipcia fueron para ellos de amarga tristeza, mientras reflexionaban en
sus pecados pasados. Porque a menos que se presentara Benjamn, su condenacin como espas
pareca segura, y tenan poca esperanza de obtener que su padre consintiera en enviar a
Benjamn. Al tercer da, Jos hizo llevar a sus hermanos ante l.
No se atreva a detenerlos por ms tiempo. Su padre y las familias que estaban con l podan
estar sufriendo por la escasez de alimentos. "Haced esto, y vivid -dijo:- Yo temo a Dios: si sois
hombres de verdad, quede preso en la casa de vuestra crcel uno de vuestros hermanos; y
vosotros id, llevad el alimento para el hambre de vuestra casa- pero habis de traerme a vuestro
hermano menor, y sern verificadas vuestras palabras, y no moriris. Ellos convinieron en
aceptar esta propuesta, aunque expresando poca esperanza de que su padre permitiera a
Benjamn volver con ellos. Jos se haba comunicado con ellos mediante un intrprete, y sin
sospechar que el gobernador los comprenda, conversaron libremente el uno con el otro en su
presencia.
Se acusaron mutuamente de cmo haban tratado a Jos-, "Verdaderamente hemos pecado contra
nuestro hermano, que vimos la angustia de su alma cuando nos rogaba, y no le omos: por eso, ha
venido sobre nosotros esta angustia." Rubn que haba querido librarlo en Dotn, agreg: "No
os habl yo y dije: No pequis contra el mozo; y no escuchasteis? He aqu tambin su sangre es
requerida." Jos, que escuchaba, no pudo dominar su emocin, y sali y llor. Al volver, orden
que se atara a Simen ante ellos, y le hizo volver a la crcel. En el trato cruel hacia su hermano,
Simen haba sido el instigador y protagonista, y por esta razn la eleccin recay sobre l.
Antes de permitir la salida de sus hermanos, Jos orden que se les diera abundancia de cereal, y
que el dinero de cada uno fuera puesto secretamente en la boca de su saco. Se les proporcion
tambin forraje para sus bestias para el viaje de regreso.
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En el camino, uno de ellos, al abrir su saco, se sorprendi al encontrar su bolsa de plata. Al


anunciarlo a los otros, se sintieron alarmados y perplejos, y se dijeron el uno al otro: "Qu es
esto que nos ha hecho Dios?" Deban considerarlo como una demostracin de la bondad del
Seor, o que l lo haba permitido para castigarlos por sus pecados y afligirles ms hondamente
todava? Reconocan que Dios haba visto sus pecados, y que ahora estaba castigndolos. Jacob
esperaba ansiosamente el regreso de sus hijos, y a su vuelta todo el campamento se reuni
anhelante alrededor de ellos mientras relataban a su padre todo lo que haba ocurrido. La alarma
y el recelo llenaron el corazn de todos. La conducta del gobernador egipcio sugera algn mal
propsito, y sus temores se confirmaron, cuando al abrir los sacos cada uno encontr su dinero.
En su angustia el anciano padre exclam: "Habisme privado de mis hijos; Jos no parece, ni
Simen tampoco, y a Benjamn le llevaris: contra m son todas estas cosas." Rubn respondi:
"Hars morir a mis dos hijos, si no te lo volviere; entrgalo en mi mano, que yo lo volver a ti."
Estas palabras temerarias no aliviaron la preocupacin de Jacob. Su contestacin fue: "No
descender mi hijo con vosotros; que su hermano es muerto, y l solo ha quedado: y si le
aconteciera algn desastre en el camino por donde vais, haris descender mis canas con dolor a
la sepultura."
Pero la sequa continuaba, y al cabo de cierto tiempo la provisin de granos que haban trado de
Egipto estaba casi agotada. Los hijos de Jacob saban muy bien que sera vano regresar a Egipto
sin Benjamn. Tenan poca esperanza de cambiar la resolucin del padre, y esperaban la crisis en
silencio. La sombra del hambre se hacia cada vez ms obscura; en los ansiosos rostros de todo el
campamento el anciano ley su necesidad; por fin dijo: "Volved, y comprad para nosotros un
poco de alimento." Jud contest: "Aquel varn nos protest con nimo resuelto, diciendo: No
veris mi rostro sin vuestro hermano con vosotros. Si enviares a nuestro hermano con nosotros,
descenderemos y te compraremos alimento: pero si no le enviares, no descenderemos: porque
aquel varn nos dijo: No veris mi rostro sin vuestro hermano con vosotros."
Viendo que la resolucin de su padre empezaba a vacilar, agreg: "Enva al mozo conmigo, y
nos levantaremos e iremos, a fin que vivamos y no muramos nosotros, y t, y nuestros nios," y
se ofreci como garante de su hermano, comprometindose a aceptar la culpa para siempre si no
devolva a Benjamn su padre. Jacob no pudo negar su consentimiento por ms tiempo, y orden
a sus hijos que se prepararan para el viaje. Tambin les mand que llevaran al gobernador un
regalo de las cosas que poda proporcionar aquel pas devastado por el hambre, "un poco de
blsamo, y un poco del miel, aromas y mirra, nueces y almendras," y tambin una cantidad doble
de dinero. "Tomad tambin a vuestro hermano, y levantaos, y volved a aquel varn." Cuando sus
hijos se disponan a emprender su incierto viaje, el anciano padre se puso de pie, y levantando
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los brazos al cielo pronunci esta oracin: "El Dios Omnipotente os d misericordias delante de
aquel varn, y os suelte al otro vuestro hermano, y a este Benjamn. Y si he de ser privado de mis
hijos, salo." Otra vez viajaron a Egipto, y se presentaron ante Jos.
Cuando los ojos de ste vieron a Benjamn, el hijo de su propia madre, se conmovi mucho. Sin
embargo, ocult su emocin, y orden que los llevaran a su casa, e hicieran preparativos para
que comieran con l. Al ser llevados al palacio del gobernador, los hermanos se alarmaron
grandemente, temiendo que se los llamase a cuenta por el dinero encontrado en los sacos.
Creyeron que pudiera haberse puesto all intencionalmente, con el fin de tener una excusa para
convertirlos en esclavos. En su angustia, consultaron al mayordomo de la casa, y le explicaron
las circunstancias de su visita a Egipto; y en prueba de su inocencia le informaron que haban
trado de vuelta el dinero encontrado en los sacos, y tambin ms dinero para comprar alimentos;
y agregaron: "No sabemos quin haya puesto nuestro dinero en nuestros costales." El hombre
contest: "Paz a vosotros, no temis; vuestro Dios y el Dios de vuestro padre os dio el tesoro en
vuestros costales: vuestro dinero vino a m." Su ansiedad se alivi, y cuando se les uni Simen,
que haba sido libertado de su prisin, creyeron que Dios era realmente misericordioso con ellos.
Cuando el gobernador volvi a verlos, le presentaron sus regalos, y humildemente inclinronse a
l a tierra. Jos record nuevamente sus sueos, y despus de saludar a sus huspedes, se
apresur a preguntarles: "Vuestro padre, el anciano que dijisteis, lo pasa bien? vive todava?"
"Bien va a tu siervo nuestro padre; aun vive," fue la respuesta, mientras se inclinaban
reverentemente otra vez. Entonces sus ojos se fijaron en Benjamn, y dijo: "Es ste vuestro
hermano menor, de quien me hablasteis? . . . Dios tenga misericordia de ti, hijo mo." Pero
abrumado por sus sentimientos de ternura, no pudo decir ms. "entrse en su cmara, y llor
all." Despus de recobrar su dominio propio, volvi, y todos procedieron al festn.
De acuerdo con las leyes de casta, a los egipcios se les prohiba comer con gente de cualquier
otra nacin. A los hijos de Jacob, por lo tanto, se les asign una mesa separada, mientras que el
gobernador, debido a su alta jerarqua, coma solo, y los egipcios tambin coman en mesas
aparte. Cuando todos estaban sentados, los hermanos se sorprendieron al ver que estaban
dispuestos en orden exacto, conforme a sus edades. "Y l tom viandas de delante de si para
ellos; mas la porcin de Benjamn era cinco veces como cualquiera de las de ellos." Mediante
esta demostracin de favor en beneficio de, Benjamn, Jos esperaba averiguar si sentan hacia el
hermano menor la: envidia y el odio que le haban manifestado a l. Creyendo todava que Jos
no comprenda su lengua, los hermanos conversaron libremente entre s; de modo que le dieron
buena oportunidad de conocer sus verdaderos sentimientos. Deseaba probarlos an ms, y, antes
de su partida orden que ocultaran su propia copa de plata en el saco del menor. Alegremente
153

emprendieron su viaje de regreso. Simen y Benjamn iban con ellos; sus animales iban cargados
de cereales, y todos crean que haban escapado felizmente de los peligros que parecieron
circundarlos. Pero apenas haban llegado a las afueras de la ciudad cuando fueron alcanzados por
el mayordomo del gobernador, quien les hizo la hiriente pregunta: "Por, qu habis vuelto mal
por bien? No es esta copa en la que bebe mi seor, y por medio de la cual l suele adivinara
Habis hecho mal en lo que hicisteis." (V.M.)
Se supona que esa copa posea la virtud de descubrir cualquier substancia venenosa que se
pusiese en ella. En aquel entonces, las copas de esta clase eran altamente apreciadas como una
proteccin contra el envenenamiento. A la acusacin del mayordomo los viajeros contestaron:
Por qu dice mi seor tales cosas? Nunca tal hagan tus siervos. He aqu, el dinero que hallamos
en la boca de nuestros costales, te lo volvimos a traer desde la tierra de Canan; Cmo, pues,
habamos de hurtar de casa de tu seor plata ni oro? Aquel de tus siervos en quien fuere hallada
la copa, que muera, y aun nosotros seremos siervos de mi seor." "Tambin ahora sea conforme
a vuestras palabras -dijo- el mayordomo; aqul en quien se hallare, ser mi siervo, y vosotros
seris sin culpas". En seguida principi la bsqueda. "Ellos entonces se dieron prisa, y
derribando cada uno su costal en tierra, abri cada cual el costal suyo." Y el mayordomo los
examin a todos; comenzando con Rubn, sigui en orden hasta llegar al menor.
La copa se encontr en el saco de Benjamn. Los hermanos desgarraron su ropa en seal de
profundo dolor, y regresaron lentamente a la ciudad. De acuerdo con su propia promesa,
Benjamin estaba condenado a una vida de esclavitud. Siguieron al mayordomo hasta el palacio, y
encontrando al gobernador todava all, se postraron ante l. "Qu obra es esta que habis
hecho?" -dijo.- No sabis que un hombre como yo sabe adivinar?" Jos se propona obtener de
ellos un reconocimiento de su pecado. Jams haba pretendido poseer el poder de adivinar, pero
quera hacerles creer que poda leer los secretos de su vida. Jud contest: "Qu diremos a mi
seor? qu hablaremos? o con qu nos justificaremos?
Dios ha hallado la maldad de tus siervos: he aqu, nosotros somos siervos de mi seor, nosotros,
y tambin aqul en cuyo poder fue hallada la copa." "Nunca yo tal haga -fue la respuesta:- al
varn en cuyo poder fue hallada la copa, l ser mi siervo; vosotros id en paz a vuestro padre."
En su profundo dolor, Jud se acerc al gobernador y exclam: "Ay seor mo, rugote que hable
tu siervo una palabra en odos de mi seor, y no se encienda t enojo contra tu siervo, pues que
t eres como Faran." Con palabras de conmovedora elocuencia describi el profundo pesar de
su padre por la prdida de Jos, y su aversin a permitir que Benjamn fuese con ellos a Egipto,
pues era el nico hijo que le quedaba de su madre Raquel, a quien Jacob haba amado tan
tiernamente. Ahora, pues -dijo l,- Cuando llegare yo a tu siervo mi padre, y el mozo no fuere
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conmigo, como su alma est ligada al alma de l, suceder que cuando no vea al mozo, morir: y
tus siervos harn descender las canas de tu siervo nuestro padre con dolor a la sepultura.
Como tu siervo sali por fiador del mozo con mi padre, diciendo: Si no te lo volviere, entonces
yo ser culpable para mi padre todos los das; rugote por tanto que quede ahora tu siervo por el
mozo por siervo de mi seor, y que el mozo vaya con sus hermanos. Porque cmo ir yo a mi
padre sin el mozo? No podr, por no ver el mal que sobrevendr a mi padre. Jos estaba
satisfecho. Haba visti en sus hermanos los frutos del verdadero arrepentimiento. Al or el noble
ofrecimiento de Jud, orden que todos excepto estos hombres se retiraran; entonces, llorando en
alta voz, exclam: "Yo soy Jos: vive an mi padre?" Sus hermanos permanecieron inmviles,
mudos de temor y asombro.
El gobernador de Egipto era su hermano Jos, a quien por envidia haban querido asesinar, y a
quien por fin haban vendido como esclavos! Todos los tormentos que le haban hecho sufrir
pasaron ante ellos. Recordaron cmo haban menospreciado sus sueos, y cmo haban luchado
por evitar que se cumplieran. Sin embargo, haban participado en el cumplimiento de esos
sueos; y ahora estaban por completo en su poder, y sin duda alguna, l se vengara del dao que
haba sufrido. Viendo su confusin, les dijo amablemente: "Llegaos ahora a mi," y cuando se
acercaron, l prosigui: "Yo soy Jos vuestro hermano el que vendisteis para Egipto. Ahora pues,
no os entristezcis, ni os pese de haberme vendido ac; que para preservacin de vida me envi
Dios delante de vosotros." Considerando que ya haban sufrido ellos lo suficiente por su crueldad
hacia l, noblemente trat de desvanecer sus temores y de reducir la amargura de su
remordimiento.
"Que ya ha habido dos aos de hambre en medio de la tierra -continu Jos,- y aun quedan cinco
aos en que ni habr arada ni siega. Y Dios me envi delante de vosotros, para que vosotros
quedaseis en la tierra, y para daros vida por medio de grande salvamento. As pues, no me
enviasteis vosotros ac, sino Dios, que me ha puesto por padre de Faran, y por seor de toda su
casa, y por gobernador en toda la tierra de Egipto. Daos prisa, id a mi padre y decidle. As dice tu
hijo Jos: Dios me ha puesto por seor de todo Egipto; ven a m, no te detengas: y habitars en la
tierra de Gosn, y estars cerca de m, t y tus hijos, y los hijos de tus hijos, tus ganados y tus
vacas, y todo lo que tienes. Y all te alimentar, pues aun quedan cinco aos de hambre, porque
no perezcas de pobreza t y tu casa, y todo lo que tienes:, y he aqu, vuestros ojos ven, y los ojos
de mi hermano Benjamn, que mi boca os habla."
"Y echse sobre el cuello de Benjamn su hermano, y llor; y tambin Benjamn llor sobre su
cuello. Y bes a todos sus hermanos, y llor sobre ellos: y despus sus hermanos hablaron con
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l." Confesaron humildemente su pecado, y le pidieron perdn. Durante mucho tiempo haban
sufrido ansiedad y remordimiento, y ahora se regocijaron de que Jos estuviera vivo. La noticia
de lo que haba ocurrido lleg pronto a odos del rey, quien, anheloso de manifestar su gratitud a
Jos, confirm la invitacin del gobernador a su familia, diciendo: "El bien de la tierra de Egipto
ser vuestro." Los hermanos de Jos fueron enviados con gran provisin de alimentos y
carruajes, y todo lo necesario para trasladar a Egipto a todas sus familias y las personas que
dependan de ellas.
Jos hizo regalos ms valiosos a Benjamn que a los otros hermanos. Luego, teniendo que
sobrevinieran disputas entre ellos durante el viaje de regreso, cuando estaban por partir les dio el
encargo: "No riis por el camino." Los hijos de Jacob volvieron a su padre con la grata noticia:
"Jos vive an, y l es seor en toda la tierra de Egipto." Al principio el anciano se sinti
abrumado. No poda creer lo que oa; pero al ver la larga caravana de carros y animales cargados,
y a Benjamn otra vez con l, se convenci, y en la plenitud de su regocijo, exclam: "Basta; Jos
mi hijo vive todava: ir, y le ver antes que yo muera." Quedaba otro acto de humillacin para
los diez hermanos. Confesaron a su padre el engallo y la crueldad que durante tantos aos haban
amargado la vida de l y la de ellos. Jacob no los haba credo capaces de tan vil pecado, pero vio
que todo haba sido dirigido para bien, y perdon y bendijo a sus descarriados hijos. Muy pronto
el padre y los hijos, con sus familias, sus rebaos y manadas, y muchos asistentes, se pusieron en
camino a Egipto. Viajaron con corazn regocijado, y cuando llegaron a Beerseba el patriarca
ofreci sacrificios de agradecimiento, e implor al Seor que les otorgase una garanta de que
ira con ellos.
En una visin nocturna recibi la divina palabra: "No temas de descender a Egipto, porque yo te
pondr all en gran gente. Yo descender contigo a Egipto, y yo tambin te har volver." La
promesa: "No temas de descender a Egipto, porque yo te pondr all en gran gente," era muy
significativa. Se haba prometido que su posteridad sera tan numerosa como las estrellas; pero
hasta entonces el pueblo elegido haba aumentado lentamente. Y la tierra de Canan no ofreca
en ese tiempo campo propicio para el desarrollo de la nacin que se haba predicho. Estaba en
posesin de tribus paganas poderosas que no habran de ser desalojadas hasta "la cuarta
generacin." De haber quedado all, para convertirse en un pueblo numeroso, los descendientes
de Israel hubiesen tenido que expulsar a los habitantes de la tierra o dispersarse entre ellos.
Conforme a la disposicin divina, no podan hacer lo primero; y si se mezclaban con los
cananeos, se expondran a ser seducidos por la idolatra. Egipto, sin embargo, ofreca las
condiciones necesarias para el cumplimiento del propsito divino. Se les ofreca all un sector del
pas bien regado y frtil, con todas las ventajas necesarias para un rpido aumento. Y la antipata
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que haban de encontrar en Egipto debido a su ocupacin, pues "los Egipcios abominan todo
pastor de ovejas," les permitira seguir siendo un pueblo distinto y separado, y servira para
impedirles que participaran en la idolatra egipcia. Al llegar a Egipto, la compaa se dirigi a la
tierra de Gosn. All fue Jos en su carro oficial, acompaado de un squito principesco. Olvid
el esplendor de su ambiente y la dignidad de su posicin; un solo pensamiento llenaba su mente,
un anhelo conmova su corazn.
Cuando divis la llegada de los viajeros, no pudo ya reprimir el amor cuyos anhelos haba
sofocado durante tan largos aos. Salt de su carro, y corri a dar la bienvenida a su padre.
"Echse sobre su cuello, y llor sobre su cuello bastante. Entonces Israel dijo a Jos: Muera yo
ahora, ya que he visto tu rostro, pues aun vives." Jos llev a cinco de sus hermanos para
presentarlos a Faran, y para que se les diera la tierra en que iban a establecer sus hogares. La
gratitud hacia su primer ministro inducira al monarca a honrarlos con nombramientos para
ocupar cargos
oficiales; pero Jos, leal al culto de Jehov, trat de salvar a sus hermanos de
las tentaciones a que se expondran en una corte pagana; por consiguiente, les aconsej que
cuando el rey les preguntase, le dijesen francamente su ocupacin. Los hijos de Jacob siguieron
este consejo, teniendo cuidado tambin de manifestar que haban venido a morar temporalmente
en la tierra, y no a permanecer all, reservndose de esa manera el derecho de marcharse cuando
lo desearan.
El rey les asign un lugar, como haba ofrecido, en lo mejor del pas, en la tierra de Gosn. Poco
tiempo despus, Jos llev tambin a su padre para presentarlo al rey. El patriarca era extrao al
ambiente de las cortes reales; pero en medio de las sublimes escenas de la naturaleza haba
tenido comunin con el Monarca ms poderoso; y ahora con consciente superioridad, alz las
manos y bendijo a Faran. En su primer saludo a Jos, Jacob habl como si con esta conclusin
jubilosa de su largo dolor y ansiedad, estuviese listo para morir. Pero todava se le otorgaron
diecisiete aos en el quieto retiro de Gosn. Estos aos fueron un feliz contraste con los que los
haban precedido. Jacob vio en sus hijos evidencias de un verdadero arrepentimiento. Vio a su
familia rodeada de todas las condiciones necesarias para convertirse en una gran nacin; y su fe
se afirm en la segurapromesa de su futuro establecimiento en Canan.
l mismo estaba rodeado de todas las demostraciones de amor y favor que el primer ministro de
Egipto poda dispensar y feliz en la compaa de su hijo por tanto tiempo perdido, descendi
quieta y apaciblemente al sepulcro. Cuando sinti que se aproximaba la muerte, mand llamar a
Jos. Aferrndose siempre con firmeza a la promesa de Dios referente a la posesin de Canan,
dijo: "Rugote que no me entierres en Egipto. Mas cuando durmiere con mis padres, llevarme
has de Egipto, y me sepultars en el sepulcro de ellos." Jos prometi hacerlo, pero Jacob no
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estaba satisfecho con esto; le pidi que le jurara solemnemente que le enterrara junto a sus
padres en la cueva de Macpela. Otro asunto importante exiga atencin; los hijos de Jos haban
de ser formalmente recibidos entre los hijos de Israel. A la ltima entrevista con su padre, Jos
llev consigo a Efran y Manass. Estos jvenes estaban ligados por parte de su madre a la orden
ms alta del sacerdocio egipcio; y si ellos eligieran unirse a los egipcios, la posicin de su padre
les abrira el camino a la opulencia y la distincin.
Pero Jos deseaba que ellos se unieran a su propio pueblo. Manifest su fe en la promesa del
pacto, en favor de sus hijos, renunciando a todos los honores de la corte egipcia a cambio de un
lugar entre las despreciadas tribus de pastores a quienes se haban confiado los orculos de Dios.
Dijo Jacob: "Y ahora tus dos hijos Ephraim y Manass, que te nacieron en la tierra de Egipto,
antes que viniese a ti a la tierra de Egipto, mos son; como Rubn y Simen, sern mos." Haban
de ser adoptados como sus propios hijos, y llegaran a ser jefes de tribus separadas. De esa
manera uno de los privilegios de la primogenitura, perdida por Rubn, haba de recaer en Jos; a
saber, una porcin doble en Israel. La vista de Jacob estaba debilitada por la edad, y no se haba
dado cuenta de la presencia de los jvenes; pero al ver sus siluetas, dijo: "Quines son stos?"
Al saberlo, agreg: "Allgalos ahora a mi, y los bendecir." Al acercrsela, el patriarca los
abraz y los bes, poniendo sus manos solemnemente sobre sus cabezas para bendecirlos.
Entonces pronunci la oracin: "El Dios en cuya presencia anduvieron mis padres Abrahn e
Isaac, el Dios que me mantiene desde que yo soy hasta este da, el ngel que me liberta de todo
mal, bendiga a estos mozos: y mi nombre sea llamado en ellos, y el nombre de mis padres
Abrahn e Isaac: y multipliquen en gran manera en medio de la tierra." No haba ya en l espritu
de autoindependencia, ni confianza en los arteros poderes humanos. Dios haba sido su
guardador y su sostn. No se quej de los malos das pasados. Ya no consideraba sus pruebas y
dolores como cosas que haban obrado contra l. Su memoria slo evoc la misericordia y las
bondades del que haba estado con l durante toda su peregrinacin.
Terminada la bendicin, dejando para las generaciones venideras que iban a pasar por largos
aos de esclavitud y dolor este testimonio de su fe, Jacob le asegur a su hijo: "He aqu, yo
muero, mas Dios ser con vosotros, y os har volver a la tierra de vuestros padres." Por fin todos
los hijos de Jacob se reunieron alrededor de su lecho de muerte. Jacob llam a sus hijos y dijo:
"Juntaos y od, hijos de Jacob; y escuchad a vuestro padre Israel." "Y os declarar lo que os ha de
acontecer en los postreros das." A menudo haba pensado ansiosamente en el futuro de sus hijos,
y haba tratado de concebir un cuadro de la historia de las diferentes tribus. Ahora, mientras sus
hijos esperaban su 239 ltima bendicin, el Espritu de la inspiracin se pos sobre l; y se
present ante l en proftica visin el futuro de sus descendientes. Uno despus de otro,
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mencion los nombres de sus hijos, describi el carcter de cada uno, y predijo brevemente la
historia futura de sus tribus. "Rubetn, t eres mi primognito, Mi fortaleza y el principio de mi
vigor; Principal en dignidad, principal en poder." As describi el padre la que debi haber sido
la posicin de Rubn como hijo primognito; pero el grave pecado que cometiera en Edar le
haba hecho indigno de la bendicin de la primogenitura. Jacob continu: "Corriente como las
aguas, no seas el principal." El sacerdocio fue otorgado a Lev, el reino y la promesa mesinica a
Jud, y la doble porcin de la herencia a Jos.
Nunca ascendi la tribu de Rubn a una posicin eminente en Israel; no fue tan numerosa como
la de Jud, la de Jos, o la de Dan; y se cont entre las primeras que fueron llevadas en
cautiverio. Simen y Lev seguan en edad a Rubn. Ambos se haban unido en su crueldad
contra los siquemitas, y tambin haban sido los ms culpables en la venta de Jos. Acerca de
ellos se declar: "Yo los apartar en Jacob, Y los esparcir en Israel." Cuando se hizo el censo de
Israel poco antes de su entrada a Canan, la tribu de Simen result la ms pequea. Moiss, en
su ltima bendicin, no aludi a Simen. Al establecerse en Canan, esta tribu recibi slo una
pequea porcin de la parte de Jud, y las familias que despus se hicieron poderosas formaron
distintas colonias, y se establecieron fuera de las fronteras de la tierra santa. Lev tampoco
recibi, herencia, excepto cuarenta y ocho ciudades diseminadas en diferentes partes de la tierra.
En el caso de esta tribu, sin embargo, su fidelidad a Jehov, cuando las otras tribus apostataron,
mereci que fuera apartada para el servicio sagrado del santuario, y de esa manera la maldicin
se troc en bendicin. Las ms altas bendiciones de la primogenitura se transfirieron a Jud. El
significado del nombre, que quiere decir alabanza, se describe en la historia proftica de esta
tribu: "Jud, alabarte han tus hermanos:
Tu mano en la cerviz de tus enemigos: Los hijos de tu padre se inclinarn a ti. Cachorro de len
Jud: De la presa subiste, hijo mo: Encorvse, echse como len, as como len viejo; Quin lo
despertar? No ser quitado el cetro de Jud, Y el legislador de entre sus pies, Hasta que venga
Shiloh; Y a l se congregarn los pueblos." El len, rey de la selva, es smbolo apropiado de la
tribu de la cual descendi David, y del hijo de David, Shiloh, el verdadero "len de la tribu de
Jud," ante quien todos los poderes se inclinarn finalmente, y a quien todas las naciones
rendirn homenaje. Para la mayora de sus hijos Jacob predijo un futuro prspero. Finalmente
lleg al nombre de Jos, y el corazn del padre desbord al invocar las bendiciones sobre "el
Nazareo de sus hermanos." "Ramo fructfero Jos, Ramo fructfero junto a fuente, Cuyos
vstagos se extienden sobre el muro, Y causronle amargura, y asaeteronle, Y aborrecironle
los archeros: Mas su arco qued en fortaleza, Y los brazos de sus manos se corroboraron Por las
manos del Fuerte de Jacob, (De all el pastor y la piedra de Israel,) Del Dios de tu padre, el cual
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te ayudar, Y del Omnipotente, el cual te bendecir Con bendiciones de los cielos de arriba, Con
bendiciones del abismo que est abajo, Con bendiciones del seno y de la matriz. Las bendiciones
de tu padre fueron mayores Que las bendiciones de mis progenitores: Hasta el trmino de los
collados eternos Sern sobre la cabeza de Jos, Y sobre la mollera del Nazareo de sus
hermanos."
Jacob haba sido siempre un hombre de profundos y ardientes afectos; su amor por sus hijos era
fuerte y tierno, y el testimonio que dio de ellos en su lecho de muerte no fue expresin de
parcialidad ni resentimiento. Haba perdonado a todos, y los am a todos hasta el fin. Su ternura
paternal se habra expresado slo en palabras de nimo y de esperanza; pero el poder de Dios se
pos sobre l, y bajo la influencia de la inspiracin fue constreido a declarar la verdad, por
penosa que fuera.
Una vez pronunciadas las ltimas bendiciones, Jacob repiti el encargo referente al sitio de su
entierro: "Yo voy a ser reunido con mi pueblo: sepultadme con mis padres . . . en la cueva que
est en el campo de Macpela. . . . All sepultaron a Abrahn y a Sara su mujer; all sepultaron a
Isaac y a Rebeca su mujer; all tambin sepult yo a Lea." De esta manera el ltimo acto de su
vida fue manifestar su fe en la promesa de Dios. Los ltimos aos de Jacob le proporcionaron un
atardecer tranquilo y descansado despus de un inquieto y fatigoso da. Se haban juntado
obscuras nubes sobre su camino; sin embargo, la puesta de su sol fue clara, y el fulgor del cielo
ilumin la hora de su partida. Dice la Escritura: "Al tiempo de la tarde habr luz." "Considera al
integro, y mira al justo: que la postrimera de cada uno de ellos es paz." (Zac. 14: 7; Sal. 37: 37.)
Jacob haba pecado, y haba sufrido hondamente. Haba tenido que pasar muchos aos de
trabajo, cuidado y dolor desde el da en que su gran pecado le oblig a huir de las tiendas de su
padre. Haba sido fugitivo sin hogar, separado de su madre a quien nunca volvi a ver; trabaj
siete aos por la que am, slo para ser vilmente defraudado; trabaj veinte aos al servicio de
un pariente codicioso y rapaz; vio aumentar su riqueza y crecer a sus hijos en su derredor, pero
hall poco regocijo en su contenciosa y dividida familia; se sinti dolorido por la vergenza de
su hija, por la venganza de los hermanos de sta, por la muerte de Raquel, por el monstruoso
delito de Rubn, por el pecado de Jud, por el cruel engao y la malicia perpetrada en Jos.
Cun negra y larga es la lista de iniquidades expuestas a la vista! Vez tras vez haba cosechado
el fruto de aquella primera mala accin. Vez tras vez vio repetidos entre sus hijos los pecados de
los cuales l mismo haba sido culpable. Pero aunque la disciplina haba sido amarga, haba
cumplido su obra. El castigo, aunque doloroso, haba producido el "fruto apacible de justicia."
(Heb. 12: 11.)

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La inspiracin registra fielmente las faltas de los hombres buenos que fueron distinguidos por el
favor de Dios; en realidad, sus defectos resaltaban ms que sus virtudes. Muchos se han
preguntado el porqu de esto, y ha sido motivo de que el infiel se burle de la Biblia.
Pero una de las evidencias ms poderosas de la veracidad de la Escritura consiste en que ella no
hermosea las acciones de sus personajes principales ni tampoco oculta sus pecados. Las mentes
de los hombres estn tan sujetas a prejuicios que no es posible que la historia humana sea
absolutamente imparcial. Si la Biblia hubiera sido escrita por personas no inspiradas, habra
presentado indudablemente el carcter de sus hombres distinguidos bajo un aspecto ms
favorable. Pero tal como es, nos proporciona un relato correcto de sus vidas. Los hombres a
quienes Dios favoreci, y a quienes confi grandes responsabilidades, fueron a veces vencidos
por la tentacin y cometieron pecados, tal como nosotros hoy luchamos, vacilamos y
frecuentemente caemos en el error. Sus vidas, con todos sus defectos y extravos, estn ante
nosotros, para que nos sirvan de aliento y amonestacin. Si se los hubiera presentado como
personas intachables, nosotros, con nuestra naturaleza pecaminosa, podramos
desesperar por
nuestros errores y fracasos. Pero viendo cmo lucharon otros con desalientos como los nuestros,
cmo cayeron en la tentacin como nos ha ocurrido a nosotros, y cmo, sin embargo, se
reanimaron y llegaron a triunfar mediante la gracia de Dios, nos sentimos alentados en nuestra
lucha por la justicia.
As como ellos, aunque vencidos algunas veces, recuperaron lo perdido y fueron bendecidos por
Dios, tambin nosotros podemos ser vencedores mediante el poder de Jess. Por otro lado, la
narracin de sus vidas puede servirnos de amonestacin. Muestra que de ninguna manera
justifica Dios al culpable. Ve el pecado que haya en aquellos a quienes ms favoreci, y lo
castiga en ellos aun ms severamente que en los que tienen menos luz y responsabilidad.
Despus del entierro de Jacob, el temor se volvi a apoderar del corazn de los hermanos de
Jos. No obstante la bondad de ste hacia ellos, la conciencia culpable los hizo desconfiados y
suspicaces, Tal vez Jos haba postergado su venganza por consideracin a su padre, y ahora les
impondra el largamente aplazado castigo por su crimen. No se atrevieron a comparecer
personalmente ante l, sino que le enviaron un mensaje: "Tu padre mand antes de su muerte,
diciendo: As diris a Jos: Rugote que perdones ahora la maldad de tus hermanos y su pecado,
porque mal te trataron: por tanto ahora te rogamos que perdones la maldad de los siervos del
Dios de tu padre." Este mensaje conmovi a Jos y le hizo derramar lgrimas, as que, animados
por esto, sus hermanos fueron y se postraron ante l, dicindole: "Henos aqu por tus siervos." El
amor de Jos hacia sus hermanos era profundo y desinteresado, y sinti dolor ante la idea de que
le creyeran capaz de abrigar un espritu vengativo contra ellos. "No temis -dijo l:- estoy yo en
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lugar de Dios? Vosotros pensasteis mal sobre m, mas Dios lo encamin a bien, para hacer lo que
vemos hoy, para mantener en vida a mucho pueblo. Ahora, pues, no tengis miedo; yo os
sustentar a vosotros y a vuestros hijos." La vida de Jos ilustra la vida de Cristo. Fue la envidia
la que impuls a los hermanos de Jos a venderlo como esclavo. Esperaban impedir que llegase a
ser superior a ellos. Y cuando fue llevado a Egipto, se vanagloriaron de que ya no seran
molestados con sus sueos y de que haban eliminado toda posibilidad de que stos se
cumplieran.
Pero su proceder fue contrarrestado por Dios y l lo hizo servir para cumplir el mismo
acontecimiento que trataban de impedir. De la misma manera los sacerdotes y dirigentes judos
sintieron celos de Cristo y temieron que desviara de ellos la atencin del pueblo. Le dieron
muerte para impedir que llegase a ser rey, pero al obrar as provocaron ese mismo resultado.
Mediante su servidumbre en Egipto, Jos se convirti en el salvador de la familia de su padre.
No obstante, este hecho no aminor la culpa de sus hermanos. Asimismo la crucifixin de Cristo
por sus enemigos le hizo Redentor de la humanidad, Salvador de la raza perdida y soberano de
todo el mundo; pero el crimen de sus asesinos fue tan execrable como si la mano providencial de
Dios no hubiese dirigido los acontecimientos para su propia gloria y para bien de los hombres.
As como Jos fue vendido a los paganos por sus propios hermanos, Cristo fue vendido a sus
enemigos ms enconados por uno de sus discpulos. Jos fue acusado falsamente y arrojado en
una prisin por su virtud; asimismo Cristo fue menospreciado y rechazado porque su vida recta y
abnegada reprenda el pecado; y aunque no fue culpable de mal alguno, fue condenado por el
testimonio de testigos falsos.
La paciencia y la mansedumbre de Jos bajo la injusticia y la opresin, el perdn que otorg
espontneamente y su noble benevolencia para con sus hermanos inhumanos, representan la
paciencia sin quejas del Salvador en medio de la malicia y el abuso de los impos, y su perdn
que otorg no slo a sus asesinos, sino tambin a todos los que se alleguen a l confesando sus
pecados y buscando perdn. Jos vivi cincuenta y cuatro aos despus de la muerte de su padre.
Alcanz a ver "los hijos de Ephraim, hasta la tercera generacin: tambin los hijos de Machir,
hijo de Manass, fueron criados sobre las rodillas de Jos." Presenci el aumento y la
prosperidad de su pueblo, y durante todos estos aos su fe en la divina restauracin de Israel a la
tierra prometida fue inconmovible.
Cuando vio que se acercaba su fin, llam a todos sus parientes. Aunque haba sido tan honrado
en la tierra de los Faraones, Egipto no era para l ms que el lugar de su destierro; lo ltimo que
hizo fue indicar que haba echado su suerte con Israel. Sus ltimas palabras fueron: "Dios
ciertamente os visitar, y os har subir de aquesta tierra a la tierra que jur a Abrahn, a Isaac, y
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a Jacob." E hizo jurar solemnemente a los hijos de Israel que llevaran sus huesos consigo a la
tierra de Canan. "Y muri Jos de edad de ciento y diez aos; y embalsamronlo, y fue puesto
en un atad en Egipto." A travs de los siglos de trabajo que siguieron, aquel atad, recuerdo de
las postreras palabras de Jos, daba testimonio a Israel de que ellos eran slo peregrinos en
Egipto, y les ordenaba que cifraran sus esperanzas en la tierra prometida, pues el tiempo de la
liberacin llegara con toda seguridad.

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CAPTULO 22. Moiss


PARA proveerse de alimentos durante el tiempo de hambre, el pueblo egipcio haba vendido a la
corona su ganado y sus tierras, y finalmente se haban comprometido a una servidumbre
perpetua. Pero Jos provey sabiamente para su liberacin; les permiti que fuesen arrendatarios
del rey, quien segua conservando las tierras y a quien le pagaban un tributo anual cae un quinto
de los productos de su trabajo. Pero los hijos de Jacob no necesitaban someterse a tales
condiciones. A causa de los servicios que Jos haba prestado a la nacin egipcia, no solamente
se les otorg una parte del pas para que moraran all, sino que fueron exonerados del pago de
impuestos, y se les provey liberalmente de los alimentos necesarios mientras dur el hambre.
El rey reconoci pblicamente que gracias a la misericordiosa intervencin del Dios de Jos,
Egipto gozaba de abundancia mientras otras naciones estaban pereciendo de hambre. Vio
tambin que la administracin de Jos haba enriquecido grandemente el reino, y su gratitud
rode a la familia de Jacob con el favor real. Pero con el correr del tiempo, el gran hombre a
quien Egipto deba tanto, y la generacin bendecida por su obra, descendieron al sepulcro. Y
"levantse entretanto un nuevo rey sobre Egipto, que no conoca a Jos." (Vase xodo 1-4.) No
era que ignorase los servicios prestados por Jos a la nacin; pero no quiso reconocerlos, y hasta
donde le fue posible, trat de enterrarlos en el olvido. El cual dijo a su pueblo: He aqu, el pueblo
de los hijos de Israel es mayor y ms fuerte que nosotros: ahora, pues, seamos sabios para con
porque no se multiplique, y acontezca que viniendo guerra, l tambin se junte con nuestros
enemigos, y pelee contra nosotros, y se vaya de la tierra."
Los israelitas se haban hecho ya muy numerosos. "Crecieron, y multiplicaron, y fueron
aumentados y corroborados en extremo; y llense la tierra de ellos." Gracias al cuidado protector
de Jos y al favor del rey que gobernaba en aquel entonces, se haban diseminado rpidamente
por el pas. Pero se haban mantenido como una raza distinta. sin tener nada en comn con los
egipcios en sus costumbres o en su religin: y su nmero creciente excitaba el recelo del rey y su
pueblo, pues teman que en caso de guerra se uniesen con los enemigos de Egipto. Sin embargo,
las leyes prohiban que fueran expulsados del pas. Muchos de ellos eran obreros capacitados y
entendidos, y contribuan grandemente a la riqueza de la nacin; el rey los necesitaba para la
construccin de sus magnficos palacios y templos. Por lo tanto, los equipar con los egipcios
que se haban vendido con sus posesiones al reino. Poco despus puso sobre ellos "comisarios de
tributos" y complet su esclavitud. "Y los Egipcios hicieron servir a los hijos de Israel con
dureza: y amargaron su vida con dura servidumbre, en hacer barro y ladrillo, y en toda labor del
campo, y en todo su servicio, al cual los obligaban con rigorismo." "Empero cuanto ms los
opriman. tanto ms se multiplicaban y crecan." El rey y sus consejeros haban esperado someter
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a los israelitas mediante trabajos arduos, y de esa manera disminuir su nmero y sofocar su
espritu independiente.
Al fracasar en el logro, de sus propsitos, usaron medidas mucho ms crueles. Se orden a las
mujeres cuya profesin les daba la oportunidad de hacerlo, que dieran muerte a los nios varones
hebreos en el momento de nacer. Satans fue el instigador de este plan, Saba que entre los
israelitas haba de levantarse un libertador; y al inducir al rey a destruir a los nios varones,
esperaba derrotar el propsito divino. Pero esas mujeres teman a Dios, y no osaron cumplir tan
cruel mandato. El Seor aprob su conducta, y las hizo prosperar. El rey, disgustado por el
fracaso de su propsito, dio a la orden un carcter ms urgente y general. Pidi a toda la nacin
que buscara y diera muerte a sus vctimas desamparadas. "Entonces Faran mand a todo su
pueblo, diciendo: Echad en el ro todo hijo que naciere, y a toda hija reservad la vida." Mientras
este decreto estaba en vigencia, les naci un hijo a Amrn y Jocabed, israelitas devotos de la
tribu de Lev.
El nio era hermoso, y los padres, creyendo que el tiempo de la liberacin de Israel se acercaba y
que Dios iba a suscitar un libertador para su pueblo, decidieron que el nio no fuera sacrificado.
La fe en Dios fortaleci sus corazones, y sano temieron el mandamiento del rey." La madre logr
ocultar al nio durante tres meses. Entonces viendo que ya no poda esconderlo con seguridad,
prepar una arquilla de juncos, la impermeabiliz con pez y betn, y colocando al nio en ella, la
deposit en un carrizal de la orilla del ro. No se atrevi a permanecer all para cuidarla ella
misma, por temor a que se perdiera tanto la vida del nio como la suya, pero Mara, la hermana
del nio, qued all cerca, aparentando indiferencia, pero vigilando ansiosamente para ver qu
sera de su hermanito. Y haba otros observadores. Las fervorosas oraciones de la madre haban
confiado a su hijo al cuidado de Dios; e invisibles ngeles vigilaban la humilde cuna. Ellos
dirigieron a la hija de Faran hacia aquel sitio. La arquilla llam su atencin, y cuando vio al
hermoso nio una sola mirada le bast para leer su historia.
Las lgrimas del pequeo despertaron su compasin, y sus simpatas se conmovieron al pensar
en la madre desconocida que haba apelado a este medio para preservar la vida de su precioso
hijo. Decidi salvarlo adoptndole como hijo suyo. Mara haba estado observando secretamente
todos los movimientos; as que viendo que trataban al nio tiernamente, se aventur a acercarse y
por ltimo pregunt a la princesa: "Ir a llamarte un ama de las Hebreas, para que te cre este
nio?" Se le autoriz a que lo hiciera. La hermana se apresur a llevar a su madre la feliz noticia,
y sin tardanza se present con ella ante la hija de Faran. "Lleva este nio, y cramelo, y yo te lo
pagar," dijo la princesa. Dios haba odo las oraciones de la madre; su fe fue premiada. Con
profunda gratitud emprendi su tarea, que ahora no extraaba peligro. Aprovech fielmente la
165

oportunidad de educar a su hijo para Dios. Estaba segura de que haba sido preservado para una
gran obra, y saba que pronto debera entregarlo a su madre adoptiva, y se vera rodeado de
influencias que tenderan a apartarlo de Dios. Todo esto la hizo ms diligente y cuidadosa en su
instruccin que en la de sus otros hijos. Trat de inculcarle la reverencia a Dios y el amor a la
verdad y a la justicia, y or fervorosamente que fuese preservado de toda influencia corruptora.
Le mostr la insensatez y el pecado de la idolatra, y desde muy temprana edad le ense a
postrarse y orar al Dios viviente, el nico que poda orle y ayudarle en toda emergencia. La
madre retuvo a Moiss tanto tiempo como pudo, pero se vio obligada a entregarlo cuando tena
como doce aos de edad. De su humilde cabaa fue llevado al palacio real, y la hija de Faran lo
prohij. Pero en Moiss no se borraron las impresiones que haba recibido en su niez. No poda
olvidar las lecciones que aprendi junto a su madre. Le fueron un escudo contra el orgullo, la
incredulidad y los vicios que florecan en medio del esplendor de la corte. Cun extensa en sus
resultados fue la influencia de aquella sola mujer hebrea, a pesar de ser una esclava desterrada!
Toda la vida de Moiss y la gran misin que cumpli como caudillo de Israel dan fe de la
importancia de la obra de una madre piadosa. Ninguna otra tarea se puede igualar a sta. En un
grado sumo, la madre modela con sus manos el destino de sus hijos. Influye en las mentes y los
caracteres, y obra no slo para el presente sino tambin para la eternidad. Siembra la semilla que
germinar y dar fruto, ya sea para bien o para mal. La madre no tiene que pintar una forma bella
sobre un lienzo, ni cincelarla en un mrmol, sino que tiene que grabar la imagen divina en el
alma humana. Muy especialmente durante los aos tiernos de los hijos, descansa sobre ella la
responsabilidad de formar su carcter. Las impresiones que en ese tiempo se hacen sobre sus
mentes que estn en proceso de desarrollo, permanecern a travs de toda su vida. Los padres
debieran dirigir la instruccin y la educacin de sus hijos mientras son nios, con el propsito de
que sean piadosos.
Son puestos bajo nuestro cuidado para que los eduquemos, no como herederos del trono de un
imperio terrenal, sino como reyes para Dios, que han de reinar al travs de las edades
sempiternas. Comprenda toda madre que su tiempo no tiene precio; su obra ha de probarse en el
solemne da de la rendicin de cuentas. Entonces se hallar que muchos fracasos y crmenes de
los hombres y mujeres fueron resultado de la ignorancia y negligencia de quienes debieron haber
guiado sus pies infantiles por el camino recto. Entonces se hallar que muchos de los que
beneficiaron al mundo con la luz del genio, la verdad, y santidad, recibieron de una madre
cristiana y piadosa los principios que fueron la fuente de su influencia y xito.

166

En la corte de Faran, Moiss recibi la ms alta educacin civil y militar. El monarca haba
decidido hacer de su nieto adoptivo el sucesor del trono, y el joven fue educado para esa alta
posicin. "Y fue enseado Moiss en toda la sabidura de los egipcios; y era poderoso en sus
dichos y hechos." (Hech. 7:22.) Su habilidad como caudillo militar le convirti en el favorito del
ejrcito egipcio, y la generalidad le consideraba como un personaje notable. Satans haba sido
derrotado en sus propsitos. El mismo decreto que condenaba a muerte a los nios hebreos haba
sido usado por Dios para educar y adiestrar al futuro caudillo de su pueblo. A los ancianos de
Israel les comunicaron los ngeles que la poca de su liberacin se acercaba, y que Moiss era el
hombre que Dios empleara para realizar esta obra. Los ngeles tambin instruyeron a Moiss,
dicindole que Jehov le haba elegido para poner fin a la servidumbre de su pueblo. Suponiendo
Moiss que los hebreos haban de obtener su libertad mediante la fuerza de las armas, esperaba
dirigir las huestes hebreas contra los ejrcitos egipcios, y teniendo esto en cuenta, fue cuidadoso
con sus afectos, para evitar que por apego a su madre adoptiva o a Faran no se sintiese libre
para hacer la voluntad de Dios.
De conformidad con las leyes de Egipto, todos los que ocupaban el trono de los Faraones deban
llegar a ser miembros de la casta sacerdotal; y Moiss, como presunto heredero. deba ser
iniciado en los misterios de la religin nacional. Se responsabiliz de esto a los sacerdotes. Pero
aunque era celoso e incansable estudiante, no pudieron inducirle a la adoracin de los dioses. Fue
amenazado con la prdida de la corona, y se le advirti que sera desheredado por la princesa si
insista en su apego a la fe hebrea. Pero permaneci inconmovible en su determinacin de no
rendir homenaje a otro Dios que el Hacedor del cielo y de la tierra. Razon con los sacerdotes y
los adoradores de los dioses egipcios, mostrndoles la insensatez de su veneracin supersticiosa
hacia objetos inanimados. Nadie pudo refutar sus argumentos o cambiar su propsito; sin
embargo, por un tiempo su firmeza fue tolerada a causa que su elevada posicin, y por el favor
que le dispensaban tanto el rey como el pueblo.
"Por fe Moiss, hecho ya grande, rehus ser llamado hijo de la hija de Faran; escogiendo antes
ser afligido con el pueblo de Dios, que gozar de comodidades temporales de pecado. Teniendo
por mayores riquezas el vituperio de Cristo que los tesoros de los Egipcios; porque miraba la
remuneracin." (Heb. 11: 24-26.) Moiss estaba capacitado para destacarse entre los grandes de
la tierra, para brillar en las cortes del reino ms glorioso, y para empuar el cetro de su poder. Su
grandeza intelectual lo distingue entre los grandes de todas las edades, y no tiene par como
historiador, poeta, filsofo, general y legislador. Con el mundo a su alcance, tuvo fuerza moral
para rehusar las halageas perspectivas de riqueza, grandeza y fama, "escogiendo antes ser
afligido con el pueblo de Dios, que gozar de comodidades temporales de pecado."
167

Moiss haba sido instruido tocante al galardn final que ser dado a los humildes y obedientes
siervos de Dios, y en comparacin con el cual la ganancia mundanal se hunda en su propia
insignificancia. El magnfico palacio de Faran y el trono del monarca fueron ofrecidos a Moiss
para seducirle; pero l saba que los placeres pecaminosos que hacen a los hombres olvidarse de
Dios imperaban en sus cortes seoriales. Vio ms all del esplendoroso palacio, ms all de la
corona de un monarca, los altos honores que se otorgarn a los santos del Altsimo en un reino
que no tendr mancha de pecado. Vio por la fe una corona imperecedera que el Rey del cielo
colocar en la frente del vencedor. Esta fe le indujo a apartarse de los seores de esta tierra, y a
unirse con la nacin humilde, pobre y despreciada que haba preferido obedecer a Dios antes que
servir al pecado.
Moiss permaneci en la corte hasta los cuarenta aos de edad. Con frecuencia pensaba en la
abyecta condicin de su pueblo, y visitaba a sus hermanos sujetos a servidumbre, y los animaba
con la seguridad de que Dios obrara su liberacin. A menudo, provocado al resentimiento por
las escenas de injusticia y opresin que vea, anhelaba vengar sus males. Un da, en una de sus
visitas, al ver que un egipcio golpeaba a un israelita, se arroj sobre aqul y le dio muerte. No
hubo testigos del hecho, excepto el israelita, y Moiss sepult inmediatamente el cuerpo en la
arena. Habiendo demostrado que estaba listo para apoyar la causa de su pueblo, esperaba verlo
levantarse para recobrar su libertad. "Pero l pensaba que sus hermanos entendan que Dios les
haba de dar salud por su mano; mas ellos no lo haban entendido." (Hech. 7:25.) Aun no estaban
preparados para la libertad.
Al siguiente da Moiss vio a dos hebreos que rean entre s, uno de ellos era evidentemente
culpable. Moiss le reprendi, y el hombre, oponindosele, le neg el derecho a intervenir y le
acus as vilmente de un crimen: "Quin te ha puesto a ti por prncipe y juez sobre nosotros?
piensas matarme como mataste al egipcio?" Todo el asunto, exagerado en sumo grado, se supo
rpidamente entre los egipcios, y hasta lleg a odos de Faran. Se le dijo al rey que este acto era
muy significativo, que Moiss tena el propsito de acaudillar a su pueblo contra los egipcios;
que quera derrocar el gobierno y ocupar el trono; y que no habra seguridad para el reino
mientras l viviese.
El monarca decidi en seguida que deba morir. Reconociendo su peligro, Moiss huy hacia
Arabia. El Seor dirigi su marcha, y encontr asilo en casa de Jetro, sacerdote y prncipe de
Madin que tambin adoraba a Dios. Despus de un tiempo, Moiss se cas con una de las hijas
de Jetro; y all, al servicio de su suegro como pastor de ovejas, permaneci por espacio de
cuarenta aos. Al dar muerte al egipcio, Moiss haba cado en el mismo error que cometieron
tan a menudo sus antepasados; es decir, haba intentado realizar por s mismo lo que Dios haba
168

prometido hacer. Dios no se propona libertar a su pueblo mediante la guerra, como pens
Moiss, sino por su propio gran poder, para que la gloria fuese atribuida slo a l. No obstante,
aun de este acto apresurado se vali el Seor para cumplir sus propsitos.
Moiss no estaba preparado para su gran obra. Aun tena que aprender la misma leccin de fe
que se les haba enseado a Abrahn y a Jacob, es decir, a no depender, para el cumplimiento de
las promesas de Dios, de la fuerza y sabidura humanas, sino del poder divino. Haba otras
lecciones que Moiss haba de recibir en medio de la soledad de las montaas. En la escuela de
la abnegacin y las durezas haba de aprender a ser paciente y a temperar sus pasiones. Antes de
poder gobernar sabiamente, deba ser educado en la obediencia. Antes de poder ensear el
conocimiento de la divina voluntad a Israel, su propio corazn deba estar en plena armona con
Dios. Mediante su propia experiencia deba prepararse para ejercer un cuidado paternal sobre
todos los que necesitasen su ayuda. El ser humano se habra evitado ese largo periodo de trabajo
y obscuridad, por considerarlo como una gran prdida de tiempo. Pero la Sabidura infinita
determin que el que haba de ser el caudillo de su pueblo pasara cuarenta aos haciendo el
humilde trabajo de pastor. As desarroll hbitos de atento cuidado, olvido de s mismo y tierna
solicitud por su rebao, que le prepararon para ser el compasivo y paciente pastor de Israel.
Ninguna ventaja que la educacin o la cultura humanas pudiesen otorgar, podra haber
substituido a esta experiencia. Moiss haba aprendido muchas cosas que deba olvidar. Las
influencias que le haban rodeado en Egipto, el amor a su madre adoptiva, su propia elevada
posicin como nieto del rey, el libertinaje que reinaba por doquiera, el refinamiento, la sutileza y
el misticismo de una falsa religin, el esplendor del culto idlatra, la solemne grandeza de la
arquitectura y de la escultura; todo esto haba dejado una profunda impresin en su mente
entonces en desarrollo, y hasta cierto punto haba amoldado sus hbitos y su carcter. El tiempo,
el cambio de ambiente y la comunin con Dios podan hacer desaparecer estas impresiones.
Exigira de parte de Moiss mismo casi una lucha a muerte renunciar al error y aceptar la verdad;
pero Dios sera su ayudador cuando el conflicto fuese demasiado severo para sus fuerzas
humanas. En todos los escogidos por Dios para llevar a cabo alguna obra para l, se not el
elemento humano. Sin embargo, no fueron personas de hbitos y caracteres estereotipados, que
se conformaran con permanecer en esa condicin. Deseaban fervorosamente obtener sabidura de
Dios, y aprender a servirle. Dice el apstol: "Si alguno de vosotros tiene falta de sabidura,
demndela a Dios, el cual da a todos abundantemente, y no zahiere; y le ser dada." (Sant. 1: 5.)
Pero Dios no dar luz divina al hombre mientras ste se halle contento con permanecer en las
tinieblas. Para recibir ayuda de Dios, el hombre debe reconocer su debilidad y deficiencia; debe
esforzarse por realizar el gran cambio que ha de verificarse en l; debe comprender el valor de la
169

oracin y del esfuerzo perseverantes. Los malos hbitos y costumbres deben desterrarse; y slo
mediante un decidido esfuerzo por corregir estos errores y someterse a los sanos principios, se
puede alcanzar la victoria. Muchos no llegan a la posicin que podran ocupar porque esperan
que Dios haga por ellos lo que l les ha dado poder para hacer por s mismos. Todos los que
estn capacitados para ser de utilidad deben ser educados mediante la ms severa disciplina
mental y moral; y Dios les ayudar, uniendo su poder divino al esfuerzo humano. Enclaustrado
dentro de los baluartes que formaban las montaas, Moiss estaba solo con Dios. Los magnficos
templos de Egipto ya no le impresionaban con su falsedad y supersticin. En la solemne
grandeza de las colinas sempiternas perciba la majestad del Altsimo, y por contraste,
comprenda cun impotentes e insignificantes eran los dioses de Egipto. Por doquiera vea escrito
el nombre del Creador. Moiss pareca encontrarse ante su presencia, eclipsado por su poder.
All fueron barridos su orgullo y su confianza propia. En la austera sencillez de su vida del
desierto, desaparecieron los resultados de la comodidad y el lujo de Egipto. Moiss lleg a ser
paciente, reverente y humilde, muy manso, ms que todos los hombres que haba sobre la tierra"
(Nm. 12: 3), y sin embargo, era fuerte en su fe en el poderoso Dios de Jacob. A medida que
pasaban los aos y erraba con sus rebaos por lugares solitarios, meditando acerca de la
condicin oprimida en que viva su pueblo, Moiss repasaba el trato de Dios hacia sus padres, las
promesas que eran la herencia de la nacin elegida, y sus oraciones en favor de Israel ascendan
da y noche. Los ngeles celestiales derramaban su luz en su derredor. All, bajo la inspiracin
del Espritu Santo, escribi el libro de Gnesis. Los largos aos que pas en medio de las
soledades del desierto fueron ricos en bendiciones, no slo para Moiss y su pueblo, sino
tambin para el mundo de todas las edades subsiguientes.
"Y aconteci que despus de muchos das muri el rey de Egipto, y los hijos de Israel suspiraron
a causa de la servidumbre, y clamaron: y subi a Dios el clamor de ellos con motivo de su
servidumbre. Y oy Dios el gemido de ellos, y acordse de su pacto con Abrahn, Isaac y Jacob.
Y mir Dios a los hijos de Israel, y reconocilos Dios." La poca de la liberacin de Israel haba
llegado. Pero el propsito de Dios haba de cumplirse de tal manera que mostrara la
insignificancia del orgullo humano. El libertador haba de ir adelante como humilde pastor con
slo un cayado en la mano; pero Dios hara de ese cayado el smbolo de su poder. Un da,
mientras apacentaba sus rebaos cerca de Horeb, "monte de Dios," Moiss vio arder una zarza;
sus ramas, su follaje, su tallo, todo arda, y sin embargo, no pareca consumirse. Se aproxim
para ver esa maravillosa escena, cuando una voz procedente de las llamas le llam por su
nombre.

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Con labios trmulos contest: "Heme aqu." Se le amonest a no acercarse irreverentemente:


"Quita tus zapatos de tus pies, porque el lugar en que t ests, tierra santa es.... Yo soy el Dios de
tu padre, Dios de Abrahn, Dios de Isaac, Dios de Jacob." Era elque, como ngel del pacto, se
haba revelado a los padres en pocas pasadas. "Entonces Moiss cubri su rostro, porque tuvo
miedo de mirar a Dios." La humildad y la reverencia deben caracterizar el comportamiento de
todos los que se allegan a la presencia de Dios. En el nombre de Jess podemos acercarnos a l
con confianza, pero no debemos hacerlo con la osada de la presuncin, como si el Seor
estuviese al mismo nivel que nosotros. Algunos se dirigen al Dios grande, todopoderoso y santo,
que habita en luz inaccesible, como si se dirigieran a un igual o a un inferior. Hay quienes se
comportan en la casa de Dios como no se atreveran a hacerlo en la sala de audiencias de un
soberano terrenal. Los tales debieran recordar que estn ante la vista de Aquel a quien los
serafines adoran, y ante quien los ngeles cubren su rostro. A Dios se le debe reverenciar
grandemente; todo el que verdaderamente reconozca su presencia se inclinar humildemente ante
l, y como Jacob cuando contempl la visin de Dios, exclamar: "Cun terrible es este lugar!
No es otra cosa que casa de Dios, y puerta del cielo." (Gn. 28:17.)
Mientras Moiss esperaba ante Dios con reverente temor, las palabras continuaron: "Bien he
visto la afliccin de mi pueblo que est en Egipto, y he odo su clamor a causa de sus exactores;
pues tengo conocidas sus angustias: y he descendido para librarlos de mano de los Egipcios, y
sacarlos de aquella tierra a una tierra buena y ancha, a tierra que fluye leche y miel.... Ven por
tanto ahora, y enviarte he a Faran, para que saques a mi pueblo, los hijos de Israel, de Egipto."
Sorprendido y asustado por este mandato, Moiss retrocedi diciendo: "Quin soy yo, para que
vaya a Faran, y saque de Egipto a los hijos de Israel?" La contestacin fue: "Yo ser contigo; y
esto te ser por seal de que yo te he enviado: luego que hubieres sacado este pueblo de Egipto,
serviris a Dios sobre este monte."
Moiss pens en las dificultades que habra de encontrar, en la ceguedad, la ignorancia y la
incredulidad de su pueblo, entre el cual muchos casi no conocan a Dios. Dijo: "He aqu que
llego yo a los hijos de Israel, y les digo, el Dios de vuestros padres me ha enviado a vosotros; si
ellos me preguntaren: Cul es su nombre? qu les responder?" La contestacin fue: "YO SOY
EL QUE SOY." "As dirs a los hijos de Israel: YO SOY me ha enviado a vosotros." Se le
orden a Moiss que reuniera primero a los ancianos de Israel, a los ms nobles y rectos de entre
ellos, a los que haban lamentado durante mucho tiempo su servidumbre, y que les declarase el
mensaje de Dios, con la promesa de la liberacin. Despus haba de ir con los ancianos ante el
rey, y decirle: "Jehov, el Dios de los Hebreos, nos ha encontrado; por tanto nosotros iremos
ahora camino de tres das por el desierto, para que sacrifiquemos a Jehov nuestro Dios." A
171

Moiss se le haba prevenido que Faran se opondra a la splica de permitir la salida de Israel.
Sin embargo, el nimo del siervo de Dios no deba decaer; porque el Seor hara de sta, una
ocasin para manifestar su poder ante los egipcios y ante su pueblo. "Empero yo extender mi
mano, y herir a Egipto con todas mis maravillas que har en l, y entonces os dejar ir."
Tambin se le dieron instrucciones acerca de las medidas que haba de tomar para el viaje.
El Seor declar: "Yo dar a este pueblo gracia en los ojos de los Egipcios, para que cuando os
partierais, no salgis vacos: sino que demandar cada mujer a su vecina y a su huspeda vasos
de plata, vasos de oro, y vestidos." Los egipcios se haban enriquecido mediante el trabajo
exigido injustamente a los israelitas, y como stos haban de emprender su viaje hacia su nueva
morada, era justo que reclamaran la remuneracin de sus aos de trabajo. Por lo tanto haban de
pedir artculos de valor, que pudieran transportarse fcilmente, y Dios les dara favor ante los
egipcios. Los poderosos milagros realizados para su liberacin iban a infundir terror entre los
opresores, de tal manera que lo solicitado por los siervos sera otorgado. Moiss vea ante s
dificultades que le parecan insalvables. Qu prueba podra dar a su pueblo de que realmente iba
como enviado de Dios? "He aqu -dijo-que ellos no me creern, ni oirn mi voz; porque dirn:
No te ha aparecido Jehov." Entonces Dios le dio una evidencia que apelaba a sus propios
sentidos. Le dijo que arrojara su vara al suelo. Al hacerlo, convirtise en una serpiente" (V.M.,
vase el Apndice, nota 3), "y Moiss hua de ella." Dios le orden que la tomara, y en su mano
"tornse vara." Le mand que pusiese su mano en su seno. Obedeci y "he aqu que su mano
estaba leprosa como la nieve."
Cuando le dijo que volviera a ponerla en su seno, al sacarla encontr que se haba vuelto de
nuevo como la otra. Mediante estas seales, el Seor asegur a Moiss que su propio pueblo, as
como tambin Faran, se convenceran de que Uno ms poderoso que el rey de Egipto se
manifestaba entre ellos. Pero el siervo de Dios todava estaba anonadado por la obra extraa y
maravillosa que se le peda que hiciera. Acongojado y temeroso, aleg como excusa su falta de
elocuencia. Dijo: "Ay Seor! yo no soy hombre de palabras de ayer ni de anteayer, ni aun desde
que t hablas a tu siervo;. porque soy tardo en el habla y torpe de lengua." Haba estado tanto
tiempo alejado de los egipcios que ya no tena un conocimiento claro de su idioma ni lo usaba
con soltura como cuando estaba entre ellos. El Seor le dijo: "Quin dio la boca al hombre? no
soy yo Jehov?" Y se le volvi a asegurar la ayuda divina: "Ahora pues, ve, que yo ser en tu
boca, y te ensear lo que hayas de hablar."
Pero Moiss insisti en que se escogiera a una persona ms competente. Estas excusas procedan
al principio de su humildad y timidez; pero una vez que el Seor le hubo prometido quitar todas
las dificultades y darle xito, toda evasiva o queja referente a su falta de preparacin demostraba
172

falta de confianza en Dios. Entraaba un temor de que Dios no tuviera capacidad para prepararlo
para la gran obra a la cual le haba llamado, o que haba cometido un error en la seleccin del
hombre. Dios le indic a Moiss que se uniese a su hermano mayor, Aarn, quien, debido a que
haba estado usando diariamente la lengua egipcia, poda hablarla perfectamente. Se le dijo que
Aarn vendra a su encuentro.
Las siguientes palabras del Seor fueron una orden perentoria: "T hablars a l, y pondrs en su
boca las palabras, y yo ser en tu boca y en la suya, y os ensear lo que hayis de hacer. Y l
hablar por ti al pueblo; y l te ser a ti en lugar de boca, y t sers para l en lugar de Dios. Y
tomars esta vara en tu mano, con la cual hars las seales." Moiss no pudo oponerse ms; pues
todo fundamento para las excusas haba desaparecido. El mandato divino hall a Moiss sin
confianza en s mismo, tardo para hablar y tmido. Estaba abrumado con el sentimiento de su
incapacidad para ser el portavoz de Dios ante Israel. Pero una vez aceptada la tarea, la emprendi
de todo corazn, poniendo toda su confianza en el Seor. La grandeza de su misin exiga que
ejercitara las mejores facultades de su mente. Dios bendijo su pronta obediencia, y lleg a ser
elocuente, confiado, sereno y apto para la mayor obra jams dada a hombre alguno. Este es un
ejemplo de lo que hace Dios para fortalecer el carcter de los que confan plenamente en l, y sin
reserva alguna cumplen sus mandatos.
El hombre obtiene poder y eficiencia cuando acepta las responsabilidades que Dios deposita en
l, y procura con toda su alma la manera de capacitarse para cumplirlas bien. Por humilde que
sea su posicin o por limitada que sea su habilidad, el tal lograr verdadera grandeza si,
confiando en la fortaleza divina, procura realizar su obra con fidelidad. Si Moiss hubiera
dependido de su propia fuerza y sabidura, y se hubiera mostrado deseoso de aceptar el gran
encargo, habra revelado su entera ineptitud para tal obra. El hecho de que un hombre comprenda
sus debilidades prueba por lo menos que reconoce la magnitud de la obra que se le asign y que
har de Dios su consejero y fortaleza.
Moiss regres a casa de su suegro, y le expres su deseo de visitar a sus hermanos en Egipto.
Jetro le dio su consentimiento y su bendicin dicindole: "Ve en paz." Con su esposa y sus hijos,
Moiss emprendi el viaje. No se atrevi a dar a conocer su misin, por temor a que su suegro no
permitiese a su esposa y a sus hijos acompaarle. Pero antes de llegar a Egipto, Moiss mismo
pens que para la seguridad de ellos convena hacerlos regresar a su morada en Madin. Un
secreto temor a Faran y a los egipcios, cuya ira se haba encendido contra l haca cuarenta
aos, haba hecho que Moiss se sintiera aun menos dispuesto a volver a Egipto; pero una vez
que principi a cumplir el mandato divino, el Seor le revel que sus enemigos haban muerto.
Mientras se alejaba de Madin, Moiss tuvo una terrible y sorprendente manifestacin del
173

desagrado del Seor. Se le apareci un ngel en forma amenazadora, como si fuera a destruirle
inmediatamente. No le dio ninguna explicacin; pero Moiss record que haba desdeado uno
de los requerimientos de Dios, y cediendo a la persuasin de su esposa, haba dejado de cumplir
el rito de la circuncisin en su hijo menor.
No haba cumplido con la condicin que poda dar a su hijo el derecho a recibir las bendiciones
del pacto de Dios con Israel, y tal descuido de parte del jefe elegido no poda menos que
menoscabar ante el pueblo la fuerza de los preceptos divinos. Sfora, temiendo que su esposo
fuese muerto, realiz ella misma el rito, y entonces el ngel permiti a Moiss continuar la
marcha. En su misin ante Faran, Moiss iba a exponerse a un gran peligro; su vida podra
conservarse slo mediante la proteccin de los santos ngeles. Pero no estara seguro mientras
tuviera un deber conocido sin cumplir, pues los ngeles de Dios no podran escudarle. En el
tiempo de la angustia que vendr inmediatamente antes de la venida de Cristo, los justos sern
resguardados por el ministerio de los santos ngeles; pero no habr seguridad para el transgresor
de la ley de Dios. Los ngeles no podrn entonces proteger a los que estn menospreciando uno
de los preceptos divinos.

174

CAPTULO 23. Las Plagas de Egipto


Habiendo recibido instrucciones de los ngeles, Aarn sali a recibir a su hermano, de quien
haba estado tanto tiempo separado. Se encontraron en las soledades del desierto cerca de Horeb.
All conversaron, y "cont Moiss a Aarn todas las palabras de Jehov que le enviaba, y todas
las seales que le haba dado." Juntos hicieron el viaje a Egipto; y habiendo llegado a la tierra de
Gosn, procedieron a reunir a los ancianos de Israel. Aarn les explic cmo Dios se haba
comunicado con Moiss, y ste revel al pueblo las seales que Dios le haba dado. "Y el pueblo
crey: oyendo que Jehov haba visitado los hijos de Israel, y que haba visto su afliccin,
inclinronse y adoraron." (Exo. 4: 28, 31.) A Moiss se le haba dado tambin un mensaje para el
rey. Los dos hermanos entraron en el palacio de Faran como embajadores del Rey de reyes, y
hablaron en su nombre: "Jehov, el Dios de Israel, dice as: Deja ir a mi pueblo a celebrarme
fiesta en el desierto." (Vase xodo 5:11.) "Quin es Jehov, para que yo oiga su voz? pregunt el monarca quien aadi: -Yo no conozco a Jehov, ni tampoco dejar ir a Israel."
A esto contestaron ellos: "El Dios de los Hebreos nos ha encontrado: iremos, pues, ahora,
camino de tres das por el desierto, y sacrificaremos a Jehov nuestro Dios; porque no venga
sobre nosotros con pestilencia o con espada." Ya el rey haba odo hablar de ellos y del inters
que estaban despertando entre el pueblo. Se encendi su ira y les dijo: "Moiss y Aarn, por qu
hacis cesar al pueblo de su obra? Idos a vuestros cargos." Ya el reino haba sufrido una gran
prdida debido a la intervencin de estos forasteros.
Al pensar en ello, aadi: "He aqu el pueblo de la tierra es ahora mucho, y vosotros les hacis
cesar de sus cargos." En su servidumbre los israelitas haban perdido hasta cierto punto el
conocimiento de la ley de Dios, y se haban apartado de sus preceptos. El sbado haba sido
despreciado por la generalidad, y las exigencias de los "comisarios de tributos" haban hecho
imposible su observancia. Pero Moiss haba mostrado a su pueblo que la obediencia a Dios era
la primera condicin para su liberacin; y los esfuerzos hechos para restaurar la observancia del
sbado haban llegado a los odos de sus opresores. (Vase el Apndice, nota 4.) El rey, muy
airado, sospechaba que los israelitas tenan el propsito de rebelarse contra su servicio.
El descontento era el resultado de la ociosidad; tratara de que no tuviesen tiempo para dedicarlo
a proyectos peligrosos. Inmediatamente dict medidas para hacer ms severa su servidumbre y
aplastar el espritu de independencia. El mismo da, orden hacer, aun ms cruel y opresivo su
trabajo. En aquel pas el material de construccin ms comn eran los ladrillos secados al sol; las
paredes de los mejores edificios se construan de este material, y luego se recubran de piedra, y
la fabricacin de los ladrillos requera un gran nmero de siervos. Como el barro se mezclaba
175

con paja, para que se adhiriera bien, se requeran grandes cantidades de este ltimo elemento; el
rey orden ahora que no se suministrara ms paja; que los obreros deban buscarla ellos mismos,
y esto exigindoselas que produjeran la misma cantidad de ladrillos. Esta orden caus gran
consternacin entre los israelitas por todos los mbitos del pas. Los comisarios egipcios haban
nombrado a capataces hebreos para dirigir el trabajo del pueblo, y estos capataces eran
responsables de la produccin de los que estaban bajo su cuidado. Cuando la exigencia del rey se
puso en vigor, el pueblo se disemin por todo el pas para recoger rastrojo en vez de paja; pero
les fue imposible realizar la cantidad de trabajo acostumbrada.
A causa del fracas, los capataces hebreos fueron azotados cruelmente. Estos capataces creyeron
que su opresin vena de sus comisarios, y no del rey mismo; y se presentaron ante ste con sus
quejas. Su protesta fue recibida por Faran con un denuesto: "Estis ociosos, s, ociosos, y por
eso decs: Vamos, y sacrifiquemos a Jehov." Se les orden regresar a su trabajo, con la
declaracin de que de ninguna manera se aligeraran sus cargas. Al volver, encontraron a Moiss
y a Aarn y clamaron ante ellos: "Mire Jehov sobre vosotros, y juzgue; pues habis hecho heder
nuestro olor delante de Faran y de sus siervos, dndoles el cuchillo en las manos para que nos
maten." Cuando Moiss oy estos reproches se afligi mucho. Los sufrimientos del pueblo
haban aumentado en gran manera. Por toda la tierra se elev un grito de desesperacin de
ancianos y jvenes, y todos se unieron para culparlo a l por el desastroso cambio de su
condicin. Con amargura de alma Moiss clam a Dios:
Seor por qu afliges a este pueblo? para qu me enviaste? Porque desde que yo vine a
Faran para hablarle en tu nombre, ha afligido a este pueblo; y t tampoco has librado a tu
pueblo." La contestacin fue: "Ahora vers lo que Yo har a Faran; porque con mano fuerte los
ha de dejar ir, y con mano fuerte los ha de echar de su tierra." Otra vez le record el pacto hecho
con sus padres, y le asegur que sera cumplido. Durante todos los aos de servidumbre pasados
en Egipto, haba habido entre los israelitas algunos que se haban mantenido fieles a la adoracin
de Jehov. Estos se preocupaban profundamente cuando vean a sus hijos presenciar diariamente
las abominaciones de los paganos, y aun postrarse ante sus falsos dioses. En su dolor clamaban al
Seor pidindole liberacin del yugo egipcio, para poder librarse de la influencia corruptora de la
idolatra. No ocultaban su fe, sino que declaraban a los egipcios que el objeto de su adoracin era
el Hacedor del cielo y de la tierra, el nico Dios verdadero y viviente. Y repasaban las evidencias
de su existencia y poder, desde la creacin hasta los das de Jacob.
As tuvieron los egipcios oportunidad de conocer la religin de los hebreos; pero desdearon que
sus esclavos los instruyeran y trataron de seducir a los adoradores de Dios prometindoles
recompensas, y al fracasar esto, empleaban las amenazas y crueldades. Los ancianos de Israel
176

trataron de sostener la desfalleciente fe de sus hermanos, repitindoles las promesas hechas a sus
padres, y las palabras profticas con que, antes de su muerte, Jos predijo la liberacin de su
pueblo de Egipto. Algunos escucharon y creyeron. Otros, mirando las circunstancias que los
rodeaban, se negaron a tener esperanza. Los egipcios, al saber lo que pasaba entre sus siervos, se
mofaron de sus esperanzas y desdeosamente negaron el poder de su Dios. Les sealaron su
situacin de pueblo esclavo, y dijeron burlonamente: "Si vuestro Dios es justo y misericordioso y
posee ms poder que los dioses de Egipto, por qu no os libra?" Los egipcios se jactaban de su
propia situacin. Adoraban deidades que los israelitas llamaban dioses falsos, y no obstante eran
una nacin rica y poderosa. Afirmaban que sus dioses los haban bendecido con prosperidad, y
les haban dado a los israelitas como siervos, y se vanagloriaban de su poder de oprimir y
destruir a los adoradores de Jehov. Faran mismo se jact de que el Dios de los hebreos no
poda librarlos de su mano. Tales palabras destruyeron las esperanzas de muchos israelitas. Les
pareca que su caso era como lo presentaban los egipcios.
Es verdad que eran esclavos, y haban de sufrir todo lo que sus crueles comisarios quisieran
imponerles. Sus hijos haban sido apresados y muertos, y la vida misma les era una carga. No
obstante, adoraban al Dios del cielo. Si Jehov estuviese sobre todos los otros dioses, ciertamente
no permitira que fueran siervos de los idlatras. Pero los que eran fieles comprendieron que por
haberse apartado Israel de Dios, y por su inclinacin a casarse con idlatras y dejarse llevar a la
idolatra, el Seor haba permitido que llegaran a ser esclavos; y confiadamente aseguraron a sus
hermanos que Dios pronto rompera el yugo del opresor.
Los hebreos haban esperado obtener su libertad sin ninguna prueba especial de su fe, sin
penurias ni sufrimientos verdaderos. Pero aun no estaban preparados para la liberacin. Tenan
poca fe en Dios, y no queran soportar con paciencia sus aflicciones hasta que l creyera
conveniente obrar por ellos. Muchos se conformaban con permanecer en la servidumbre, antes
que enfrentar las dificultades que acompaaran el traslado a una tierra extraa; y los hbitos de
algunos se haban hecho tan parecidos a los de los egipcios que preferan vivir en Egipto. Por lo
tanto, el Seor no los liber mediante la primera manifestacin de su poder ante Faran. Rigi
los acontecimientos para que se desarrollara ms plenamente el espritu tirnico del rey egipcio,
y para revelarse a su pueblo. Cuando vieran su justicia, su poder y su amor, elegiran dejar a
Egipto y entregarse a su servicio. La tarea de Moiss habra sido mucho menos difcil de no
haber sido que muchos israelitas se haban corrompido tanto que no queran abandonar Egipto.
El Seor le indic a Moiss que volviera ante el pueblo y le repitiera la promesa de la liberacin,
con nuevas garantas del favor divino. Hizo lo que se le mand; pero ellos no quisieron prestarle
atencin. Dice la Escritura: "Mas ellos no escuchaban, . . . a causa de la congoja de espritu, y de
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la dura servidumbre." De nuevo lleg el mensaje divino a Moiss: "Entra, y habla a Faran rey
de Egipto, que deje ir de su tierra a los hijos de Israel." Desalentado contest: "He aqu los hijos
de Israel no me escuchan: cmo pues me escuchar Faran?" Se le dijo que llevara a Aarn
consigo, y que se presentara ante Faran, para pedir otra vez "que deje ir de su tierra a los hijos
de Israel." Se le dijo que el monarca no cedera hasta que Dios visitara con sus juicios a Egipto y
sacara a Israel mediante una sealada manifestacin de su poder.
Antes de enviar cada plaga, Moiss haba de describir su naturaleza y sus efectos, para que el rey
se salvara de ella si quera. Todo castigo despreciado sera seguido de uno ms severo, hasta que
su orgulloso corazn se humillara, y reconociera al Hacedor del cielo y de la tierra como el Dios
verdadero y viviente. El Seor iba a dar a los egipcios la oportunidad de ver cun vana era la
sabidura de sus hombres fuertes, cun dbil el poder de sus dioses, que se opondran a los
mandamientos de Jehov. Castigara al pueblo egipcio por su idolatra, y anulara las supuestas
bendiciones que decan recibir de sus dioses inanimados. Dios glorificara su propio nombre para
que otras naciones oyeran de su poder y temblaran ante sus prodigios, y para que su pueblo se
apartara de la idolatra y le tributara verdadera adoracin.
Otra vez Moiss y Aarn entraron en los seoriales salones del rey de Egipto. All, rodeados de
altas columnas y relucientes adornos, de bellas pinturas y esculturas de los dioses paganos, ante
el monarca del reino ms poderoso de aquel entonces, estaban de pie los dos representantes de la
raza esclavizada, con el objeto de repetir el mandato de Dios que requera que Israel fuese
librado. El rey exigi un milagro, como evidencia de su divina comisin. Moiss y Aarn haban
sido instruidos acerca de cmo proceder en caso de que se hiciese tal demanda, de manera que
Aarn tom la vara y la arroj al suelo ante Faran. Ella se convirti en serpiente. El monarca
hizo llamar a sus "sabios y encantadores," y "ech cada uno su vara, las cuales se volvieron
culebras: mas la vara de Aarn devor las varas de ellos." Entonces el rey, ms decidido que
antes, declar que sus magos eran iguales en poder a Moiss y Aarn; denunci a los siervos del
Seor como impostores, y se sinti seguro al resistir sus demandas. Sin embargo, aunque
menospreci su mensaje, el poder divino le impidi que les hiciese dao.
Fue la mano de Dios, y no la influencia ni el poder de origen humano que poseyeran Moiss y
Aarn, lo que obr los milagros hechos ante Faran. Aquellas seales y maravillas tenan el
propsito de convencer a Faran de que el gran "YO SOY" haba enviado a Moiss, y que era
deber del rey permitir a Israel que saliera para servir al Dios viviente. Los magos tambin
hicieron seales y maravillas; pues no obraban por su propia habilidad solamente, sino mediante
el poder de su dios, Satans, quien les ayudaba a falsificar la obra de Jehov. Los magos no
convirtieron sus varas en verdaderas serpientes; ayudados por el gran engaador, produjeron esa
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apariencia mediante la magia. Estaba ms all del poder de Satans cambiar las varas en
serpientes vivas. El prncipe del mal, aunque posee toda la sabidura y el poder de un ngel
cado, no puede crear o dar vida; esta prerrogativa pertenece slo a Dios. Pero Satans hizo todo
lo que estaba a su alcance. Produjo una falsificacin. Para la vista humana las varas se
convirtieron en serpientes. As lo creyeron Faran y su corte. Nada haba en su apariencia que las
distinguiese de la serpiente producida por Moiss.
Aunque el Seor hizo que la serpiente verdadera se tragara a las falsas, Faran no lo consider
como obra del poder de Dios, sino como resultado de una magia superior a la de sus siervos.
Faran, deseaba justificar la terquedad que manifestaba al resistirse al divino mandato, y busc
algn pretexto para menospreciar los milagros que Dios haba hecho por medio de Moiss.
Satans le dio exactamente lo que quera. Mediante la obra que realiz por intermedio de los
magos, hizo aparecer ante los egipcios a Moiss y Aarn como simples magos y hechiceros, y
dio as a entender que su demanda no mereca el respeto debido al mensaje de un ser superior.
En esta forma la falsificacin satnica logr su propsito; envalenton a los egipcios en su
rebelin y provoc el endurecimiento del corazn de Faran contra la conviccin del Espritu
Santo. Satans tambin esperaba turbar la fe de Moiss y de Aarn en el origen divino de su
misin, a fin de que sus propios instrumentos prevaleciesen. No quera que los hijos de Israel
fuesen libertados de su servidumbre, para servir al Dios viviente. Pero el prncipe del mal tena
todava un objeto ms profundo al hacer sus maravillas por medio de los magos. El saba muy
bien que Moiss, al romper el yugo de la servidumbre de los hijos de Israel, prefiguraba a Cristo,
quien haba de quitar el yugo del pecado de sobre la familia humana.
Saba que cuando Cristo apareciese, hara grandes milagros para mostrar al mundo que Dios le
haba enviado. Satans tembl por su poder. Falsificando la obra que Dios haca por medio de
Moiss, esperaba no slo impedir la liberacin de Israel, sino ejercer adems una influencia que
a travs de las edades venideras destruira la fe en los milagros de Cristo. Satans trata
constantemente de falsificar la obra de Jess, para establecer su propio poder y sus pretensiones.
Induce a los hombres a explicar los milagros de Cristo como si fueran resultado de la habilidad y
del poder humanos. De esa manera destruye en muchas mentes la fe en Cristo como Hijo de
Dios, y las lleva a rechazar los bondadosos ofrecimientos de misericordia hechos mediante el
plan de redencin. A Moiss y Aarn se les indic que a la maana siguiente se dirigieran a la
ribera del ro, adonde sola ir el rey.

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Como las crecientes del Nilo eran la fuente del alimento y la riqueza de todo Egipto, se adoraba a
este ro como a un dios, y el monarca iba all diariamente a cumplir sus devociones. En ese lugar
los dos hermanos le repitieron su mensaje, y despus, alargando la vara, hirieron el agua. La
sagrada corriente se convirti en sangre, los peces murieron, y el ro se torn hediondo. El agua
que estaba en las casas, y la provisin que se guardaba en las cisternas tambin se transform en
sangre. Pero "los encantadores de Egipto hicieron lo mismo." "Y tornando Faran volvise a su
casa, y no puso su corazn aun en esto." La plaga dur siete das, pero sin efecto alguno.
Nuevamente se alz la vara sobre las aguas, y del ro salieron ranas que se esparcieron por toda
la tierra. Invadieron las casas, donde tomaron posesin de las alcobas, y aun de los hornos y las
artesas. Este animal era considerado por los egipcios como sagrado, y no queran destruirlo. Pero
las viscosas ranas se volvieron intolerables. Pululaban hasta en el palacio de Faran, y el rey
estaba impaciente por alejarlas de all. Los magos haban aparentado producir ranas, pero no
pudieron quitarlas. Al verlo, Faran fue humillado.
Llam a Moiss y a Aarn y dijo: "Orad a Jehov que quite las ranas de m y de mi pueblo; y
dejar ir al pueblo, para que sacrifique a Jehov." Luego de recordar al rey su jactancia anterior,
le pidieron que designara el tiempo en que debieran orar para que desapareciera la plaga. Faran
design el da siguiente, con la secreta esperanza de que en el intervalo las ranas desapareciesen
por s solas, librndolo de esa manera de la amarga humillacin de someterse al Dios de Israel.
La plaga, sin embargo, continu hasta el tiempo sealado, en el cual en todo Egipto murieron las
ranas, pero permanecieron sus cuerpos putrefactos corrompiendo la atmsfera. El Seor pudo
haber convertido las ranas en polvo en un momento, pero no lo hizo, no fuese que una vez
eliminadas, el rey y su pueblo dijeran que haba sido el resultado de hechiceras y
encantamientos como los que hacan los magos.
Cuando las ranas murieron, fueron juntadas en montones. Con esto, el rey y todo Egipto tuvieron
una evidencia que su vana filosofa no poda contradecir, vieron que esto no era obra de magia,
sino un castigo enviado por el Dios del cielo. "Y viendo Faran que le haban dado reposo,
agrav su corazn." Entonces, en virtud del mandamiento de Dios, Aarn alarg la mano, y el
polvo de la tierra se convirti en piojos por todos los mbitos de Egipto. Faran llam a sus
magos para que hiciesen lo mismo, pero no pudieron. La obra de Dios se manifest entonces
superior a la de Satans.
Los magos mismos reconocieron: "Dedo de Dios es este." Pero el rey aun permaneci
inconmovible. Las splicas y amonestaciones no tuvieron ningn efecto, y se impuso otro
castigo. Se predijo la fecha en que haba de suceder para que no se dijera que haba acontecido
por casualidad. Las moscas llenaron las casas y lo invadieron todo, "y la tierra fue corrompida a
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causa de ellas." Estas moscas eran grandes y venenosas y sus picaduras eran muy dolorosas para
hombres y animales. Como se haba pronosticado, esta plaga no se extendi a la tierra de Gosn.
Faran ofreci entonces permitir a los israelitas que hiciesen sacrificios en Egipto; pero ellos se
negaron a aceptar tales condiciones. "No conviene -dijo Moiss- que hagamos as, porque
sacrificaramos a Jehov nuestro Dios la abominacin de los egipcios. He aqu, si sacrificramos
la abominacin de los egipcios delante de ellos, no nos apedrearan?" Los animales que los
hebreos tendran que sacrificar eran considerados sagrados por los egipcios; y era tal la
reverencia en que los tenan, que aun el matar a uno accidentalmente era crimen punible de
muerte. Sera imposible para los hebreos adorar en Egipto sin ofender a sus amos. Moiss volvi
a pedir al monarca que se les permitiese internarse tres das de camino en el desierto.
El rey consinti, y rog a los siervos de Dios que implorasen que la plaga fuese quitada. Ellos
prometieron hacerlo, pero le advirtieron que no los tratara engaosamente. Se detuvo la plaga,
pero el corazn del rey se haba endurecido por la rebelin pertinaz, y todava se neg a ceder.
Sigui un golpe ms terrible; la peste atac a todo el ganado egipcio que estaba en los campos.
Tanto los animales sagrados como las bestias de carga, las vacas, bueyes, ovejas, caballos,
camellos y asnos, todos fueron destruidos. Se haba dicho claramente que los hebreos seran
exonerados; y Faran, al enviar mensajeros a las casas de los israelitas, comprob la veracidad
de esta declaracin de Moiss. "Del ganado de los hijos de Israel no muri uno." Todava el rey
se mantena obstinado. Se le orden, entonces a Moiss que tomase cenizas del horno y que las
esparciese hacia el cielo delante de Faran. Este acto fue profundamente significativo.
Cuatrocientos aos antes, Dios haba mostrado a Abrahn la futura opresin de su pueblo, bajo la
figura de un horno humeante y una lmpara encendida. Haba declarado que visitara con sus
juicios a sus opresores, y que sacara a los cautivos con grandes riquezas. En Egipto los israelitas
haban languidecido durante mucho tiempo en el horno de la afliccin. Este acto de Moiss les
garantizaba que Dios recordaba su pacto y que haba llegado el momento de la liberacin.
Cuando se esparcieron las cenizas hacia el cielo, las diminutas partculas se diseminaron por toda
la tierra de Egipto, y doquiera cayeran producan granos, "tumores apostemados as en los
hombres, como en las bestias." Hasta entonces los sacerdotes y los magos haban alentado a
Faran en su obstinacin, pero ahora el castigo los haba alcanzado tambin a ellos. Atacados por
una enfermedad repugnante y dolorosa, ya no pudieron luchar contra el Dios de Israel, y el poder
del que haban alardeado los hizo despreciables. Toda la nacin vio cun insensato era confiar en
los magos, ya que ni siquiera podan protegerse a s mismos. Pero el corazn de Faran segua
endurecindose. Entonces el Seor le envi un mensaje que deca: "Yo enviar esta vez todas
mis plagas a tu corazn, sobre tus siervos, y sobre tu pueblo, para que entiendas que no hay otro
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como yo en toda la tierra . . . y a la verdad yo te he puesto para declarar en ti mi potencia." No


era que Dios le hubiese dado vida para este fin, sino que su providencia haba dirigido los
acontecimientos para colocarlo en el trono en el tiempo mismo de la liberacin de Israel. Aunque
por sus crmenes, este arrogante tirano haba perdido todo derecho a la misericordia de Dios, se
le haba preservado la vida para que mediante su terquedad el Seor manifestara sus maravillas
en la tierra de Egipto. La disposicin de los acontecimientos depende de la providencia de Dios.
El pudo haber colocado en el trono a un rey ms misericordioso, que no hubiera osado resistir las
poderosas manifestaciones del poder divino. Pero en ese caso los propsitos del Seor no se
hubieran cumplido. Permiti que su pueblo experimentara la terrible crueldad de los egipcios,
para que no fuesen engaados por la degradante influencia de la idolatra. En su trato con Faran,
el Seor manifest su odio por la idolatra, y su firme decisin de castigar la crueldad y la
opresin. Dios haba declarado tocante a Faran: "Yo empero endurecer su corazn, de modo
que no dejar ir al pueblo." (Exo. 4: 21.) No fue ejercido un poder sobrenatural para endurecer el
corazn del rey. Dios dio a Faran las evidencias ms notables de su divino poder; pero el
monarca se neg obstinadamente a aceptar la luz. Toda manifestacin de poder infinito que l
rechazara le empecin ms en su rebelin.
El principio de rebelin que el rey sembr cuando rechaz el primer milagro, produjo su
cosecha. Al mantener su terquedad y alimentarla gradualmente, su corazn se endureci ms y
ms, hasta que fue llamado a contemplar el rostro fro de su primognito muerto. Dios habla a
los hombres por medio de sus siervos, dndoles amonestaciones y advertencias y censurando el
pecado. Da a cada uno oportunidad de corregir sus errores antes de que se arraiguen en el
carcter; pero si uno se niega a corregirse, el poder divino no se interpone para contrarrestar la
tendencia de su propia accin. La persona encuentra que le es ms fcil repetirla. Va
endureciendo su corazn contra la influencia del Espritu Santo. Al rechazar despus la luz se
coloca en una posicin en la cual an una influencia mucho ms fuerte ser ineficaz para
producir una impresin permanente. El que cedi una vez a la tentacin ceder con ms facilidad
la segunda vez. Toda repeticin del pecado aminora la fuerza para resistir, ciega los ojos y ahoga
la conviccin. Toda simiente de complacencia propia que se siembre dar fruto. Dios no obra
milagros para impedir la cosecha. "Todo lo que el hombre sembrare, eso tambin segar." (Gl.
6: 7.)
El que manifiesta una temeridad incrdula e indiferencia hacia la verdad divina, no cosecha sino
lo que sembr. Es as como las multitudes escuchan con obstinada indiferencia las verdades que
una vez conmovieron sus almas. Sembraron descuido y resistencia a la verdad, y eso es lo que
recogen. Los que estn tratando de tranquilizar una conciencia culpable con la idea de que
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pueden cambiar su mala conducta cuando quieran, de que pueden jugar con las invitaciones de la
misericordia, y todava seguir siendo impresionados, lo hacen por su propia cuenta y riesgo.
Ponen toda su influencia del lado del gran rebelde, y creen que en un momento de suma
necesidad, cuando el peligro los rodee, podrn cambiar de jefe sin dificultad. Pero esto no puede
realizarse tan fcilmente. La experiencia, la educacin, la prctica de una vida de pecaminosa
complacencia, amoldan tan completamente el carcter que impiden recibir entonces la imagen de
Jess. Si la luz no hubiese alumbrado su senda, su situacin habra sido diferente.
La misericordia podra interponerse, y darles oportunidad de aceptar sus ofrecimientos; pero
despus que la luz haya sido rechazada y menospreciada durante mucho tiempo ser, por fin,
retirada. Se amenaz a Faran con una plaga de granizo y se le advirti: "Enva, pues, a recoger
tu ganado, y todo lo que tienes en el campo; porque todo hombre o animal que se hallare en el
campo, y no fuera recogido a casa, el granizo descender sobre l, y morir." La lluvia o el
granizo eran en Egipto una cosa inusitada, y tormenta como la predicha, nunca antes se haba
visto. La noticia se extendi rpidamente, y todos los que creyeron la palabra del Seor
reunieron su ganado, mientras los que menospreciaron la advertencia lo dejaron en el campo.
En esa forma, en medio de un castigo se manifest la misericordia de Dios, se prob a las
personas, y se mostr cuntos haban sido llevados a temer a Dios mediante la manifestacin de
su poder. La tormenta lleg segn lo predicho: truenos, granizo y fuego mezclados, "tan grande,
cual nunca hubo en toda la tierra de Egipto desde que fue habitada. Y aquel granizo hiri en toda
la tierra de Egipto todo lo que estaba en el campo, as hombres como bestias; asimismo hiri el
granizo toda la hierba del campo, y desgaj todos los rboles del pas." La ruina y la desolacin
marcaron la senda del ngel destructor. Slo se salv la regin de Gosn. Se demostr a los
egipcios que la tierra est bajo el dominio del Dios viviente, que los elementos responden a su
voz, y que la nica seguridad consiste en obedecerle.
Todo Egipto tembl ante el tremendo juicio divino. Faran llam aprisa a los dos hermanos y
dijo: "He pecado esta vez. Jehov es justo, y yo y mi pueblo impos. Orad a Jehov: y cesen los
truenos de Dios y el granizo; y yo os dejar ir, y no os detendris ms." Moiss contest: "En
saliendo yo de la ciudad extender mis manos a Jehov, y los truenos cesarn, y no habr ms
granizo; para que sepas que de Jehov es la tierra. Mas yo s que ni t ni tus siervos temeris
todava la presencia del Dios Jehov." Moiss saba que la lucha aun no haba terminado. Las
confesiones de Faran as como sus promesas no eran efecto de un cambio radical en su mente o
en su corazn, sino que eran arrancadas por el terror y la angustia.

183

No obstante, Moiss prometi responder a su splica, pues no deseaba darle oportunidad de


continuar en su terquedad. El profeta, sin hacer caso de la furia de la tempestad, sali y Faran y
toda su hueste fueron testigos del poder de Jehov para preservar a su mensajero. Habiendo
salido fuera de la ciudad, Moiss "extendi sus manos a Jehov, y cesaron los truenos y el
granizo; y la lluvia no cay ms sobre la tierra." Pero tan pronto como el rey se hubo
tranquilizado de sus temores, su corazn volvi a su perversidad. Entonces el Seor dijo a
Moiss: "Entra a Faran; porque yo he agravado su corazn, y el corazn de sus siervos, para dar
entre ellos estas mis seales; y para que cuentes a tus hijos y a tus nietos las cosas que yo hice en
Egipto, y mis seales que di entre ellos, y para que sepis que yo soy Jehov."
El Seor estaba manifestando su poder, para afirmar la fe de Israel en l como nico Dios
verdadero y viviente. Dara inequvocas pruebas de la diferencia que haca entre ellos y los
egipcios, y hara que todas las naciones supiesen que los hebreos, a quienes ellos haban
despreciado y oprimido, estaban bajo la proteccin del Cielo. Moiss advirti al monarca que si
se empeaba en su obstinacin, se enviara una plaga de langostas, que cubriran la faz de la
tierra, y comera todo lo verde que aun quedaba; llenaran las casas, y aun el palacio mismo; tal
plaga sera, dijo, "cual nunca vieron tus padres ni tus abuelos, desde que ellos fueron sobre la
tierra hasta hoy." Los consejeros de Faran quedaron horrorizados. La nacin haba sufrido una
gran prdida con la muerte de su ganado. Mucha gente haba sido muerta por el granizo. Los
bosques estaban desgajados, y las cosechas destruidas. Rpidamente perdan todo lo que haban
ganado con el trabajo de los hebreos. Toda la tierra estaba amenazada por el hambre. Los
prncipes y los cortesanos se agolparon alrededor del rey, y airadamente preguntaron: "Hasta
cundo nos ha de ser este por lazo? Deja ir a estos hombres, para que sirvan a Jehov su Dios;
aun no sabes que Egipto est destruido?" Se llam nuevamente a Moiss y a Aarn, y el
monarca les dijo: "Andad, servid a Jehov vuestro Dios.
Quin y quin son los que han de ir?" La contestacin fue: "Hemos de ir con nuestros nios y
con nuestros viejos, con nuestros hijos y con nuestras hijas: con nuestras ovejas y con nuestras
vacas hemos de ir, porque tenemos solemnidad de Jehov." El rey se llen de ira. "As sea
Jehov con vosotros -vocifer- como yo os dejar ir a vosotros y a vuestros nios: mirad como el
mal est delante de vuestro rostro. No ser as: id ahora vosotros los varones, y servid a Jehov:
pues esto es lo que vosotros demandasteis. Y echronlos de delante de Faran." El monarca
haba tratado de destruir a los israelitas mediante trabajos forzados, pero ahora aparentaba tener
profundo inters en su bienestar y tierno cuidado por sus pequeuelos. Su verdadero objeto era
retener a las mujeres y los nios como garanta del regreso de los hombres.

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Moiss entonces extendi su vara por sobre la tierra, y sopl un viento del este, y trajo langostas.
"En gran manera grave: antes de ella no hubo langosta semejante, ni despus de ella vendr otra
tal." Llenaron el cielo hasta que la tierra se obscureci, y devoraron toda cosa verde que quedaba.
Faran hizo venir inmediatamente a los profetas y les dijo: "He pecado contra Jehov vuestro
Dios, y contra vosotros. Mas ruego ahora que perdones mi pecado solamente esta vez, y que
oris a Jehov vuestro Dios que quite de m solamente esta muerte." As lo hicieron, y un fuerte
viento del occidente se llev las langostas hacia el mar Rojo. Pero aun as el rey persisti en su
terca resolucin. El pueblo egipcio estaba a punto de desesperar. Las plagas que ya haban
sufrido parecan casi insoportables, y estaban llenos de pnico por temor del futuro. La nacin
haba adorado a Faran como representante de su dios, pero ahora muchos estaban convencidos
de que l se estaba oponiendo a Uno que haca de todos los poderes de la naturaleza los ministros
de su voluntad. Los esclavos hebreos, tan milagrosamente favorecidos, comenzaban a confiar en
su liberacin. Sus comisarios no osaban oprimirlos como hasta entonces.
Por todo Egipto exista un secreto temor de que la raza esclavizada pudiese levantarse y vengar
sus agravios. Por doquiera los hombres preguntaban con el aliento en suspenso: Qu seguir
despus? De repente una obscuridad se asent sobre la tierra, tan densa y negra que pareca que
se poda palpar. No slo qued la gente privada de luz, sino que tambin la atmsfera se puso
muy pesada, de tal manera que era difcil respirar. "Ninguno vio a su prjimo, ni nadie se levant
de su lugar en tres das; mas todos los hijos de Israel tenan luz en sus habitaciones." El sol y la
luna eran para los egipcios objetos de adoracin; en estas tinieblas misteriosas tanto la gente
como sus dioses fueron heridos por el poder que haba patrocinado la causa de los siervos.
(Vase el Apndice, nota 5.) Sin embargo, por espantoso que fuera, este castigo evidenciaba la
compasin de Dios y su falta de voluntad para destruir. Estaba dando a la gente tiempo para
reflexionar y arrepentirse antes de enviarles la ltima y ms terrible de las plagas.
Por ltimo, el temor arranc a Faran una concesin ms. Al fin del tercer da de tinieblas, llam
a Moiss, y le dio su consentimiento para que saliera el pueblo, con tal de que los rebaos y las
manadas permanecieran. "No quedar ni una ua -contest el decidido hebreo;- porque . . . no
sabemos con qu hemos de servir a Jehov, hasta que lleguemos all." La ira del rey estall
desenfrenadamente y grit: "Retrate de m: gurdate que no veas ms mi rostro, porque en
cualquier da que vieres mi rostro, morirs." La contestacin fue: "Bien has dicho; no ver ms tu
rostro." "Moiss era muy gran varn en la tierra de Egipto, a los ojos de los siervos de Faran, y
a los ojos del pueblo." Moiss era considerado como persona venerable por los egipcios. El rey
no se atrevi a hacerle dao, pues la gente le consideraba como el nico ser capaz de quitar las

185

plagas. Deseaban que se permitiese a los israelitas salir de Egipto. Fueron el rey y los sacerdotes
los que se opusieron hasta el ltimo momento a las demandas de Moiss.

186

CAPTULO 24. La Pascua


CUANDO se present por primera vez al rey de Egipto la demanda de la liberacin de Israel, se
le dio una advertencia acerca de la ms terrible de todas las plagas. Moiss dijo a Faran:
"Jehov ha dicho as: Israel es mi hijo, mi primognito. Ya te he dicho que dejes ir a mi hijo,
para que me sirva, mas no has querido dejarlo ir: he aqu yo voy a matar a tu hijo, tu
primognito." (Exo. 4: 22, 23.) Aunque despreciados por los egipcios, los israelitas haban sido
honrados por Dios, al ser escogidos como depositarios de su ley. Las bendiciones y los
privilegios especiales que se les dispensaron les haban dado la preeminencia entre las naciones,
como la tena el primognito entre los dems hermanos. El primer juicio acerca del cual se
advirti a Egipto haba de ser el ltimo en llegar.
Dios es paciente y muy misericordioso. Cuida tiernamente a todos los seres creados a su imagen.
Si la prdida de sus cosechas, sus rebaos y manadas hubiera llevado a Egipto al
arrepentimiento, los nios no habran sido heridos; pero la nacin haba resistido tercamente al
mandamiento divino, y el golpe final estaba a punto de caer. Su pena de muerte, se haba
prohibido a Moiss que volviera a la presencia de Faran; pero haba que entregar al monarca
rebelde un ltimo mensaje de parte de Dios, y nuevamente Moiss volvi ante aqul con el
terrible anuncio: "Jehov ha dicho as: A la media noche yo saldr por medio de Egipto, y morir
todo primognito en tierra de Egipto, desde el primognito de Faran que se sienta en su trono,
hasta el primognito de la sierva que est tras la muela; y todo primognito de las bestias. Y
habr gran clamor por toda la tierra de Egipto, cual nunca fue ni jams ser. Mas entre todos los
hijos de Israel, desde el hombre hasta la bestia, ni un perro mover su lengua: para que sepis
que har diferencia Jehov entre los egipcios y los israelitas. Y descendern a m todos estos tus
siervos, e inclinados delante de m dirn: Sal t, y todo el pueblo que est bajo deti; y despus de
esto yo saldr." (Vase xodo 11: 12.) Antes de ejecutar esta sentencia, el Seor por medio de
Moiss instruy a los hijos de Israel acerca de su salida de Egipto, sobre todo para preservarlos
de la plaga inminente.
Cada familia, sola o reunida con otra sin defecto," y con un hisopo haba de tomar de la sangre y
ponerla "en los dos postes y en el dintel de las casas en que lo han de comer, para que el ngel
destructor que pasara a medianoche, no entrase a aquella morada. Haban de comer la carne
asada, con hierbas amargas y pan sin levadura, de noche, y como Moiss dijo: "Ceidos vuestros
lomos, vuestros zapatos en vuestros pies, y vuestro bordn en vuestra mano; y lo comeris
apresuradamente: es la Pascua de Jehov." El Seor declar: "Yo pasar aquella noche por la
tierra de Egipto, y herir a todo primognito en la tierra de Egipto, as en los hombres como en
las bestias: y har juicios en todos los dioses de Egipto. . . . Y la sangre os ser por seal en las
187

casas donde vosotros estis; y ver la sangre, y pasar de vosotros, y no habr en vosotros plaga
de mortandad, cuando herir la tierra de Egipto." Para conmemorar esta gran liberacin, el
pueblo de Israel haba de celebrar una fiesta anual a travs de las generaciones futuras. "Y este
da os ha de ser en memoria, y habis de celebrarlo como solemne a Jehov durante vuestras
generaciones: por estatuto perpetuo lo celebraris." Cuando en los aos venideros festejaran este
acontecimiento haban de repetir a sus hijos la historia de su gran liberacin, o como les dijo
Moiss: "Vosotros responderis: Es la vctima de la Pascua de Jehov, el cual pas las casas de
los hijos de Israel en Egipto, cuando hiri a los egipcios, y libr nuestras casas."
Adems, tanto el primognito de los hombres como el de las bestias, haba de ser del Seor, si
bien poda ser redimido mediante un rescate con el cual reconocan que, al perecer los
primognitos de Egipto, los de Israel, que fueron guardados bondadosamente, habran sufrido la
misma suerte de no haber sido por el sacrificio expiatorio. "Mo es todo primognito -declar el
Seor- desde el da que yo mat todos los primognitos en la tierra de Egipto, yo santifiqu a m
todos los primognitos en Israel, as de hombres como de animales: mos sern." (Nm 3: 13.)
Despus de la institucin del culto en el tabernculo, el Seor escogi para s la tribu de Lev,
para la obra del santuario, en vez de los primognitos de Israel. Dijo: "Me son a m dados los
Levitas de entre los hijos de Israel, . . . helos tomado para mi en lugar de los primognitos de
todos los hijos de Israel." (Nm. 8: 16.).
Sin embargo, todo el pueblo deba pagar, en reconocimiento de la gracia de Dios, un precio por
el rescate del primognito. (Nm. 18: 15, 16.) La pascua haba de ser tanto conmemorativa como
simblica. No slo recordara la liberacin de Israel, sino que tambin sealara la liberacin ms
grande que Cristo habra de realizar para libertar a su pueblo de la servidumbre del pecado. El
cordero del sacrificio representa al "Cordero de Dios," en quien reside nuestra nica esperanza de
salvacin. Dice el apstol: "Nuestra pascua, que es Cristo, fue sacrificada por nosotros." (1 Cor.
5: 7) No bastaba que el cordero pascual fuese muerto; haba que rociar con su sangre los postes
de las puertas, como los mritos de la de Cristo deben aplicarse al alma. Debemos creer, no slo
que l muri por el mundo, sino que muri por cada uno individualmente. Debemos apropiarnos
la virtud del sacrificio expiatorio. El hisopo usado para rociar la sangre era un smbolo de la
purificacin. Era empleado para la limpieza del leproso y de quienes estaban inmundos por su
contacto con los muertos. Se ve su significado tambin en la oracin del salmista: "Purifcame
con hisopo, y ser limpio: lvame, y ser emblanquecido ms que la nieve." (Sal. 51: 7) El
cordero haba de prepararse entero, sin quebrar ninguno de sus huesos. De igual manera, ni un
solo hueso haba de quebrarse del Cordero de Dios, que iba a morir por nosotros. (xo. 12: 46;
Juan I9: 36.)
188

En esa forma tambin se representaba la plenitud del sacrificio de Cristo. La carne deba
comerse. Para alcanzar el perdn de nuestro pecado, no basta que creamos en Cristo; por medio
de su Palabra debemos recibir por fe constantemente su fuerza y su alimento espiritual. Cristo
dijo: "Si no comiereis la carne del Hijo del hombre, y bebiereis su sangre, no tendris vida en
vosotros. El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna." Y para explicar lo que
quera decir, agreg: "Las palabras que yo os he hablado, son espritu, y son vida." (Juan 6: 53,
54, 63.) Jess acept la ley de su Padre, cuyos principios puso en prctica en su vida, manifest
su espritu, y demostr su poder benfico en el corazn del hombre. Dice Juan: "Aquel Verbo fue
hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre),
lleno de gracia y de verdad." (Juan 1:14.).
Los seguidores de Cristo deben participar de su experiencia. Deben recibir y asimilar la Palabra
de Dios para que se convierta en el poder que impulse su vida y sus acciones. Mediante el poder
de Cristo, deben ser transformados a su imagen, y deben reflejar los atributos divinos. Deben
comer la carne y beber la sangre del Hijo de Dios, o no habr vida en ellos. El espritu y la obra
de Cristo deben convertirse en el espritu y la obra de sus discpulos. El cordero haba de
comerse con hierbas amargas, como un recordatorio de la amarga servidumbre sufrida en Egipto.
Asimismo cuando nos alimentamos de Cristo, debemos hacerlo con corazn contrito por causa
de nuestros pecados. El uso del pan sin levadura tambin era significativo. Lo ordenaba
expresamente la ley de la pascua, y tan estrictamente la observaban los judos en su prctica, que
no deba haber ninguna levadura en sus casas mientras durara esa fiesta. Asimismo deben apartar
de s la levadura del pecado todos los que reciben la vida y el alimento de Cristo.
Pablo escribe a la iglesia de Corinto: "Limpiad pues la vieja levadura, para que seis nueva masa,
. . . porque nuestra pascua, que es Cristo, fue sacrificada por nosotros. As que hagamos fiesta, no
en la vieja levadura, ni en la levadura de malicia y de maldad, sino en zimos de sinceridad y de
verdad." (1 Cor 5: 7, 8.) Antes de obtener la libertad, los siervos deban demostrar fe en la gran
liberacin que estaba a punto de realizarse. Deban poner la seal de la sangre sobre sus casas, y
ellos y sus familias deban separarse de los egipcios y reunirse dentro de sus propias moradas. Si
los israelitas hubieran menospreciado en lo ms mnimo las instrucciones que se les dieron, si no
hubieran separado a sus hijos de los egipcios, si hubieran dado muerte al cordero, pero no
hubieran rociado los postes con la sangre, o hubieran salido algunos fuera de sus casas, no
habran estado seguros. Podran haber credo honradamente que haban hecho todo lo necesario,
pero su sinceridad no los habra salvado. Los que hubiesen dejado de cumplir las instrucciones
del Seor, habran perdido su primognito por obra del destructor. Mediante su obediencia el
pueblo deba evidenciar su fe.
189

Asimismo todo aquel que espera ser salvo por los mritos de la sangre de Cristo debe
comprender que l mismo tiene algo que hacer para asegurar su salvacin. Slo Cristo puede
redimirnos de la pena de la transgresin, pero nosotros debemos volvernos del pecado a la
obediencia. El hombre ha de salvarse por la fe, no por las obras; sin embargo, su fe debe
manifestarse por sus obras.
Dios dio a su Hijo para que muriera en propiciacin por el pecado; ha manifestado la luz de la
verdad, el camino de la vida; ha dado facilidades, ordenanzas y privilegios; y el hombre debe
cooperar con estos agentes de la salvacin; ha de apreciar y usar la ayuda que Dios ha provisto;
debe creer y obedecer todos los requerimientos divinos. Mientras Moiss repeta a Israel lo que
Dios haba provisto para su liberacin, "elpueblo se inclin y ador." (xo. 12: 27.) La feliz
esperanza de libertad, el tremendo conocimiento del juicio inminente que haba de caer sobre sus
opresores, los cuidados y trabajos necesarios para su pronta salida, todo lo eclips de momento la
gratitud hacia su bondadoso Libertador.
Muchos de los egipcios haban sido inducidos a reconocer al Dios de los hebreos como el nico
Dios verdadero, y suplicaron entonces que se les permitiese ampararse en los hogares de Israel
cuando el ngel exterminador pasara por la tierra. Fueron recibidos con jbilo, y se
comprometieron a servir de all en adelante al Dios de Jacob, y a salir de Egipto con su pueblo.
Los israelitas obedecieron las instrucciones que Dios les haba dado. Rpida y secretamente
hicieron los preparativos para su partida. Las familias estaban reunidas, el cordero pascual
muerto, la carne asada, el pan sin levadura y las hierbas amargas preparados. El padre y
sacerdote de la casa roci con sangre los postes de la puerta, y se uni a su familia dentro de la
casa. Con premura y en silencio se comi el cordero pascual. Con reverente temor el pueblo or
y aguard; el corazn de todo primognito, desde el hombre ms fuerte hasta el nio, tembl con
indescriptible miedo.
Los padres y las madres estrechaban en sus brazos a sus queridos primognitos, al pensar en el
espantoso golpe que haba de caer aquella noche. Pero a ningn hogar de Israel lleg el ngel
exterminador. La seal de la sangre, garanta de la proteccin del Salvador, estaba sobre sus
puertas, y el exterminador no entr. A la medianoche hubo "un gran clamor en Egipto, porque
285 no haba casa donde no hubiese muerto." Todos los primognitos de la tierra, "desde el
primognito de Faran que se sentaba sobre su trono, hasta el primognito delcautivo que estaba
en la crcel, y todo primognito de los animales" (xo. 12: 29-33), haban sido heridos por el
exterminador. A travs del vasto reino de Egipto, el orgullo de toda casa haba sido humillado.
Los gritos y gemidos de los dolientes llenaban los aires. El rey y los cortesanos, con rostros
plidos y trmulos miembros, estaban aterrados por el horror prevaleciente. Faran record
190

entonces que una vez haba exclamado: "Quin es Jehov, para que yo oiga su voz y deje ir a
Israel? Yo no conozco a Jehov, ni tampoco dejar ir a Israel." (xo. 5: 2.) Ahora, su orgullo,
que una vez osara levantarse contra el Cielo, estaba humillado hasta el polvo; "hizo llamar a
Moiss y a Aarn de noche, y djoles: Salid de en medio de mi pueblo vosotros, y los hijos de
Israel; e id, servid a Jehov, como habis dicho. Tomad tambin vuestras ovejas y vuestras
vacas, como habis dicho, e idos; y bendecidme tambin a m." Tambin los consejeros reales y
el pueblo suplicaron a los israelitas que se fueran de la tierra, "porque decan: Todos somos
muertos."

191

CAPTULO 25 El xodo
CON LOS lomos ceidos, las sandalias calzadas, y el bordn en la mano, el pueblo de Israel
permaneca en silencio reverente, y sin embargo expectante, aguardando que el mandato real les
ordenara ponerse en marcha. Antes de llegar la maana, ya estaban en camino. Durante el tiempo
de las plagas, ya que la manifestacin del poder de Dios haba encendido la fe en los corazones
de los siervos y haba infundido terror en sus opresores, los israelitas se haban reunido poco a
poco en Gosn; y no obstante lo repentino de la huida, se haban tomado ya algunas medidas
para la organizacin y direccin de la multitud durante la marcha, dividindola en compaas,
bajo la direccin de un jefe cada una. Y salieron como seiscientos mil hombres de a pie, sin
contar los nios. Y tambin subi con ellos grande multitud de diversa suerte de gentes." (xo.
12: 34-39).
Esta multitud se compona no slo de los que obraron movidos por la fe en el Dios de Israel, sino
tambin de un nmero mayor de individuos que trataban nicamente de escapar de las plagas, o
que se unieron a las columnas en marcha por pura excitacin y curiosidad. Esta clase de personas
fue siempre un obstculo y un lazo para Israel. El pueblo llev consigo tambin "ovejas, y
ganados muy muchos." Estos eran propiedad de los israelitas, que nunca haban vendido sus
posesiones al rey, como lo haban hecho los egipcios. Jacob y sus hijos haban llevado su ganado
consigo a Egipto, y all haba aumentado grandemente. Antes de salir de Egipto, el pueblo,
siguiendo las instrucciones de Moiss, exigi una remuneracin por su trabajo que no le haba
sido pagado; y los egipcios estaban tan ansiosos de deshacerse de ellos que no les negaron lo
pedido. Los esclavos se marcharon cargados del botn de sus opresores.
Aquel da complet la historia revelada a Abrahn en visin proftico siglos antes: "Ten por
cierto que tu simiente ser peregrina en tierra no suya, y servir a los de all, y sern por ellos
afligidos cuatrocientos aos. Mas tambin a la gente a quien servirn, juzgar yo; y despus de
esto saldrn con grande riqueza." (Gn. 15: 13, 14; vase el Apndice, nota 6.) Se haban
cumplido los cuatrocientos aos. "En aquel mismo da sac Jehov a los hijos de Israel de la
tierra de Egipto por sus escuadrones." (xo. 12: 40, 41, 51.) Al salir de Egipto los israelitas
llevaron consigo un precioso legado: los huesos de Jos (vase xodo 13), que haban esperado
por tanto tiempo el cumplimiento de la promesa de Dios, y que durante los tenebrosos aos de
esclavitud haban servido a manera de recordatorio que anunciaba la liberacin de los israelitas.
En vez de seguir la ruta directa hacia Canan, que pasaba por el pas de los filisteos, el Seor los
dirigi hacia el sur, hacia las orillas del mar Rojo. "Porque dijo Dios: Que quiz no se arrepienta
el pueblo cuando vieren la guerra, y se vuelvan a Egipto." Si hubieran tratado de pasar por
Filistea, habran encontrado oposicin, pues los filisteos, considerndolos como esclavos que
192

huan de sus amos, no habran vacilado en hacerles la guerra. Los israelitas no estaban
preparados para un encuentro con aquel pueblo poderoso y belicoso.
Tenan un conocimiento muy limitado de Dios y muy poca fe en l, y se habran aterrorizado y
desanimado. Carecan de armas y no estaban habituados a la guerra; tenan el espritu deprimido
por su prolongada servidumbre, y se hallaban impedidos por las mujeres y los nios, los rebaos
y las manadas. Al dirigirlos por la ruta del mar Rojo, el Seor se revel como un Dios compasivo
y juicioso. "Y partidos de Succoth, asentaron campo en Etham, a la entrada del desierto. Y
Jehov iba delante de ellos de da en una columna de nube, para guiarlos por el camino; y de 288
noche en una columna de fuego para alumbrarles; a fin de que anduviesen de da y de noche.
Nunca se parti de delante del pueblo la columna de nube de da, ni de noche la columna de
fuego.
El salmista dice: "Extendi una nube por cubierta, y fuego para alumbrar la noche." (Sal. 105:
39, vase tambin 1 Cor. 10: 1, 2.) El estandarte de su invisible caudillo estaba siempre con ellos.
Durante el da la nube diriga su camino, o se extenda como un dosel sobre la hueste. Serva de
proteccin contra el calcinante sol, y con su sombra y humedad daba grata frescura en el
abrasado y sediento desierto. A la noche se converta en una columna de fuego, que iluminaba el
campamento, y les aseguraba constantemente que la divina presencia estaba con ellos. En uno de
los pasajes ms hermosos y consoladores de la profeca de Isaas, se hace referencia a la columna
de nube y de fuego para indicar cmo custodiar Dios a su pueblo en la gran lucha final con los
poderes del mal: "Y criar Jehov sobre toda la morada del monte de Sin, y sobre los lugares de
sus convocaciones, nube y obscuridad de da, y de noche resplandor de fuego que eche llamas:
porque sobre toda gloria habr cobertura. Y habr sombrajo para sombra contra el calor del da,
para acogida y escondedero contra el turbin y contra el aguacero." (Isa. 4: 5, 6.)
Viajaron a travs del lbrego y rido desierto. Ya comenzaban a preguntarse adnde los
conducira ese viaje; ya estaban cansndose de aquella laboriosa ruta, y algunos principiaron a
sentir el temor de una persecucin de parte de los egipcios. Pero la nube continuaba avanzando, y
ellos la seguan. Entonces el Seor indic a Moiss que se desviara en direccin a un desfiladero
rocoso para acampar junto al mar. Le revel que Faran los perseguira, pero que Dios sera
honrado por su liberacin. En Egipto se esparci la noticia de que los hijos de Israel, en vez de
detenerse para adorar en el desierto, iban hacia el mar Rojo.

193

Los consejeros de Faran manifestaron al rey que sus esclavos haban huido para nunca ms
volver. El pueblo deplor su locura de haber atribuido la muerte de los primognitos al poder de
Dios. Los grandes hombres, reponindose de sus temores, explicaron las plagas por causas
naturales. "Cmo hemos hecho esto de haber dejado ir a Israel, para que no nos sirva?" (vase
xodo 14) era su amargo clamor. Faran reuni sus fuerzas, "y tom seiscientos carros
escogidos, y todos los carros de Egipto," y capitanes y soldados de caballera, e infantera. El rey
mismo, rodeado por los grandes de su reino, encabezaba el ejrcito. Para obtener el favor de los
dioses, y asegurar as el xito de su empresa, los sacerdotes tambin los acompaaban. El rey
estaba decidido a intimidar a los israelitas mediante un gran despliegue de poder. Los egipcios
teman que su forzada sumisin al Dios de Israel los expusiese a la burla de las otras naciones;
pero si ahora salan con gran demostracin de poder y traan de vuelta a los fugitivos,
recuperaran su prestigio y tambin el servicio de sus esclavos.
Los hebreos estaban acampados junto al mar, cuyas aguas presentaban una barrera
aparentemente infranqueable ante ellos, mientras que por el sur una montaa escabrosa obstrua
su avance. De pronto, divisaron a lo lejos las relucientes armaduras y el movimiento de los
carros, que anunciaban la vanguardia de un gran ejrcito. A medida que las fuerzas se acercaban,
se vea a las huestes de Egipto en plena persecucin. El terror se apoder del corazn de los
israelitas. Algunos clamaron al Seor, pero la mayor parte de ellos se apresuraron a presentar sus
quejas a Moiss: "No haba sepulcros en Egipto, que nos has sacado para que muramos en el
desierto? Por qu lo has hecho as con nosotros, que nos has sacado de Egipto? No es esto lo
que te hablamos en Egipto, diciendo: Djanos servir a los Egipcios? Que mejor nos fuera servir a
los Egipcios, que morir nosotros en el desierto."
Moiss se turb grandemente al ver que su pueblo manifestaba tan poca fe en Dios, a pesar de
que repetidamente haban presenciado la manifestacin de su poder en favor de ellos. Cmo
poda el pueblo culparle de los peligros y las dificultades de su situacin, cuando l haba
seguido el mandamiento expreso de Dios? Era verdad que no haba posibilidad de liberacin a no
ser que Dios mismo interviniera en su favor; pero habiendo llegado a esta situacin por seguir la
direccin divina, Moiss no tema las consecuencias. Su serena y confortadora respuesta al
pueblo fue: "No temis; estos quedos, y ved la salud de Jehov que l har hoy con vosotros;
porque los Egipcios que hoy habis visto, nunca ms para siempre los veris. Jehov pelear por
vosotros, y vosotros estaris quedos." No era cosa fcil mantener a las huestes de Israel en
actitud de espera ante el Seor.
Faltndoles disciplina y dominio propio, se tornaron violentos e irrazonables. Esperaban caer
pronto en manos de sus opresores, y sus gemidos y lamentaciones eran intensos y profundos.
194

Haban seguido a la maravillosa columna de nube como a la seal de Dios que les ordenaba
avanzar; pero ahora se preguntaban unos a otros si esa columna no presagiara alguna calamidad;
porque no los haba dirigido al lado equivocado de la montaa, hacia un desfiladero insalvable?
As, de acuerdo con su errada manera de pensar, el ngel del Seor pareca como el precursor de
un desastre. Pero entonces he aqu que al acercarse las huestes egipcias creyndolos presa fcil,
la columna de nube se levant majestuosa hacia el cielo, pas sobre los israelitas, y descendi
entre ellos y los ejrcitos egipcios. Se interpuso como muralla de tinieblas entre los perseguidos
y los perseguidores. Los egipcios ya no pudieron localizar el campamento de los hebreos, y se
vieron obligados a detenerse. Pero a medida que la obscuridad de la noche se espesaba, la
muralla de nube se convirti en una gran luz para los hebreos, inundando todo el campamento
con un resplandor semejante a la luz del da. Entonces volvi la esperanza a los corazones de los
israelitas. Moiss levant su voz a Dios.
Y el Seor le dijo: "Por qu clamas a m? di a los hijos de Israel que marchen. Y t alza tu vara,
y extiende tu mano sobre la mar, y divdela; y entren los hijos de Israel por medio de la mar en
seco." El salmista describiendo el cruce del mar por Israel, cant: "En la mar fue tu camino, y tus
sendas en las muchas aguas; y tus pisadas no fueron conocidas. Condujiste a tu pueblo como
ovejas, por mano de Moiss y de Aarn." (Sal. 77: 19, 20.) Cuando Moiss extendi su vara, las
aguas se dividieron, e Israel march en medio del mar, sobre tierra seca, mientras las aguas se
mantenan como murallas a los lados.
La luz de la columna de fuego de Dios brill sobre las olas espumosas, y alumbr el camino
cortado como un inmenso surco a travs de las aguas del mar, que se perda en la obscuridad de
la lejana playa. "Y siguindolos los Egipcios, entraron tras ellos hasta el medio de la mar, toda la
caballera de Faran, sus carros, y su gente de a caballo. Y aconteci a la vela de la maana, que
Jehov mir al campo de los Egipcios desde la columna de fuego y nube, y perturb el campo de
los Egipcios." La misteriosa nube se troc en una columna de fuego ante sus ojos atnitos. Los
truenos retumbaron, y los relmpagos centellearon. "Las nubes echaron inundaciones de aguas;
tronaron los cielos, y discurrieron tus rayos. Anduvo en derredor el sonido de tus truenos; los
relmpagos alumbraron el mundo; estremecise y tembl la tierra." (Sal. 77: 17, 18.) La
confusin y la consternacin se apoderaron de los egipcios.
En medio de la ira de los elementos, en la cual oyeron la voz de un Dios airado, trataron de
desandar su camino y huir hacia la orilla que haban dejado. Pero Moiss extendi su vara, y las
aguas amontonadas, silbando y bramando, hambrientas de su presa, se precipitaron sobre ellos, y
tragaron al ejrcito egipcio en sus negras profundidades. Al despuntar el alba, las multitudes
israelitas pudieron ver todo lo que quedaba de su poderoso enemigo: cuerpos vestidos de corazas
195

arrojados a la orilla. Una sola noche les haba trado completa liberacin del ms terrible peligro.
Aquella vasta y desamparada muchedumbre de esclavos no acostumbrados a la batalla, de
mujeres, nios y ganado, que tenan el mar frente a ellos y los poderosos ejrcitos de Egipto a sus
espaldas, haban visto una senda abierta al travs de las aguas, y sus enemigos derrotados en el
momento en que esperaban el triunfo. Jehov solo los haba libertado, y a l elevaron con fervor
sus corazones agradecidos. Sus emociones encontraron expresin en cantos de alabanza.
El Espritu de Dios se pos sobre Moiss, el cual dirigi al pueblo en un triunfante himno de
accin de gracias, el ms antiguo y uno de los ms sublimes que el hombre conoce: Cantar yo a
Jehov, porque se ha magnificado grandemente, Echando en la mar al caballo y al que en l
suba. Jehov es mi fortaleza, y mi cancin, Y hame sido por salud: Este es mi Dios, y a ste
engrandecer; Dios de mi padre, y a ste ensalzar. Jehov, varn de guerra; Jehov es su
nombre. Los carros de Faran y a su ejrcito ech en la mar; Y sus escogidos prncipes fueron
hundidos en el mar Bermejo. Los abismos los cubrieron; Como piedra descendieron a los
profundos. Tu diestra, oh Jehov, ha sido magnificada en fortaleza; Tu diestra, oh Jehov, ha
quebrantado al enemigo. . . . Quin como t, Jehov, entre los dioses? Quin t, magnfico en
santidad, Terrible en loores, hacedor de maravillas? . . . Condujiste en tu misericordia a este
pueblo, al cual salvaste; Llevstelo con tu fortaleza a la habitacin de tu santuario. Oirnlo los
pueblos, y temblarn; . . .
Caiga sobre ellos temblor y espanto; A la grandeza de tu brazo enmudezcan como una piedra;
Hasta que haya pasado tu pueblo, oh Jehov, Hasta que haya pasado este pueblo que t
rescataste. T los introducirs y los plantars en el monte de tu heredad, En el lugar de tu
morada, que t has aparejado, oh Jehov." (xo. 15: 1-17.) Como una voz que surgiera de gran
profundidad, elevaron las vastas huestes de Israel ese sublime tributo. Las mujeres israelitas
tambin se unieron al coro. Mara, la hermana de Moiss, dirigi a las dems mientras cantaban
con panderos y danzaban. En la lejana del desierto y del mar resonaba el gozoso coro, y las
montaas repetan el eco de las palabras de su alabanza: "Cantad a Jehov; porque en extremo se
ha engrandecido." (Vers. 21.)
Este canto y la gran liberacin que conmemoraba hicieron una impresin imborrable en la
memoria del pueblo hebreo. Siglo tras siglo fue repetido por los profetas y los cantores de Israel
para atestiguar que Jehov es la fortaleza y la liberacin de los que confan en l. Ese canto no
pertenece slo al pueblo judo. Indica la futura destruccin de todos los enemigos de la justicia, y
seala la victoria final del Israel de Dios. El profeta de Patmos vio la multitud vestida de blanco,
"los que haban alcanzado la victoria," que estaban sobre "un mar de vidrio mezclado con fuego,"
"teniendo las arpas de Dios. "Y cantan el cntico de Moiss siervo de Dios, y el cntico del
196

Cordero." (Apoc. 15: 2, 3) "No a nosotros, oh Jehov, no a nosotros, sino a tu nombre da gloria;
por tu misericordia, por tu verdad." (Sal. 115:1) Tal fue el espritu que saturaba el canto de
liberacin de Israel, y es el espritu que debe morar en el corazn de los que aman y temen a
Dios. Al libertar nuestras almas de la esclavitud del pecado, Dios ha obrado para nosotros una
liberacin todava mayor que la de los hebreos ante el mar Rojo. Como la hueste hebrea,
nosotros debemos alabar al Seor con nuestro corazn, nuestra alma, y nuestra voz por "sus
maravillas para con los hijos de los hombres." (Sal. 107: 8.)
Los que meditan en las grandes misericordias de Dios, y no olvidan sus dones menores, se llenan
de felicidad y cantan en sus corazones al Seor. Las bendiciones diarias que recibimos de la
mano de Dios, y sobre todo, la muerte de Jess para poner la felicidad y el cielo a nuestro
alcance, debieran ser objeto de constante gratitud. Qu compasin, qu amor sin par, nos ha
manifestado Dios a nosotros, perdidos pecadores, al unirnos a l, para que seamos su tesoro
especial! Qu sacrificio ha hecho nuestro Redentor para que podamos ser llamados hijos de
Dios! Debiramos alabar a Dios por la bendita esperanza que nos ofrece en el gran plan de
redencin; debiramos alabarle por la herencia celestial y por sus ricas promesas; debiramos
alabarle porque Jess vive para interceder por nosotros. "El que sacrifica alabanza me honrar"
(Sal. 50: 23), dice el Seor. Todos los habitantes del cielo se unen para alabar a Dios.
Aprendamos el canto de los ngeles ahora, para que podamos cantarlo cuando nos unamos a sus
huestes resplandecientes. Digamos con el salmista: "Alabar a Jehov en mi vida: cantar salmos
a mi Dios mientras viviere." "Albente los pueblos, oh Dios: todos los pueblos te alaben." (Sal.
146: 2; 67: 5.)
En su providencia Dios mand a los hebreos que se detuvieran frente a la montaa junto al mar,
a fin de manifestar su poder al liberarlos y humillar sealadamente el orgullo de sus opresores.
Hubiera podido salvarlos de cualquier otra forma, pero escogi este procedimiento para acrisolar
la fe del pueblo y fortalecer su confianza en l. El pueblo estaba cansado y atemorizado; sin
embargo, si hubieran retrocedido cuando Moiss les orden avanzar, Dios no les habra abierto el
camino. Fue por la fe cmo "pasaron el mar Bermejo como por tierra seca." (Heb. 11: 29.) Al
avanzar hasta el agua misma, demostraron creer la palabra de Dios dicha por Moiss. Hicieron
todo lo que estaba a su alcance, y entonces el Poderoso de Israel dividi la mar para abrir
sendero para sus pies. En esto se ensea una gran leccin para todos los tiempos. A menudo la
vida cristiana est acosada de peligros, y se hace difcil cumplir el deber. La imaginacin concibe
la ruina inminente delante, y la esclavitud o la muerte detrs. No obstante, la voz de Dios dice
claramente. "Avanza."

197

Debemos obedecer este mandato aunque nuestros ojos no puedan penetrar las tinieblas, y aunque
sintamos las olas fras a nuestros pies. Los obstculos que impiden nuestro progreso no
desaparecern jams ante un espritu que se detiene y duda. Los que postergan la obediencia
hasta que toda sombra de incertidumbre desaparezca y no haya ningn riesgo de fracaso o
derrota no obedecern nunca. La incredulidad nos susurra: "Esperemos que se quiten los
obstculos y podamos ver claramente nuestro camino;" pero la fe nos impele valientemente a
avanzar esperndolo todo y creyndolo todo. La nube que fue una muralla de tinieblas para los
egipcios, fue para los hebreos un gran torrente de luz, que ilumin todo el campamento,
derramando claridad sobre su sendero. As las obras de la Providencia acarrean a los incrdulos
tinieblas y desesperacin, mientras que para el alma creyente estn llenas de luz y paz. El
sendero por el cual Dios dirige nuestros pasos puede pasar por el desierto o por el mar, pero es
un sendero seguro.

198

CAPTULO 26 Del Mar Rojo al Sina


DESDE el mar Rojo, las huestes de Israel reanudaron la marcha guiadas otra, vez por la columna
de nube. El panorama que los rodeaba era de lo ms lgubre: estriles y desoladas montaas,
ridas llanuras, y el mar que se extenda a lo lejos, con sus riberas cubiertas de los cuerpos de sus
enemigos, No obstante, estaban llenos de regocijo porque se saban libres, y todo pensamiento de
descontento se haba acallado. Pero durante tres das de marcha no pudieron encontrar agua. La
provisin que haban trado estaba agotada. No haba nada que apagara la sed abrasadora
mientras avanzaban lenta y penosamente a travs de las llanuras calcinadas por el sol. Moiss,
que conoca esa regin, saba lo que los dems ignoraban, que en Mara, el lugar ms cercano
donde hallaran fuentes, el agua no era apta para beber. Con gran ansiedad observaba la nube
guiadora. Con el corazn desfalleciente oy el regocijado grito: "Agua, agua!" que resonaba por
todas las filas. Los hombres, las mujeres y los nios con alegre prisa se agolparon alrededor de la
fuente, cuando, he aqu, un grito de angustia sali de la hueste. El agua era amarga. En su horror
y desesperacin reprocharon a Moiss por haberlos dirigido por ese camino, sin recordar que la
divina presencia, mediante aquella misteriosa nube, era quien los haba estado guiando tanto a
l como a ellos mismos. En su tristeza por la desesperacin del pueblo, Moiss hizo lo que ellos
se haban olvidado de hacer; implor fervorosamente la ayuda de Dios. "Y Jehov le mostr un
rbol, el cual metdolo que hubo dentro de las aguas, las aguas se endulzaron." 297 (xo. I5: 25.)
All se le prometi a Israel por medio de Moiss: "Si oyeres atentamente la voz de Jehov tu
Dios, e hicieres lo recto delante de sus ojos, y dieres odo a sus mandamientos, y guardares todos
sus estatutos, ninguna enfermedad de las que envi a los Egipcios te enviar a ti; porque yo soy
Jehov tu Sanador." (Vers. 26.) De Mara el pueblo se encamin hacia Elim, "donde haba doce
fuentes de aguas, y setenta palmas." (Vers. 27)
All permanecieron varios das antes de internarse en el desierto de Sin. Cuando haca un mes
que estaban ausentes de Egipto, establecieron su primer campamento en el desierto. Sus
provisiones alimenticias se estaban agotando. Haba escasez de hierba en el desierto, y sus
rebaos comenzaban a disminuir. Cmo poda suministrarse alimento a esta enorme multitud?
Las dudas se apoderaron de sus corazones, y otra vez murmuraron. Hasta los jefes y ancianos del
pueblo se unieron para quejarse contra los caudillos sealados por Dios: "Ojal hubiramos
muerto por mano de Jehov en la tierra de Egipto, cuando nos sentbamos a las ollas de las
carnes, cuando comamos pan en hartura; pues nos habis sacado a este desierto, para matar de
hambre a todaesta multitud." (Vase xodo 16-18.) Hasta entonces no haban sufrido de hambre;
sus necesidades haban sido suplidas, pero teman por el futuro.

199

No podan concebir cmo esta enorme multitud podra subsistir en su viaje por el desierto, y en
su imaginacin vean a sus hijos muriendo de hambre. El Seor permiti que se vieran cercados
de dificultades, y que sus provisiones alimenticias disminuyeran, para que sus corazones se
dirigieran hacia el que hasta entonces haba sido su Libertador. Si en su necesidad clamaban a l,
todava les otorgara seales manifiestas de su amor y cuidado. Les haba prometido que si
obedecan sus mandamientos, ninguna enfermedad los afligira, y fue una pecaminosa
incredulidad el suponer que ellos o sus hijos pudiesen morir de hambre.
El Seor les haba prometido ser su Dios, hacerlos su pueblo, y guiarlos a una tierra grande y
buena; pero siempre estaban dispuestos a desmayar ante cada obstculo que encontraban en su
marcha hacia aquel lugar. De manera maravillosa los haba librado de su esclavitud de Egipto,
para elevarlos y ennoblecerlos, y hacerlos objeto de alabanza en la tierra. Pero era necesario que
ellos hicieran frente a dificultades y que soportaran privaciones. Dios estaba elevndolos del
estado de degradacin, y preparndolos para ocupar un puesto honorable en el concierto de las
naciones, a fin de encomendarles importantes cometidos sagrados. Si en vista de todo lo que
haba hecho por ellos, hubiesen tenido fe en l, habran soportado alegremente las
incomodidades, privaciones y hasta los verdaderos sufrimientos; pero no estaban dispuestos a
confiar en Dios ms all de lo que podan presenciar en las continuas evidencias de su poder.
Olvidaron su amarga servidumbre en Egipto. Olvidaron las bondades y el poder que Dios haba
manifestado en su favor al liberarlos de la esclavitud. Olvidaron cmo sus hijos se haban
salvado cuando el ngel exterminador dio muerte a todos los primognitos de Egipto. Olvidaron
la gran demostracin del poder divino en el mar Rojo. Olvidaron que mientras ellos haban
cruzado con felicidad el sendero abierto especialmente para ellos, los ejrcitos enemigos, al
intentar perseguirlos, se haban hundido en las aguas del mar. Vean y sentan tan slo las
incomodidades y pruebas que estaban soportando, y en lugar de decir: "Dios ha hecho grandes
cosas con nosotros, ya que habiendo sido esclavos, nos hace una nacin grande," hablaban de las
durezas del camino, y se preguntaban cundo terminara su tedioso peregrinaje. La historia de la
vida de Israel en el desierto fue escrita para beneficio del Israel de Dios hasta el fin del tiempo.
El relato de cmo trat Dios a los peregrinos en todas sus idas y venidas por el desierto, en su
exposicin al hambre, a la sed y al cansancio, y en las destacadas manifestaciones de su poder
para aliviarlos, est lleno de advertencias e instrucciones para su pueblo de todas las edades. Las
variadas experiencias de los hebreos eran una escuela destinada a prepararlos para su prometido
hogar en Canan. Dios quiere que su pueblo de estos das repase con corazn humilde y espritu
dcil las pruebas a travs de las cuales el Israel antiguo tuvo que pasar, para que le ayuden en su
preparacin para la Canan celestial. Muchos recuerdan a los israelitas de antao, y se maravillan
200

de su incredulidad y murmuracin, creyendo que ellos no habran sido tan ingratos; pero cuando
se prueba su fe, aun en las menores dificultades, no manifiestan ms fe o paciencia que los
antiguos israelitas.
Cuando se los coloca en situaciones estrechas, murmuran contra los medios que Dios eligi para
purificarlos. Aunque se suplan sus necesidades presentes, muchos se niegan a confiar en Dios
para el futuro, y viven en constante ansiedad por temor a que los alcance la pobreza, y que sus
hijos tengan que sufrir a causa de ellos. Algunos estn siempre en espera del mal, o agrandan de
tal manera las dificultades que realmente existen, que sus ojos se incapacitan para ver las muchas
bendiciones que demandan su gratitud.
Los obstculos que encuentran, en vez de guiarlos a buscar la ayuda de Dios, nica fuente de
fortaleza, los separan de l, porque despiertan inquietud y quejas. Hacemos bien en ser tan
incrdulos? Por qu hemos de ser ingratos y desconfiados? Jess es nuestro amigo; todo el cielo
est interesado en nuestro bienestar; y nuestra ansiedad y temor apesadumbran al Santo Espritu
de Dios. No debemos abandonarnos a la ansiedad que nos irrita y desgasta, y que en nada nos
ayuda a soportar las pruebas. No debe darse lugar a esa desconfianza en Dios que nos lleva a
hacer de la preparacin para las necesidades futuras el objeto principal de la vida, como si
nuestra felicidad dependiera de las cosas terrenales. No es voluntad de Dios que su pueblo est
cargado de preocupaciones.
Pero nuestro Seor no nos dice que no habr peligros en nuestro camino. No es su propsito
sacar a su pueblo del mundo de pecado e iniquidad, sino que nos seala un refugio siempre
seguro. Invita a los cansados y agobiados: "Venid a m todos los que estis trabajados y
cargados, que yo os har descansar. " (Mat. 11: 28.) Deponed el yugo de la ansiedad y de los
cuidados mundanales que habis colocado sobre vuestra cabeza, y "llevad mi yugo sobre
vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn; y hallaris descanso para
vuestras almas. " (Vers. 29.) Podemos encontrar descanso y paz en Dios, echando toda nuestra
solicitud en l, porque l tiene cuidado de nosotros. (1 Ped 5: 7)
Dice el apstol Pablo:
"Mirad, hermanos, que en ninguno de vosotros haya corazn malo de incredulidad para apartarse
del Dios vivo. " (Heb 3: 12.)
En vista de todo lo que Dios ha hecho por nosotros, nuestra fe debiera ser fuerte, activa y
duradera. En vez de murmurar y quejarnos, el lenguaje de nuestros corazones debiera ser:
"Bendice, alma ma, a Jehov; y bendigan todas mis entraas su santo nombre. Bendice, alma
ma, a Jehov, y no olvides ninguno de sus beneficios. " (Sal. 1O3:1,2.) Dios no haba olvidado
las necesidades de Israel. Dijo a Moiss: "He aqu yo os har llover pan del cielo." Y mand al
201

pueblo recoger una provisin diaria, y doble cantidad el da sexto, para que se cumpliese la
observancia sagrada del sbado. Moiss asegur a la congregacin que sus necesidades seran
satisfechas: "Jehov os dar a la tarde carne para comer, y a la maana pan en hartura, por cuanto
Jehov ha odo vuestras murmuraciones." Y agreg: "Nosotros, qu somos? vuestras
murmuraciones no son contra nosotros, sino contra Jehov. "Adems le mand a Aarn que les
dijera: "Acercaos a la presencia de Jehov; que l ha odo vuestras murmuraciones. "Mientras
Aarn hablaba, "miraron hacia el desierto, y he aqu la gloria de Jehov, que apareci en la
nube."
Un resplandor que nunca antes haban visto simbolizaba la divina presencia. Mediante
manifestaciones dirigidas a sus sentidos, iban a obtener un conocimiento de Dios. A fin de que
obedecieran a su voz y temieran su nombre, se les iba a ensear que el Altsimo era su jefe, y no
meramente Moiss, que era un hombre. Al caer la noche, todo el campamento estuvo rodeado de
enormes bandadas de codornices, suficientes para suplir las demandas de toda la multitud. Y por
la maana "he aqu sobre la haz del desierto una cosa menuda, redonda, menuda como una
helada sobre la tierra." "Y era como simiente de culantro, blanco." El pueblo lo llam man.
Moiss dijo: Este "es el pan que Jehov os da para comer." El pueblo recogi el man, y
encontraron que haba abundante provisin para todos. "Molan en molinos, o majaban en
morteros, y lo cocan en caldera, o hacan de l tortas;" y era "su sabor como de hojuelas con
miel. " (Nm. 11: 8.) Se les orden recoger diariamente un gomer* para cada persona; y de l no
haban de dejar nada para el otro da.
Algunos trataron de guardar una provisin para el da siguiente, pero hallaron entonces que ya no
era bueno para comer. La provisin para el da deba juntarse por la maana; pues todo lo que
permaneca en el suelo era derretido por el sol. Al recoger el man, algunos llevaban ms y otros
menos de la cantidad indicada; pero "medanlo por gomer, y no sobraba al que haba recogido
mucho, ni faltaba al que haba recogido poco. Una explicacin de estas palabras, as como
tambin la leccin prctica que se deriva de ellas, la da el apstol Pablo en su segunda epstola a
los corintios. Dice: "Porque no digo esto para que haya para otros desahogo, y para vosotros
apretura; sino para que en este tiempo, con igualdad, vuestra abundancia supla la falta de ellos,
para que tambin la abundancia de ellos supla vuestra falta, porque 302 haya igualdad; como est
escrito: El que recogi mucho, no tuvo ms; y el que poco, no tuvo menos." (2 Cor. 8: 13-15) Al
sexto da el pueblo recogi dos gomeres por persona. Los jefes inmediatamente hicieron saber a
Moiss lo que haba pasado.
Su contestacin fue: "Esto es lo que ha dicho Jehov: Maana es el santo sbado, el reposo de
Jehov: lo que hubierais de cocer, cocedlo hoy, y lo que hubierais de cocinar, cocinadlo; y todo
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lo que es sobrare, guardadlo para maana." As lo hicieron, y vieron que no se ech a perder. Y
Moiss dijo: "Comedlo hoy, porque hoy es sbado de Jehov: hoy no hallaris en el campo. En
los seis das lo recogeris; mas el sptimo da es sbado, en el cual no se hallar. Dios requiere
que hoy su santo da se observe tan sagradamente como en el tiempo de Israel. El mandamiento
que se dio a los hebreos debe ser considerado por todos los cristianos como una orden de parte de
Dios para ellos. El da anterior al sbado debe ser un da de preparacin a fin de que todo est
listo para sus horas sagradas. En ningn caso debemos permitir que nuestros propios negocios
ocupen el tiempo sagrado. Dios ha mandado que se atienda a los que sufren y a los enfermos; el
trabajo necesario para darles bienestar es una obra de misericordia, y no es una violacin del
sbado; pero todo trabajo innecesario debe evitarse. Muchos, por descuido, postergan hasta el
principio del sbado cosas pequeas que pudieron haberse hecho en el da de preparacin. Tal
cosa no debe ocurrir.
El trabajo que no se hizo antes del principio del sbado debe quedar sin hacerse hasta que pase
ese da. Este procedimiento fortalecera la memoria de los olvidadizos, y les ayudara a realizar
sus tareas en los seis das de trabajo. Cada semana, durante su largo peregrinaje en el desierto,
los israelitas presenciaron un triple milagro que deba inculcarles la santidad del sbado: cada
sexto da caa doble cantidad de man, nada caa el da sptimo, y la porcin necesaria para el
sbado se conservaba dulce sin descomponerse, mientras que si se guardaba los otros das, se
descompona.
En las circunstancias relacionadas con el envo del man, tenemos evidencia conclusivo de que
el sbado no fue instituido, como muchos alegan, cuando la ley se dio en el Sina. Antes de que
los israelitas llegaran al Sina, comprendan perfectamente que tenan la obligacin de guardar el
sbado. Al tener que recoger cada viernes doble porcin de man en preparacin para el sbado,
da en que no caa, la naturaleza sagrada del da de descanso les era recordada de continuo. Y
cuando parte del pueblo sali en sbado a recoger man, el Seor pregunt: "Hasta cundo no
querris guardar mis mandamientos y mis leyes?" "As comieron los hijos de Israel man
cuarenta aos, hasta que entraron en la tierra habitada: man comieron hasta que llegaron al
trmino de la tierra de Canan.
" Durante cuarenta aos se les record diariamente mediante esta milagrosa provisin, el
infaltable cuidado y el tierno amor de Dios. Conforme a las palabras del salmista, Dios les dio
"trigo del cielo; pan de ngeles comi el hombre" (Sal 78: 24, 25, V.M.); es decir, alimentos
provistos para ellos por los ngeles. Sostenidos por el "trigo del cielo," reciban diariamente la
leccin de que, teniendo la promesa de Dios, estaban tan seguros contra la necesidad como si
estuviesen rodeados de los undosos trigales de las frtiles llanuras de Canan. El man que caa
203

del cielo para el sustento de Israel era un smbolo de Aquel que vino de Dios a dar vida al
mundo. Dijo Jess: "Yo soy el pan de vida. Vuestros padres comieron el man en el desierto, y
son muertos. Este es el pan que desciende del cielo . . . . Si alguno comiere de este pan, vivir
para siempre; y el pan que yo dar es mi carne, la cual yo dar por la vida del mundo." (Juan 6:
48-51) Y entre las bendiciones prometidas al pueblo de Dios para la vida futura, se escribi: "Al
que venciere, dar a comer del man escondido." (Apoc. 2: 17.)
Despus de salir del desierto de Sin, los israelitas acamparon en Refidn. All no haba agua, y de
nuevo desconfiaron de la providencia de Dios. En su ceguedad y presuncin el pueblo fue a
Moiss con la exigencia: "Danos agua que bebamos." Pero Moiss no perdi la paciencia. "Por
qu altercis conmigo? por qu tentis a Jehov?" Ellos exclamaron airados: "Por qu nos
hiciste subir de Egipto, para matarnos de sed a nosotros, y a nuestros hijos, y a nuestros
ganados?" Cuando se los haba abastecido abundantemente de alimentos, recordaron con
vergenza su incredulidad y sus murmuraciones, y prometieron que en el futuro confiaran en el
Seor; pero pronto olvidaron su promesa, y fracasaron en la primera prueba de su fe. La columna
de nube que los diriga, pareca esconder un terrible misterio. Y Moiss, quin era l?
preguntaban, y cul sera su objeto al sacarlos de Egipto?
La sospecha y la desconfianza llenaron sus corazones, y osadamente le acusaron de proyectar
matarlos a ellos y a sus hijos mediante privaciones y penurias, con el objeto de enriquecerse con
los bienes de ellos. En la confusin de la ira y la indignacin que los domin, estuvieron a punto
de apedrear a Moiss. Angustiado, Moiss clam al Seor: "Qu har con este pueblo?" Se le
dijo que, llevando la vara con que haba hecho milagros en Egipto, y acompaado de los
ancianos, se presentara ante el pueblo. Y el Seor le dijo: "He aqu que yo estoy delante de ti all
sobre la pea en Horeb; y herirs la pea, y saldrn de ella aguas, y beber el pueblo."
Moiss obedeci y brotaron las aguas en una corriente viva que proporcion agua en abundancia
a todo el campamento. En vez de mandar a Moiss que levantara su vara para traer sobre los
promotores de aquella inicua murmuracin alguna terrible plaga como las de Egipto, el Seor, en
su gran misericordia, us la vara como instrumento de liberacin. "Hendi las peas en el
desierto: y diles a beber como de grandes abismos; pues sac de la pea corrientes, e hizo
descender aguas como ros." (Sal. 78: 15,16.) Moiss hiri la pea, pero fue el Hijo de Dios, el
que, escondido en la columna de nube, estaba junto a Moiss e hizo brotar las vivificadoras
corrientes de agua. No slo Moiss y los ancianos, sino tambin toda la multitud que estaba de
pie a lo lejos, presenciaron la gloria del Seor; pero si se hubiese apartado la columna de nube,
habran perecido a causa del terrible fulgor de Aquel que estaba en ella.

204

La sed llev al pueblo a tentar a Dios, diciendo: "Est, pues, Jehov entre nosotros, o no?" Si el
Seor nos ha trado aqu, por qu no nos da el agua como nos da el pan? Al manifestarse de esa
manera, aqulla era una incredulidad criminal, y Moiss temi que los juicios de Dios cayeran
sobre el pueblo. Y como recuerdo de ese pecado llam a aquel sitio: Masa, "tentacin;" y
Meriba, "rencilla." Un nuevo peligro los amenazaba ahora. A causa de su murmuracin contra el
Seor, l permiti que fuesen atacados por sus enemigos.
Los amalecitas, tribu feroz y guerrera que habitaba aquella regin, sali contra ellos, y atac a
los que, desfallecidos y cansados, haban quedado rezagados. Moiss, sabiendo que la masa del
pueblo no estaba preparada para la batalla, mand a Josu que escogiera de entre las diferentes
tribus un cuerpo de soldados, y que al da siguiente los capitaneara contra el enemigo, mientras l
mismo estara en una altura cercana con la vara de Dios en la mano.Al siguiente da Josu y su
compaa atacaron al enemigo, mientras Moiss, Aarn y Hur se situaron en una colina que
dominaba el campo de batalla. Con los brazos extendidos hacia el cielo, y con la vara de Dios en
su diestra, Moiss or por el xito de los ejrcitos de Israel. Mientras prosegua la batalla, se not
que siempre que sus manos estaban levantadas, Israel triunfaba; pero cuando las bajaba, el
enemigo prevaleca.
Cuando Moiss se fatig, Aarn y Hur sostuvieron sus manos hasta que, al ponerse el sol, el
enemigo huy. Al sostener Aarn y Hur las manos de Moiss, mostraron al pueblo que su deber,
era apoyarlo en su ardua labor mientras reciba las palabras de Dios para transmitrselas a ellos.
Y lo que hizo Moiss tambin fue muy significativo, pues les demostr que su destino estaba en
las manos de Dios; mientras el pueblo confiara en el Seor, l combatira por ellos y dominara a
sus enemigos; pero cuando no se apoyaran en l, cuando confiaran en su propia fortaleza,
entonces seran aun ms dbiles que los que no tenan el conocimiento de Dios, y sus enemigos
triunfaran sobre ellos. Como los hebreos triunfaban cuando Moiss elevaba las manos al cielo e
interceda por ellos, as tambin triunfar el Israel de Dios cuando mediante la fe se apoye en la
fortaleza de su poderoso Ayudador.
No obstante, el poder divino ha de combinarse con el esfuerzo humano. Moiss no crey que
Dios vencera a sus enemigos mientras Israel permaneciese inactivo. Mientras el gran jefe
imploraba al Seor, Josu y sus valientes soldados estaban haciendo cuanto podan para rechazar
a los enemigos de Israel y de Dios. Despus de la derrota de los amalecitas, Dios mand a
Moiss: "Escribe esto para memoria en un libro, y di a Josu que del todo tengo de raer la
memoria de Amalec de debajo del cielo." Un poco antes de su muerte, el gran caudillo dio a su
pueblo el solemne encargo: "Acurdate de lo que te hizo Amalec en el camino, cuando salisteis
de Egipto: que te sali al camino, y te desbarat la retaguardia de todos los flacos que iban detrs
205

de ti, cuando t estabas cansado y trabajado; y no temi a Dios. . . . Raers la memoria de


Amalec de debajo del cielo: no te olvides." (Deut. 25: 17-19.) Tocante a este pueblo impo
declar el Seor:
"La mano de Amalec se levanta contra el trono de Jehov." (xo. I7: 16, V.M.) Los amalecitas
no desconocan el carcter de Dios ni su soberana, pero en vez de temerle, se haban empeado
en desafiar su poder. Las maravillas hechas por Moiss ante los egipcios fueron tema de burla
para los amalecitas, y se mofaron de los temores de los pueblos circunvecinos. Haban jurado por
sus dioses que destruiran a los hebreos de tal manera que ninguno escapase, y se jactaban de que
el Dios de Israel sera impotente para resistirles. Los israelitas no les haban perjudicado ni
amenazado. En ninguna forma haban provocado el ataque. Para manifestar su odio y su desafo
a Dios, los amalecitas trataron de destruir al pueblo escogido. Durante mucho tiempo haban sido
pecadores arrogantes, y sus crmenes clamaban a Dios exigiendo venganza; sin embargo, su
misericordia todava los llamaba al arrepentimiento; pero cuando cayeron sobre las cansadas e
indefensas filas de Israel, sellaron la suerte de su propia nacin.
El cuidado de Dios se manifiesta en favor de los ms dbiles de sus hijos. Ningn acto de
crueldad u opresin hacia ellos se pasa por alto en el cielo. La mano de Dios se extiende como un
escudo sobre todos los que le aman y temen; cudense los hombres de no herir esa mano; porque
ella blande la espada de la justicia. No muy lejos del sitio donde los israelitas estaban entonces
acampados se hallaba la casa de Jetro, el suegro de Moiss. Jetro haba odo hablar de la
liberacin de los hebreos, y fue a visitarlos, para llevar a la presencia de Moiss su esposa y sus
dos hijos. El gran jefe supo, mediante mensajeros, que su familia se acercaba y sali con regocijo
a recibirla. Terminados los primeros saludos, la condujo a su tienda. Moiss haba hecho regresar
a su familia cuando iba a cumplir su peligrosa tarea de sacar a los israelitas de Egipto, pero ahora
nuevamente podra gozar del alivio y el consuelo de su compaa. Relat a Jetro la manera en
que Dios haba obrado maravillosamente en favor de Israel, y el patriarca se regocij y bendijo al
Seor, y se uni a Moiss y a los ancianos para ofrecer sacrificios y celebrar una fiesta solemne
en conmemoracin de la misericordia de Dios.
Durante su estada en el campamento, Jetro vio lo pesadas que eran las cargas que recaan sobre
Moiss. Era una tarea tremenda la de mantener el orden y la disciplina entre aquella vasta
multitud ignorante y sin experiencia. Moiss era su jefe y legislador reconocido, y atenda no
slo a los intereses y deberes generales del pueblo, sino tambin a las disputas que surgan entre
ellos. Haba estado hacindolo porque le daba la oportunidad de instruirlos; o de declararles,
como dijo, "las ordenanzas de Dios y sus leyes." Pero Jetro objet diciendo: "Desfallecers del
todo, t, y tambin este pueblo que est contigo; porque el negocio es demasiado pesado para ti;
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no podrs hacerlo t solo." Y aconsej a Moiss que constituyera a personas capacitadas como
"caporales sobre mil, sobre ciento, sobre cincuenta y sobre diez." Deban ser "varones de virtud,
temerosos de Dios, varones de verdad, que aborrezcan la avaricia." Habran de juzgar los asuntos
de menor importancia, mientras que los casos ms difciles e importantes continuaran
trayndose a Moiss, quien iba a estar por el pueblo, "delante de Dios, y -dijo Jetro- somete t
los negocios a Dios. Y ensea a ellos las ordenanzas y las leyes, y mustrales el camino por
donde anden, y lo que han de hacer." Este consejo fue aceptado, y no slo alivi a Moiss, sino
que tambin estableci mejor orden entre el pueblo.
El Seor haba honrado grandemente a Moiss, y haba hecho maravillas por su mano; pero el
hecho de que haba sido escogido para instruir a otros, no le indujo a creer que l mismo no
necesitaba instruccin. El escogido caudillo de Israel escuch de buena gana las amonestaciones
del piadoso sacerdote de Madin, y adopt su plan como una sabia disposicin. De Refidn, el
pueblo continu su viaje, siguiendo el movimiento de la columna de nube. Su itinerario los haba
conducido a travs de estriles llanuras, escarpadas pendientes y desfiladeros rocosos. A menudo
mientras atravesaban los arenosos desiertos, haban divisado ante ellos, como enormes baluartes,
montes escabrosos que, levantndose directamente frente a su camino, parecan impedirles el
paso. Pero cuando se acercaban, aparecan salidas aqu y all en la muralla de la montaa y otra
llanura se presentaba ante su vista. Por uno de estos profundos y arenosos pasos iban ahora. Era
una escena grandiosa e imponente. Entre los peascos que se elevaban a centenares de pies a
cada lado, flua la corriente de las huestes de Israel con sus ganados y ovejas, como un torrente
vivo que se extenda hasta donde alcanzaba la vista.
Y entonces con solemne majestad, el monte Sina levant ante ellos su maciza frente. La
columna de nube se pos sobre su cumbre, y el pueblo levant sus tiendas en la llanura. All
haban de morar durante casi un ao. De noche la columna de fuego les aseguraba la proteccin
divina, y al amanecer mientras dormitaban todava, el pan del cielo caa suavemente sobre el
campamento. El alba doraba las obscuras cumbres de las montaas y los ureos rayos solares que
heran los profundos desfiladeros parecieron a aquellos cansados viajeros como rayos de gracia
enviados desde el trono de Dios. Por todas partes, inmensas, y escabrosas alturas, en su solitaria
grandeza parecan hablarles de la perpetuidad y la majestad eternas. Todos quedaron embargados
por un sentimiento de solemnidad y santo respeto. Fueron constreidos a reconocer su propia
ignorancia y debilidad en presencia de Aquel que pes los montes con balanza, y con peso los
collados." (Isa. 40: 12.) All Israel haba de recibir la revelacin ms maravillosa que Dios haya
dado jams a los hombres. All el Seor reuni a su pueblo para hacerle presente la santidad de
sus exigencias, para anunciar con su propia voz su santa ley. Cambios grandes y radicales se
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haban de efectuar en ellos; pues las influencias envilecedoras de la servidumbre y del largo
contacto con la idolatra haban dejado su huella en sus costumbres y en su carcter. Dios estaba
obrando para elevarlos a un nivel moral ms alto, dndoles mayor conocimiento de s mismo.

208

CAPTULO 27 La Ley Dada a Israel


POCO tiempo despus de acampar junto al Sina, se le indic a Moiss que subiera al monte a
encontrarse con Dios. Trep solo el escabroso y empinado sendero, y lleg cerca de la nube que
sealaba el lugar donde estaba Jehov. Israel iba a entrar ahora en una relacin ms estrecha y
ms peculiar con el Altsimo, iba a ser recibido como iglesia y como nacin bajo el gobierno de
Dios. El mensaje que se le dio a Moiss para el pueblo fue el siguiente: "Vosotros visteis lo que
hice a los Egipcios, y cmo os tom sobre alas de guilas, y os he trado a m. Ahora pues, si
diereis odo a mi voz, y guardareis mi pacto, vosotros seris mi especial tesoro sobre todos los
pueblos; porque ma es toda la tierra. Y vosotros seris mi reino desacerdotes, y gente santa."
(Vase xodo 19-25)
Moiss regres al campamento, y reuniendo a los ancianos de Israel, les repiti el mensaje
divino. Su contestacin fue: "Todo lo que Jehov ha dicho haremos." As concertaron un
solemne pacto con Dios, prometiendo aceptarle como su Soberano, por lo cual se convirtieron,
en sentido especial, en sbditos de su autoridad. Nuevamente el caudillo ascendi a la montaa;
y el Seor le dijo: "He aqu, yo vengo a ti en una nube espesa, para que el pueblo oiga mientras
yo hablo contigo, y tambin para que te crean para siempre. "Cuando encontraban dificultades en
su camino, se sentan tentados a murmurar contra Moiss y Aarn y a acusarlos de haber sacado
las huestes de Israel de Egipto para destruirlas. El Seor iba a honrar a Moiss ante ellas, para
inducir al pueblo a confiar en sus instrucciones y a cumplirlas. Dios se propuso hacer de la
ocasin en que iba a pronunciar su ley una escena de imponente grandeza, en consonancia con el
exaltado carcter de esa ley. El pueblo deba comprender que todo lo relacionado con el servicio
de Dios debe considerarse con gran reverencia. El Seor dijo a Moiss: "Ve al pueblo, y
santifcalos hoy y maana, y laven sus vestidos; y estn apercibidos para el da tercero, porque al
tercer da Jehov descender, a ojos de todo el pueblo, sobre el monte de Sina."
Durante esos das, todos deban dedicar su tiempo a prepararse solemnemente para aparecer ante
Dios. Sus personas y sus ropas deban estar libres de toda impureza. Y cuando Moiss les
sealara sus pecados, ellos deban humillarse, ayunar y orar, para que sus corazones pudieran ser
limpiados de iniquidad. Se hicieron los preparativos conforme al mandato; y obedeciendo otra
orden posterior, Moiss mand colocar una barrera alrededor del monte, para que ni las personas
ni las bestias entraran al sagrado recinto. Quien se atreviera siquiera a tocarlo, morira
instantneamente. A la maana del tercer da, cuando los ojos de todo el pueblo estaban vueltos
hacia el monte, la cspide se cubri de una espesa nube que se fue tornando ms negra y ms
densa, y descendi lista que toda la montaa qued envuelta en tinieblas y en pavoroso misterio.
Entonces se escuch un sonido como de trompeta, que llamaba al pueblo a encontrarse con Dios;
209

y Moiss los condujo hasta el pie del monte. De la espesa obscuridad surgan vividos
relmpagos, mientras el fragor de los truenos retumbaba en las alturas circundantes. "Y todo el
monte de Sina humeaba, porque Jehov haba descendido sobre l en fuego: y el humo de l
suba como el humo de un horno, y todo el monte se estremeci en gran manera." "Y el parecer
de la gloria de Jehov era como un fuego abrasador en la cumbre del monte," ante los ojos de la
multitud all congregada. "Y el sonido de la bocina iba esforzndose en extremo." Tan terribles
eran las seales de la presencia de Jehov que las huestes de Israel temblaron de miedo, y
cayeron sobre sus rostros ante el Seor.
Aun Moiss exclam: "Estoy asombrado y temblando" (Heb. 12: 21.) Entonces los truenos
cesaron; ya no se oy la trompeta; y la tierra qued quieta. Hubo un plazo de solemne silencio y
entonces se oy la voz de Dios. Rodeado, de un squito de ngeles, el Seor, envuelto en espesa
obscuridad, habl desde el monte y dio a conocer su ley. Moiss, al describir la escena, dice:
"Jehov vino de Sina, y de Seir les esclareci; resplandeci del monte de Parn, y vino con diez
mil santos: a su diestra la ley de fuego para ellos. Aun am los pueblos; todos sus santos en tu
mano: ellos tambin se llegaron a tus pies: recibieron de tus dichos." (Deut. 33:2, 3.)
Jehov se revel, no slo en su tremenda majestad como juez y legislador, sino tambin como
compasivo guardin de su pueblo: "Yo soy Jehov tu Dios, que te saqu de la tierra de Egipto, de
casa de siervos." Aquel a quien ya conocan como su gua y libertador, quien los haba sacado de
Egipto, abrindoles un camino en la mar, derrotando a Faran y a sus huestes, quien haba
demostrado que estaba por sobre los dioses de Egipto, era el que ahora proclamaba su ley. La ley
no se proclam en esa ocasin para beneficio exclusivo de los hebreos. Dios los honr
hacindolos guardianes y custodios de su ley; pero haban de tenerla como un santo legado para
todo el mundo.
Los preceptos del Declogo se adaptan a toda la humanidad, y se dieron para la instruccin y el
gobierno de todos. Son diez preceptos, breves, abarcantes, y autorizados, que incluyen los
deberes del hombre hacia Dios y hacia sus semejantes; y todos se basan en el gran principio
fundamental del amor. "Amars al Seor tu Dios de todo tu corazn, y de toda tu alma, y de
todas tus fuerzas, y de todo tu entendimiento; y a tu prjimo como a ti mismo." (Luc. 10: 27;
vase tambin Deut. 6:4, 5; Lev. 19: 18.) En los diez mandamientos estos principios se expresan
en detalle, y se presentan en forma aplicable a la condicin y circunstancias del hombre. "No
tendrs otros dioses delante de m."* Jehov, el eterno, el que posee existencia propia, el no
creado, el que es la fuente de todo y el que lo sustenta todo, es el nico que tiene derecho a la
veneracin y adoracin supremas.

210

Se prohibe al hombre dar a cualquier otro objeto el primer lugar en sus afectos o en su servicio.
Cualquier cosa que nos atraiga y que tienda a disminuir nuestro amor a Dios o que impida que le
rindamos el debido servicio es para nosotros un dios. "No hars para ti imagen de escultura, ni
figura alguna de las cosas que hay arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni de las que hay en las
aguas debajo de la tierra. No las adorars ni rendirs culto. Este segundo mandamiento prohibe
adorar al verdadero Dios mediante imgenes o figuras. Muchas naciones paganas aseveraban que
sus imgenes no eran mas que figuras o smbolos mediante los cuales adoraban a la Deidad; pero
Dios declar que tal culto es un pecado.
El tratar de representar al Eterno mediante objetos materiales degrada el concepto que el hombre
tiene de Dios. La mente, apartada de la infinita perfeccin de Jehov, es atrada hacia la criatura
ms bien que hacia el Creador, y el hombre se degrada a s mismo en la medida en que rebaja su
concepto de Dios. "Yo soy el Seor Dios tuyo, el fuerte, el celoso." La relacin estrecha y
sagrada de Dios con su pueblo se representa mediante el smbolo del matrimonio. Puesto que la
idolatra es adulterio espiritual, el desagrado de Dios bien puede llamarse celos. "Que castigo la
maldad de los padres en los hijos hasta la tercera y cuarta generacin, de aquellos, digo, que me
aborrecen." Es inevitable que los hijos sufran las consecuencias de la maldad de sus padres, pero
no son castigados por la culpa de sus padres, a no ser que participen de los pecados de stos.
Sin embargo, generalmente los hijos siguen los pasos de sus padres. Por la herencia y por el
ejemplo, los hijos llegan a ser participantes de los pecados de sus progenitores. Las malas
inclinaciones, el apetito pervertido, la moralidad depravada, adems de las enfermedades y la
degeneracin fsica, se transmiten como un legado de padres a hijos, hasta la tercera y cuarta
generacin. Esta terrible verdad debiera tener un poder solemne para impedir que los hombres
sigan una conducta pecaminosa. "Y que uso de misericordia hasta millares de generaciones con
los que me aman y guardan mis mandamientos."
El segundo mandamiento, al prohibir la adoracin de falsos dioses, demanda que se adore al
Dios verdadero. Y a los que son fieles en servir al Seor se les promete misericordia, no slo
hasta la tercera y cuarta generacin, que es el tiempo que su ira amenaza a los que le odian, sino
hasta la milsima generacin. "No tomars en vano el nombre del Seor tu Dios: porque no
dejar el Seor sin castigo al que tomare en vano el nombre del Seor Dios suyo." Este
mandamiento no slo prohibe el jurar en falso y las blasfemias tan comunes, sino tambin el uso
del nombre de Dios de una manera frvola o descuidada, sin considerar su tremendo significado.
Deshonramos a Dios cuando mencionamos su
nombre en la conversacin ordinaria, cuando
apelamos a l por asuntos triviales, cuando repetimos su nombre con frecuencia y sin reflexin.
"Santo y terrible es su nombre." (Sal. 111: 19.) Todos debieran meditar en su majestad, su
211

pureza, y su santidad, para que el corazn comprenda su exaltado carcter; y su santo nombre se
pronuncie con respeto y solemnidad. "Acurdate de santificar el da de sbado.
Los seis das trabajars, y hars todas tus labores: mas el da sptimo es sbado, o fiesta del
Seor Dios tuyo. Ningn trabajo hars en l, ni t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu criado, ni tu criada,
ni tus bestias de carga, ni el extranjero que habita dentro de tus puertas o poblaciones. Por cuanto
el Seor en seis das hizo el cielo, y la tierra, y el mar, y todas las cosas que hay en ellos, y
descans en el da sptimo: por esto bendijo el Seor el da sbado, y le santific." Aqu no se
presenta el sbado como una institucin nueva, sino como establecido en el tiempo de la creacin
del mundo. Hay que recordar y observar el sbado como monumento de la obra del Creador. Al
sealar a Dios como el Hacedor de los cielos y de la tierra, el sbado distingue al verdadero Dios
de todos los falsos dioses.
Todos los que guardan el sptimo da demuestran al hacerlo que son adoradores de Jehov. As
el sbado ser la seal de lealtad del hombre hacia Dios mientras haya en la tierra quien le sirva.
El cuarto mandamiento es, entre todos los diez, el nico que contiene tanto el nombre como el
ttulo del Legislador. Es el nico que establece por autoridad de quin se dio la ley. As, contiene
el sello de Dios, puesto en su ley como prueba de su autenticidad y de su vigencia. Dios ha dado
a los hombres seis das en que trabajar, y requiere que su trabajo sea hecho durante esos seis das
laborables.
En el sbado pueden hacerse las obras absolutamente necesarias y las de misericordia. A los
enfermos y dolientes hay que cuidarlos todos los das, pero se ha de evitar rigurosamente toda
labor innecesaria. "Si retrajeras del sbado tu pie, de hacer tu voluntad en mi da santo, y al
sbado llamares delicias, santo, glorioso de Jehov; y lo venerares, no haciendo tus caminos, ni
buscando tu voluntad." (Isa. 58: 13.) No acaba aqu la prohibicin. "Ni hablando tus palabras,"
dice el profeta. Los que durante el sbado hablan de negocios o hacen proyectos, son
considerados por Dios como si realmente realizaran transacciones comerciales. Para santificar el
sbado, no debiramos siquiera permitir que nuestros pensamientos se detengan en cosas de
carcter mundanal. Y el mandamiento incluye a todos los que estn dentro de nuestras 316
puertas. Los habitantes de la casa deben dejar sus negocios terrenales durante las horas sagradas.
Todos debieran estar unidos para honrar a Dios y servirle voluntariamente en su santo da.
"Honra a tu padre y a tu madre, para que vivas largos aos sobre la tierra que te ha de dar el
Seor Dios tuyo." Se debe a los padres mayor grado de amor y respeto que a ninguna otra
persona. Dios mismo, que les impuso la responsabilidad de guiar las almas puestas bajo su
cuidado, orden que durante los primeros aos de la vida, los padres estn en lugar de Dios
212

respecto a sus hijos. El que desecha la legtima autoridad de sus padres, desecha la autoridad de
Dios. El quinto mandamiento no slo requiere que los hijos sean respetuosos, sumisos y
obedientes a sus padres, sino que tambin los amen y sean tiernos con ellos, que alivien sus
cuidados. que escuden su reputacin, y que les ayuden y consuelen en su vejez. Tambin encarga
sean considerados con los ministros y gobernantes, y con todos aquellos en quienes Dios ha
delegado autoridad. Este es, dice el apstol, "el primer mandamiento con promesa" (Efes. 6: 2.)
Para Israel, que esperaba entrar pronto en Canan, esto significaba la promesa de que los
obedientes viviran largos aos en aquella buena tierra; pero tiene un significado ms amplio,
pues incluye a todo el Israel de Dios, y promete la vida eterna sobre la tierra, cuando sta sea
librada de la maldicin del pecado. "No matars." Todo acto de injusticia que contribuya a
abreviar la vida. el espritu de odio y de venganza, o el abrigar cualquier pasin que se traduzca
en hechos perjudiciales para nuestros semejantes o que nos lleve siquiera a desearles mal, pues
"cualquiera que aborrece a su hermano, es homicida" (1 Juan 3: 15), todo descuido egosta que
nos haga olvidar a los menesterosos y dolientes, toda satisfaccin del apetito, o privacin
innecesaria, o labor excesiva que tienda a perjudicar la salud; todas estas cosas son, en mayor o
menor grado, violaciones del sexto mandamiento.
"No fornicars." Este mandamiento no slo prohibe las acciones impuras, sino tambin los
pensamientos y los deseos sensuales, y toda prctica que tienda a excitarlos. Exige pureza no
slo de la vida exterior, sino tambin en las intenciones secretas y en las emociones del corazn.
Cristo, al ensear cun abarcante es la obligacin de guardar la ley de Dios, declar que los
malos pensamientos y las miradas concupiscentes son tan ciertamente pecados como el acto
ilcito.
"No hurtars." Esta prohibicin incluye tanto los pecados pblicos como los privados. El octavo
mandamiento condena el robo de hombres y el trfico de esclavos, y prohibe las guerras de
conquista. Condena el hurto y el robo. Exige estricta integridad en los ms mnimos pormenores
de los asuntos de la vida. Prohibe la excesiva ganancia en el comercio, y requiere el pago de las
deudas y de salarios justos. Implica que toda tentativa de sacar provecho de la ignorancia,
debilidad, o desgracia de los dems, se anota como un fraude en los registros del cielo. "No
levantars falso testimonio contra tu prjimo." La mentira acerca de cualquier asunto, todo
intento o propsito de engaar a nuestro prjimo, estn incluidos en este mandamiento.
La falsedad consiste en la intencin de engaar. Mediante una mirada, un ademn, una expresin
del semblante, se puede mentir tan eficazmente como si se usaran palabras. Toda exageracin
intencionada, toda insinuacin o palabras indirectas dichas con el fin de producir un concepto
213

errneo o exagerado, hasta la exposicin de los hechos de manera que den una idea equivocada,
todo esto es mentir. Este precepto prohibe todo intento de daar la reputacin de nuestros
semejantes por medio de tergiversaciones o suposiciones malintencionadas, mediante calumnias
o chismes. Hasta la supresin intencional de la verdad, hecha con el fin de perjudicar a otros, es
una violacin del noveno mandamiento. "No codiciars la casa de tu prjimo: ni desears su
mujer, ni esclavo, ni esclava, ni buey, ni asno, ni cosa alguna de las que le pertenecen."
El dcimo mandamiento ataca la raz misma de todos los pecados, al prohibir el deseo egosta,
del cual nace el acto pecaminoso. El que, obedeciendo a la ley de Dios, se abstiene de abrigar
hasta el deseo pecaminoso de poseer lo que pertenece a otro, no ser culpable de un mal acto
contra sus semejantes. Tales fueron los sagrados preceptos del Declogo, pronunciados entre
truenos y llamas, y en medio de un despliegue maravilloso del poder y de la majestad del gran
Legislador. Dios acompa la proclamacin de su ley con manifestaciones de su poder y su
gloria, para que su pueblo no olvidara nunca la escena, y para que abrigara profunda veneracin
hacia el Autor de la ley, Creador de los cielos y de la tierra. Tambin quera revelar a todos los
hombres la santidad, la importancia y la perpetuidad de su ley. El pueblo de Israel estaba
anonadado de terror. El inmenso poder de las declaraciones de Dios pareca superior a lo que sus
temblorosos corazones podan soportar. Cuando se les present la gran norma de la justicia
divina, comprendieron como nunca antes el carcter ofensivo del pecado y de su propia
culpabilidad ante los ojos de un Dios santo.
Huyeron del monte con miedo y santo respeto. La multitud clam a Moiss: "Habla t con
nosotros, que nosotros oiremos; mas no hable Dios con nosotros, porque no muramos." Su
caudillo respondi: "No temis; que por probaros vino Dios, y porque su temor est en vuestra
presencia para que no pequis." El pueblo, sin embargo, permaneci a la distancia, presenciando
la escena con terror, mientras Moiss "se lleg a la oscuridad, en la cual estaba Dios." La mente
del pueblo, cegada y envilecida por la servidumbre y el paganismo, no estaba preparada para
apreciar plenamente los abarcantes principios de los diez preceptos de Dios. Para que las
obligaciones del Declogo pudieran ser mejor comprendidas y ejecutadas, se aadieron otros
preceptos, que ilustraban y aplicaban los principios de los diez mandamientos. Estas leyes se
llamaron "derechos," porque fueron trazadas con infinita sabidura y equidad, y porque los
magistrados haban de juzgar segn ellas. A diferencia de los diez mandamientos, estos
"derechos" fueron dados en privado a Moiss, quien haba de comunicarlos al pueblo. La primera
de estas leyes se refera a los siervos.
En los tiempos antiguos algunas veces los criminales eran vendidos como esclavos por los
jueces; en algunos casos los deudores eran vendidos por sus acreedores; y la pobreza obligaba a
214

algunas personas a venderse a s mismas o a sus hijos. Pero un hebreo no se poda vender como
esclavo por toda la vida. El trmino de su servicio se limitaba a seis aos; en el sptimo ao
haba de ser puesto en libertad. El robo de hombres, el homicidio intencional y la rebelin contra
la autoridad de los padres, haban de castigarse con la muerte. Era permitido tener esclavos de
origen no israelita, pero la vida y las personas de ellos se protegan con todo rigor.
El matador de un esclavo deba ser castigado; y cuando el esclavo sufra algn perjuicio a manos
de su amo, aunque no fuera ms que la prdida de un diente, tena derecho a la libertad. Los
israelitas mismos haban sido siervos poco antes, y ahora que iban a tener siervos, deban
guardarse de dar rienda suelta al espritu de crueldad que los haba hecho sufrir a ellos bajo sus
amos egipcios. El recuerdo de su propia amarga servidumbre deba capacitarlos para comprender
la situacin del siervo, para ser bondadosos y compasivos, y tratar a los otros como ellos
quisieran ser tratados. Los derechos de las viudas y los hurfanos se salvaguardaban en forma
especial y se recomendaba una tierna consideracin hacia ellos por su condicin desamparada.
"Si t llegas a afligirle, y l a m clamare, ciertamente oir yo su clamor -declar el Seor;-y mi
furor se encender, y os matar a cuchillo, y vuestras mujeres sern viudas, y hurfanos vuestros
hijos."
Los extranjeros que se unieran con Israel deban ser protegidos del agravio o la opresin. "Y no
angustiars al extranjero: pues vosotros sabis cmo se halla el alma del extranjero, ya que
extranjeros fuisteis en la tierra de Egipto." Se prohibi tomar usura de los pobres. Si a un pobre
se le quitaba su vestido o su frazada como prenda, se le haban de devolver al anochecer. El
culpable de un robo, tena que devolver el doble. Se orden que se respetara a los jueces y a los
jefes; y a los jueces se les prohibi pervertir el derecho, ayudar a una causa falsa, o aceptar
sobornos. Se prohibieron la calumnia y la difamacin, y se orden obrar con bondad, hasta para
con los enemigos personales. Nuevamente se le record al pueblo su sagrada obligacin de
observar el sbado. Se designaron fiestas anuales, en las cuales todos los hombres de la nacin
deban congregarse ante el Seor, y llevarle sus ofrendas de gratitud, y las primicias de la
abundancia que l les diera.
Fue declarado el objeto de todos estos reglamentos: no serviran meramente para ejercer una
soberana arbitraria, sino para el bien de Israel. El Seor dijo: "Habis de serme varones santos,"
dignos de ser reconocidos por un Dios santo. Estos "derechos" deban ser escritos por Moiss y
junto con los diez mandamientos, para cuya explicacin fueron dados, deban ser
cuidadosamente atesorados como fundamento de la ley nacional y como condicin del
cumplimiento de las promesas de Dios a Israel. Se le dio entonces el siguiente mensaje de parte
de Jehov: "He aqu yo envo el ngel delante de ti para que te guarde en el camino, y te
215

introduzca en el lugar que yo he preparado. Gurdate delante de l, y oye su voz; no le seas


rebelde; porque l no perdonar vuestra rebelin: porque mi nombre est en l.
Pero si en verdad oyeres su voz, e hicieres todo lo que yo te dijere, ser enemigo a tus enemigos,
y afligir a los que te afligieron." Durante todo el peregrinaje de Israel, Cristo, desde la columna
de nube y fuego, fue su gua. Mientras tenan smbolos que sealaban al Salvador que vendra,
tambin tenan un Salvador presente, que daba mandamientos al pueblo por medio de Moiss y
que les fue presentado como el nico medio de bendicin. Al descender del monte, Moiss
"cont al pueblo todas las palabras de Jehov, y todos los derechos: y todo el pueblo respondi a
una voz, y dijeron: Ejecutaremos todas las palabras que Jehov ha dicho." Esta promesa, junto
con las palabras del Seor que ellos se comprometan a obedecer, fueron escritas por Moiss en
un libro. Entonces se procedi a ratificar el pacto. Se construy un altar al pie del monte, y junto
a l se levantaron doce columnas "segn las doce tribus de Israel," como testimonio de que
aceptaban su pacto. En seguida, jvenes escogidos para ese servicio, presentaron sacrificios a
Dios.
Despus de rociar el altar con la sangre de las ofrendas, Moiss tom "el libro de la alianza, y
ley a odos del pueblo." En esta forma fueron repetidas solemnemente las condiciones del
pacto, y todos quedaron en libertad de decidir si queran cumplirlas o no. Antes haban
prometido obedecer la voz de Dios; pero desde entonces haban odo pronunciar su ley; y se les
haban detallado sus principios, para que ellos supieran cunto abarcaba ese pacto. Nuevamente
el pueblo contest a una voz: "Haremos todas las cosas que Jehov ha dicho, y obedeceremos."
"Porque habiendo ledo Moiss todos los mandamientos de la ley a todo el pueblo, tomando la
sangre de los becerros y de los machos cabros, . . . roci al mismo libro, y tambin a todo el
pueblo, diciendo: Esta es la sangre del testamento que Dios ha mandado." (Heb. 9: 19, 20.)
Ahora se haban de hacer los arreglos para el establecimiento completo de la nacin escogida
bajo la soberana de Jehov como rey. Moiss haba recibido el mandato: "Sube a Jehov, t, y
Aarn, Nadab, y Abi, y setenta de los ancianos de Israel; y os inclinaris desde lejos. Mas
Moiss solo se llegar a Jehov." Mientras el pueblo oraba al pie del monte, estos hombres
escocidos fueron llamados al monte. Los setenta ancianos haban de ayudar a Moiss en el
gobierno de Israel, y Dios puso sobre ellos su Espritu, y los honr con la visin de su poder y
grandeza. "Y vieron al Dios de Israel; y haba debajo de sus pies como un embaldosado de
zafiro, semejante al cielo cuando est sereno." No contemplaron la Deidad, pero vieron la gloria
de su presencia. Antes de esa oportunidad aquellos hombres no hubieran podido soportar
semejante escena; pero la manifestacin del poder de Dios los haba llevado a un arrepentimiento
reverente; haban contemplado su gloria, su pureza, y su misericordia, hasta que pudieron
216

acercarse al que haba sido el tema de sus meditaciones. Moiss y "Josu su ministro" fueron
llamados entonces a reunirse con Dios.
Y como haban de permanecer ausentes por algn tiempo, el jefe nombr a Aarn y a Hur para
que, ayudados por los ancianos, actuaran en su lugar. "Entonces Moiss subi al monte, y una
nube cubri el monte. Y la gloria de Jehov repos sobre el monte Sina." Durante seis das la
nube cubri el monte como una demostracin de la presencia especial de Dios; sin embargo, no
dio ninguna revelacin de s mismo ni comunicacin de su voluntad. Durante ese tiempo Moiss
permaneci en espera de que se le llamara a presentarse en la cmara de la presencia del
Altsimo. Se le haba ordenado: "Sube a m al monte, y espera all." Y aunque en esto se
probaban su paciencia y su obediencia, no se cans de esperar ni abandon su puesto. Este plazo
de espera fue para l un tiempo de preparacin, de ntimo examen de conciencia. Aun este
favorecido siervo de Dios no poda acercarse inmediatamente a la presencia divina ni soportar la
manifestacin de su glora. Hubo de emplear seis das de constante dedicacin a Dios mediante
el examen de su corazn, la meditacin y la oracin, antes de estar preparado para comunicarse
directamente con su Hacedor.
El sptimo da, que era sbado, Moiss fue llamado a la nube. Esa espesa nube se abri a la vista
de todo Israel, y la gloria del Seor brot como un fuego devorador. "Y entr Moiss en medio
de la nube, y subi al monte: y estuvo Moiss en el monte cuarenta das y cuarenta noches."
Los cuarenta das de permanencia en el monte no incluyeron los seis de preparacin. Durante
esos seis das, Josu haba estado con Moiss, y juntos comieron man y bebieron del "arroyo
que descenda del monte." (Deut. 9:21.) Pero Josu no entr con Moiss en la nube; permaneci
afuera, y continu comiendo y bebiendo diariamente mientras esperaba el regreso de Moiss;
pero ste ayun durante los cuarenta das completos. Durante su estada en el monte, Moiss
recibi instrucciones referentes a la construccin de un santuario en el cual la divina presencia se
manifestara de manera especial. "Hacerme han un santuario, y yo habitar entre ellos," fue el
mandato de Dios. Por tercera vez, fue ordenada la observancia del sbado. "Seal es para
siempre entre m y los hijos de Israel;" declar el Seor, "para que sepis que yo soy Jehov que
os santifico. As que guardaris el sbado, por que santo es a vosotros. . . . Porque cualquiera que
hiciera obra alguna en l, aquella alma ser cortada de en medio de sus pueblos." (Exo. 31: 17,
13, 14.)
Acababan de darse instrucciones para la inmediata construccin del tabernculo para el servicio
de Dios; y era posible que el pueblo creyese que, debido a que el objeto perseguido era la gloria
de Dios, y debido a la gran necesidad que tenan de un lugar para rendir culto a Dios, era
217

justificable que trabajaran en esa construccin durante el sbado. 324 Para evitarles este error, se
les dio la amonestacin. Ni aun la santidad y urgencia de aquella obra dedicada a Dios deba
llevarlos a infringir su santo da de reposo. Desde entonces en adelante el pueblo haba de ser
honrado por la presencia permanente de su Rey. "Habitar entre los hijos de Israel, y ser su
Dios," "y el lugar ser santificado con mi gloria," fue la garanta dada a Moiss. (Exo. 29:45, 43.)
Como smbolo de la autoridad de Dios y condensacin de su voluntad, se le dio a Moiss una
copia del Declogo, escrita por el dedo de Dios mismo en dos tablas de piedra (Deut. 9:10; Exo,
32: 15, 16), que deban guardarse como algo sagrado en el santuario: el cual, una vez hecho, iba
a ser el centro visible del culto de la nacin.
De una raza de esclavos, los israelitas fueron ascendidos sobre todos los pueblos, para ser el
tesoro peculiar del Rey de reyes. Dios los separ del mundo, para confiarles una responsabilidad
sagrada. Los hizo depositarios de su ley, y era su propsito preservar entre los hombres el
conocimiento de s mismo por medio de ellos. En esa forma la luz del cielo haba de alumbrar a
todo un mundo que estaba envuelto en tinieblas, y se oira una voz que invitara a todos los
pueblos a dejar su idolatra y servir al Dios viviente. Si eran fieles a su responsabilidad, los
israelitas llegaran a ser una potencia en el mundo. Dios sera su defensa y los elevara sobre
todas las otras naciones. Su luz y su verdad seran reveladas por medio de ellos, y se destacaran
bajo su santa y sabia soberana como un ejemplo de la superioridad de su culto sobre toda forma
de idolatra.

218

CAPTULO 28. La Idolatra en el Sina


LA AUSENCIA de Moiss fue para Israel un tiempo de espera e incertidumbre. El pueblo saba
que l haba subido al monte con Josu, y que haba entrado en la densa y obscura nube que se
vea desde la llanura, sobre la cspide del monte, y era iluminada de tanto en tanto por los rayos
de la divina presencia. Esperaron ansiosamente su regreso. Acostumbrados como estaban en
Egipto a representaciones materiales de los dioses, les era difcil confiar en un Ser invisible, y
haban llegado a depender de Moiss para mantener su fe. Ahora l se haba alejado de ellos.
Pasaban los das y las semanas, y an no regresaba. A pesar de que seguan viendo la nube, a
muchos les pareca que su dirigente los haba abandonado, o que haba sido consumido por el
fuego devorador.
Durante este perodo de espera, tuvieron tiempo para meditar acerca de la ley de Dios que haban
odo, y preparar sus corazones para recibir las futuras revelaciones que Moiss pudiera hacerles.
Pero no dedicaron mucho tiempo a esta obra. Si se hubieran consagrado a buscar un
entendimiento ms claro de los requerimientos de Dios, y hubieran humillado sus corazones ante
l, habran sido escudados contra la tentacin. Pero no obraron as y pronto se volvieron
descuidados, desatentos y licenciosos. Esto ocurri especialmente entre la "multitud mixta."
(V.M.) Sentan impaciencia por seguir hacia la tierra prometida, que flua leche y miel. Les haba
sido prometida a condicin de que obedecieran; pero haban perdido de vista ese requisito.
Algunos sugirieron el regreso a Egipto; pero ya fuera para seguir hacia Canan o para volver a
Egipto, la masa del pueblo resolvi no esperar ms a Moiss.
Sintindose desamparados debido a la ausencia de su jefe, volvieron a sus antiguas
supersticiones. La "multitud mixta" fue la primera en entregarse a la murmuracin y la
impaciencia, y de su seno salieron los cabecillas de la apostasa que sigui. Entre los objetos
considerados por los egipcios como smbolos de la divinidad estaba el buey, o becerro; y por
indicacin de los que haban practicado esta forma de idolatra en Egipto, hicieron un becerro y
lo adoraron. El pueblo deseaba alguna imagen que representara a Dios, y que ocupara ante ellos
el lugar de Moiss.
Dios no haba revelado ninguna semejanza de s mismo y haba prohibido toda representacin
material que se propusiera hacerlo. Los extraordinarios milagros hechos en Egipto y en el mar
Rojo tenan por fin establecer la fe en Jehov como el invisible y todopoderoso Ayudador de
Israel, como el nico Dios verdadero. Y el deseo de alguna manifestacin visible de su presencia
haba sido atendido con la columna de nube y fuego que haba guiado al pueblo, y con la
revelacin de su gloria sobre el monte Sina. Pero estando la nube de la presencia divina todava
219

ante ellos, volvieron sus corazones hacia la idolatra de Egipto, y representaron la gloria del Dios
invisible por "la imagen de un buey." (Vase xodo 32-34.) En ausencia de Moiss, el poder
judicial haba sido confiado a Aarn, y una enorme multitud se reuni alrededor de su tienda
para presentarle esta exigencia: "Levntate, haznos dioses que vayan delante de nosotros; porque
a este Moiss, aquel varn que nos sac de la tierra de Egipto, no sabemos qu le haya
acontecido." (Vase el Apndice, nota 7.) La nube, dijeron ellos, que hasta ahora los guiara, se
haba posado permanentemente sobre el monte, y ya no diriga mas su peregrinacin.
Queran tener una imagen en su lugar; y si, como se haba sugerido, decidan volver a Egipto,
hallaran favor ante los egipcios si llevaban esa imagen ante ellos y la reconocan como su dios.
Para hacer frente a semejante crisis haca falta un hombre de firmeza, decisin, y nimo
imperturbable, un hombre que considerara el honor de Dios por sobre el favor popular, por sobre
su seguridad personal y su misma vida. Pero el jefe provisorio de Israel no tena ese carcter.
Aarn reconvino dbilmente al pueblo, y su vacilacin y timidez en el momento crtico slo
sirvieron para hacerlos ms decididos en su propsito.
El tumulto creci. Un frenes ciego e irrazonable pareci posesionarse de la multitud. Algunos
permanecieron fieles a su pacto con Dios; pero la mayor parte del pueblo se uni a la apostasa.
Unos pocos, que osaron denunciar la propuesta imagen como idolatra, fueron atacados y
maltratados, y en la confusin y el alboroto perdieron finalmente la vida. Aarn temi por su
propia seguridad; y en vez de ponerse noblemente de parte del honor de Dios, cedi a las
demandas de la multitud. Su primer acto fue ordenar que el pueblo quitara todos sus aretes de oro
y se los trajera. Esperaba que el orgullo hara que rehusaran semejante sacrificio. Pero entregaron
de buena gana sus adornos, con los cuales l fundi un becerro semejante a los dioses de Egipto.
El pueblo exclam: "Israel, stos son tus dioses, que te sacaron de la tierra de Egipto." Con
vileza,. Aarn permiti este insulto a Jehov. Y fue an ms lejos. Viendo la satisfaccin con que
se haba recibido el becerro de oro, hizo construir un altar ante l e hizo proclamar: "Maana ser
fiesta a Jehov." El anuncio fue proclamado por medio de trompetas de compaa en compaa
por todo el campamento. "Y el da siguiente madrugaron, y ofrecieron holocaustos, y presentaron
pacficos: y sentse el pueblo a comer y a beber, y levantronse a regocijarse." Con el pretexto
de celebrar una "fiesta a Jehov," se entregaron a la glotonera y la orga licenciosa. Cun a
menudo, en nuestros propios das, se disfraza el amor al placer bajo la "apariencia de piedad"!
Una religin que permita a los hombres, mientras observan los ritos del culto, dedicarse a la
satisfaccin del egosmo o la sensualidad, es tan agradable a las multitudes actuales como lo fue
en los das de Israel. Y hay todava Aarones dciles que, mientras desempean cargos de

220

autoridad en la iglesia, ceden a los deseos de los miembros no consagrados, y as los incitan al
pecado.
Haban pasado slo unos pocos das desde que los hebreos haban hecho un pacto solemne con
Dios, prometiendo obedecer su voz. Haban temblado de terror ante el monte, al escuchar las
palabras del Seor: "No tendrs otros dioses delante de m." (Ex. 20:3, V.T.A.) La gloria de Dios
que aun cubra el Sina estaba a la vista de la congregacin; pero ellos le dieron la espalda y
pidieron otros dioses. "Hicieron becerro en Horeb, y encorvronse a un vaciadizo. As trocaron
su gloria por la imagen de un buey." (Sal. 106:19, 20.) Cmo podran haber demostrado mayor
ingratitud, o insultado ms osadamente al que haba sido para ellos un padre tierno y un rey
todopoderoso! Mientras Moiss estaba en el monte, se le comunic la apostasa ocurrida en el
campamento, y se le indic que regresara inmediatamente. "Anda, desciende fueron las palabras
de Dios,- porque tu pueblo que sacaste de tierra de Egipto se ha corrompido: presto se han
apartado del camino que yo les mand, y se han hecho un becerro de fundicin, y lo han adorado,
y han sacrificado a l."
Dios hubiera podido detener el movimiento desde un principio; pero toler que llegara hasta este
punto para ensear una leccin mediante el castigo que iba a dar a la traicin y la apostasa. El
pacto de Dios con su pueblo haba sido anulado, y l declar a Moiss: "Ahora pues, djame que
se encienda mi furor en ellos, y los consuma: y a ti yo te pondr sobre gran gente." El pueblo de
Israel, especialmente la "multitud mixta," estaba siempre dispuesto a rebelarse contra Dios.
Tambin murmuraban contra Moiss y le afligan con su incredulidad y testarudez, por lo cual
iba a ser una obra laboriosa y aflictiva conducirlos hasta la tierra prometida. Sus pecados ya les
haban hecho perder el favor de Dios, y la justicia exiga su destruccin. El Seor, por lo tanto,
dispuso destruirlos, y hacer de Moiss una nacin poderosa. "Ahora pues, djame que se
encienda mi furor en ellos, y los consuma," haba dicho el Seor.
Si Dios se haba propuesto destruir a Israel, quin poda interceder por ellos? Cuntos hubieran
abandonado a los pecadores a su suerte! Cuntos hubieran cambiado de buena gana el trabajo, la
carga y el sacrificio, compensados con ingratitud y murmuracin, por una posicin ms cmoda
y honorable, cuando era Dios mismo el que ofreca cambiar la situacin! Pero Moiss vio una
base de esperanza donde slo aparecan motivos de desaliento e ira.
Las palabras de Dios: "Ahora pues, djame," las entendi, no como una prohibicin, sino como
un aliciente a interceder; entendi que nada excepto sus oraciones poda salvar a Israel, y que si
l lo peda, Dios perdonara a su pueblo. "Or a la faz de Jehov su Dios, y dijo: Oh Jehov, por
qu se encender tu furor en tu pueblo, que t sacaste de la tierra de Egipto con gran fortaleza, y
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con mano fuerte?" Dios haba dado a entender que rechazaba a su pueblo. Haba hablado a
Moiss como de "tu pueblo que [t] sacaste de tierra de Egipto." Pero Moiss humildemente no
acept que l fuera el jefe de Israel. No era su pueblo, sino el de Dios, "tu pueblo que t sacaste
de la tierra de Egipto con gran fortaleza, y con mano fuerte. Por qu -continu- han de hablar
los egipcios, diciendo: Para mal los sac, para matarlos en los montes, y para raerlos de sobre la
haz de, la tierra?"
Durante los pocos meses transcurridos desde que Israel haba salido de Egipto, los informes de
su maravillosa liberacin se haban difundido entre todas las naciones circunvecinas. Un gran
temor y terribles presagios dominaban a los paganos. Todos estaban observando para ver qu
hara el Dios de Israel por su pueblo. Si ste era destruido ahora, sus enemigos triunfaran, y Dios
sera deshonrado. Los egipcios alegaran que sus acusaciones eran verdaderas, que Dios, en lugar
de dirigir a su pueblo al desierto para que hiciera sacrificios, lo haba llevado para sacrificarlo.
No tendran en cuenta los pecados de Israel; la destruccin del pueblo al cual Dios haba honrado
tan sealadamente cubrira de oprobio su nombre. Cuan grande es la responsabilidad que
descansa sobre aquellos a quienes Dios honr en gran manera para enaltecer su nombre en la
tierra! Con cunto cuidado debieran evitar el pecado para no provocar los juicios de Dios y no
hacer que su nombre sea calumniado por los impos! Mientras Moiss interceda por Israel,
perdi su timidez, movido por el profundo inters y amor que senta hacia aquellos en cuyo favor
l haba hecho tanto como instrumento en las manos de Dios. El Seor escuch sus splicas, y
otorg lo que peda tan desinteresadamente.
Examin a su siervo; prob su fidelidad y su amor hacia aquel pueblo ingrato, inclinado a errar,
y Moiss soport noblemente la prueba. Su inters por Israel no provena de motivos egostas.
Apreciaba la prosperidad del pueblo escogido de Dios ms que su honor personal, ms que el
privilegio de llegar a ser el padre de una nacin poderosa. Dios se sinti complacido por la
fidelidad de Moiss, por su sencillez de corazn y su integridad; y le dio, como a un fiel pastor,
la gran misin de conducir a Israel a la tierra prometida. Cuando Moiss y Josu bajaron del
monte, aqul con "las dos tablas del testimonio," oyeron los gritos de la multitud excitada, que
evidentemente se hallaba en estado de alocada conmocin. Josu, como soldado, pens primero
que se trataba de un ataque de sus enemigos. "Alarido de pelea hay en el campo," dijo. Pero
Moiss juzg ms acertadamente la naturaleza de la conmocin. No era ruido de combate, sino
de festn. "No es eco de algazara de fuertes, ni eco de alaridos de flacos: algazara de cantar oigo
yo." Al acercarse ms al campamento, vieron al pueblo que gritaba y bailaba alrededor de su
dolo. Era una escena de libertinaje pagano, una imitacin de las fiestas idlatras de Egipto; pero
cun distinta era del solemne y reverente culto de Dios! Moiss qued anonadado. Vena de la
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presencia de la gloria de Dios, y aunque se le haba advertido lo que pasaba, no estaba preparado
para aquella terrible muestra de la degradacin de Israel. Su ira se encendi.
Para demostrar cunto aborreca ese crimen, arroj al suelo las tablas de piedra, que se quebraron
a la vista del pueblo, dando a entender en esta forma que as como ellos haban roto su pacto con
Dios, as tambin Dios rompa su pacto con ellos. Moiss entr en el campamento, atraves la
multitud enardecida y, asiendo el dolo, lo arroj al fuego. Despus lo hizo polvo, y
esparcindolo en el arroyo que descenda del monte, orden al pueblo beber de l. As les
demostr la completa inutilidad del dios que haban estado adorando. El gran jefe hizo
comparecer ante l a su hermano culpable, y le pregunt severamente: "Qu te ha hecho este
pueblo, que has trado sobre l tan gran pecado?" Aarn trat de defenderse explicando los
clamores del pueblo; dijo que si no hubiera accedido a sus deseos, lo habran matado. "No se
enoje mi seor dijo;- t conoces el pueblo, que es inclinado a mal. Porque me dijeron: Haznos
dioses que vayan delante de nosotros, que a este Moiss, el varn que nos sac de tierra de
Egipto, no sabemos qu le ha acontecido. Y yo les respond: Quin tiene oro? apartadlo. Y
dironmelo, y echlo en el fuego, y sali este becerro." Trat de hacerle creer a Moiss que se
haba obrado un milagro, que el oro haba sido arrojado al fuego, y que mediante una fuerza
sobrenatural se convirti en un becerro. Pero de nada le valieron sus excusas y subterfugios. Fue
tratado como el principal ofensor.
El hecho de que Aarn haba sido bendecido y honrado ms que el pueblo, haca tanto ms
odioso su pecado. Fue Aarn, "el santo de Jehov" (Sal. 106: 16), el que haba hecho el dolo y
anunciado la fiesta. Fue l, que haba sido nombrado portavoz de Moiss y acerca de quien Dios
mismo haba manifestado: "Yo s que l puede hablar bien" (Exo. 4: 14), el que no impidi a los
idlatras que cumplieran su osado propsito contra el Cielo. Fue Aarn, por medio de quien Dios
haba obrado y enviado juicios sobre los egipcios y sus dioses, el que sin inmutarse oy
proclamar ante la imagen fundida: "Estos son tus dioses, que te sacaron de la tierra de Egipto."
Fue l, que presenci la gloria del Seor cuando estuvo con Moiss en el monte y que no haba
visto nada en ella de lo cual pudiese hacerse una imagen, el que troc aquella gloria en la
semejanza de un becerro.
Fue l, a quien Dios haba confiado el gobierno del pueblo en ausencia de Moiss, el que
sancion la rebelin del pueblo, por lo cual "contra Aarn tambin se enoj Jehov en gran
manera para destruirlo." (Deut. 9: 20.) Pero en respuesta a la vehemente intercesin de Moiss,
se le perdon la vida; y porque se humill y se arrepinti de su gran pecado fue restituido al
favor de Dios. Si Aarn hubiera tenido valor para sostener lo recto, sin importarle las
consecuencias, habra podido evitar aquella apostasa. Si hubiera mantenido inalterable su
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fidelidad a Dios, si hubiera recordado al pueblo los peligros del Sina y su pacto solemne con
Dios, por el cual se haban comprometido a obedecer su ley, se habra impedido el mal. Pero su
sumisin a los deseos del pueblo y la tranquila seguridad con la cual procedi a llevar a cabo los
planes de ellos, los llev a hundirse en el pecado ms de lo que haban pensado. Cuando, al
regresar al campamento, Moiss enfrent a los rebeldes, sus severas reprensiones y la
indignacin que manifest al quebrar las sagradas tablas de la ley contrastaron con el discurso
agradable y el semblante digno de su hermano, y las simpatas de todos estuvieron con Aarn.
Para justificarse, Aarn trat de culpar al pueblo por la debilidad que l mismo haba
manifestado al acceder a sus exigencias; pero a pesar de esto el pueblo segua admirando su
bondad y paciencia. Pero Dios no ve como ven los hombres. El espritu indulgente de Aarn y su
deseo de agradar le haban cegado de modo que no vio la enormidad del crimen que estaba
sancionando. Su proceder, al apoyar el pecado de Israel, cost la vida de miles de personas.
Cmo contrasta esto con la forma de actuar de Moiss, quien, mientras ejecutaba fielmente los
juicios de Dios, demostr que el bienestar de Israel le era ms caro que su propia prosperidad, su
honor, o su vida! De todos los pecados que Dios castigar, ninguno es ms grave ante sus ojos
que el de aquellos que animan a otros a cometer el mal. Dios quisiera que sus siervos demuestren
su lealtad reprendiendo fielmente la transgresin, por penoso que sea hacerlo. Aquellos que han
recibido el honor de un mandato divino, no han de ser dbiles y dciles contemporizadores. No
han de perseguir la exaltacin propia ni evitar los deberes desagradables, sino que deben realizar
la obra de Dios con una fidelidad inflexible.
Aunque al perdonar la vida a Israel, Dios haba concedido lo pedido por Moiss, su apostasa
haba de castigarse sealadamente. Si la licencia e insubordinacin en que Aarn les haba
permitido caer no se repriman prestamente, concluiran en una abierta impiedad y arrastraran a
la nacin a una perdicin irreparable. El mal debe eliminarse con inflexible severidad.
Ponindose a la entrada del campamento, Moiss clam ante el pueblo: "Quin es de Jehov?
jntese conmigo."
Los que no haban participado en la apostasa deban colocarse a la derecha de Moiss; los que
eran culpables, pero se haban arrepentido, a la izquierda. La orden fue obedecida. Se encontr
que la tribu de Lev no haba participado del culto idlatra. Entre las otras tribus haba muchos
que, aunque haban pecado, manifestaron arrepentimiento. Pero un gran grupo formado en su
mayora por la "multitud mixta," que instigara la fundicin del becerro, persisti tercamente en
su rebelin. En el nombre del Seor Dios de Israel, Moiss orden a los que estaban a su derecha
y que se haban mantenido limpios de la idolatra, que empuaran sus espadas y dieran muerte a
todos los que persistais en la rebelin. "Y cayeron del pueblo en aquel da como tres mil
224

hombres." Sin tomar en cuenta la posicin, la parentela ni la amistad, los cabecillas de la rebelin
fueron exterminados; pero todos los que se arrepintieron y humillaron, alcanzaron perdn. Los
que llevaron a cabo este terrible castigo, al ejecutar la sentencia del Rey del cielo, procedieron en
nombre de la autoridad divina.
Los hombres deben precaverse de cmo en su ceguedad humana juzgan y condenan a sus
semejantes; pero cuando Dios les ordena ejecutar su sentencia sobre la iniquidad, deben
obedecer. Los que cumplieron ese penoso acto, manifestaron con ello que aborrecan la rebelin
y la idolatra, y se consagraron ms plenamente al servicio del verdadero Dios. El Seor honr su
fidelidad, otorgando una distincin especial a la tribu de Lev. Los israelitas eran culpables de
haber traicionado a un Rey que los haba colmado de beneficios, y cuya autoridad se haban
comprometido voluntariamente a obedecer. Para que el gobierno divino pudiera ser mantenido,
deba hacerse justicia con los traidores. Sin embargo, aun entonces se manifest la misericordia
de Dios. Mientras sostena el rigor de su ley, les concedi libertad para elegir y oportunidad para
que todos se arrepintiesen. Slo se extermin a los que persistieron en la rebelin. Era necesario
castigar ese pecado para atestiguar ante las naciones circunvecinas cunto desagrada a Dios la
idolatra.
Al hacer justicia en los culpables, Moiss, como instrumento de Dios, deba dejar escrita una
solemne y pblica protesta contra el crimen cometido. Como en lo sucesivo los israelitas deban
condenar la idolatra de las tribus vecinas, sus enemigos podran acusarlos de que, teniendo como
Dios a Jehov, haban hecho un becerro y lo haban adorado en Horeb. Cuando as ocurriera,
aunque obligado a reconocer la verdad vergonzosa, Israel podra sealar la terrible suerte que
corrieron los transgresores, como evidencia de que su pecado no haba sido sancionado ni
disculpado. El amor, no menos que la justicia, exiga que este pecado fuera castigado. Dios es
Protector y Soberano de su pueblo. Destruye a los que insisten en la rebelin, para que no lleven
a otros a la ruina. Al perdonar la vida a Can, Dios haba demostrado al universo cul sera el
resultado si se permitiese que el pecado quedara impune.
La influencia que, por medio de su vida y ejemplo, l ejerci sobre sus descendientes condujo a
un estado de corrupcin que exigi la destruccin de todo el mundo por el diluvio. La historia de
los antediluvianos demuestra que una larga vida no es una bendicin para el pecador; la gran
paciencia de Dios no los movi a dejar la iniquidad. Cuanto ms tiempo vivan los hombres,
tanto ms corruptos se tornaban. As tambin habra sucedido con la apostasa del Sina. Si la
transgresin no se hubiera castigado con presteza, se habran visto nuevamente los mismos
resultados. La tierra se habra corrompido tanto como en los das de No. Si se hubiera dejado
vivir a estos transgresores, habran resultado mayores males que los que resultaron por
225

perdonarle la vida a Can. Por obra de la misericordia de Dios sufrieron miles de personas para
evitar la necesidad de castigar a millones. Para salvar a muchos haba que castigar a los pocos.
Adems, como el pueblo haba despreciado su lealtad a Dios, haba perdido la proteccin divina,
y privada de su defensa, toda la nacin quedaba expuesta a los ataques de sus enemigos. Si el
mal no se hubiera eliminado rpidamente, pronto habran sucumbido todos, vctimas de sus
muchos y poderosos enemigos.
Fue necesario para el bien de Israel mismo y para dar una leccin a las generaciones venideras,
que el crimen fuese castigado prontamente. Y no fue menos misericordioso para los pecadores
mismos que se los detuviera a tiempo en su pecaminoso derrotero. Si se les hubiese perdonado la
vida, el mismo espritu que los llev a la rebelin contra Dios se hubiera manifestado en forma
de odio y discordia entre ellos mismos, y por fin se habran destruido el uno al otro. Fue por
amor al mundo, por amor a Israel, y aun por amor a los transgresores mismos, por lo que el
crimen se castig con rpida y terrible severidad. Cuando el pueblo reaccion y comprendi la
enormidad de su culpa, el terror se apoder de todo el campamento. Se temi que todos los
transgresores fuesen exterminados. Compadecido por la angustia del pueblo, Moiss prometi
suplicar a Dios una vez ms por ellos.
Moiss dijo al pueblo: "Vosotros habis cometido un gran pecado; mas yo subir ahora a Jehov;
quiz le aplacar acerca de vuestro pecado." Fue, y en su confesin ante Dios dijo: "Rugote,
pues este pueblo ha cometido un gran pecado, porque se hicieron dioses de oro, que perdones
ahora su pecado, y si no, reme ahora de tu libro que has escrito." La contestacin fue: "Al que
pecare contra m, a ste raer yo de mi libro. Ve pues ahora, lleva a este pueblo donde te he
dicho: he aqu mi ngel ir delante de ti; que en el da de mi visitacin yo visitar en ellos su
pecado."
En la splica de Moiss, se dirige nuestra atencin a los registros celestiales en los cuales estn
inscritos los nombres de todos los seres humanos; y sus acciones, sean buenas o malas, se anotan
minuciosamente. El libro de la vida contiene los nombres de todos los que entraron alguna vez
en el servicio de Dios. Si alguno de stos se aparta de l y mediante una obstinada insistencia en
el pecado se endurece finalmente contra las influencias del Espritu Santo, su nombre ser rado
del libro de la vida el da del juicio y ser condenado a la destruccin. Moiss comprenda cun
terrible sera la suerte del pecador; sin embargo, si el pueblo de Israel iba a ser rechazado por el
Seor, l deseaba que su nombre tambin fuese rado con el de ellos; no poda soportar que los
juicios de Dios cayeran sobre aquellos a quienes tan bondadosamente haba librado.

226

La intercesin de Moiss en favor de Israel ilustra la mediacin de Cristo en favor de los


pecadores. Pero el Seor no permiti que Moiss sobrellevara, como lo hizo Cristo, la culpa del
transgresor. "Al que pecare contra m, a ste raer yo de mi libro," dijo. Con profunda tristeza el
pueblo enterr sus muertos. Tres mil haban perecido por la espada; una plaga invadi poco
tiempo despus el campamento; y luego les lleg el mensaje de que la divina presencia ya no les
acompaara ms en su peregrinaje. Jehov haba declarado: "Yo no subir en medio de ti,
porque eres pueblo de dura cerviz, no sea que te consuma en el camino." Y se les orden:
"Qutate pues ahora tus atavos, que yo sabr lo que te tengo de hacer." Hubo luto por todo el
campamento. Compungidos y humillados, "los hijos de Israel se despojaron de sus atavos desde
el monte Horeb."
En virtud de las instrucciones divinas, la tienda que haba servido como lugar temporario para el
culto fue quitada y puesta "fuera del campo, lejos del campo." Esta era una prueba ms de que
Dios haba retirado su presencia de entre ellos. El se revelara a Moiss, pero no a un pueblo
como aqul. La censura fue vivamente sentida, y las multitudes afligidas por el remordimiento
pensaron que presagiaba mayores calamidades. No habra separado el Seor a Moiss del
campamento para poder destruirlos totalmente? Pero no se los dej sin esperanza. Se levant la
tienda fuera del campamento, pero Moiss la llam el "Tabernculo del Testimonio." A todos los
que estaban verdaderamente arrepentidos y deseaban volver al Seor, se les indic que fueran
all a 338 confesar sus pecados y a solicitar la misericordia de Dios. Cuando volvieron a sus
tiendas, Moiss entr en el tabernculo. Con ansioso inters el pueblo observ por ver alguna
seal de que la mediacin de Moiss en su favor era aceptada. Si Dios condescendiese a reunirse
con l, habra esperanza de que no seran totalmente destruidos.
Cuando la columna de nube descendi y se pos a la entrada del tabernculo, el pueblo llor de
alegra, y "levantbase todo el pueblo, cada uno a la puerta de su tienda, y adoraba." Moiss
conoca bien la perversidad y ceguera de los que haban sido confiados a su cuidado; conoca las
dificultades con las cuales tendra que tropezar. Pero haba aprendido que para persuadir al
pueblo, deba recibir ayuda de Dios. Pidi una revelacin ms clara de la voluntad divina, y una
garanta de su presencia: "Mira, t me dices a m: Saca este pueblo: y t no me has declarado a
quin has de enviar conmigo: sin embargo t dices: Yo te he conocido por tu nombre, y has
hallado tambin gracia en mis ojos. Ahora, pues , si he hallado gracia en tus ojos, rugote que me
muestres ahora tu camino, para que te conozca, porque halle gracia en tus ojos: y mira que tu
pueblo es aquesta gente." La contestacin fue: "Mi rostro ir contigo, y te har descansar." Pero
Moiss no estaba satisfecho todava. Pesaba sobre su alma el conocimiento de los terribles
resultados que se produciran si Dios dejara a Israel librado al endurecimiento y la impenitencia.
227

No poda soportar que sus intereses se separasen de los de sus hermanos, y pidi que el favor de
Dios fuese devuelto a su pueblo, y que la prueba de su presencia continuase dirigiendo su
camino: "Si tu rostro no ha de ir conmigo, no nos saques de aqu. Y en qu se conocer aqu que
he hallado gracia en tus ojos, yo y tu pueblo, sino en andar t con nosotros, y que yo y tu pueblo
seamos apartados de todos los pueblos que estn sobre la faz de la tierra?" La contestacin fue
sta: "Tambin har esto que has dicho, por cuanto has hallado gracia en mis ojos, y te he
conocido por tu nombre." El profeta aun no dej de suplicar. Todas sus oraciones haban sido
odas, pero tena fervientes deseos de obtener aun mayores pruebas del favor de Dios. Entonces
hizo una peticin que ningn ser humano haba hecho antes: "Rugote que me muestres tu
gloria."
Dios no le reprendi por su splica ni la consider presuntuosa, sino que, al contrario, dijo
bondadosamente: "Yo har pasar todo mi bien delante de tu rostro." Ningn hombre puede, en su
naturaleza mortal, contemplar descubierta la gloria de Dios y vivir; pero a Moiss se le asegur
que presenciara toda la gloria divina que pudiera soportar. Nuevamente se le orden subir a la
cima del monte; entonces la mano que hizo el mundo, aquella mano "que arranca, los montes con
su furor, y no conocen quin los trastorn" (Job 9: 5), tom a este ser hecho de polvo, a ese
hombre de fe poderosa, y lo puso en la hendidura de una roca, mientras la gloria de Dios y toda
su bondad pasaban delante de l. Esta experiencia, y sobre todo la promesa de que la divina
presencia le ayudara, fueron para Moiss una garanta de xito para la obra que tena delante, y
la consider como de mucho ms valor que toda la sabidura de Egipto, o que todas sus proezas
como estadista o jefe militar. No hay poder terrenal, ni habilidad ni ilustracin que pueda
substituir la presencia permanente de Dios. Para el transgresor es terrible caer en las manos del
Dios viviente; pero Moiss estuvo solo en la presencia del Eterno y no temi, porque su alma,
estaba en armona con la voluntad de su Hacedor.
El salmista dice: "Si en mi corazn hubiese yo mirado a la iniquidad, el Seor no me oyera." En
cambio "el secreto de Jehov es para los que le temen; y a ellos har conocer su alianza." (Sal.
66: 18; 25: 14.) La Deidad se proclam a s misma: "Jehov, Jehov, fuerte, misericordioso, y
piadoso; tardo para la ira, y grande en benignidad y verdad; que guarda la misericordia en
millares, que perdona la iniquidad, la rebelin, y el pecado, y que de ningn modo justificar al
malvado." "Entonces Moiss, apresurndose, baj la cabeza hacia el suelo y encorvse." De
nuevo implor a Dios que perdonara la iniquidad de su pueblo, y que lo recibiera como su
heredad. Su oracin fue contestada. El Seor prometi benignamente renovar su favor hacia
Israel, y hacer por l "maravillas que no han sido hechas en toda la tierra, ni en nacin alguna."
Cuarenta das con sus noches permaneci Moiss en el monte, y todo este tiempo, como la
228

primera vez, fue milagrosamente sustentado. No se permiti a nadie subir con l, ni durante el
tiempo de su ausencia haba de acercarse nadie al monte. Siguiendo la orden de Dios, haba
preparado dos tablas de piedra y las haba llevado consigo a la cspide del monte; y el Seor otra
vez "escribi en tablas las palabras de la alianza, las diez palabras." (Vase el Apndice, nota 8.)
Durante el largo tiempo que Moiss pas en comunin con Dios, su rostro haba reflejado la
gloria de la presencia divina. Sin que l lo supiera, cuando descendi del monte, su rostro
resplandeca con una luz deslumbrante.
Ese mismo fulgor ilumin el rostro de Esteban cuando fue llevado ante sus jueces; "entonces
todos los que estaban sentados en el concilio, puestos los ojos en l, vieron su rostro como el
rostro de un ngel." (Hech. 6: 15.) Tanto Aarn como el pueblo se apartaron de Moiss, "y
tuvieron miedo de llegarse a l." Viendo su terror y confusin, pero ignorando la causa, los inst
a que se acercaran. Les traa la promesa de la reconciliacin con Dios, y la seguridad de haber
sido restituidos a su favor. En su voz no percibieron otra cosa que amor y splica, y por fin uno
de ellos se aventur a acercarse a l. Demasiado temeroso para hablar, seal en silencio el
semblante de Moiss y luego hacia el cielo.
El gran jefe comprendi. Conscientes de su culpa, sintindose todava objeto del desagrado
divino, no podan soportar la luz celestial, que, si hubieran obedecido a Dios, los habra llenado
de gozo. En la culpabilidad hay temor. En cambio, el alma libre de pecado no quiere apartarse de
la luz del cielo. Moiss tena mucho que comunicarles; y compadecido del temor del pueblo, se
puso un velo sobre el rostro, y desde entonces continu hacindolo cada vez que volva al
campamento despus de estar en comunin con Dios. Mediante este resplandor, Dios trat de
hacer comprender a Israel el carcter santo y exaltado de su ley, y la gloria del Evangelio
revelado mediante Cristo.
Mientras Moiss estaba en el monte, Dios le dio no slo las tablas de la ley, sino tambin el plan
de la salvacin. Vio que todos los smbolos y tipos de la poca
judaica prefiguraban el
sacrificio de Cristo; y era tanto la luz celestial que brota del Calvario como la gloria de la ley de
Dios, lo que haca fulgurar el rostro de Moiss. Aquella divina iluminacin era un smbolo de la
gloria del pacto del cual Moiss era el mediador visible, el representante del nico Intercesor
verdadero. La gloria reflejada en el semblante de Moiss representa las bendiciones que, por
medio de Cristo, ha de recibir el pueblo que observa los mandamientos de Dios. Atestigua que
cuanto ms estrecha sea nuestra comunin con Dios, y cuanto ms claro sea nuestro
conocimiento de sus requerimientos, tanto ms plenamente seremos transfigurados a su imagen,
y tanto ms pronto llegaremos a ser participantes de la naturaleza divina.

229

Moiss fue un smbolo de Cristo. Como intercesor de Israel, vel su rostro, porque el pueblo no
soportaba la visin de su gloria; asimismo Cristo, el divino Mediador, vel su divinidad con la
humanidad cuando vino a la tierra. Si hubiera venido revestido del resplandor del cielo, no
hubiera hallado acceso a los corazones de los hombres, debido al estado pecaminoso de stos. No
habran podido soportar la gloria de su presencia. Por lo tanto, se humill a s mismo, tomando la
"semejanza de carne de pecado" (Rom. 8: 3), para poder alcanzar y elevar a la raza cada.

230

CAPTULO 29. La Enemistad de Satans


HACIA la ley, el primer intento por derribar la ley de Dios, hecho entre los inmaculados
habitantes del cielo pareci por algn tiempo coronado de xito. Un inmenso nmero de ngeles
fue seducido; pero el aparente triunfo de Satans se convirti en derrota y prdida, y determin
su separacin de Dios y su destierro del cielo. Cuando se renov el conflicto en la tierra, Satans
volvi a ganar una aparente ventaja. Por la transgresin, el hombre lleg a ser su cautivo, y el
reino del hombre cay en manos del jefe de los rebeldes. Pareci que Satans tendra libertad
para establecer un reino independiente y para desafiar la autoridad de Dios y de su Hijo. Pero el
plan de la redencin hizo posible que el hombre volviera a la armona con Dios y a acatar su ley;
y que tanto la tierra como el hombre pudieran ser finalmente redimidos del poder del diablo. Otra
vez quedaba derrotado Satans, y otra vez recurri al engao, esperando transformar su derrota
en victoria. Para incitar la rebelin de la raza cada, hizo aparecer a Dios como injusto por haber
permitido que el hombre violara su ley. Dijo el artero tentador: "Si Dios saba cul iba a ser el
resultado, por qu permiti que el hombre fuese probado, que pecara, e introdujera la desgracia
y la muerte?"
Y los hijos de Adn, olvidando la paciente misericordia, gracias a la cual se le ha otorgado al
hombre otra oportunidad, sin pensar en el tremendo y asombroso sacrificio que su rebelin
costaba al Rey del cielo, prestaron odos al tentador y murmuraron contra el nico Ser que podra
salvarlos del poder de Satans. Millares de personas repiten hoy la misma rebelde queja contra
Dios. No comprenden que al quitarle al hombre la libertad de elegir, le roban su prerrogativa
como ser racional y le convierten en un mero autmata. No es el propsito de Dios forzar la
voluntad de nadie. El hombre fue creado moralmente libre. Como los habitantes de todos los
otros mundos, debe ser sometido a la prueba de la obediencia; pero nunca se le coloca en una
situacin en la cual se halle obligado a ceder al mal. No puede sobrevenirle tentacin o prueba
alguna que no sea capaz de resistir. Dios tom medidas tales, que nunca tuvo el hombre que ser
necesariamente derrotado en su conflicto con Satans. A medida que se multiplicaron los
hombres sobre la tierra, casi todo el mundo se alist en las filas de la rebelin.
De nuevo Satans pareci haber alcanzado la victoria. Pero la omnipotencia divina impidi otra
vez el desarrollo de la iniquidad y, mediante el diluvio, la tierra fue limpiada de su
contaminacin moral. Dice el profeta: "Porque luego que hay juicios tuyos en la tierra, los
moradores del mundo aprenden justicia. Alcanzar piedad el impo, y no aprender justicia; ... y
no mirar a la majestad de Jehov." (Isa. 26: 9, 10.) As ocurri despus del diluvio. Ya libres de
los castigos del Seor, los habitantes de la tierra se rebelaron de nuevo contra l. Dos veces el
pacto de Dios y sus estatutos fueron desechados por el mundo.
231

Tanto los antediluvianos como los descendientes de No rechazaron la autoridad divina.


Entonces Dios hizo un pacto con Abrahn, y apart para s un pueblo que deba llegar a ser
depositario de su ley. Satans empez en seguida a tender sus lazos para seducir y destruir a este
pueblo. Los hijos de Jacob fueron inducidos a contraer matrimonio con gentiles y a adorar sus
dolos. Pero Jos fue fiel a Dios, y su fidelidad fue un testimonio constante de la verdadera fe.
Para apagar esta luz, obr Satans mediante la envidia de los hermanos de Jos, quienes le
vendieron como esclavo a un pueblo pagano. Sin embargo, Dios dirigi los acontecimientos para
que su luz fuera comunicada al pueblo egipcio. Tanto en la casa de Potifar como en la crcel,
Jos recibi una educacin y un adiestramiento que, con el temor de Dios, le prepararon para su
alta posicin como primer ministro de la nacin. Desde el palacio de Faran, se sinti su
influencia por todo el pas, y por todas partes se divulg el conocimiento de Dios. En Egipto los
Israelitas alcanzaron prosperidad y riqueza y, hasta donde fueron fieles a Dios, ejercieron una
amplia influencia. Los sacerdotes idlatras se alarmaron al ver que la nueva religin ganaba
favor.
Satans les inspir su propia enemistad contra el Dios del cielo y se propusieron apagar aquella
luz. Los sacerdotes eran los encargados de la educacin del heredero del trono y fue el espritu de
terca oposicin a Dios y el celo por la idolatra lo que model el carcter del futuro monarca, y le
llev a oprimir cruelmente a los hebreos. Durante los cuarenta aos que siguieron a la huida de
Moiss de la tierra de Egipto, la idolatra pareci haber vencido en la lucha. Ao tras ao las
esperanzas de los israelitas iban desfalleciendo. Tanto el rey como el pueblo se regocijaban de su
poder y se burlaban del Dios de Israel. Este espritu creci hasta llegar a su mayor exaltacin en
el Faran a quien enfrent Moiss. Cuando el caudillo hebreo se present ante el rey con un
mensaje de "Jehov, el Dios de Israel," no fue su ignorancia acerca del Dios verdadero la que le
sugiri la respuesta, sino que desafi el poder de Dios al responder: "Quin es Jehov, para que
yo oiga su voz . . . ? Yo no conozco a Jehov." Desde, el principio hasta el fin, la oposicin de
Faran al mandato divino no fue resultado de la ignorancia, sino del odio y de un espritu de
desafo. Aunque los egipcios haban rechazado durante tanto tiempo el conocimiento de Dios, el
Seor todava les ofreci la oportunidad de arrepentirse.
En los das de Jos, Egipto haba servido de asilo para Israel; Dios haba sido honrado en la
bondad mostrada a su pueblo; por lo tanto, el Paciente, tardo para la ira y lleno de compasin,
dio a cada castigo tiempo para realizar su obra; los egipcios, maldecidos por las mismas cosas
que adoraban, tuvieron evidencia del poder de Jehov, y todos los que quisieron, pudieron
someterse a Dios y escapar a sus azotes. El fanatismo y la terquedad del rey dieron por resultado
la divulgacin del conocimiento de Dios y muchos egipcios, atrados a l, se dedicaron a servirle.
232

Fue porque los israelitas estaban tan dispuestos a unirse con los paganos y a imitar su idolatra
por lo que Dios les haba permitido ir a Egipto, donde la influencia de Jos era grande y donde
las circunstancias eran favorables para permanecer en calidad de pueblo diferente. All, adems,
la burda idolatra de los egipcios, y su crueldad y opresin durante la ltima parte de la estada de
los hebreos entre ellos, hubieran debido inspirar en los israelitas odio hacia la idolatra, y
llevarlos a buscar refugio en el Dios de sus padres. Pero esas mismas circunstancias fueron
convertidas por Satans en instrumento para lograr sus fines, pues ofusc la mente de los
israelitas y los indujo a imitar las costumbres paganas. A causa de la supersticiosa veneracin
que los egipcios rendan a los animales, no se les permiti a los hebreos que ofrecieran
sacrificios. As sus pensamientos no fueron dirigidos al gran Sacrificio por medio de este culto, y
su fe se debilit.
Cuando lleg la hora de la liberacin de Israel, Satans se propuso resistir los propsitos de Dios.
Se empe en que aquel gran pueblo, que contaba ms de dos millones de almas, se mantuviera
en la ignorancia y la supersticin. Al pueblo a quien Dios haba prometido bendecir y
multiplicar, para hacerlo un poder sobre la tierra, y por cuyo medio iba a revelar el conocimiento
de su voluntad, al pueblo que iba a ser el depositario de su ley, procur Satans mantenerlo en la
obscuridad y la servidumbre, con el fin de borrar de su memoria el recuerdo de Dios. Cuando se
hicieron los milagros delante del rey, Satans 346 estuvo presente para contrarrestar la influencia
que podran ejercer, e impedir que Faran reconociera la soberana de Dios y que obedeciera su
mandato. Satans obr hasta el lmite de su poder para falsificar la obra de Dios y resistir la
voluntad divina.
Lo nico que obtuvo fue preparar el camino para mayores manifestaciones del poder y de la
gloria del Seor, y hacer an ms evidente la existencia y soberana del Dios verdadero y
viviente, tanto ante los israelitas como ante todo el pueblo egipcio. Dios libr a Israel mediante
extraordinarias manifestaciones de su potencia, y con juicios sobre todos los dioses de Egipto.
"Y sac a su pueblo con gozo; con jbilo a sus escogidos. Y diles las tierras de las gentes; y las
labores de las naciones heredaron: para que guardasen sus estatutos, y observasen sus leyes."
(Sal. 105: 43-45.) Los rescat del estado de esclavitud en que se hallaban, para poder llevarlos a
una buena tierra, que en su providencia haba preparado para ellos como un refugio contra sus
enemigos, a una tierra donde pudiesen vivir bajo la sombra de sus alas. Quera atraerlos a s
mismo, para rodearlos con sus brazos eternos; y les requiri que en retribucin a toda su bondad
y misericordia hacia ellos no tuviesen dioses ajenos ante l, el Dios viviente, y que ensalzaran su
nombre y lo glorificaran en la tierra. Durante su esclavitud en Egipto, muchos de los israelitas

233

haban perdido en alto grado el conocimiento de la ley de Dios, y haban mezclado los preceptos
divinos con costumbres y tradiciones paganas.
Dios los llev al Sina, y all con su propia voz proclam su ley. Satans y los ngeles malos
asistieron a la escena. Aun mientras Dios proclamaba su ley a su pueblo, Satans estaba urdiendo
proyectos para inducirlo a pecar. Ante el mismo rostro del Cielo quera arrebatar a este pueblo a
quien Dios haba elegido. Llevndolos a la idolatra, iba a destruir la eficacia de todo culto; pues
cmo puede elevarse el hombre, adorando lo que es inferior a l mismo y que puede
simbolizarse con hechuras de sus propias manos? Si el hombre pudiera llegar a ser tan ciego con
respecto al poder, la majestad y la gloria del Dios infinito como para representarle por medio de
una imagen o hasta por medio de una bestia o un reptil; si pudiera olvidar, hasta tal punto su
propio parentesco divino; si olvidara que fue hecho a la imagen de su Creador, hasta el punto de
inclinarse ante objetos repugnantes e irracionales; entonces quedara el camino libre para la plena
licencia, se desencadenaran las malas pasiones de su corazn, y Satans ejercera dominio
absoluto.
Al pie mismo del Sina, empez Satans a ejecutar sus planes para derribar la ley de Dios y
continu as la obra que haba iniciado en el cielo. Durante los cuarenta das que Moiss pas en
el monte con Dios, Satans se ocup en sembrar la duda, la apostasa y la rebelin. Mientras
Dios escriba su ley, para entregarla al pueblo de su pacto, los israelitas, negando su lealtad a
Jehov, pedan dioses de oro. Cuando Moiss regres de la solemne presencia de la gloria divina,
con los preceptos de la ley a la cual el pueblo se haba comprometido a obedecer, hall a ste en
actitud de abierto desafo a los mandamientos de esa ley y adorando una imagen de oro. Al
inducir a Israel a cometer este atrevido insulto y esta blasfemia contra Jehov, Satans se haba
propuesto causar la ruina completa del pueblo.
Puesto que se haban manifestado tan envilecidos, tan privados de todo entendimiento acerca de
los privilegios y bendiciones que Dios les haba ofrecido, y tan olvidados de sus repetidas
promesas solemnes de lealtad, Satans crey que el Seor los repudiara y los entregara a la
destruccin. As obtendra el exterminio de la simiente de Abrahn, esa simiente prometida que
haba de preservar el conocimiento del Dios viviente, y mediante la cual haba de venir Aquel
que haba de ser la verdadera simiente, y que le vencera a l, Satans. El gran rebelde haba
tramado destruir a Israel y as frustrar los propsitos de Dios. Pero otra vez fue derrotado. A
pesar de ser tan pecadores, los Israelitas no fueron destruidos. En tanto que los que se haban
puesto tercamente del lado de Satans fueron eliminados, los humildes y los arrepentidos fueron
perdonados bondadosamente. La historia de este pecado iba a destacarse como un testimonio
perpetuo de la culpa y el castigo de la idolatra, y de la justicia y longanimidad de Dios. Todo el
234

universo presenci las escenas del Sina. En la actuacin de las dos administraciones se vio el
contraste entre el gobierno de Dios y el de Satans. Otra vez los inmaculados habitantes de los
otros mundos volvieron a ver los resultados de la apostasa de Satans, y la clase de gobierno que
l habra establecido en el cielo, si se le hubiera dejado dominar. Al hacer que los hombres
violaran el segundo mandamiento, Satans se propuso degradar el concepto que tenan del Ser
divino.
Anulando el cuarto mandamiento, les hara olvidar completamente a Dios. El hecho de que Dios
demande reverencia y adoracin por sobre los dioses paganos se funda en que l es el Creador, y
que todas las dems criaturas le deben a l su existencia. As lo presenta la Biblia. Dice el profeta
Jeremas: "Jehov Dios es la verdad; l es Dios vivo y Rey eterno: . . . los dioses que no hicieron
los cielos ni la tierra, perezcan de la tierra y de debajo de estos cielos. El que hizo la tierra con su
potencia, el que puso en orden el mundo con su saber, y extendi los cielos con su prudencia. . . .
Todo hombre se embrutece y le falta ciencia; avergncese de su vaciadizo todo fundidor;
porque mentira es su obra de fundicin, y no hay espritu en ellos; vanidad son, obras de
escarnios: en el tiempo de su visitacin perecern. No es como ellos la suerte de Jacob: porque l
es el Hacedor de todo." (Jer. 10: 10-16.)
El sbado, como recordatorio del poder creador de Dios, le seala a l como Hacedor de los
cielos y de la tierra. Por lo tanto, es un testimonio perpetuo de su existencia, y un recuerdo 349
de su grandeza, su sabidura y su amor. Si el sbado se hubiera santificado siempre, jams habra
podido haber ateos ni idlatras. La institucin del sbado, que tiene su origen en el Edn, es tan
antigua como el mundo mismo. Ese da fue observado por todos los patriarcas, desde la creacin
en adelante. Durante su servidumbre en Egipto, los israelitas fueron obligados por sus amos a
violar el sbado, y perdieron en gran parte el conocimiento de su santidad. Cuando se proclam
la ley en el Sina, las primeras palabras del cuarto mandamiento fueron: "Acurdate de santificar
el da de sbado," lo cual demuestra que el sbado no se instituy entonces; se seala su origen
hacindolo remontar a la creacin. Para borrar a Dios de la mente de los hombres, Satans se
propuso derribar este gran monumento recordativo. Si pudiera inducir a los hombres a olvidar a
su Creador, ya no haran esfuerzos para resistir al poder del mal, y Satans estara seguro de su
presa.
La enemistad de Satans contra la ley de Dios lo ha incitado a guerrear contra cada precepto del
Declogo. Con el gran principio del amor y la lealtad hacia Dios, el Padre de todos, se relaciona
estrechamente el principio del amor y la obediencia a los padres. El despreciar la autoridad de los
padres lleva pronto a despreciar la autoridad de Dios. As se explican los esfuerzos de Satans
por menoscabar la autoridad del quinto mandamiento. Entre los paganos se prestaba poca
235

atencin al principio ordenado en este precepto. En muchas naciones se sola abandonar a los
padres o darles muerte cuando la vejez los incapacitaba para cuidarse a s mismos. En la familia,
se trataba a la madre con poco respeto, y despus de la muerte de su esposo, se le exiga que se
sometiera a la autoridad del hijo mayor. Moiss insisti en la obediencia filial; pero cuando los
israelitas se apartaron de Dios, menospreciaron el quinto mandamiento junto con los otros.
Satans "homicida ha sido desde el principio" (Juan 8: 44), y en cuanto tuvo poder sobre los
seres humanos, no slo los incit a odiarse y matarse mutuamente, sino tambin a desafiar
atrevidamente la autoridad de Dios, hasta el punto de violar el sexto mandamiento como parte de
su religin.
Merced a los conceptos pervertidos de lo que son los atributos divinos, los paganos fueron
inducidos a creer que los sacrificios humanos eran necesarios para obtener el favor de sus dioses;
y las crueldades ms horribles se han perpetrado bajo diferentes formas de idolatra. Entre stas
se contaba la costumbre de hacer pasar a los hijos por el fuego ante dolos. Cuando uno de ellos
sala ileso de esta prueba del fuego, la gente crea que su ofrenda haba sido aceptada; al nio as
librado se le consideraba extraordinariamente favorecido por los dioses. Era colmado de
beneficios, y despus muy estimado; y por graves que fuesen sus crmenes, nunca se le castigaba.
Pero si alguno se quemaba al pasar por el fuego, su suerte estaba decidida; se crea que la ira de
los dioses slo poda satisfacerse quitando la vida a la vctima, y por consiguiente era ofrecida
como sacrificio.
En pocas de gran apostasa, estas abominaciones prevalecieron hasta cierto grado, aun entre los
israelitas. Tambin la violacin del sptimo mandamiento se practic antiguamente en nombre
de la religin. Los ritos ms licenciosos y abominables llegaron a formar parte del culto pagano.
Hasta los dioses mismos se representaban como impuros, y sus adoradores daban rienda suelta a
las pasiones bajas. Prevalecan vicios contra la naturaleza, y las fiestas religiosas se
caracterizaban por una impureza general y pblica. La poligamia se practic desde tiempos muy
antiguos. Fue uno de los pecados que trajo la ira de Dios sobre el mundo antediluviano y sin
embargo, despus del diluvio esa prctica volvi a extenderse. Hizo Satans un premeditado
esfuerzo para corromper la institucin del matrimonio, debilitar sus obligaciones, y disminuir su
santidad; pues no hay forma ms segura de borrar la imagen de Dios en el hombre, y abrir la
puerta a la desgracia y al vicio.
Desde el principio de la gran controversia, se propuso Satans desfigurar el carcter de Dios, y
despertar rebelin contra su ley; y esta obra parece coronada de xito. Las multitudes prestan
atencin a los engaos de Satans y se vuelven contra Dios. Pero en medio de la obra del mal,
los propsitos de Dios progresan con firmeza hacia su realizacin. El manifiesta su justicia y
236

benevolencia hacia todos los seres inteligentes creados por l. A causa de las tentaciones de
Satans, todos los miembros de la raza humana se han convertido en transgresores de la ley
divina; pero en virtud del sacrificio de su Hijo se abre un camino por el cual pueden regresar a
Dios. Por medio de la gracia de Cristo pueden llegar a ser capaces de obedecer la ley del Padre.
As en todos los tiempos, de entre la apostasa y la rebelin Dios saca a un pueblo que le es fiel
un pueblo "en cuyo corazn est" su "ley." (Isa. 51: 7)
Satans sedujo a los ngeles mediante el engao; as tambin fue como en todo tiempo realiz su
obra entre los hombres, y seguir usando este procedimiento hasta el fin. Si l confesase
abiertamente que est haciendo la guerra a Dios y a su ley, los hombres procuraran precaverse
contra l; pero Satans se disfraza y combina la verdad con el error. Las mentiras ms peligrosas
son las que estn mezcladas con la verdad. De ah que se acepten errores que cautivan y arruinan
el alma. Valindose de este mtodo, Satans arrastra al mundo consigo. Pero se acerca el da en
que su triunfo terminar para siempre. El proceder de Dios respecto a la rebelin desenmascarara
completamente la obra que durante tanto tiempo se ha hecho en forma oculta. Los resultados del
dominio de Satans y del rechazamiento de los estatutos divinos quedarn revelados a la vista de
todos los seres racionales. La ley de Dios est plenamente vindicada. Se ver que todos los actos
de Dios tuvieron por fin el bien eterno de su pueblo y de todos los mundos creados. Satans
mismo, en presencia del universo, confesar la justicia del gobierno de Dios y la rectitud de su
ley. No est lejos el tiempo en que Dios se levantar para vindicar su autoridad agraviada. He
aqu que Jehov sale de su lugar, para visitar la maldad del morador de la tierra contra l." (Isa.
26: 21.) "Quin podr sufrir el tiempo de su venida? o quin podr estar cuando l se
mostrar?" (Mal. 3: 2.).
A causa de su pecaminosidad, se le prohibi al pueblo de Israel acercarse al monte cuando Dios
estaba por descender sobre l para proclamar su ley, para evitar que fuese consumido por la
abrazadora gloria de su presencia. Si tales manifestaciones de su poder sealaron el sitio
escogido para la proclamacin de su ley, cun pavoroso no ser su tribunal cuando venga para
aplicar el juicio de estos sagrados estatutos! Cmo soportarn su gloria en el gran da de la
retribucin final los que pisotearon su autoridad? Los terrores del Sina deban darle al pueblo
una idea de las escenas del juicio. El sonido de una trompeta llam a Israel a presentarse ante
Dios. La voz del arcngel y la trompeta de Dios llamarn a la presencia del Juez desde todos los
confines de la tierra tanto a los vivos como a los muertos. El Padre y el Hijo, asistidos por una
multitud de ngeles, estaban presentes en el monte. En el gran da del juicio, Cristo vendr "en la
gloria de su Padre con sus ngeles." "Entonces se sentar sobre el trono de su gloria. Y sern
reunidas delante de l todas las gentes." (Mat. 16: 27; 25: 31, 32.)
237

Cuando se manifest la presencia divina en el Sina, la gloria del Seor era ante la vista de todo
Israel como un fuego devorador. Pero cuando venga Cristo en gloria con sus santos ngeles, toda
la tierra resplandecer con el tremendo fulgor de su presencia. "Vendr nuestro Dios, y no
callar: fuego consumir delante de l, y en derredor suyo habr tempestad grande. Convocar a
los cielos de arriba, y a la tierra, para juzgar a su pueblo." (Sal. 50: 3, 4) De l proceder una
corriente de fuego que fundir los elementos con su ardiente calor; y la tierra y las obras que hay
en ella sern consumidas. "Se manifestar el Seor Jess del cielo con los ngeles de su potencia,
en llama de fuego, para dar el pago a los que no conocieron a Dios, ni obedecen al evangelio." (2
Tes. 1: 7, 8) Nunca, desde que se cre al hombre, se haba presenciado semejante manifestacin
del poder divino como cuando se proclam la ley desde el Sina. "La tierra tembl; tambin
destilaron los cielos a la presencia de Dios: aquel Sina tembl delante de Dios, del Dios de
Israel." (Sal. 68: 8.).
En medio de las ms terrficas convulsiones de la naturaleza, la voz de Dios se oy como una
trompeta desde la nube. El monte fue sacudido desde la base hasta la cima, y las huestes de
Israel, demudadas y temblorosas, cayeron de hinojos. Aquel, cuya voz hizo entonces temblar la
tierra, ha declarado: "Aun una vez, y yo conmover no solamente la tierra, mas aun el cielo." La
Escritura dice: "Jehov bramar desde lo alto, y desde la morada de su santidad dar su voz," "y
temblarn los cielos y la tierra." En aquel gran da que se acerca, el cielo mismo se apartar
"como un libro que es envuelto." Y todo monte y toda isla se movern de su sitio. "Temblar la
tierra vacilando como un borracho, y ser removida como una choza; y agravarse sobre ella su
pecado, y caer, y nunca ms se levantar." (Heb. 12: 26; Jer. 25: 30; Joel 3: 16; Apoc. 6: 14; Isa.
24: 20.) "Por tanto, se enervarn todas las manos, y desleirse todo corazn de hombre: y se
llenarn de terror; angustias y dolores los comprendern; ... pasmarse cada cual al mirar a su
compaero; sus rostros, rostros de llamas." "Y visitar la maldad sobre el mundo, y sobre los
impos su iniquidad; y har que cese la arrogancia de los soberbios, y abatir la altivez de los
fuertes." (Isa. 13: 7, 8, 11; Jer. 30: 6.)
Cuando Moiss regres de su encuentro con la divina presencia en el monte, donde haba
recibido las tablas del testimonio, el culpable Israel no pudo soportar la luz que glorificaba su
semblante. Cunto menos podrn los transgresores mirar al Hijo de Dios cuando aparezca en la
gloria de su Padre, rodeado de todas las huestes celestiales, para ejecutar el juicio sobre los
transgresores de su ley y sobre los que rechazan su sacrificio expiatorio! Los que menospreciaron
la ley de Dios y pisotearon bajo sus pies la sangre de Cristo, "los reyes de la tierra, y los
prncipes, y los ricos, y los capitanes, y los fuertes," se escondern "en las cuevas y entre las
peas de los montes," y dirn a los montes y a las rocas: "Caed sobre nosotros, y escondednos de
238

la cara de Aquel que est sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero porque el gran da de su
ira es venido; y quin podr estar firme?" En "aquel da arrojar el hombre, a los topos y
murcilagos, sus dolos de plata y sus dolos de oro, . . . y se entrarn en las hendiduras de las
rocas, y en las cavernas de las peas, por la presencia formidable de Jehov, y por el resplandor
de su majestad, cuando se levantar para herir la tierra." (Apoc. 6: 15-17; Isa. 2: 20, 21.)
Entonces se ver que la rebelin de Satans contra Dios dio como resultado la ruina de s mismo,
y de todos los que eligieron ser sus sbditos. El hizo creer que de la transgresin resultara un
gran bien; pero se ver que "la paga del pecado es muerte." "Porque he aqu, viene el da ardiente
como un horno; y todos los soberbios, y todos los que hacen maldad, sern estopa; y aquel da
que vendr, los abrasar, ha dicho Jehov de los ejrcitos, el cual no les dejar ni raz ni rama."
Satans, la raz de todo pecado, y todos los obradores del mal, que son sus ramas, sern
completamente extirpados.
Se pondr fin al pecado, y a toda la afliccin y ruina que acarre. El salmista dice: "Destruiste al
malo, raste el nombre de ellos para siempre jams. Oh enemigo, acabados son para siempre los
asolamientos." (Rom. 6: 23; Mal. 4: 1; Sal. 9: 5, 6.) Pero en medio de la tempestad de los
castigos divinos, los hijos de Dios no tendrn ningn motivo para temer. "Jehov ser la
esperanza de su pueblo, y la fortaleza de los hijos de Israel." El da que traer terror y
destruccin para los transgresores de la ley de Dios, para los obedientes significar "gozo
inefable y glorificado." "Juntadme mis santos -dir el Seor;- los que hicieron conmigo pacto
con sacrificio. Y denunciarn los cielos su justicia; porque Dios es el juez." (Joel 3: 16; 1 Ped. 1:
8; Sal. 50: 5, 6.) "Entonces os tomaris, y echaris de ver la diferencia entre el justo y el malo,
entre el que sirve a Dios y el que no le sirve." "Odme, los que conocis justicia, pueblo en cuyo
corazn est mi ley." "He aqu he quitado de tu mano el cliz de aturdimiento . . . nunca ms lo
bebers." "Yo, yo soy vuestro consolador."
"Porque los montes se movern, y los collados temblarn; mas no se apartar de ti mi
misericordia, ni el pacto de mi paz vacilar, dijo Jehov, el que tiene misericordia de ti. (Mal. 3:
18; Isa 51: 7, 22, 12; 54: 10.) El gran plan de la redencin dar por resultado el completo
restablecimiento del favor de Dios para el mundo. Ser restaurado todo lo que se perdi a causa
del pecado. No slo el hombre, sino tambin la tierra, ser redimida, para que sea la morada
eterna de los obedientes. Durante seis mil aos, Satans luch por mantener la posesin de la
tierra. Pero se cumplir el propsito original de Dios al crearla. "Tomarn el reino los santos del
Altsimo, y poseern el reino hasta el siglo, y hasta el siglo de los siglos." (Dan 7: 18) "Desde el
nacimiento del sol hasta donde se pone, sea alabado el nombre de Jehov." "En aquel da Jehov
ser uno, y uno su nombre." "Y Jehov ser Rey sobre toda la tierra." La Sagrada Escritura dice:
239

"Para siempre, oh Jehov, permanece tu palabra en los cielos." "Fieles son todos sus
mandamientos; afirmados por siglo de siglo." Los sagrados estatutos que Satans ha odiado y ha
tratado de destruir, sern honrados en todo el universo inmaculado. Y "como la tierra produce su
renuevo, y como el huerto hace brotar su simiente, as el Seor Jehov har brotar justicia y
alabanza delante de todas las gentes." (Sal. 113: 3; Zac. 14: 9; Sal. 119: 89; 111: 7, 8; Isa. 61: 1.).

240

CAPTULO 30. El Tabernculo y sus Servicios


MIENTRAS Moiss estaba en el monte, Dios le orden. Hacerme han un santuario, y yo habitar
entre ellos" (Exo. 25: 8); y le dio instrucciones completas para la construccin del tabernculo. A
causa de su apostasa, los israelitas haban perdido el derecho a la bendicin de la presencia
divina, y por el momento hicieron imposible la construccin del santuario de Dios entre ellos.
Pero despus que les fuera devuelto el favor del cielo el gran caudillo procedi a ejecutar la
orden divina. Ciertos hombres escogidos fueron especialmente dotados por Dios con habilidad y
sabidura para la construccin del sagrado edificio. Dios mismo le dio a Moiss el plano con
instrucciones detalladas acerca del tamao y forma as como de los materiales que deban
emplearse y de todos los objetos y muebles que haba de contener. Los dos lugares santos hechos
a mano, haban de ser "figura del verdadero," "figuras de las cosas, celestiales" (Heb. 9: 24, 23),
es decir, una representacin, en miniatura, del templo celestial donde Cristo nuestro gran Sumo
Sacerdote, despus de ofrecer su vida como sacrificio, habra de interceder en favor de los
pecadores.
Dios present ante Moiss en el monte una visin del santuario celestial, y le orden que hiciera
todas las cosas, de acuerdo con el modelo que se le haba mostrado. Todas estas instrucciones
fueron escritas cuidadosamente por Moiss, quien las comunic a los jefes del pueblo. Para la
construccin del santuario fue necesario hacer grandes y costosos preparativos; haca falta gran
cantidad de los materiales ms preciosos y caros; no obstante, el Seor slo acept ofrendas
voluntarias. "Di a los hijos de Israel que tomen para m ofrenda: de todo varn que la diere de su
voluntad, de corazn, tomaris mi ofrenda." (Exo. 25: 2.) Tal fue la orden divina que Moiss
repiti a la congregacin. La devocin a Dios y un espritu de sacrificio fueron los primeros
requisitos para construir la morada del Altsimo. Todo el pueblo respondi unnimemente. "Y
vino todo varn a quien su corazn estimul, y todo aquel a quien su espritu le dio voluntad, y
trajeron ofrenda a Jehov para la obra del tabernculo del testimonio, y para toda su fbrica, y
para las sagradas vestiduras. Y vinieron as hombres como mujeres, todo voluntario de corazn,
y trajeron cadenas y zarcillos, sortijas y brazaletes, y toda joya de oro; y cualquiera ofreca
ofrenda de oro a Jehov.
"Todo hombre que se hallaba con jacinto, o prpura, o carmes, o lino fino, o pelo de cabras, o
cueros rojos de carneros, o cueros de tejones, lo traa. Cualquiera que ofreca ofrenda de plata o
de metal, traa a Jehov la ofrenda: y todo el que se hallaba con madera de Sittim, traala para
toda la obra del servicio. "Adems todas las mujeres sabias de corazn hilaban de sus manos, y
traan lo que haban hilado: crdeno, o prpura, o carmes, o lino fino. Y todas las mujeres cuyo
corazn las levant en sabidura, hilaron pelos de cabras. "Y los prncipes trajeron piedras de
241

nix, y las piedras de los engastes para el ephod y el racional; y la especia aromtica y aceite,
para la luminaria, y para el aceite de la uncin, y para el perfume aromtico." (Exo. 35: 21-28.)
Mientras se llevaba a cabo la construccin del santuario, el pueblo, fuesen ancianos o jvenes,
adultos, mujeres o nios, continuaron trayendo sus ofrendas hasta que los encargados de la obra
vieron que ya tenan lo suficiente, y aun ms de lo que podran usar. Y Moiss hizo proclamar
por todo el campamento: "Ningn hombre ni mujer haga ms obra para ofrecer para el santuario.
Y as fue el pueblo impedido de ofrecer." (Exo. 36: 6.).
Las murmuraciones de los israelitas y cmo Dios castig sus pecados, fueron registrados como
advertencia para las futuras generaciones. Y su devocin, su celo y liberalidad, son un ejemplo
digno de imitarse. Todos los que aman el culto de Dios y aprecian la bendicin de su santa
presencia, mostrarn el mismo espritu de sacrificio en la preparacin de una casa donde l pueda
reunirse con ellos. Desearn traer al Seor una ofrenda de lo mejor que posean. La casa que se
construya para Dios no debe quedar endeudada, pues con ello Dios sera deshonrado. Debiera
darse voluntariamente una cantidad suficiente para llevar a cabo la obra, para que los que la
construyen puedan decir, como dijeron los constructores del tabernculo: "No traigis ya
ofrendas." El tabernculo fue construido desarmable, de modo que los israelitas pudieran llevarlo
en su peregrinaje. Era por consiguiente, pequeo, de slo cincuenta y cinco pies de largo por
dieciocho de ancho y alto.
No obstante, era una construccin magnfica. La madera que se emple en el edificio y en sus
muebles era de acacia, la menos susceptible al deterioro de todas las que haba en el Sina. Las
paredes consistan en tablas colocadas verticalmente, fijadas en basas de plata y aseguradas por
columnas y travesaos; y todo estaba cubierto de oro, lo cual haca aparecer al edificio como de
oro macizo. El techo estaba formado de cuatro juegos de cortinas; el de ms adentro era "de lino
torcido, crdeno, y prpura, y carmes: y . . . querubines de obra delicada" (Exo. 26: 1); los otros
tres eran de pelo de cabras, de cueros de carnero teidos de rojo y de cueros de tejones,
arreglados de tal manera que ofrecan completa proteccin. El edificio se divida en dos
secciones mediante una bella y rica cortina, o velo, suspendida de columnas doradas; y una
cortina semejante a la anterior cerraba la entrada de la primera seccin. Tanto estos velos como
la cubierta interior que formaba el techo, eran de los ms magnficos colores, azul, prpura y
escarlata, bellamente combinados, y tenan, recamados con hilos de oro y plata, querubines que
representaban la hueste de los ngeles asociados con la obra del santuario celestial, y que son
espritus ministradores del pueblo de Dios en la tierra.

242

El santo tabernculo estaba colocado en un espacio abierto llamado atrio, rodeado por cortinas de
lino fino que colgaban de columnas de metal. La entrada a este recinto se hallaba en el extremo
oriental. Estaba cerrada con cortinas de riqusima tela hermosamente trabajadas aunque
inferiores a las del santuario. Como estas cortinas del atrio eran slo de la mitad de la altura de
las paredes del tabernculo, el edificio poda verse perfectamente desde afuera. En el atrio, y
cerca de la entrada, se hallaba el altar de bronce del holocausto. En este altar se consuman todos
los sacrificios que deban ofrecerse por fuego al Seor, y sobre sus cuernos se rociaba la sangre
expiatoria. Entre el altar y la puerta del tabernculo estaba la fuente, tambin de metal. Haba
sido hecha con los espejos donados voluntariamente por las mujeres de Israel. En la fuente los
sacerdotes deban lavarse las manos y los pies cada vez que entraban en el departamento santo, o
cuando se acercaban al altar para ofrecer un holocausto al Seor. En el primer departamento, o
lugar santo, estaban la mesa para el pan de la proposicin, el candelero o la lmpara y el altar del
incienso. La mesa del pan de la proposicin estaba hacia el norte. As como su cornisa decorada,
estaba revestida de oro puro, Sobre esta mesa los sacerdotes deban poner cada sbado doce
panes, arreglados en dos pilas y rociados con incienso. Por ser santos, los panes que se quitaban,
deban ser comidos por los sacerdotes.
Al sur, estaba el candelero de siete brazos, con sus siete lmparas. Sus brazos estaban decorados
con flores exquisitamente labradas y parecidas a lirios; el conjunto estaba hecho de una pieza
slida de oro. Como no haba ventanas en el tabernculo, las lmparas nunca se extinguan todas
al mismo tiempo, sino que ardan da y noche. Exactamente frente al velo que separaba el lugar
santo del santsimo y de la inmediata presencia de Dios, estaba el altar de oro del incienso. Sobre
este altar el sacerdote deba quemar incienso todas las maanas y todas las tardes; sobre sus
cuernos se aplicaba la sangre de la vctima de la expiacin, y el gran da de la expiacin era
rociado con sangre. El fuego que estaba sobre este altar fue encendido por Dios mismo, y se
mantena como sagrado. Da y noche, el santo incienso difunda su fragancia por los recintos
sagrados del tabernculo y por sus alrededores. Ms all del velo interior estaba el lugar
santsimo que era el centro del servicio de expiacin e intercesin, y constitua el eslabn que
una el cielo y la tierra.
En este departamento estaba el arca, que era un cofre de madera de acacia, recubierto de oro por
dentro y por fuera, y que tena una cornisa de oro encima. Era el repositorio de las tablas de
piedra, en las cuales Dios mismo haba grabado los diez mandamientos. Por consiguiente, se lo
llamaba arca del testamento de Dios, o arca de la alianza, puesto que los diez mandamientos eran
la base de la alianza hecha entre Dios e Israel. La cubierta del arca sagrada se llamaba
"propiciatorio." Estaba hecha de una sola pieza de oro, y encima tena dos querubines de oro, uno
243

en cada extremo. Un ala de cada ngel se extenda hacia arriba, mientras la otra permaneca
plegada sobre el cuerpo (vase Eze. 1: 11) en seal de reverencia y humildad. La posicin de los
querubines, con la cara vuelta el uno hacia el otro y mirando reverentemente hacia abajo sobre el
arca, representaba la reverencia con la cual la hueste celestial mira la ley de Dios y su inters en
el plan de redencin.
Encima del propiciatorio estaba la "shekinah," o manifestacin de la divina presencia; y desde en
medio de los querubines Dios daba a conocer su voluntad. Los mensajes divinos eran
comunicados a veces al sumo sacerdote mediante una voz que sala de la nube. Otras veces caa
una luz sobre el ngel de la derecha, para indicar aprobacin o aceptacin, o una sombra o nube
descansaba sobre el ngel de la izquierda, para revelar desaprobacin o rechazo. La ley de Dios,
guardada como reliquia dentro del arca, era la gran regla de la rectitud y del juicio. Esa ley
determinaba la muerte del transgresor; pero encima de la ley estaba el propiciatorio, donde se
revelaba la presencia de Dios y desde el cual, en virtud de la expiacin, se otorgaba perdn al
pecador arrepentido. As, en la obra de Cristo en favor de nuestra redencin, simbolizada por el
servicio del santuario, "la misericordia y la verdad se encontraron: la justicia y la paz se
besaron." (Sal. 85: 10.)
No hay palabras que puedan describir la gloria de la escena que se vea dentro del santuario, con
sus paredes doradas que reflejaban la luz de los candeleros de oro, los brillantes colores de las
cortinas ricamente bordadas con sus relucientes ngeles, la mesa y el altar del incienso
refulgentes de oro; y ms all del segundo velo, el arca sagrada, con sus querubines msticos, y
sobre ella la santa "shekinah," manifestacin visible de la presencia de Jehov; pero todo esto era
apenas un plido reflejo de las glorias del templo de Dios en el cielo, que es el gran centro de la
obra que se hace en favor de la redencin del hombre. Se necesit alrededor de medio ao para
construir el tabernculo. Cuando se termin, Moiss examin toda la obra de los constructores,
comparndola con el modelo que se le ense en el monte y con las instrucciones que haba
recibido de Dios. "Y vio Moiss toda la obra, y he aqu que la haban hecho como Jehov haba
mandado; y bendjolos." (Exo. 39: 43.) Con anhelante inters las multitudes de Israel se
agolparon para ver el sagrado edificio.
Mientras contemplaban la escena con reverente satisfaccin, la columna de nube descendi sobre
el santuario, y lo envolvi. "Y la gloria de Jehov hinchi el tabernculo." (Exo. 40: 34.) Hubo
una revelacin de la majestad divina, y por un momento ni siquiera Moiss pudo entrar. Con
profunda emocin, el pueblo vio la seal de que la obra de sus manos era aceptada. No hubo
demostraciones de regocijo en alta voz. Una solemne reverencia se apoder de todos. Pero la
alegra de sus corazones se manifest en lgrimas de felicidad, y susurraron fervientes palabras
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de gratitud porque Dios habla condescendido a morar con ellos. En virtud de las instrucciones
divinas, se apart a la tribu de Lev para el servicio del santuario. En tiempos anteriores, cada
hombre era sacerdote de su propia casa. En los das de Abrahn, por derecho de nacimiento, el
sacerdocio recaa en el hijo mayor. Ahora, en vez del primognito de todo Israel, el Seor acept
a la tribu de Lev para la obra del santuario. Mediante este sealado honor, Dios manifest su
aprobacin por la fidelidad de los levitas, tanto por haberse adherido a su servicio como por
haber ejecutado sus juicios cuando Israel apostat al rendir culto al becerro de oro.
El sacerdocio, no obstante, se restringi a la familia de Aarn. Aarn y sus hijos fueron los
nicos a quienes se les permita ministrar ante el Seor; al resto de la tribu se le encarg el
cuidado del tabernculo y su mobiliario; adems deban ayudar a los sacerdotes en su ministerio,
pero no podan ofrecer sacrificios, ni quemar incienso, ni mirar los santos objetos hasta que
estuviesen cubiertos. Se design para los sacerdotes un traje especial, que concordaba con su
oficio. "Y hars vestidos sagrados a Aarn tu hermano, para honra y hermosura" (Exo. 28: 2),
fue la instruccin divina que se le dio a Moiss. El hbito del sacerdote comn era de lino blanco
tejido de una sola pieza. Se extenda casi hasta los pies, y estaba ceido en la cintura por una faja
de lino blanco bordada de azul, prpura y rojo. Un turbante de lino, o mitra, completaba su
vestidura exterior.
Ante la zarza ardiente se le orden a Moiss que se quitase las sandalias, porque la tierra en que
estaba era santa. Tampoco los sacerdotes deban entrar en el santuario con el calzado puesto. Las
partculas de polvo pegadas a l habran profanado el santo lugar. Deban dejar los zapatos en el
atrio antes de entrar en el santuario, y tambin tenan que lavarse tanto las manos como los pies
antes de servir en el tabernculo o en el altar del holocausto. En esa forma se enseaba
constantemente que los que quieran acercarse a la presencia de Dios deben apartarse de toda
impureza. Las vestiduras del sumo sacerdote eran de costosa tela de bellsima hechura, como
convena a su elevada jerarqua. Adems del traje de lino del sacerdote comn, llevaba una
tnica azul, tambin tejida de una sola pieza.
El borde del manto estaba adornado con campanas de oro y granadas de color azul, prpura y
escarlata. Sobre esto llevaba el efod, vestidura ms corta, de oro, azul, prpura, escarlata y
blanco, rodeada por una faja de los mismos colores, hermosamente elaborada. El efod no tena
mangas, y en sus hombreras bordadas con oro, tena engarzadas dos piedras de nix, que
llevaban los nombres de las doce tribus de Israel. Sobre el efod estaba el racional, la ms sagrada
de las vestiduras sacerdotales. Era de la misma tela que el efod. De forma cuadrada, meda un
palmo, y colgaba de los hombros mediante un cordn azul prendido en argollas de oro. El ribete
estaba formado por una variedad de piedras preciosas, las mismas que forman los doce
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fundamentos de la ciudad de Dios. Dentro del ribete haba doce piedras engarzadas en oro,
arregladas en hileras de a cuatro, que, como las de los hombros, tenan grabados los nombres de
las tribus. Las instrucciones del Seor fueron: "Y llevar Aarn los nombres de los hijos de Israel
en el racional del juicio sobre su corazn, cuando entrare en el santuario, para memoria delante
de Jehov continuamente." (Exo. 28: 29.) As tambin Cristo, el gran Sumo Sacerdote, al ofrecer
su sangre ante el Padre en favor de los pecadores, lleva sobre el corazn el nombre de toda alma
arrepentida y creyente.
El salmista dice: "Aunque afligido yo y necesitado, Jehov pensar de m." (Sal. 40: 17.) A la
derecha y a la izquierda del racional haba dos piedras grandes y de mucho brillo. Se llamaban
Urim y Tumim. Mediante ellas se revelaba la voluntad de Dios al sumo sacerdote. Cuando se
llevaban asuntos ante el Seor para que l los decidiera, si un nimbo iluminaba la piedra de la
derecha era seal de aprobacin o consentimiento divinos, mientras que s una nube obscureca
la piedra de la izquierda, era evidencia de negacin o desaprobacin. La mitra del sumo
sacerdote consista en un turbante de lino blanco, que tena una plaquita de oro sostenida por una
cinta azul, con la inscripcin: "Santidad a Jehov." Todo lo relacionado con la indumentaria y la
conducta de los sacerdotes haba de ser tal, que inspirara en el espectador el sentimiento de la
santidad de Dios, de lo sagrado de su culto y de la pureza que se exiga a los que se allegaban a
su presencia. No slo el santuario mismo, sino tambin el ministerio de los sacerdotes, deba
servir "de bosquejo y sombra de las cosas celestiales." (Heb. 8: 5.)
Por eso era de suma importancia; y el Seor, por medio de Moiss, dio las instrucciones ms
claras y precisas acerca de cada uno de los puntos de este culto simblico. El ministerio del
santuario consista en dos partes: un servicio diario y otro anual. El servicio diario se efectuaba
en el altar del holocausto en el atrio del tabernculo, y en el lugar santo; mientras que el servicio
anual se realizaba en el lugar santsimo. Ningn ojo mortal excepto el del sumo sacerdote deba
mirar el interior del lugar santsimo. Slo una vez al ao poda entrar all el sumo sacerdote, y
eso despus de la preparacin ms cuidadosa y solemne. Temblando, entraba para presentarse
ante Dios, y el pueblo en reverente silencio esperaba su regreso, con los corazones elevados en
fervorosa oracin para pedir la bendicin divina. Ante el propiciatorio, el sumo sacerdote hacia
expiacin por Israel; y en la nube de gloria, Dios se encontraba con l. Si su permanencia en
dicho sitio duraba ms del tiempo acostumbrado, el pueblo senta temor de que, a causa de los
pecados de ellos o de l mismo, le hubiese muerto la gloria del Seor.
El servicio diario consista en el holocausto matutino y el vespertino, en el ofrecimiento del
incienso en el altar de oro y de los sacrificios especiales por los pecados individuales. Adems,
haba sacrificios para los sbados, las lunas nuevas y las fiestas especiales. Cada maana y cada
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tarde, se ofreca sobre el altar un cordero de un ao, con las oblaciones apropiadas de presentes,
para simbolizar la consagracin diaria a Dios de toda la nacin y su constante dependencia de la
sangre expiatoria de Cristo.
Dios les indic expresamente que toda ofrenda presentada para el servicio del santuario deba ser
"sin defecto." (Exo. 12: 5.) Los sacerdotes deban examinar todos los animales que se traan
como sacrificio, y rechazar los defectuosos. Slo una ofrenda "sin defecto" poda simbolizar la
perfecta pureza de Aquel que haba de ofrecerse como "cordero sin mancha y sin
contaminacin." (1 Ped. 1: 19.) El apstol Pablo seala estos sacrificios como una ilustracin de
lo que los seguidores de Cristo han de llegar a ser. Dice: "As que, hermanos, os ruego por las
misericordias de Dios, que presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a
Dios, que es vuestro racional culto." (Rom. 12: 1.) Hemos de entregarnos al servicio de Dios, y
debiramos tratar de hacer esta ofrenda tan perfecta como sea posible. Dios no quedar
satisfecho sino con lo mejor que podamos ofrecerle. Los que le aman de todo corazn, desearn
darle el mejor servicio de su vida, y constantemente tratarn de poner todas las facultades de su
ser en perfecta armona con las leyes que nos habilitan para hacer la voluntad de Dios.
Al presentar la ofrenda del incienso, el sacerdote se acercaba ms directamente a la presencia de
Dios que en ningn otro acto de los servicios diarios. Como el velo interior del santuario no
llegaba hasta el techo del edificio, la gloria de Dios, que se manifestaba sobre el propiciatorio,
era parcialmente visible desde el lugar santo. Cuando el sacerdote ofreca incienso ante el Seor,
miraba hacia el arca; y mientras ascenda la nube de incienso, la gloria divina descenda sobre el
propiciatorio y hencha el lugar santsimo, y a menudo llenaba tanto las dos divisiones del
santuario que el sacerdote se vea obligado a retirarse hasta la puerta del tabernculo. As como
en ese servicio simblico el sacerdote miraba por medio de la fe el propiciatorio que no poda
ver, as ahora el pueblo de Dios ha de dirigir sus oraciones a Cristo, su gran Sumo Sacerdote,
quien invisible para el ojo humano, est intercediendo en su favor en el santuario celestial.
El incienso, que ascenda con las oraciones de Israel, representaba los mritos y la intercesin de
Cristo, su perfecta justicia, la cual por medio de la fe es acreditada a su pueblo, y es lo nico que
puede hacer el culto de los seres humanos aceptable a Dios. Delante del velo del lugar santsimo,
haba un altar de intercesin perpetua; y delante del lugar santo, un altar de expiacin continua.
Haba que acercarse a Dios mediante la sangre y el incienso, pues estas cosas simbolizaban al
gran Mediador, por medio de quien los pecadores pueden acercarse a Jehov, y por cuya
intervencin tan slo puede otorgarse misericordia y salvacin al alma arrepentida y creyente.
Mientras de maana y de tarde los sacerdotes entraban en el lugar santo a la hora del incienso, el
sacrificio diario estaba listo para ser ofrecido sobre el altar de afuera, en el atrio. Esta era una
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hora de intenso inters para los adoradores que se congregaban ante el tabernculo. Antes de
allegarse a la presencia de Dios por medio del ministerio del sacerdote, deban hacer un ferviente
examen de sus corazones y luego confesar sus pecados. Se unan en oracin silenciosa, con los
rostros vueltos hacia el lugar santo. As sus peticiones ascendan con la nube de incienso,
mientras la fe aceptaba los mritos del Salvador prometido al que simbolizaba el sacrificio
expiatorio. Las horas designadas para el sacrificio matutino y vespertino se consideraban
sagradas, y llegaron a observarse como momentos dedicados al culto por toda la nacin juda.
Y cuando en tiempos posteriores los judos fueron diseminados como cautivos en distintos
pases, aun entonces a la hora indicada dirigan el rostro haca Jerusaln, y clavaban sus
oraciones al Dios de Israel. En esta costumbre, los cristianos tienen un ejemplo para su oracin
matutina y vespertina. Si bien Dios condena la mera ejecucin de ceremonias que carezcan del
espritu de culto, mira con gran satisfaccin a los que le aman y se postran de maana y tarde,
para pedir el perdn de los pecados cometidos y las bendiciones que necesitan. El pan de la
proposicin se conservaba siempre ante la presencia del Seor como una ofrenda perpetua. De
manera que formaba parte del sacrificio diario, y se llamaba "el pan de la proposicin" o el pan
de la presencia, porque estaba siempre ante el rostro del Seor. (Exo. 25: 30.)
Era un reconocimiento de que el hombre depende de Dios tanto para su alimento temporal como
para el espiritual, y de que se lo recibe nicamente en virtud de la mediacin de Cristo. En el
desierto Dios haba alimentado a Israel con el pan del cielo, y el pueblo segua dependiendo de
su generosidad, tanto en lo referente a las bendiciones temporales como a las espirituales. El
man, as como el pan de la proposicin, simbolizaba a Cristo, el pan viviente, quien est
siempre en la presencia de Dios para interceder por nosotros. El mismo dijo: "Yo soy el pan vivo
que he descendido del cielo." (Juan 6: 48-51.).
Sobre el pan se pona incienso. Cuando se cambiaba cada sbado, para reemplazarlo por pan
fresco, el incienso se quemaba sobre el altar como recordatorio delante de Dios. La parte ms
importante del servicio diario era la que se realizaba en favor de los individuos. El pecador
arrepentido traa, su ofrenda a la puerta del tabernculo, y colocando la mano sobre la cabeza de
la vctima, confesaba sus pecados; as, en un sentido figurado, los trasladaba de su propia
persona. a la vctima inocente. Con su propia mano mataba entonces el animal, y el sacerdote
llevaba la sangre al lugar santo y la rociaba ante el velo, detrs del cual estaba el arca que
contena la ley que el pecador haba violado. Con esta ceremonia y en un sentido simblico, el
pecado era trasladado al santuario por medio de la sangre. En algunos casos no se llevaba la
sangre al lugar santo (vase el Apndice, nota 9); sino que el sacerdote deba comer la carne, tal
como Moiss orden a los hijos de Aarn, dicindoles: "Diola l a vosotros para llevar la
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iniquidad de la congregacin." (Lev. 10: 17.) Las dos ceremonias simbolizaban igualmente el
traslado del pecado del hombre arrepentido al santuario. Tal era la obra que se haca diariamente
durante todo el ao. Con el traslado de los pecados de Israel al santuario, los lugares santos
quedaban manchados, y se hacia necesaria una obra especial para quitar de all los pecados. Dios
orden que se hiciera expiacin para cada una de las sagradas divisiones lo mismo que para el
altar. As "lo limpiar, y lo santificar de las inmundicias de los hijos de Israel." (Lev. 16: 19.)
Una vez al ao, en el gran da de la expiacin, el sacerdote entraba en el lugar santsimo para
limpiar el santuario.
La obra que se llevaba a cabo all completaba el ciclo anual de ceremonias. El da de la
expiacin, se llevaban dos machos cabros a la puerta del tabernculo, y se echaba suerte sobre
ellos, "la una suerte por Jehov, y la otra suerte por Azazel." (Vers. 8.) El macho cabro sobre el
cual caa la primera suerte deba matarse como ofrenda por el pecado del pueblo. Y el sacerdote
haba de llevar la sangre ms all del velo, y rociarla sobre el propiciatorio. "Y limpiar el
santuario, de las inmundicias de los hijos de Israel y de sus rebeliones, y de todos sus pecados: de
la misma manera har tambin al tabernculo del testimonio, el cual reside entre ellos en medio
de sus inmundicias." (Vers. 16.) "Y pondr Aarn ambas manos suyas sobre la cabeza del macho
cabro vivo, y confesar sobre l todas las iniquidades de los hijos de Israel, y todas sus
rebeliones, y todos sus pecados, ponindolos as sobre la cabeza del macho cabro, y lo enviar al
desierto por mano de un hombre destinado para esto. Y aquel macho cabro llevar sobre s todas
las iniquidades de ellos a tierra inhabitada: y dejar ir el macho cabro por el desierto." (Vers. 21,
22.)
Slo despus de haberse alejado al macho cabro de esta manera, se consideraba el pueblo libre
de la carga de sus pecados. Todo hombre haba de contristar su alma mientras se verificaba la
obra de expiacin. Todos los negocios se suspendan, y toda la congregacin de Israel pasaba el
da en solemne humillacin delante de Dios, en oracin, ayuno y profundo anlisis del corazn.
Mediante este servicio anual le eran enseadas al pueblo importantes verdades acerca de la
expiacin.
En la ofrenda por el pecado que se ofreca durante el ao, se haba aceptado un substituto en
lugar del pecador; pero la sangre de la vctima no haba hecho completa expiacin por el pecado.
Slo haba provisto un medio en virtud del cual el pecado se transfera al santuario. Al ofrecerse
la sangre, el pecador reconoca la autoridad de la ley, confesaba la culpa de su transgresin y
expresaba su fe en Aquel que haba de quitar los pecados del mundo; pero no quedaba
completamente, exonerado de la condenacin de la ley. El da de la expiacin, el sumo sacerdote,
llevando una ofrenda por la congregacin, entraba en el lugar santsimo con la sangre, y la
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rociaba sobre el propiciatorio, encima de las tablas de la ley. En esa forma los requerimientos de
la ley, que exigan la vida del pecador, quedaban satisfechos. Entonces, en su carcter de
mediador, el sacerdote tomaba los pecados sobre s mismo, y sala del santuario llevando sobre s
la carga de las culpas de Israel. A la puerta del tabernculo pona las manos sobre la cabeza del
macho cabro smbolo de Azazel, y confesaba "sobre l todas las iniquidades de los hijos de
Israel, y todas sus rebeliones, y todos sus pecados, ponindolos as sobre la cabeza del macho
cabro." Y cuando el macho cabro que llevaba estos pecados era conducido al desierto, se
consideraba que con l se alejaban para siempre del pueblo.
Tal era el servicio verificado como "bosquejo y sombra de las cosas celestiales." (Heb. 8: 5.)
Como se ha dicho, el santuario terrenal fue construido por Moiss, conforme al modelo que se le
mostr en el monte. "Era figura de aquel tiempo presente, en el cual se ofrecan presentes y
sacrificios." Los dos lugares santos eran "figuras de las cosas celestiales." Cristo, nuestro gran
Sumo Sacerdote, es el "ministro del santuario, y de aquel verdadero tabernculo que el Seor
asent, y no hombre." (Heb. 9: 9, 23; 8: 2.) Cuando en visin se le mostr al apstol Juan el
templo de Dios que est en el cielo, vio all "siete lmparas de fuego . . . ardiendo delante del
trono." Vio tambin a un ngel "teniendo un incensario de oro; y le fue dado mucho incienso
para que lo aadiese a las oraciones de todos los santos sobre el altar de oro que estaba delante
del trono." (Apoc. 4: 5; 8: 3.)
Se le permiti al profeta contemplar el lugar santo del santuario celestial; y vio all "siete
lmparas de fuego ardiendo" y "el altar de oro," representados por el candelero de oro y el altar
del incienso o perfume en el santuario terrenal. Nuevamente "el templo de Dios fue abierto en el
cielo" (Apoc. 11: 19), y vio el lugar santsimo detrs del velo interior. All contempl "el arca de
su testamento," representada por el arca sagrada construida por Moiss para guardar la ley de
Dios. Moiss hizo el santuario terrenal, "segn la forma que haba visto." Pablo declara que "el
tabernculo y todos los vasos del ministerio," despus de haber sido hechos, eran smbolos de
"las cosas celestiales." (Hech 7: 44; Heb. 9: 21, 23.) Y Juan dice que vio el santuario celestial.
Aquel santuario, en el cual oficia Jess en nuestro favor, es el gran original, del cual el santuario
construido por Moiss era una copia. Ningn edificio terrenal podra representar la grandeza y la
gloria del templo celestial, la morada del Rey de reyes donde "millares de millares" le sirven y
"millones de millones" estn delante de l (Dan. 7:10), de aquel templo henchido de la gloria del
trono eterno, donde los serafines, sus guardianes resplandecientes, se cubren el rostro en su
adoracin. Sin embargo, las verdades importantes acerca del santuario celestial y de la gran obra
que all se efecta en favor de la redencin del hombre deban ensearse mediante el santuario
terrenal y sus servicios.
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Despus de su ascensin, nuestro Salvador iba a principiar su obra como nuestro Sumo
Sacerdote. El apstol Pablo dice: "No entr Cristo en el santuario hecho de mano, figura del
verdadero, sino en el mismo cielo para presentarse ahora por nosotros en la presencia de Dios."
(Heb. 9: 24.) Como el ministerio de Cristo iba a consistir en dos grandes divisiones, ocupando
cada una un perodo de tiempo y teniendo un sitio distinto en el santuario celestial, asimismo el
culto simblico consista en el servicio diario y el anual, y a cada uno de ellos se dedicaba una
seccin del tabernculo. Como Cristo, despus de su ascensin, compareci ante la presencia de
Dios para ofrecer su sangre en beneficio de los creyentes arrepentidos, as el sacerdote rociaba en
el servicio diario la sangre del sacrificio en el lugar santo en favor de los pecadores. Aunque la
sangre de Cristo habra de librar al pecador arrepentido de la condenacin de la ley, no haba de
anular el pecado; ste queda registrado en el santuario hasta la expiacin final; as en el smbolo,
la sangre de la vctima quitaba el pecado del arrepentido, pero quedaba en el santuario hasta el
da de la expiacin.
En el gran da del juicio final, los muertos han de ser juzgados "por las cosas que" estn "escritas
en los libros, segn sus obras." (Apoc. 20:12.) Entonces en virtud de la sangre expiatoria de
Cristo, los pecados de todos los que se hayan arrepentido sinceramente sern borrados de los
libros celestiales. En esta forma el santuario ser liberado, o limpiado, de los registros del
pecado. En el smbolo, esta gran obra de expiacin, o el acto de borrar los pecados, estaba
representada por los servicios del da de la expiacin, o sea de la purificacin del santuario
terrenal, la cual se realizaba en virtud de la sangre de la vctima y por la eliminacin de los
pecados que lo manchaban. As como en la expiacin final los pecados de los arrepentidos han
de borrarse de los registros celestiales, para no ser ya recordados, en el smbolo terrenal eran
enviados al desierto y separados para siempre de la congregacin. Puesto que Satans es el
originador del pecado, el instigador directo de todos los pecados que causaron la muerte del Hijo
de Dios, la justicia exige que Satans sufra el castigo final. La obra de Cristo en favor de la
redencin del hombre y la purificacin del pecado del universo, ser concluida quitando el
pecado del santuario celestial y colocndolo sobre Satans, quien sufrir el castigo final. As en
el servicio simblico, el ciclo anual del ministerio se completaba con la purificacin del
santuario y la confesin de los pecados sobre la cabeza del macho cabro smbolo de Azazel.
De este modo, en el servicio del tabernculo, y en el del templo que posteriormente ocup su
lugar, se enseaban diariamente al pueblo las grandes verdades relativas a la muerte y al
ministerio de Cristo, y una vez al ao sus pensamientos eran llevados hacia los acontecimientos
finales de la gran controversia entre Cristo y Satans, y hacia la purificacin final del universo,
que lo limpiar del pecado y de los pecadores.
251

CAPTULO 31. El Pecado de Nadab y Abi


DESPUES de la dedicacin del tabernculo fueron consagrados los sacerdotes para su oficio
sagrado. Estos servicios requirieron siete das, y en cada uno de ellos se cumplieron importantes
ceremonias. Al octavo da principiaron su ministerio. Ayudado por sus hijos, Aarn ofreci los
sacrificios que Dios estipulaba, y alz sus manos y bendijo al pueblo. Todo se haba hecho
conforme a las instrucciones de Dios, y el Seor acept el sacrificio y revel su gloria de una
manera extraordinaria: descendi fuego de Dios y consumi la vctima que estaba sobre el altar.
El pueblo vio estas maravillosas manifestaciones del poder divino, con reverencia y sumo
inters. Las tuvo por seal de la gloria y el favor de Dios, y todos a una elevaron sus voces en
alabanza y adoracin, y se postraron como si estuviesen en la inmediata presencia de Jehov.
Pero bien pronto cay una calamidad repentina y terrible sobre la familia del sumo sacerdote.
A la hora del culto, cuando las oraciones y las alabanzas del pueblo ascendan a Dios, dos de los
hijos de Aarn tomaron cada uno su incensario, y quemaron incienso, para que ascendiera como
agradable perfume ante el Seor. Pero violaron las rdenes de Dios usando "fuego extrao." Para
quemar el incienso se valieron de fuego comn en lugar del fuego sagrado que Dios mismo haba
encendido, y cuyo uso haba ordenado para este objeto. A causa de este Pecado, sali fuego de
delante del Seor y los devor a la vista del pueblo. Despus de Moiss y de Aarn, Nadab y
Abi ocupaban la posicin ms elevada en Israel. Haban sido especialmente honrados por el
Seor, y juntamente con los setenta ancianos se les haba permitido contemplar su gloria en el
monte. Pero su transgresin no deba disculparse ni considerarse con ligereza. Todo aquello
haca su pecado aun ms grave.
Por el hecho de que los hombres hayan recibido gran luz, y como los prncipes de Israel, hayan
ascendido al monte, hayan gozado de la comunin con Dios y hayan morado en la luz de su
gloria, no deben lisonjearse de que pueden despus pecar impunemente; no deben creer que
porque fueron as honrados, Dios no castigar estrictamente su iniquidad. Este es un engao
fatal. La gran luz y los privilegios otorgados demandan reciprocidad, que debe manifestarse en
una virtud y santidad correspondientes a la luz recibida. Dios no aceptar nada menos que esto.
Las grandes bendiciones o privilegios no debieran adormecer a los hombres en la seguridad o la
negligencia. Nunca debieran dar licencia para pecar, ni debieran creer los favorecidos que Dios
no ser estricto con ellos. Todas las ventajas que Dios concede son medios suyos para dar ardor
al espritu, celo al esfuerzo y vigor en el cumplimiento de su santa voluntad. En su juventud,
Nadab y Abi no haban sido educados para que desarrollaran hbitos de dominio propio. La
disposicin indulgente del padre, su falta de firmeza en lo recto, le haban llevado a descuidar la
disciplina de sus hijos.
252

Les haba permitido seguir sus propias inclinaciones. Los hbitos de complacencia propia,
practicados durante mucho tiempo, los dominaban de tal manera que ni la responsabilidad del
cargo ms sagrado tena poder para romperlos. No se les haba enseado a respetar la autoridad
de su padre, y por eso no comprendan la necesidad de ser estrictos en su obediencia a los
requisitos de Dios. La equivocada indulgencia de Aarn respecto a sus hijos, prepar a stos para
que fueran objeto del castigo divino, Dios quiso ensear al pueblo que deba acercarse a l con
toda reverencia y veneracin y exactamente como l indicaba. El Seor no puede aceptar una
obediencia parcial. No bastaba que en el solemne tiempo del culto casi todo se hiciera como l
haba ordenado.
Dios ha pronunciado una maldicin sobre los que se alejan de sus mandamientos y no establecen
diferencia entre las cosas comunes y las santas. Declara por medio del profeta: "Ay de los que a
lo malo dicen bueno, y a lo bueno malo; que hacen de la luz tinieblas, y de las tinieblas luz! . . .
Ay de los sabios en sus ojos, y de los que son prudentes delante de s mismos! ... Los que dan
por justo al impo por cohechos, y al justo quitan su justicia! ... porque desecharon la ley de
Jehov de los ejrcitos, y abominaron la palabra del Santo de Israel." (Isa. 5: 20-24.) Nadie se
engae a si mismo con la creencia de que una parte de los mandamientos de Dios no es esencial,
o que l aceptar un substituto en reemplazo de lo que l ha ordenado. El profeta Jeremas dijo:
"Quin ser aquel que diga, que vino algo que el Seor no mand?" (Lam. 3: 37.)
Dios no ha puesto ningn mandamiento en su Palabra que los hombres puedan obedecer o
desobedecer a voluntad sin sufrir las consecuencias. Si el hombre elige cualquier otro camino
que no sea el de la estricta obediencia, encontrar que "su fin son caminos de muerte." (Prov. 14:
12.) "Entonces Moiss dijo a Aarn, y a Eleazar, y a Ithamar, sus hijos: No descubris vuestras
cabezas, ni rasguis vuestros vestidos, porque no muris, ni se levante la ira sobre toda la
congregacin ... por cuanto el aceite de la uncin de Jehov est sobre vosotros." El gran jefe
record a su hermano las palabras de Dios: "En mis allegados me santificar, y en presencia de
todo el pueblo ser glorificado." (Lev.10: 6, 7, 3.)
Aarn guard silencio. La muerte de sus hijos, aniquilados sin ninguna advertencia, por un
pecado terrible, que l reconoca ahora como resultado de su propia negligencia en el
cumplimiento de sus deberes, entristeci angustiosamente el corazn del padre, pero no expres
sus sentimientos. No deba hacer ninguna manifestacin de dolor que demostrara simpata por el
pecado. No deba obrar en forma que pudiera inducir a la congregacin a murmurar contra Dios.
El Seor quera ensear a su pueblo a reconocer la justicia de sus castigos, para que otros
temieran. Haba en Israel algunos a quienes la amonestacin de este terrible juicio podra evitar
que abusaran de la tolerancia de Dios hasta el extremo de sellar tambin su propio destino. La
253

amonestacin divina se hace sentir sobre la falsa simpata hacia el pecador, que trata de excusar
su pecado. El pecado adormece la percepcin moral, de tal manera que el pecador no comprende
la enormidad de su transgresin; y sin el poder convincente del Espritu Santo permanece
parcialmente ciego en lo referente a su pecado. Es deber de los siervos de Cristo ensear a estos
descarriados el peligro en que estn.
Los que destruyen el efecto de la advertencia, cegando los ojos de los pecadores para que no
vean el carcter y los verdaderos resultados del pecado, a menudo se lisonjean de que en esa
forma demuestran su caridad; pero lo que hacen es oponerse directamente a la obra del Espritu
Santo de Dios e impedirla; arrullan al pecador para que se duerma al borde de la destruccin, se
hacen partcipes de su culpa, y asumen una terrible responsabilidad por su impenitencia.
Muchsimos han descendido a la ruina como resultado de esta falsa y engaosa simpata. Nunca
hubieran cometido Nadab y Abi su fatal pecado, si antes no se hubiesen intoxicado
parcialmente bebiendo mucho vino. Saban que era menester hacer la preparacin ms cuidadosa
y solemne antes de presentarse en el santuario donde se manifestaba la presencia divina; pero
debido a su intemperancia se haban
descalificado para ejercer su santo oficio. Su mente se
confundi y se embotaron sus percepciones morales, de tal manera que no pudieron discernir la
diferencia que haba entre lo sagrado y lo comn.
A Aarn y a sus hijos sobrevivientes, se les dio la amonestacin: "T, y tus hijos contigo, no
beberis vino ni sidra, cuando hubierais de entrar en el tabernculo del testimonio, porque no
muris: estatuto perpetuo por vuestras generaciones; y para poder discernir entre lo santo y lo
profano, y entre lo inmundo y lo limpio; y para ensear a los hijos de Israel todos los estatutos
que Jehov les ha dicho." (Lev. 10: 9-11.) El consumo de bebidas alcohlicas tiene el efecto de
debilitar el cuerpo, confundir la mente y degradar las facultades morales. Impide a los hombres
comprender la santidad de las cosas sagradas y el rigor de los mandamientos de Dios. Todos los
que ocupaban puestos de responsabilidad sagrada deban ser hombres estrictamente temperantes,
para que tuviesen lucidez para diferenciar entre lo bueno y lo malo, firmeza de principios y
sabidura para administrar justicia y manifestar misericordia. La misma obligacin descansa
sobre cada discpulo de Cristo.
El apstol Pedro declara: "Ms vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, gente santa, pueblo
adquirido." (1 Ped 2: 9.) Dios requiere que conservemos todas nuestras facultades en las mejores
condiciones, a fin de poder prestar un servicio aceptable a nuestro Creador. Si se ingieren
bebidas intoxicantes, producirn los mismos efectos que en el caso de aquellos sacerdotes de
Israel. La conciencia perder su sensibilidad al pecado, y con toda seguridad se sufrir un
proceso de endurecimiento en lo que toca a la iniquidad, hasta que lo comn y lo sagrado pierda
254

toda diferencia de significado. Cmo podremos entonces ajustarnos a la norma y a los


requerimientos divinos "O ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, el cual est
en vosotros, el cual tenis de Dios, y que no sois vuestros.? Porque comprados sois por precio:
glorificad pues a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espritu, los cuales son de Dios." "Si pues
comis, o bebis, o hacis otra cosa, hacedlo todo a gloria de Dios." A la iglesia de Cristo de
todas las edades se le dirige esta solemne y terrible advertencia: "Si alguno violare el templo de
Dios, Dios destruir al tal: porque el templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es." (1 Cor. 6:
19, 20; 10: 31; 3: 17.).

255

CAPTULO 32. La Ley y los Dos Pactos


CUANDO Adn y Eva fueron creados recibieron el conocimiento de la ley de Dios; conocieron
los derechos que la ley tena sobre ellos; sus preceptos estaban escritos en sus corazones. Cuando
el hombre cay a causa de su transgresin, la ley no fue cambiada, sino que se estableci un
sistema de redencin para hacerle volver a la obediencia. Se le dio la promesa de un Salvador, y
se establecieron sacrificios que dirigan sus pensamientos hacia el futuro, hacia la muerte de
Cristo como supremo sacrificio. Si nunca se hubiera violado la ley de Dios, no habra habido
muerte ni se habra necesitado un Salvador, ni tampoco sacrificios. Adn ense a sus
descendientes la ley de Dios, y as fue transmitida de padres a hijos durante las siguientes
generaciones. No obstante, las medidas bondadosamente tomadas para la redencin del hombre,
pocos la aceptaron y prestaron obediencia. Debido a la transgresin, el mundo se envileci tanto
que fue menester limpiarlo de su corrupcin mediante el diluvio. La ley fue preservada por No
y su familia, y No ense los diez mandamientos a sus descendientes.
Cuando los hombres se apartaron nuevamente de Dios, el Seor eligi a Abrahn, de quien
declar: "Oy Abrahn mi voz, y guard mi precepto, mis mandamientos, mis estatutos, y mis
leyes." (Gn. 26:5.) Le dio el rito de la circuncisin, como seal de que quienes lo reciban eran
dedicados al servicio de Dios, y prometan permanecer separados de la idolatra y obedecer la ley
de Dios. La falta de voluntad para cumplir esta promesa, que los descendientes de Abrahn
evidenciaron en su tendencia a formar alianzas con los paganos y adoptar sus prcticas, fue la
causa de su estada y 379 servidumbre en Egipto. Pero en su relacin con los idlatras y su
forzada sumisin a los egipcios, los israelitas corrompieron aun ms su conocimiento de los
preceptos divinos al mezclarlos con las crueles y viles enseanzas del paganismo. Por lo tanto,
cuando los sac de Egipto, el Seor descendi sobre el Sina, envuelto en gloria y rodeado de sus
ngeles, y con grandiosa majestad pronunci su ley a todo el pueblo. Aun entonces Dios no
confi sus preceptos a la memoria de un pueblo inclinado a olvidar sus requerimientos, sino que
los escribi sobre tablas de piedra. Quiso alejar de Israel toda posibilidad de mezclar las
tradiciones paganas con sus santos preceptos, o de confundir sus mandamientos con costumbres
o reglamentos humanos, Pero hizo ms que slo darles los preceptos del Declogo. El pueblo se
haba mostrado tan susceptible a descarriarse, que no quiso dejarles ninguna puerta abierta a la
tentacin.
A Moiss se le dijo que escribiera, como Dios se lo haba mandado, derechos y leyes que
contenan instrucciones minuciosas respecto a lo que el Seor requera. Estas instrucciones
relativas a los deberes del pueblo para con Dios, a los deberes de unos para con otros, y para con
los extranjeros, no eran otra cosa que los principios de los diez mandamientos ampliados y dados
256

de una manera especfica, en forma tal que ninguno pudiera errar. Tenan por objeto resguardar
la santidad de los diez mandamientos grabados en las tablas de piedra. Si el hombre hubiera
guardado la ley de Dios, tal como le fue dada a Adn despus de su cada, preservada por No y
observada por Abrahn, no habra habido necesidad del rito de la circuncisin. Y si los
descendientes de Abrahn hubieran guardado el pacto del cual la circuncisin era una seal,
jams habran sido inducidos a la idolatra, ni habra sido necesario que sufrieran una vida de
esclavitud en Egipto; habran conservado el conocimiento de la ley de Dios y no habra sido
necesario proclamarla desde el Sina, o grabarla sobre tablas de piedra. Y si el pueblo hubiera
practicado los principios de los diez mandamientos, no habra habido necesidad de las
instrucciones adicionales que se le dieron a Moiss.
El sistema de sacrificios confiado a Adn fue tambin pervertido por sus descendientes. La
supersticin, la idolatra, la crueldad y el libertinaje corrompieron el sencillo y significativo
servicio que Dios haba establecido. A travs de su larga relacin con los idlatras, el pueblo de
Israel haba mezclado muchas costumbres paganas con su culto; por consiguiente, en el Sina el
Seor le dio instrucciones definidas tocante al servicio de los sacrificios. Una vez terminada la
construccin del santuario, Dios se comunic con Moiss desde la nube de gloria que descenda
sobre el propiciatorio, y le dio instrucciones completas acerca del sistema de sacrificios y
ofrendas, y las formas del culto que deban emplearse en el santuario. De esa manera se dio a
Moiss la ley ceremonial, que fue escrita por l en un libro. Pero la ley de los diez mandamientos
pronunciada desde el Sina haba sido escrita por Dios mismo en las tablas de piedra, y fue
guardada sagradamente en el arca. Muchos confunden estos dos sistemas y se valen de los textos
que hablan de la ley ceremonial para tratar de probar que la ley moral fue abolida; pero esto es
pervertir las Escrituras. La distincin entre los dos sistemas es clara. El sistema ceremonial se
compona de smbolos que sealaban a Cristo, su sacrificio y su sacerdocio.
Esta ley ritual, con sus sacrificios y ordenanzas, deban los hebreos seguirla hasta que el smbolo
se cumpliera en la realidad de la muerte de Cristo. Cordero de Dios que quita los pecados del
mundo. Entonces deban cesar todas las ofrendas de sacrificio. Tal es la ley que Cristo quit de
en medio y clav en la cruz. (Col. 2: 14.) Pero acerca de la ley de los diez mandamientos el
salmista declara: "Para siempre, oh Jehov, permanece tu palabra en los cielos." (Sal. 119: 89.) Y
Cristo mismo dice: "No pensis que he venido para abrogar la ley.... De cierto os digo," y recalca
en todo lo posible su aserto, "que hasta que perezca el 381 cielo y la tierra, ni una jota ni un tilde
perecer de la ley, hasta que todas las cosas sean hechas." (Mat. 5: I7, 18.) En estas palabras
Cristo ensea, no slo cules haban sido las demandas de la ley de Dios, y cules eran entonces,
sino que adems ellas perdurarn tanto como los cielos y la tierra.
257

La ley de Dios es tan inmutable como su trono. Mantendr sus demandas sobre la humanidad a
travs de todos los siglos. Respecto a la ley pronunciada en el Sina, dice Nehemas: "Sobre el
monte de Sina descendiste, y hablaste con ellos desde el cielo, y dsteles juicios rectos, leyes
verdaderas, y estatutos y mandamientos buenos." (Neh. 9: 13.) Y Pablo, el apstol de los
gentiles, declara: "La ley a la verdad es santa, y el mandamiento santo, y justo, y bueno." Esta ley
no puede ser otra que el Declogo, pues es la ley que dice: "No codiciars." (Rom. 7: 12, 7.) Si
bien la muerte del Salvador puso fin a la ley de los smbolos y sombras no disminuy en lo ms
mnimo la obligacin del hombre haca la ley moral.
Muy al contrario, el mismo hecho de que fuera necesario que Cristo muriera para expiar la
transgresin de la ley, prueba que sta es inmutable. Los que alegan que Cristo vino para abrogar
la ley de Dios y eliminar el Antiguo Testamento, hablan de la era judaica como de un tiempo de
tinieblas, y representan la religin de los hebreos como una serie de meras formas y ceremonias.
Pero ste es un error. A travs de todas las pginas de la historia sagrada, donde est registrada la
relacin de Dios con su pueblo escogido, hay huellas vivas del gran YO SOY. Nunca dio el
Seor a los hijos de los hombres ms amplias revelaciones de su poder y gloria que cuando fue
reconocido como nico soberano de Israel y dio la ley a su pueblo, Haba all un cetro que no era
empujado por manos humanas; y las majestuosas manifestaciones del invisible Rey de Israel
fueron indeciblemente grandiosas y temibles. En todas estas revelaciones de la presencia divina,
la gloria de Dios se manifest por medio de Cristo. No slo cuando 382 vino el Salvador, sino a
travs de todos los siglos despus de la cada del hombre y de la promesa de la redencin, "Dios
estaba en Cristo reconciliando el mundo a s." (2 Cor. 5: 19.) Cristo era el fundamento y el centro
del sistema de sacrificios, tanto en la era patriarcal como en la juda.
Desde que pecaron nuestros primeros padres, no ha habido comunicacin directa entre Dios y el
hombre. El Padre puso el mundo en manos de Cristo para que por su obra mediadora redimiera al
hombre y vindicara la autoridad y santidad de la ley divina. Toda comunicacin entre el cielo y
la raza cada se ha hecho por medio de Cristo. Fue el Hijo de Dios quien dio a nuestros primeros
padres la promesa de la redencin. Fue l quien se revel a los patriarcas. Adn, No, Abrahn,
Isaac, Jacob, y Moiss comprendieron el Evangelio. Buscaron la salvacin por medio del
Substituto y Garante del ser humano. Estos santos varones de antao comulgaron con el Salvador
que iba a venir al mundo en carne humana; y algunos de ellos hablaron cara a cara con Cristo y
con ngeles celestiales. Cristo no slo fue el que diriga a los hebreos en el desierto --el ngel en
quien estaba el nombre de Jehov, y quien, velado en la columna de nube, iba delante de la
hueste--sino que tambin fue l quien dio la ley a Israel. (Vase el Apndice, nota 10.) En medio

258

de la terrible gloria del Sina, Cristo promulg a todo el pueblo los diez mandamientos de la ley
de su Padre, y dio a Moiss esa ley grabada en tablas de piedra.
Fue Cristo quien habl a su pueblo por medio de los profetas. El apstol Pedro, escribiendo a la
iglesia cristiana, dice que los que "profetizaron de la gracia que haba de venir a vosotros, han
inquirido y diligentemente buscado, escudriando cundo y en qu punto de tiempo significaba
el Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual prenunciaba las aflicciones que haban de venir a
Cristo, y las glorias despus de ellas." (1 Ped. 1: 10, 11.) Es la voz de Cristo la que nos habla por
medio del Antiguo Testamento. "Porque el testimonio de Jess es el espritu de la profeca."
(Apoc. 19: 10.) En las enseanzas que dio cuando estuvo personalmente aqu entre los hombres,
Jess dirigi los pensamientos del pueblo hacia el Antiguo Testamento. Dijo a los judos:
"Escudriad las Escrituras, porque a vosotros os parece que en ellas tenis la vida eterna; y ellas
son las que dan testimonio de mi." (Juan 5:39.) En aquel entonces los libros del Antiguo
Testamento eran la nica parte de la Biblia que exista. Otra vez el Hijo de Dios declar: "A
Moiss y a los profetas tienen: iganlos." Y agreg: "Si no oyen a Moiss y a los profetas,
tampoco se persuadirn, si alguno se levantare de los muertos." (Luc. 16:29, 31.) La ley
ceremonial fue dada por Cristo. Aun despus de ser abolida, Pablo la present a los judos en su
verdadero marco y valor, mostrando el lugar que ocupaba en el plan de la redencin, as cmo su
relacin con la obra de Cristo; y el gran apstol declara que esta ley es gloriosa, digna de su
divino Originador.
El solemne servicio del santuario representaba las grandes verdades que haban de ser reveladas
a travs de las siguientes generaciones. La nube de incienso que ascenda con las oraciones de
Israel representaba su justicia, que es lo nico que puede hacer aceptable ante Dios la oracin del
pecador, la vctima sangrante en el altar del sacrificio daba testimonio del Redentor que haba de
venir; y el lugar santsimo irradiaba la seal visible de la presencia divina. As, a travs de siglos
y siglos de tinieblas y apostasa, la fe se mantuvo viva en los corazones humanos hasta que lleg
el tiempo del advenimiento del Mesas prometido. Jess era ya la luz de su pueblo, la luz del
mundo, antes de venir a la tierra en forma humana. El primer rayo de luz que penetr la
lobreguez en que el pecado haba envuelto al mundo, provino de Cristo. Y de l ha emanado todo
rayo de resplandor celestial que ha cado sobre los habitantes de la tierra. En el plan de la
redencin, Cristo es el Alfa y la Omega, el Primero y el Ultimo. Desde que el Salvador derram
su sangre para la remisin de los pecados, y ascendi al cielo "para presentarse ahora por
nosotros en la presencia de Dios" (Heb. 9: 24), raudales de luz han brotado de la cruz del
Calvario y de los lugares santos del santuario celestial.

259

Pero porque se nos haya otorgado una luz ms clara no debiramos menospreciar la que en
tiempos anteriores fue recibida mediante smbolos que revelaban al Salvador futuro. El
Evangelio de Cristo arroja luz sobre la economa juda y da significado a la ley ceremonial. A
medida que se revelan nuevas verdades, y se aclara an ms lo que se saba desde el principio, se
hacen ms manifiestos el carcter y los propsitos de Dios en su trato con su pueblo escogido.
Todo rayo de luz adicional que recibimos nos hace comprender mejor el plan de redencin,
cumplimiento de la voluntad divina en favor de la salvacin del hombre. Vemos nueva belleza y
fuerza en la Palabra inspirada, y la estudiamos con inters ms profundo y concentrado.
Muchos opinan que Dios coloc una muralla divisoria entre los hebreos y el resto del mundo;
que su cuidado y amor de los que privara en gran parte al resto de la humanidad, se concentraban
en Israel. Pero no fue el propsito de Dios que su pueblo construyera una muralla de separacin
entre ellos y sus semejantes. El corazn del Amor infinito abarcaba a todos los habitantes de la
tierra. Aunque le haban rechazado, constantemente procuraba revelrselas, y hacerlos partcipes
de su amor y su gracia. Su bendicin fue concedida al pueblo escogido, para que ste pudiera
bendecir a otros. Dios llam a Abrahn, le prosper y le honr; y la fidelidad del patriarca fue
una luz para la gente de todos los pases donde habit. Abrahn no se aisl de quienes le
rodeaban. Mantuvo relaciones amistosas con los reyes de las naciones circundantes, y fue tratado
por algunos de ellos con gran respeto; su integridad y desinters, su valor y benevolencia,
representaron el carcter de Dios.
A Mesopotamia, a Canan, a Egipto, hasta a los habitantes de Sodoma, el Dios del cielo se les
revel por medio de su representante. 385 Asimismo se revel Dios por medio de Jos al pueblo
egipcio y a todas las naciones relacionadas con aquel poderoso reino. Por qu dispuso el Seor
exaltar a Jos a tan grande altura entre los egipcios? Poda lograr sus propsitos en favor de los
hijos de Jacob de cualquiera otra manera; pero quiso hacer de Jos una luz, y lo puso en el
palacio del rey para que la luz celestial alumbrara cerca y lejos. Mediante su sabidura y su
justicia, mediante la pureza y la benevolencia de su vida cotidiana, mediante su devocin a los
intereses del pueblo, y de un pueblo idlatra, Jos fue el representante de Cristo. En su
benefactor, a quien todo Egipto se diriga con gratitud y a quien todos elogiaban, aquel pueblo
pagano deba contemplar el amor de su Creador y Redentor. Tambin mediante Moiss, Dios
coloc una luz junto al trono del mayor reino de la tierra, para que todos los que quisieran,
pudieran conocer al Dios verdadero y viviente.
Y toda esta luz fue dada a los egipcios antes de que la mano de Dios se extendiera sobre ellos en
las plagas. Mediante la liberacin de Israel de Egipto, el conocimiento del poder de Dios se
extendi por todas partes. El belicoso pueblo de la plaza fuerte de Jeric tembl.
260

Dijo Rahab: "Oyendo esto, ha desmayado nuestro corazn; ni ha quedado ms espritu en alguno
por causa de vosotros: porque Jehov vuestro Dios es Dios arriba en los cielos, y abajo en la
tierra." (Jos. 2: 11.) Varios siglos despus del xodo, los sacerdotes filisteos recordaron a su
pueblo las plagas de Egipto, y lo amonestaron a no resistir al Dios de Israel. Dios llam a Israel,
lo bendijo y lo exalt, no para que mediante la obediencia a su ley recibiese l solo su favor y
fuera beneficiario exclusivo de sus bendiciones; sino para revelarse por medio de l a todos los
habitantes de la tierra. Para poder alcanzar este propsito, Dios le orden que fuera diferente de
las naciones idlatras que lo rodeaban. La idolatra y todos los pecados que la acompaaban eran
abominables para Dios, y orden a su pueblo que no se mezclara con las otras naciones, ni
hiciera "como ellos hacen" (Exo. 23: 24), para que no se olvidaran de Dios. Les prohibi el
matrimonio con los idlatras, para que sus corazones no se apartaran de l. Era tan necesario
entonces como ahora que el pueblo de Dios fuese puro, "sin mancha de este mundo." (Sant. 1:
27.) Deban mantenerse libres del espritu mundano, porque ste se opone a la verdad y la
justicia.
Pero Dios no quera que su pueblo, creyendo tener la exclusividad de la justicia, se apartara del
mundo al punto de no poder ejercer influencia alguna sobre l. Como su Maestro, los seguidores
de Cristo deban ser en todas las edades la luz del mundo. El Salvador dijo: "Una ciudad
asentada sobre un monte no se puede esconder. Ni se enciende una lmpara y se pone debajo de
un almud, mas sobre el candelero, y alumbra a todos los que estn en casa;" es decir, en el
mundo. Y agrega: "As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras obras
buenas, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos." (Mat. 5: 14-16)
Esto es exactamente lo que hicieron Enoc, No, Abrahn, Jos y Moiss. Y es precisamente lo
que Dios quera que hiciera su pueblo Israel. Fue su propio corazn malo e incrdulo, dominado
por Satans, lo que los llev a ocultar su luz en vez de irradiarla sobre los pueblos circunvecinos;
fue ese mismo espritu fantico lo que les hizo seguir las prcticas inicuas de los paganos, o
encerrarse en un orgulloso exclusivismo, como si el amor y el cuidado de Dios fuesen
nicamente para ellos. As como la Biblia presenta dos leyes, una inmutable y eterna, la otra
provisional y temporaria, as tambin hay dos pactos. El pacto de la gracia se estableci
primeramente con el hombre en el Edn, cuando despus de la cada se dio la promesa divina de
que la simiente de la mujer herira a la serpiente en la cabeza.
Este pacto puso al alcance de todos los hombres el perdn y la ayuda de la gracia de Dios para
obedecer en lo futuro mediante la fe en Cristo. Tambin les prometa la vida eterna si eran fieles
a la ley de Dios. As recibieron los patriarcas la esperanza de la salvacin. Este mismo pacto le
fue renovado a Abrahn en la promesa: "En tu simiente sern benditas todas las gentes de la
261

tierra." (Gn. 22: 18.) Esta promesa diriga los pensamientos hacia Cristo. As la entendi
Abrahn. (Vase Gl. 3: 8, 16), y confi en Cristo para obtener el perdn de sus pecados. Fue
esta fe la que se le cont como justicia. El pacto con Abrahn tambin mantuvo la autoridad de la
ley de Dios. El Seor se le apareci y le dijo: "Yo soy el Dios Todopoderoso; anda delante de m,
y s perfecto." El testimonio de Dios respecto a su siervo fiel fue: "Oy Abrahn mi voz, y
guard mi precepto, mis mandamientos, mis estatutos y mis leyes," y el Seor le declar:
"Establecer mi pacto entre m y ti, y tu simiente despus de ti en sus generaciones, por alianza
perpetua, para serte a ti por Dios, y a tu simiente despus de ti." (Gn 17: 1, 7; 26: 5.) Aunque
este pacto fue hecho con Adn, y ms tarde se le renov a Abrahn, no pudo ratificarse sino
hasta la muerte de Cristo.
Existi en virtud de la promesa de Dios desde que se indic por primera vez la posibilidad de
redencin. Fue aceptado por fe: no obstante, cuando Cristo lo ratific fue llamado el pacto
nuevo. La ley de Dios fue la base de este pacto, que era sencillamente un arreglo para restituir al
hombre a la armona con la voluntad divina, colocndolo en situacin de poder obedecer la ley
de Dios. Otro pacto, llamado en la Escritura el pacto "antiguo," se estableci entre Dios e Israel
en el Sina, y en aquel entonces fue ratificado mediante la sangre de un sacrificio. El pacto hecho
con Abrahn fue ratificado mediante la sangre de Cristo, y es llamado el "segundo" pacto o
"nuevo" pacto, porque la sangre con la cual fue sellado se derram despus de la sangre del
primer pacto. Es evidente que el nuevo pacto estaba en vigor en los das de Abrahn, puesto que
entonces fue confirmado tanto por la promesa como por el juramento de Dios, "dos cosas
inmutables, en las cuales es imposible que Dios mienta." (Heb. 6: 18.)
Pero si el pacto confirmado a Abrahn contena la promesa de la redencin, por qu se hizo otro
pacto en el Sina? Durante su servidumbre, el pueblo haba perdido en alto grado el conocimiento
de Dios y de los principios del pacto de Abrahn. Al libertarlos de Egipto, Dios trat de
revelarles su poder y su misericordia para inducirlos a amarle y a confiar en l. Los llev al mar
Rojo, donde, perseguidos por los egipcios, pareca imposible que escaparan, para que pudieran
ver su total desamparo y necesidad de ayuda divina; y entonces los libr. As se llenaron de amor
y gratitud hacia l, y confiaron en su poder para ayudarles. Los lig a s mismo como su
libertador de la esclavitud temporal.
Pero haba una verdad aun mayor que deba grabarse en sus mentes. Como haban vivido en un
ambiente de idolatra y corrupcin, no tenan un concepto verdadero de la santidad de Dios, de la
extrema pecaminosidad de su propio corazn, de su total incapacidad para obedecer la ley de
Dios, y de la necesidad de un Salvador. Todo esto se les deba ensear. Dios los llev al Sina;
manifest all su gloria; les dio la ley, con la promesa de grandes bendiciones siempre que
262

obedecieran: "Ahora pues, si diereis odo a mi voz, y guardareis mi pacto, . . . vosotros seris mi
reino de sacerdotes, y gente santa." (Exo. 19: 5, 6.) Los israelitas no perciban la pecaminosidad
de su propio corazn, y no comprendan que sin Cristo les era imposible guardar la ley de Dios;
y con excesiva premura concertaron su pacto con Dios. Creyndose capaces de ser justos por s
mismos, declararon: "Haremos todas las cosas que Jehov ha dicho, y obedeceremos." (Exo. 24:
7.)
Haban presenciado la grandiosa majestad de la proclamacin de la ley, y haban temblado de
terror ante el monte; y sin embargo, apenas unas pocas semanas despus, quebrantaron su pacto
con Dios al postrarse a adorar una imagen fundida. No podan esperar el favor de Dios por medio
de un pacto que ya haban roto; y entonces viendo su pecaminosidad y su necesidad del Salvador
revelado en el pacto de Abrahn y simbolizado en los sacrificios. De manera que mediante la fe y
el amor se vincularon con Dios como su libertador de la esclavitud del pecado. Ya estaban
capacitados para apreciar las bendiciones del nuevo pacto. Los trminos del pacto antiguo eran:
Obedece y vivirs. "El hombre que los hiciere, vivir en ellos" (Eze. 20: 11; Lev. 18: 5.); pero
"maldito el que no confirmare las palabras de esta ley para cumplirlas." (Deut. 27: 26.) El nuevo
pacto se estableci sobre "mejores promesas," la promesa del perdn de los pecados y de la
gracia de Dios para renovar el corazn y ponerlo en armona con los principios de la ley de Dios.
"Este es el pacto que har con la casa de Israel despus de aquellos das, dice Jehov: Dar mi
ley en sus entraas, y escribirla en sus corazones; y. . . perdonar la maldad de ellos, y no me
acordar ms de su pecado." (Jer. 31: 33, 34.) La misma ley que fue grabada en tablas de piedra
es escrita por el Espritu Santo sobre las tablas del corazn. En vez de tratar de establecer nuestra
propia justicia, aceptamos la justicia de Cristo.
Su obediencia es aceptada en nuestro favor. Entonces el corazn renovado por el Espritu Santo
producir los frutos del Espritu. Mediante la gracia de Cristo viviremos obedeciendo a la ley de
Dios escrita en nuestro corazn. Al poseer el Espritu de Cristo, andaremos como l anduvo. Por
medio del profeta, Cristo declar respecto a s mismo: "El hacer tu voluntad, Dios mo, hame
agrado; y tu ley est en medio de mis entraas." (Sal. 40: 8) Y cuando entre los hombres, dijo:
"No me ha dejado el Padre; porque yo, lo que a l agrada, hago siempre." (Juan 8: 29) El apstol
Pablo presenta claramente la relacin que existe entre la fe y la ley bajo el nuevo pacto. Dice:
"Justificados pues por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo."
"Luego deshacemos la ley por la fe?
En ninguna manera; antes establecemos la ley." "Porque lo que era imposible a la ley, por cuanto
era dbil por la carne [no poda justificar al hombre, porque ste en su naturaleza pecaminosa no
poda guardar la ley], Dios enviando a su Hijo en semejanza de carne de pecado, y a causa del
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pecado, conden al pecado en la carne; para que la justicia de la ley fuese cumplida en nosotros,
que no andamos conforme a la carne, mas conforme al espritu." (Rom. 5: 1; 3: 31; 8: 3, 4.) La
obra de Dios es la misma en todos los tiempos, aunque hay distintos grados de desarrollo y
diferentes manifestaciones de su poder para suplir las necesidades de los hombres en los
diferentes siglos. Empezando con la primera promesa evanglica, y siguiendo a travs de las
edades patriarcal y juda, para llegar hasta nuestros propios das, ha habido un desarrollo gradual
de los propsitos de Dios en el plan de la redencin.
El Salvador simbolizado en los ritos y ceremonias de la ley juda es el mismo que se revela en el
Evangelio. Las nubes que envolvan su divina forma se han esfumado; la bruma y las sombras se
han desvanecido; y Jess, el Redentor del mundo, aparece claramente visible. El que proclam la
ley desde el Sina, y entreg a Moiss los preceptos de la ley ritual, es el mismo que pronunci el
sermn sobre el monte. Los grandes principios del amor a Dios, que l proclam como
fundamento de la ley y los profetas, son slo una reiteracin de lo que l haba dicho por medio
de Moiss al pueblo hebreo: "Oye, Israel: Jehov nuestro Dios, Jehov uno es. Y amars a
Jehov tu Dios de todo tu corazn, y de toda tu alma, y con todo tu poder." Y "amars a tu
prjimo como a ti mismo." (Deut. 6:4, 5; Lev. 19: 18.) El Maestro es el mismo en las dos
dispensaciones. Las demandas de Dios son las mismas. Los principios de su gobierno son los
mismos.
Porque todo procede de Aquel "en el cual no hay mudanza, ni sombra de variacin."
(Sant. 1:17.)

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CAPTULO 33. Del Sina a Cades


LA CONSTRUCCIN del tabernculo no principi sino cuando hubo transcurrido cierto tiempo
despus de la llegada de Israel al Sina; y la sagrada estructura se levant por primera vez al
principio del segundo ao despus de la salida. Sigui luego la consagracin de los sacerdotes, la
celebracin de la Pascua, el censo del pueblo y la realizacin de varios arreglos esenciales para
su sistema civil o religioso, as que Israel pas casi un ao en el campamento del Sina. All su
culto tom una forma ms precisa y definitiva. Se le dieron las leyes que haban de regir la
nacin, y se verific una organizacin ms eficiente en preparacin para su entrada en la tierra de
Canan. El gobierno de Israel se caracterizaba por la organizacin ms cabal, tan admirable por
su esmero como por su sencillez. El orden tan sealadamente puesto de manifiesto en la
perfeccin y disposicin de todas las obras creadas por Dios se vea tambin en la economa
hebrea. Dios era el centro de la autoridad y del gobierno, el soberano de Israel. Moiss se
destacaba como el caudillo visible que Dios haba designado para administrar las leyes en su
nombre.
Posteriormente, se escogi de entre los ancianos de las tribus un consejo de setenta hombres para
que asistiera a Moiss en la administracin de los asuntos generales de la nacin. En seguida
venan los sacerdotes, quienes consultaban al Seor en el santuario. Haba jefes, o prncipes, que
gobernaban sobre las tribus. Bajo stos haba "jefes de millares, jefes de cientos, y jefes de
cincuenta, y cabos de diez" (Deut. 1: 15), y por ltimo, funcionarios que se podan emplear en
tareas especiales. El campamento hebreo se ordenaba en exacta disposicin. Quedaba repartido
en tres grandes divisiones, cada una de las cuales tena sealado su sitio en el campamento. En el
centro estaba el tabernculo, la morada del Rey invisible. Alrededor asentaban los sacerdotes y
los levitas. Ms all de stos acampaban las dems tribus. A los levitas se les confiaba el cuidado
del tabernculo y todo lo que se relacionaba con l, tanto en el campamento como cuando se
viajaba. Cuando se levantaba el campamento para reanudar la marcha, eran ellos quienes
desarmaban la sagrada tienda; y cuando se llegaba adonde se haba de hacer alto, ellos deban
levantarla. A ninguna persona de otra tribu se le permita acercarse so pena de muerte. Los
levitas estaban repartidos en tres divisiones, descendientes de los tres hijos de Lev, y cada una
tena asignadas su obra y posicin especiales. Frente al tabernculo, y cercanas a l, estaban las
tiendas de Moiss y Aarn.
Al sur estaban los coatitas, que tenan la obligacin de cuidar del arca y del resto del mobiliario;
al norte, estaban los meraritas, quienes tenan a su cargo las columnas, los zcalos, las tablas,
etc.; atrs estaban los gersonitas a quienes se les haba confiado el cuidado de los velos y del
cortinado en general. Se especificaba tambin la posicin de cada tribu. Cada uno tena que
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marchar y acampar al lado de su propia bandera, tal como lo haba ordenado el Seor: "Los hijos
de Israel acamparn cada uno junto a su bandera, segn las enseas de las casas de sus padres;"
"de la manera que asientan el campo, as caminarn, cada uno en su lugar, junto a sus banderas."
(Nm. 2: 2, 17.) A la "multitud mixta" que haba acompaado a Israel desde Egipto no se le
permita ocupar los mismos cuarteles que las tribus, sino que haba de habitar en las afueras del
campamento; y sus hijos haban de que quedar excludos de la comunidad hasta la tercera
generacin. (Deut. 23: 7, 8.) Se mand que se observara una limpieza escrupulosa as como
tambin un orden estricto en todo el campamento y sus inmediaciones. Se impusieron
meticulosas medidas sanitarias. La entrada al campamento estaba prohibida a toda persona que
por cualquier causa fuese considerada inmunda.
Estas medidas eran indispensables para conservar la salud de aquella enorme multitud; y era
necesario tambin que reinase perfecto orden y pureza para que Israel pudiese gozar de la
presencia de un Dios santo. As declar: "Jehov tu Dios anda por medio de tu campo, para
librarte y entregar tus enemigos delante de ti; por tanto ser tu real santo." (Vers. 14.) En todo el
peregrinaje de Israel, "el arca de la alianza de Jehov fue delante de ellos, . . . buscndoles lugar
de descanso." (Nm. 10:33.) Llevada por los hijos de Coat, el arca sagrada que contena la santa
ley de Dios haba de encabezar la vanguardia. Delante de ella iban Moiss y Aarn; y los
sacerdotes, llevando trompetas de plata, se estacionaban cerca. Estos sacerdotes reciban
instrucciones de Moiss, y a su vez las comunicaban al pueblo por medio de sus trompetas. Los
jefes de cada compaa tenan obligacin de dar instrucciones definitivas con respecto a todos los
movimientos que haban de hacerse, tal como se los indicaban las trompetas. Al que dejaba de
cumplir con las instrucciones dadas, se le castigaba con la muerte.
Dios es un Dios de orden. Todo lo que se relaciona con el cielo est en orden perfecto; la
sumisin y una disciplina cabal distinguen los movimientos de la hueste anglica. El xito slo
puede acompaar al orden y a la accin armnica. Dios exige orden y sistema en su obra en
nuestros das tanto como los exiga en los das de Israel. Todos los que trabajan para l han de
actuar con inteligencia, no en forma negligente o al azar. El quiere que su obra se haga con fe y
exactitud, para que pueda poner sobre ella el sello de su aprobacin. Dios mismo dirigi a los
israelitas en todos sus viajes. El sitio en que haban de acampar les era indicado por el descenso
de la columna de nube; y mientras haban de permanecer en el campamento, la nube se mantena
asentada sobre el tabernculo.
Cuando era tiempo de que continuaran su viaje, la columna se levantaba en lo alto sobre la
sagrada tienda. Una invocacin solemne distingua tanto el alto como la partida de los israelitas.
"Y fue, que en moviendo el arca, Moiss deca: Levntate, Jehov, y sean disipados tus
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enemigos, y huyan de tu presencia los que te aborrecen. Y cuando ella asentaba, deca: Vuelve,
Jehov, a los millares de millares de Israel." (Vers. 35, 36.) Una distancia de slo once das de
viaje mediaba entre el Sina y Cades, en la frontera de Canan; y fue con la esperanza de entrar
rpidamente en la buena tierra cmo las huestes de Israel reanudaron su marcha cuando la nube
dio por ltimo la seal para seguir hacia adelante. Jehov haba obrado maravillas al sacarlos de
Egipto y qu bendiciones no podran esperar, ahora que haban pactado formalmente aceptarle
como su Soberano, y haban sido reconocidos como el pueblo escogido del Altsimo?
No obstante, a muchos les costaba abandonar el sitio donde haban acampado por tan largo
tiempo. Haban llegado casi a considerarlo como su hogar. Al abrigo de aquellas murallas de
granito, Dios haba reunido a su pueblo aparte de todas las dems naciones, para repetirle su
santa ley. Se deleitaban en mirar el sagrado monte, en cuyos picos blanquecinos y cumbres
estriles la divina gloria se haba manifestado ante ellos tantas veces. Ese escenario estaba tan
ntimamente asociado con la presencia de Dios y de los santos ngeles que les pareca demasiado
sagrado para abandonarlo irreflexiva o siquiera alegremente. A la seal de los trompeteros, sin
embargo, todo el campamento se puso en marcha, llevando el tabernculo en medio, ocupando
cada tribu su sitio sealado, bajo su propia bandera. Todos los ojos miraron ansiosamente para
ver en qu direccin les guiara la nube.
Cuando se movi hacia el este, donde slo haba sierras negras y desoladas, un sentimiento de
tristeza y de duda se apoder de muchos corazones. A medida que avanzaban, el camino se les
hizo ms escabroso. Iba por hondonadas pedregosas y pramos estriles. Alrededor de ellos
estaba el gran desierto, estaban en "una tierra desierta y despoblada, por tierra seca y de sombra
de muerte, por una tierra por la cual no pas varn, ni all habit hombre." (Jer. 2: 6.) Los
desfiladeros rocallosos, tanto los lejanos como los cercanos, estaban repletos de hombres,
mujeres y nios, con bestias y carros, e hileras interminables de rebaos y manadas.
El progreso de su marcha era necesariamente lento y trabajoso; y despus de haber estado
acampadas por tanto tiempo, las multitudes no estaban preparadas para soportar los peligros y las
incomodidades de la jornada. Despus de tres das de viaje, se oyeron quejas. Estas se originaron
entre la turba mixta que abarcaba a mucha gente que no estaba completamente unida a Israel,
sino que se mantena siempre alerta para notar cualquier motivo de crtica. A los quejosos no los
satisfaca la direccin que se segua en la marcha, y constantemente censuraban la manera en que
Moiss los diriga, aunque saban que, como ellos mismos, l segua la nube orientadora. El
desafecto es contagioso y pronto cundi por todo el campamento. Nuevamente comenzaron a
clamar pidiendo carne para comer. A pesar de que se les haba suministrado man en
abundancia, no estaban satisfechos. Durante su esclavitud en Egipto, los israelitas se haban visto
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obligados a sustentarse con una alimentacin comn y sencilla, pero su apetito aguzado por las
privaciones y el trabajo rudo la encontraba sabrosa. Pero muchos de los egipcios que estaban
ahora entre ellos, estaban acostumbrados a un rgimen de lujo; y stos fueron los primeros en
quejarse. Cuando estaba por darles man, un poco antes de que llegara Israel al Sina, Dios les
concedi carne en respuesta a sus clamores; pero se la suministr por un da solamente. Dios
podra haberles suplido carne tan fcilmente como les proporcionaba man; pero para su propio
bien se les impuso una restriccin.
Dios se propona suplirles alimentos ms apropiados a sus necesidades que el rgimen
estimulante al que muchos se haban acostumbrado en Egipto. Su apetito pervertido deba ser
corregido y devuelto a una condicin ms saludable a fin de que pudieran hallar placer en el
alimento que originalmente se provey para el hombre: los frutos de la tierra, que Dios dio a
Adn y a Eva en el Edn. Por este motivo quedaron los israelitas en gran parte privados de
alimentos de origen animal. Satans los tent para que consideraran esta restriccin como cruel e
injusta. Les hizo codiciar las cosas prohibidas, porque vio que la complacencia desenfrenada del
apetito tendera a producir sensualidad, y por estos medios le resultara ms fcil dominarlos. El
autor de las enfermedades y las miserias asaltar a los hombres donde pueda alcanzar ms xito.
Mayormente por las tentaciones dirigidas al apetito, ha logrado inducir a los hombres a pecar
desde la poca en que indujo a Eva a comer el fruto prohibido, y por este mismo medio indujo a
Israel a murmurar contra Dios.
Porque favorece efectivamente a la satisfaccin de las pasiones bajas, la intemperancia en el
comer y en el beber prepara el camino para que los hombres menosprecien todas las obligaciones
morales. Cuando la tentacin los asalta, tienen muy poca fuerza de resistencia. Dios sac a los
israelitas de Egipto para establecerlos en la tierra de Canan, como un pueblo puro, santo y feliz.
En el logro de este propsito les hizo pasar por un curso de disciplina, tanto para su propio bien
como para el de su posteridad. S hubieran querido dominar su apetito en obediencia a las sabias
restricciones de Dios, no se habra conocido debilidad ni enfermedad entre ellos; sus
descendientes habran posedo fuerza fsica y espiritual. Habran tenido percepciones claras y
precisas de la verdad y del deber, discernimiento agudo y sano juicio. Pero no quisieron
someterse a las restricciones y a los mandamientos de Dios, y esto les impidi, en gran parte,
llegar a la alta norma que l deseaba que ellos alcanzasen, y recibir las bendiciones que l estaba
dispuesto a concederles.
Dice el salmista: "Pues tentaron a Dios en su corazn, pidiendo comida a su gusto. Y hablaron
contra Dios, diciendo: Podr poner mesa en el desierto? He aqu ha herido la pea, y corrieron
aguas, y arroyos salieron ondeando: podr tambin dar pan? aparejar carne a su pueblo? Por
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tanto oy Jehov e indignse." (Sal. 78: 18-21.) Las murmuraciones y las asonadas haban sido
frecuentes durante el trayecto del mar Rojo al Sina, pero porque se compadeca de su ignorancia
y su ceguedad Dios no castig el pecado de ellos con sus juicios. Pero desde entonces se les
haba revelado en Horeb. Haban recibido mucha luz, pues haban visto la majestad, el poder y la
misericordia de Dios; y por su incredulidad y descontento incurrieron en gran culpabilidad.
Adems, haban pactado aceptar a Jehov como su rey y obedecer su autoridad. Sus
murmuraciones eran ahora rebelin, y como tal haban de recibir pronto y sealado castigo, si se
quera preservar a Israel de la anarqua y la ruina. "Enardecise su furor, y encendise en ellos
fuego de Jehov y consumi el un cabo del campo." (Vase Nmeros 11.) Los ms culpables de
los quejosos quedaron muertos, fulminados por el rayo de la nube. Aterrorizado, el pueblo
suplic a Moiss que implorase al Seor en su favor. As lo hizo, y el fuego se extingui.
En memoria de este castigo Moiss llam aquel sitio Taberah, "incendio." Pero la iniquidad
empeor pronto. En vez de llevar a los sobrevivientes a la humillacin y al arrepentimiento, este
temible castigo no pareci tener en ellos otro fruto que intensificar las murmuraciones. Por todas
partes el pueblo se reuna a la puerta de sus tiendas, llorando y lamentndose. "Y el vulgo que
haba en medio tuvo un vivo deseo, y volvieron, y aun lloraron los hijos de Israel, y dijeron:
Quin nos diera a comer carne! Nos acordamos del pescado que comamos en Egipto de
balde, de los cohombros, y de los melones, y de los puerros, y de las cebollas, y de los ajos: y
ahora nuestra alma se seca; que nada sino man ven nuestros ojos." As manifestaron su
descontento con los alimentos que su Creador les proporcionaba. No obstante, tenan pruebas
constantes de que ese alimento se adaptaba a sus necesidades; pues a pesar de las tribulaciones
que soportaban, no haba una sola persona dbil en todas las tribus.
El corazn de Moiss desfalleci. Haba suplicado que Israel no fuese destruido, aun cuando esa
destruccin habra permitido que su propia posteridad se convirtiese en una gran nacin. En su
amor por los hijos de Israel, haba pedido que su propio nombre fuese borrado del libro de la
vida antes de que se los dejara perecer. Lo haba arriesgado todo por ellos, y sta era su
respuesta. Le achacaban todas las tribulaciones que pasaban, aun los sufrimientos imaginarios, y
sus murmuraciones inicuas hacan doblemente pesada la carga de cuidado y responsabilidad bajo
la cual vacilaba. En su angustia lleg hasta sentirse tentado a desconfiar de Dios. Su oracin fue
casi una queja: "Por qu has hecho mal a tu siervo? y por qu no he hallado gracia en tus ojos,
que has puesto la carga de todo este pueblo sobre mi? ... De dnde tengo yo carne para dar a
todo este pueblo? porque lloran a m, diciendo: Danos carne que comamos. No puedo yo solo
soportar a todo este pueblo que me es pesado en demasa." El Seor oy su oracin, y le orden
convocar a setenta hombres de entre los ancianos de Israel, hombres no slo entrados en aos,
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sino que poseyeran dignidad, sano juicio y experiencia. "Y trelos -dijo- a la puerta del
tabernculo del testimonio, y esperen all contigo. Y yo descender y hablar all contigo; y
tomar del espritu que est en ti, y pondr en ellos y llevarn contigo la carga del pueblo, y no la
llevars t solo.
El Seor permiti a Moiss que l mismo escociera lo hombres ms fieles y eficientes para que
compartieran la responsabilidad con l. La influencia de ellos servira para refrenar la violencia
del pueblo y reprimir la insurreccin; no obstante, graves males resultaran eventualmente del
ascenso de ellos. Nunca habran sido escogidos si Moiss hubiera manifestado una fe
correspondiente a las pruebas que haba presenciado del poder y de la bondad de Dios. Pero
haba exagerado sus propios servicios y cargas, y casi haba perdido de vista el hecho de que no
era sino el instrumento por medio del cual Dios haba obrado. No tena excusa por haber
participado, aun en mnimo grado, del espritu de murmuracin que era la maldicin de Israel. Si
hubiera confiado por completo en Dios, el Seor le habra guiado continuamente, y le habra
dado fortaleza para toda emergencia.
A Moiss se le dieron instrucciones para que preparara al pueblo para lo que Dios iba a hacer en
su favor. "Santificaos para maana, y comeris carne: pues que habis llorado en odos de
Jehov, diciendo: Quin nos diera a comer carne! cierto mejor nos iba en Egipto! Jehov, pues,
os dar carne, y comeris. No comeris un da, ni dos das, ni cinco das, ni diez das, ni veinte
das; sino hasta un mes de tiempo, hasta que os salga por las narices, y os sea en aborrecimiento:
por cuanto menospreciasteis a Jehov que est en medio de vosotros, y llorasteis delante de l,
diciendo: Para qu salimos ac de Egipto?" "Seiscientos mil de a pie es el pueblo en medio del
cual yo estoy--dijo Moiss;--y t dices: Les dar carne, y comern el tiempo de un mes. Se han
de degollar para ellos ovejas y bueyes que les basten? o se juntarn para ellos todos los peces de
la mar para que tengan abasto?" Dios le reprendi as por su falta de confianza: "Hase acortado
la mano de Jehov? ahora vers si te sucede mi dicho, o no." Moiss repiti al pueblo las
palabras del Seor, y le anunci el nombramiento de los setenta ancianos. Las instrucciones que
el gran jefe les dio a estos hombres escogidos podran muy bien servir como modelo de
integridad judicial para los jueces y legisladores de los tiempos modernos: "Od entre vuestros
hermanos y juzgad justamente entre el hombre y su hermano, y el que le es extranjero. No
tengis respeto de personas en el juicio: as al pequeo como el grande oiris: no tendris temor
de ninguno, porque el juicio es de Dios." (Deut. 1: 16, 17.)
Luego Moiss hizo comparecer a los setenta ante el tabernculo. "Entonces Jehov descendi en
la nube, y hablle; y tom del espritu que estaba en l, y psolo en los setenta varones ancianos;
y fue que, cuando pos sobre ellos el espritu, profetiz