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Este captulo inicia con una breve introduccin al estudio de la qumica y su funcin

dentro de la sociedad moderna. (1.1 y 1.2)


A continuacin conoceremos las bases del mtodo cienti co, que es una metodologa
sistemtica para la investigacin en todas las disciplinas cienti cas. (1.3)
Definiremos el concepto de materia y observaremos que una sustancia pura puede
ser un elemento o un compuesto. Distinguiremos entre una mezcla homognea y
una heterognea. Aprenderemos que, en principio, toda la materia puede existir en
cualquiera de tres estados: slido, lquido o gaseoso. (1.4 y 1.5)
Para caracterizar una sustancia necesitamos conocer sus propiedades fsicas, las c
uales
son observables sin que sus propiedades qumicas e identidad sufran cambio
alguno, lo que slo puede demostrarse mediante cambios qumicos. (1.6)
Debido a que se trata de una ciencia experimental, la qumica involucra el uso de
las mediciones. Conoceremos las unidades bsicas del Sistema Internacional de
Medidas (SI) y emplearemos sus unidades derivadas en cantidades como el volumen
y la densidad. Tambin estudiaremos las tres escalas de temperatura: Celsius,
Fahrenheit y Kelvin. (1.7)
Con frecuencia, los clculos qumicos implican el uso de cantidades muy pequeas
o muy grandes, y una manera conveniente para tratar con algunas de estas cifras
es
la notacin cienti ca. En los clculos o mediciones cada cantidad debe presentar el
nmero adecuado de cifras signii cativas, las que corresponden a dgitos importantes
.
(1.8)
Por ltimo, entenderemos la utilidad del anlisis dimensional para los clculos qumicos
.
Al considerar las unidades a lo largo de la secuencia completa de clculos,
todas las unidades se cancelarn, a excepcin de aquella que se busca. (1.9)
La resolucin de problemas del mundo real frecuentemente signii ca hacer suposicio
nes
y simplii caciones. (1.10)
La qumica es una ciencia activa y en evolucin que tiene importancia vital en nuest
ro planeta,
tanto en la naturaleza como en la sociedad. Aunque sus races son antiguas, la qumi
ca es en
todos sentidos una ciencia moderna, como veremos ms adelante.
Iniciaremos el estudio de la qumica en el nivel macroscpico, donde es posible obse
rvar y
medir los materiales que forman nuestro mundo. En este captulo analizaremos el mto
do cienti co,
que es la base para la investigacin no slo en qumica, sino tambin en las dems ciencia
s. Luego,
descubriremos la forma en que los cienti cos dei nen y caracterizan la materia. P
or ltimo, dedicaremos
tiempo al aprendizaje del manejo de los resultados numricos de las mediciones qumi
cas y
a la resolucin de problemas numricos. En el captulo 2 iniciaremos la exploracin del
mundo
microscpico de tomos y molculas.
Qumica: una ciencia para el siglo xxi
La qumica es el estudio de la materia y los cambios que ocurren en ella. Es frecu
ente
que se le considere como la ciencia central, ya que los conocimientos bsicos de q
umica
son indispensables para los estudiantes de biologa, fsica, geologa, ecologa y muchas
otras disciplinas. De hecho, la qumica es parte central de nuestro estilo de vida
; a falta

de ella, nuestra vida sera ms breve en lo que llamaremos condiciones primitivas: s


in
automviles, sin electricidad, sin computadoras, ni discos compactos y muchas otra
s comodidades.
Aunque la qumica es una ciencia antigua, sus fundamentos modernos se remontan
al siglo xix, cuando los adelantos intelectuales y tecnolgicos permitieron que lo
s cienti
cos separaran sustancias en sus componentes y, por lo tanto, explicaran muchas d
e
sus caractersticas fsicas y qumicas. El desarrollo acelerado de tecnologa cada vez ms
rei nada durante el siglo xx nos ha brindado medios cada vez mayores para estudi
ar lo
que es inapreciable a simple vista. El uso de computadoras y microscopios especi
ales,
por citar un ejemplo, permite que los qumicos analicen la estructura de los tomos
y
las molculas (unidades fundamentales en las que se basa el estudio de la qumica),
y diseen nuevas sustancias con propiedades especi cas, como frmacos y productos de
consumo no contaminantes .
En este principio del siglo xxi conviene preguntarnos qu funcin tendr la ciencia
central en esta centuria. Es casi indudable que la qumica mantendr una funcin deter
minante
en todas las reas de la ciencia y la tecnologa. Antes de profundizar en el estudio
de la materia y su transformacin, consideremos algunas fronteras que los qumicos
exploran actualmente (i gura 1.1). Sin importar las razones por las que tome un
curso de
introduccin a la qumica, el conocimiento adecuado de esta disciplina le permitir ap
reciar
sus efectos en la sociedad y en usted.

Estudio de la qumica
En comparacin con otras disciplinas, es comn la idea de que la qumica es ms difcil,
al menos en el nivel bsico. Dicha percepcin se justii ca hasta cierto punto, por e
jemplo,
es una disciplina con un vocabulario muy especializado. Sin embargo, si ste es el
primer
curso de qumica que toma usted, ya est familiarizado con el tema mucho ms de lo que
supone. En las conversaciones cotidianas escuchamos palabras relacionadas con la
qumica,
si bien no necesariamente usadas en el sentido cienti camente correcto. Ejemplo d
e
ello son trminos como electrnica , salto cuntico , equilibrio , catalizador , reacci
en cadena y masa crtica . Adems, si usted cocina, entonces es un qumico en
accin! Gracias a su experiencia en la cocina, sabe que el aceite y el agua no se
mezclan
y que si deja hervir el agua en la estufa llega un momento en que se evapora por
completo.
Tambin aplica los principios de la qumica y la fsica cuando usa el bicarbonato
de sodio en la elaboracin de pan; una olla a presin para abreviar el tiempo de pre
paracin
de guisos, aade ablandador de carnes a un platillo, exprime un limn sobre rebanada
s de pera
para evitar que se tornen oscuras o sobre el pescado para minimizar su olor,
o agrega vinagre al agua en la que cuece huevos. Todos los das observamos esos ca
mbios
sin pensar en su naturaleza qumica. El propsito de este curso es hacer que usted p
iense
como qumico, que vea el mundo macroscpico , lo que podemos ver y tocar directament
e,
y visualice las partculas y fenmenos del mundo microscpico que no podemos experimen

tar
sin la tecnologa moderna y nuestra imaginacin.
Al principio es factible que le confunda que su profesor de qumica y este libro a
lternen
de manera continua entre los mundos microscpico y macroscpico. Simplemente
debe tener presente que los datos de las investigaciones qumicas provienen de obs
ervaciones
de fenmenos a gran escala, si bien las explicaciones suelen radicar en el mundo
microscpico invisible e imaginario de tomos y molculas. En otras palabras, los qumic
os
con frecuencia ven algo (en el mundo macroscpico) y piensan en algo ms (en el
mundo microscpico). Por ejemplo, al observar los clavos oxidados de la i gura 1.2
, un
qumico pensara en las propiedades bsicas de los tomos individuales de hierro y la
forma en que interaccionan dichas unidades con otros tomos y molculas para produci
r
el cambio observado.
1.3 El mtodo cienti co
Todas las ciencias, incluidas las sociales, recurren a variantes de lo que se de
nomina
mtodo cienti co , que es un enfoque sistemtico para la investigacin. Por ejemplo, un
psiclogo, que pretende indagar el efecto del ruido en la capacidad de las persona
s para
aprender qumica, y un qumico, interesado en medir el calor liberado por la combust
in
del hidrgeno gaseoso en presencia de aire, utilizaran aproximadamente el mismo pro
cedimiento
en sus investigaciones. El primer paso consiste en dei nir de manera minuciosa
el problema . El siguiente es realizar experimentos, elaborar observaciones deta
lladas y
registrar la informacin, o datos, concernientes al sistema, es decir, a la parte
del universo
que se investiga. (En los ejemplos anteriores los sistemas son el grupo de perso
nas que
estudia el psiclogo y una mezcla de hidrgeno y aire, respectivamente.)
Los datos obtenidos en una investigacin pueden ser cualitativos, o sea, consisten
tes
en observaciones generales acerca del sistema, y cuantitativos, es decir, compre
nde los
nmeros obtenidos de diversas mediciones del sistema. En general, los qumicos usan
smbolos y ecuaciones estandarizados en el registro de sus mediciones y observacio
nes.
Esta forma de representacin no slo simplii ca el proceso de registro, sino que tam
bin
constituye una base comn para la comunicacin con otros qumicos.
Una vez terminados los experimentos y registrados los datos, el paso siguiente d
el
mtodo cienti co es la interpretacin, en la que el cienti co intenta explicar el fenme
no
observado. Con base en los datos recopilados, el investigador formula una hiptesi
s, que
es una explicacin tentativa de un conjunto de observaciones. Luego, se disean expe
rimentos
adicionales para verii car la validez de la hiptesis en tantas formas como sea
posible y el proceso se inicia de nuevo. En la i gura 1.3 se resumen los pasos p
rincipales
del proceso de investigacin .
Despus de recopilar un gran volumen de datos, a menudo es aconsejable resumir la
informacin de manera concisa, como una ley . En la ciencia, una ley es un enuncia

do
conciso, verbal o matemtico, de una relacin entre fenmenos que es siempre la misma
bajo iguales condiciones. Por ejemplo, la segunda ley del movimiento de sir Isaa
c Newton ,
que tal vez recuerde de sus cursos de fsica, ai rma que la fuerza es igual a la m
asa por
la aceleracin (F = ma). El signii cado de esta ley es que el aumento en la masa o
en la
aceleracin de un objeto siempre incrementa en forma proporcional su fuerza, en ta
nto
que una disminucin en la masa o en la aceleracin invariablemente reduce su fuerza.
Las hiptesis que resisten muchas pruebas experimentales de su validez pueden conv
ertirse
en teoras . Una teora es un principio unii cador que explica un conjunto de hechos
o las leyes basadas en esos hechos. Las teoras tambin son sometidas a valoracin con
stante.
Si una teora es refutada en un experimento se debe desechar o modii car para
hacerla compatible con las observaciones experimentales. Aprobar o descartar una
teora
puede tardar aos o inclusive siglos, en parte por la carencia de la tecnologa nece
saria.
La teora atmica , que es tema del captulo 2, es un ejemplo de esto. Se precisaron ms
de 2 000 aos para coni rmar este principio fundamental de la qumica que propuso
Demcrito, un i lsofo de la antigua Grecia. Un ejemplo ms contemporneo es la teora
del Big Bang sobre el origen del universo, que se comenta en la pgina 6.
Los adelantos cienti cos pocas veces, si acaso, se logran de manera rgida, paso a
paso. En ocasiones una ley precede a la teora correspondiente o viceversa. Es pos
ible que
dos cienti cos empiecen a trabajar en un proyecto exactamente con el mismo objeti
vo y
terminen con enfoques distintos. Despus de todo los cienti cos son seres humanos,
y su
forma de pensar y trabajar est sujeta a la inl uencia considerable de sus anteced
entes, su
capacitacin y su personalidad.
El desarrollo de la ciencia ha sido irregular y, a veces, ilgico. Los grandes des
cubrimientos
son resultado de las contribuciones y las experiencias acumuladas de muchos
investigadores, pese a que el crdito por la formulacin de una teora o ley por lo re
gular
se otorga a una sola persona. Por supuesto, la suerte es un factor en los descub
rimientos
cienti cos, si bien se ha ai rmado que las oportunidades favorecen a las mentes pr
eparadas .
Se requiere atencin y capacidad para reconocer la importancia de un descubrimient
o
accidental y sacar mximo provecho de l. Es muy frecuente que el pblico general se
entere slo de los adelantos cienti cos espectaculares. Sin embargo, por cada una d
e esas
historias muy conocidas existen cientos de casos de cienti cos que han dedicado ao
s a
trabajar en proyectos que i nalmente terminaron siendo infructuosos, y en los qu
e se logran
resultados positivos slo despus de muchos errores y a un ritmo tan lento que pasan
desapercibidos. Inclusive esas investigaciones infructuosas contribuyen de algun
a manera
al avance continuo del conocimiento del universo fsico. Es el amor por la investi
gacin
lo que mantiene a muchos cienti cos en el laboratorio.
Los qumicos distinguen varios subtipos de materia con base en su composicin y

propiedades. La clasii cacin de la materia incluye sustancias, mezclas, elementos


y compuestos,
adems de los tomos y molculas, que estudiaremos en el captulo 2.
Sustancias y mezclas
Una sustancia es una forma de materia que tiene composicin dei nida (constante) y
propiedades distintivas. Son ejemplos de ello el agua, el amoniaco, el azcar de m
esa
(sacarosa), el oro y el oxgeno. Las sustancias dii eren entre ellas por su compos
icin y
se pueden identii car segn su aspecto, color, sabor y otras propiedades.
Una mezcla es una combinacin de dos o ms sustancias en la que stas conservan
sus propiedades distintivas. Algunos ejemplos familiares son el aire, las bebida
s gaseosas,
la leche y el cemento. Las mezclas no poseen composicin constante. As, las muestra
s
de aire obtenidas en distintas ciudades probablemente diferirn en su composicin a
causa de diferencias de altitud, contaminacin atmosfrica, etctera.
Las mezclas pueden ser homogneas o heterogneas. Cuando se disuelve una cucharada
de azcar en agua, se obtiene una mezcla homognea, en la que la composicin de
la mezcla es uniforme. Sin embargo, al mezclar arena con virutas de hierro, tant
o una
como las otras se mantienen separadas (i gura 1.4). En tal caso se habla de una
mezcla
heterognea porque su composicin no es uniforme.
Cualquier mezcla, sea homognea o heterognea , se puede formar y luego separar por
medios fsicos en sus componentes puros sin cambiar la identidad de tales componen
tes.
As pues, el azcar se puede recuperar de una disolucin acuosa al calentar esta ltima
y
evaporarla por completo. La condensacin del vapor permite recuperar el agua. En c
uanto
a la separacin de la mezcla hierro-arena, es posible usar un imn para separar las
virutas de hierro, ya que el imn no atrae a la arena misma [i gura 1.4b)]. Despus
de la
separacin, los componentes de la mezcla tendrn la misma composicin y propiedades
que al principio.
Elementos y compuestos
Las sustancias pueden ser elemento s o compuestos. Un elemento es una sustancia
que no
se puede separar en otras ms sencillas por medios qumicos. Hasta la fecha se han i
dentii
cado 118 elementos. La mayora de stos se encuentran de manera natural en la Tierra
.
Los otros se han obtenido por medios cienti cos mediante procesos nucleares, que
son
tema del captulo 19.
Por conveniencia, los qumicos usan smbolos de una o dos letras para representar lo
s
elementos. Cuando son dos letras la primera siempre es mayscula. Por ejemplo, Co
es
el smbolo del elemento cobalto, en tanto que CO es la frmula de la molcula monxido
de carbono. En la tabla 1.1 se muestran los nombres y smbolos de algunos de los e
lementos
ms comunes; en las pginas i nales de este libro aparece una lista completa de
los elementos y sus smbolos. Los smbolos de algunos elementos se derivan de su nom
bre
en latn, por ejemplo, Au de aurum (oro), Fe de ferrum (hierro) y Na de natrium

(sodio), en cambio, en muchos otros casos guardan correspondencia con su nombre


en
ingls. En el apndice 1 se incluye una lista del origen de los nombres de la mayora
de
los elementos y de sus descubridores.
Los tomos de una gran cantidad de elementos pueden interactuar entre s para formar
compuestos. Por ejemplo, la combustin del hidrgeno gaseoso con el oxgeno gaseoso
forma agua, cuyas propiedades dii eren claramente de las correspondientes a los
elementos
que la forman. El agua consiste en dos partes de hidrgeno por una de oxgeno. Esta
composicin no se modii ca, sin importar que el agua provenga de un grifo en Estad
os
Unidos, de un lago en Mongolia Exterior o de las capas de hielo de Marte. As pues
, el
agua es un compuesto, o sea, una sustancia formada por tomos de dos o ms elementos
unidos qumicamente en proporciones i jas. A diferencia de las mezclas, los compue
sto s
slo se pueden separar en sus componentes puros por medios qumicos.
Las relaciones entre los elementos, compuestos y otras categoras de materia se re
sumen
en la i gura 1.5.
Los tres estados de la materia
Por lo menos al principio, todas las sustancias pueden existir en tres estados:
slido, lquido
y gas. Como se muestra en la i gura 1.6, los gases dii eren de los lquidos y slido
s
en la distancia que media entre las molculas. En un slido, las molculas se mantiene
n
juntas de manera ordenada, con escasa libertad de movimiento. Las molculas de un
lquido estn cerca unas de otras, sin que se mantengan en una posicin rgida, por lo q
ue
pueden moverse. En un gas, las molculas estn separadas entre s por distancias grand
es
en comparacin con el tamao de las molculas mismas.
Son posibles las conversiones entre los tres estados de la materia sin que cambi
e la
composicin de la sustancia. Al calentar un slido (por ejemplo, el hielo) se funde
y se
transforma en lquido (agua). (La temperatura en la que ocurre esa transicin se den
omina
punto de fusin .) Su calentamiento adicional convierte el lquido en gas. (Esta con
versin
sobreviene en el punto de ebullicin del lquido.) Por otra parte, el enfriamiento d
e
un gas hace que se condense en la forma de lquido. Al enfriar adicionalmente ste,
se
congela, es decir, toma una forma slida. Los tres estados de la materia se muestr
an en
la i gura 1.7. Advierta que las propiedades del agua son nicas entre las sustanci
as comunes,
ya que las molculas en su estado lquido estn ms cerca unas de otras que en el
estado slido.
1.6 Propiedades fsicas y qumicas de la materia
Se identii ca a las sustancias por sus propiedades y su composicin. El color, pun
to de
fusin y punto de ebullicin son propiedades fsicas . Una propiedad fsica se puede med
ir
y observar sin que se modii que la composicin o identidad de la sustancia. Por ej

emplo,
es posible medir el punto de fusin del hielo al calentar un bloque de hielo y reg
istrar la
temperatura en la que se convierte en agua. El agua dii ere del hielo slo en su a
specto,
no en su composicin, de modo que se trata de un cambio fsico; es posible congelar
el
agua para obtener de nuevo hielo. De esta manera, el punto de fusin de una sustan
cia es
una propiedad fsica. De modo similar, cuando se ai rma que el helio gaseoso es ms
ligero que el aire se hace referencia a una propiedad fsica.
Por otra parte, la aseveracin: el hidrgeno se quema en presencia de oxgeno para
formar agua describe una propiedad qumica del hidrgeno, ya que a i n de observar
esta propiedad debe ocurrir un cambio qumico, en este caso, la combustin. Despus de
l
cambio desaparece la sustancia qumica original, el hidrgeno, y slo queda otra susta
ncia
qumica distinta, el agua. Es imposible recuperar el hidrgeno a partir del agua med
iante
un cambio fsico, como la ebullicin o congelacin.
Cada vez que se cuece un huevo ocurre un cambio qumico. Cuando la yema y la
clara se someten a temperaturas cercanas a 100C, experimentan cambios que no slo
modii can su aspecto fsico, sino tambin su composicin qumica. Despus al comerse el
huevo se modii ca de nuevo, por efecto de sustancias del cuerpo humano llamadas
enzimas.
Esta accin digestiva es otro ejemplo de un cambio qumico. Lo que ocurre durante la
digestin depende de las propiedades qumicas de las enzimas y los alimentos.
Todas las propiedades mensurables de la materia corresponden a una de dos catego
ras
adicionales: propiedades extensivas y propiedades intensivas . El valor medido d
e una propiedad
extensiva depende de la cantidad de materia que se considere. La masa, que es
la cantidad de materia en una muestra dada de una sustancia, es una propiedad ex
tensiva.
Ms materia signii ca ms masa . Los valores de una misma propiedad extensiva pueden
sumarse. Por ejemplo, dos monedas de cobre tienen la misma masa combinada que
la suma de las masas de cada moneda, en tanto que la longitud de dos canchas de
tenis
es la suma de las longitudes de ambas canchas. El volumen, que se dei ne como la
longitud
elevada al cubo, es otra propiedad extensiva. El valor de una cantidad extensiva
depende de la cantidad de materia.
El valor medido de una propiedad intensiva no depende de cunta materia se conside
re.
La densidad, que se dei ne como la masa de un objeto dividida entre su volumen,
es una propiedad intensiva. Tambin lo es la temperatura. Suponga que se tienen do
s
matraces llenos de agua que estn a la misma temperatura. Si se combinan para tene
r un
solo volumen de agua en un matraz ms grande, la temperatura de este mayor volumen
de agua ser la misma que en los dos matraces separados. A diferencia de la masa,
longitud
y volumen, la temperatura y otras propiedades intensivas no son aditivas.
Mediciones
Los qumicos frecuentemente realizan mediciones que usan en clculos para obtener ot
ras
cantidades relacionadas. Los diferentes instrumentos permiten medir las propieda
des de
una sustancia: con una cinta mtrica se mide la longitud; con la bureta, pipeta, p

robeta
graduada y matraz volumtrico, el volumen (i gura 1.8); con la balanza, la masa, y
con el
termmetro, la temperatura. Estos instrumentos proporcionan mediciones de propieda
des
macroscpicas que pueden determinarse directamente. Las propiedades microscpicas ,
en la escala atmica o molecular, tienen que determinarse con un mtodo indirecto, c
omo
analizaremos en el captulo 2.
Una cantidad medida suele describirse como un nmero con una unidad apropiada.
Ai rmar que la distancia en automvil entre Nueva York y San Francisco por cierta
carretera
es de 5 166 no tiene sentido. Se requiere especii car que la distancia es de 5 1
66 km.
Lo mismo es vlido en qumica; las unidades son esenciales para expresar correctamen
te
las mediciones
Unidades del Sistema Internacional (SI)
Durante muchos aos, los cienti cos registraron las mediciones en unidades mtricas q
ue
se relacionan de manera decimal, es decir, con base en potencias de 10. Sin emba
rgo, en
1960 la Conferencia General de Pesos y Medidas, que es la autoridad internaciona
l
en cuanto a unidades, propuso un sistema mtrico revisado, al que se llam Sistema
Internacional de Unidades (SI, del francs Systme Internationale d Unites). En la tab
la
1.2 se muestran las siete unidades bsicas del SI. Todas las dems unidades de medic
in
se derivan de ellas. Al igual que las unidades mtricas, las del SI se modii can d
e manera
decimal con prei jos, como se ilustra en la tabla 1.3. En este texto se utilizan
tanto las
unidades mtricas como las del SI.Las mediciones que se utilizan frecuentemente en
el
estudio de la qumica son las de tiempo, masa, volumen, densidad y temperatura
Masa y peso
Aunque los trminos masa y peso suelen usarse indistintamente, en sentido estricto
se trata de cantidades diferentes. Mientras que la masa es una medicin de la cant
idad de
materia en un objeto, el peso, en sentido tcnico, es la fuerza que ejerce la grav
edad sobre
un objeto. Una manzana que cae de un rbol es atrada hacia abajo por la gravedad de
la
Tierra. La masa de la manzana es constante y no depende de su ubicacin, en tanto
que
el peso s. Por ejemplo, en la superi cie de la Luna la manzana pesara apenas una s
exta
parte de lo que pesa en la Tierra, ya que la gravedad lunar equivale a un sexto
de la
terrestre. La menor gravedad de la Luna permiti que los astronautas saltaran sin
dii cultad
en su superi cie, pese a los voluminosos trajes y equipo. Los qumicos se interesa
n
principalmente en la masa, que puede determinarse con facilidad con una balanza;
por
extrao que parezca, el proceso de medir la masa se llama pesada.
La unidad de masa del SI es el kilogramo (kg). A diferencia de las unidades de l

ongitud
y tiempo, que se basan en procesos naturales que los cienti cos pueden repetir en
cualquier momento, el kg se dei ne en funcin de un objeto en particular (i gura 1
.9). En
qumica es ms conveniente usar una unidad ms pequea, el gramo (g):
Volumen
La unidad de longitud del SI es el metro (m) y la unidad derivada del SI para vo
lumen
es el metro cbico (m3). No obstante, los qumicos suelen trabajar con volmenes mucho
ms pequeos, como el centmetro cbico (cm3) y el decmetro cbico (dm3):
Densidad
La ecuacin para la densidad es:donde d, m y V denotan densidad, masa y
volumen, respectivamente. La densidad es una
propiedad intensiva y no depende de la cantidad de masa presente, por lo que la
proporcin
de masa sobre volumen permanece sin cambio para un material dado; en otras
palabras, V aumenta conforme lo hace m. Usualmente la densidad disminuye con la
temperatura.
La unidad derivada del SI para la densidad es el kilogramo por metro cbico (kg/m3
).
Esta unidad resulta demasiado grande para muchas aplicaciones qumicas. En consecu
encia,
los gramos por centmetro cbico (g/cm3) y su equivalente de gramos por mililitro
(g/mL) se usan ms frecuentemente para las densidades de slidos y lquidos. La densid
ad
de los gases tiende a ser muy baja, de modo que se expresa en gramos por litro
(g/L):
Escalas de temperatura
Son tres las escalas de temperatura que estn en uso actualmente. Sus unidades son
F
(grados Fahrenheit ), C (grados Celsius ) y K (kelvin ). En la escala Fahrenheit,
la ms
usada en Estados Unidos fuera de los laboratorios, se dei nen los puntos de cong
elacin
y ebullicin normales del agua como 32F y 212F, respectivamente. La escala Celsius
divide el intervalo entre los puntos de congelacin (0C) y ebullicin (100C) del agua
en
100 grados. Como se muestra en la tabla 1.2, el kelvin es la unidad bsica de temp
eratura
del SI; se trata de una escala de temperatura absoluta . Por absoluta debe enten
derse
que el 0 de la escala Kelvin, denotado como 0 K, es la temperatura ms baja que pu
ede
alcanzarse en teora. Por otra parte, 0F y 0C se basan en el comportamiento de una
sustancia elegida arbitrariamente, el agua. En la i gura 1.11 se comparan las tr
es escalas
de temperatura.
Las escalas Celsius y Kelvin tienen unidades de la misma magnitud, es decir, un
grado
Celsius es equivalente a un kelvin. En estudios experimentales, se ha comprobado
que el
cero absoluto de la escala Kelvin equivale a 2273.15C. As pues, es posible usar la
ecuacin siguiente para convertir grados Celsius a kelvin.
Con mucha frecuencia es necesario hacer conversiones entre grados Celsius y grad
os

Fahrenheit, y entre grados Celsius y kelvin. Tales conversiones se ilustran en e


l
ejemplo 1.3.
resumen de conceptos
1. El estudio de la qumica abarca tres etapas bsicas: observacin,
representacin e interpretacin. La observacin
consiste en mediciones realizadas en el mundo macroscpico;
la representacin comprende el uso de smbolos de
notacin abreviada y ecuaciones para i nes de comunicacin,
y la interpretacin se basa en tomos y molculas,
que son parte del mundo microscpico.
2. El mtodo cienti co es un enfoque sistemtico de investigacin
que se inicia al recopilar informacin mediante
observaciones y mediciones. En el proceso se elaboran y
ponen a prueba hiptesis, leyes y teoras.
3. Los qumicos estudian la materia y los cambios que experimenta.
Las sustancias que componen la materia tienen
propiedades fsicas nicas, que pueden observarse sin
modii car su identidad, adems de propiedades qumicas
cuya demostracin s cambia la identidad de las sustancias.
Las mezclas, sean homogneas o heterogneas, se pueden
separar en sus componentes puros por medios fsicos.
4. Las sustancias ms simples en qumica son los elementos.
Los compuestos se forman por la combinacin qumica de
tomos de distintos elementos en proporciones i jas.
5. Todas las sustancias, en principio, pueden existir en tres
estados: slido, lquido y gaseoso. La conversin entre
dichos estados puede lograrse al modii car la temperatura.
6. Las unidades del SI se usan para expresar cantidades fsicas
en todas las ciencias, incluida la qumica.
7. Los nmeros expresados en notacin cienti ca tienen la
forma N 3 10n, donde N es un nmero entre 1 y 10, y n, un
entero positivo o negativo. La notacin cienti ca ayuda a
manejar cantidades muy grandes o muy pequeas.