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Argumento

Prologo

n el prlogo, se habla de que un hombre llamado Douglas que escucha


sobre una historia sobre la aparicin de un fantasma a un menor y el
comenta sobre una historia parecida. Todos le dijeron que la contara pero
el dijo que estaba en un cajn con llave en Paris. Esta historia estaba escrita a
mano por una mujer que falleci hace 20 aos. Douglas menciono que era
sumamente encantadora pero 10 aos mayor que l. Se trataba de la institutriz
de su hermana. Era una mujer agradable. Escribi sobre dos nios que
quedaron hurfanos y el to contrato una institutriz. El los mando a una casa
en el campo. Todo esto ocurri hace mucho tiempo, cuando l estaba en el
Trinity College. De vez en cuando, ellos salan al parque. El estaba enamorado
de ella y parece que ella de l. Le preguntaron si el paquete llegara el jueves y
dijo que s. Una seora le pregunt que de quien estaba enamorada la seora y
Douglas le dijo que maana lo iba a decir. Todos se quedaron con la duda pero
luego se estrecharon las manos, se arroparon y se pusieron a dormir.
Supusieron que la carta haba sido enviada y el pobre de Douglas, antes de
muerto le dio el relato al autor. l lo abri y una seora le pregunto a Douglas si
tena titulo. El contesto que no y ella dijo que tena el titulo perfecto para la
lectura y l lo ley con tal delicadeza que se notaba la belleza de la caligrafa
de la autora.

n el primer captulo, se habla de la lectura en s. Habla de la institutriz,


que le informaron sobre un trabajo y ya estaba a punto de caer aquella
tarde de Junio, cuando la esperaba un cabriol. Cuando llego, apreci
todo su entorno y en la puerta haba una nia que era llevada de la mano por
una seora. Esa nia le pareci encantadora y se sinti afortunada por trabajar
con ella. Era la nia ms hermosa que haba visto en su vida. Ms tarde se
pregunto porque el patrn no recalc ese detalle. Eso la sorprendi y se
mantuvo as por un buen rato. El cuarto era grande e imponente, uno de los
mejores de la casa. Gruesas cortinas, grandes espejos. Comenz a llevarse
bien con la seora Grose. Ella en ningn momento se intranquilizo por algo tan
bonito como la imagen de la niita. Es ms ella se despertaba en la noche para

caminar por los pasadizos y or a las aves gorjear. Pero ella escucho el llanto de
un nio y unos pasos al otro lado de la puerta pero ella pens en una vida feliz
por la niita. Luego entre ellas hablaron y quedaron que la nia dormira con la
institutriz.
Luego hablaron del niito que vena el viernes y ella tuvo la idea de que ella y
la niita se iran a recoger con el cabriol, y la seora Grose le dijo que era una
buena idea. Despus, la niita le mostro el lugar y ella danzaba en el camino.
Ella dijo que era como un castillo con un hadita, pero no. Era un casern feo y
viejo que pareca un puo de gente en un barco a la deriva pero ella estaba en
el timn.

DII
os das despus salieron con Flora a esperar al seorito (Miles). El primer da
fue relajante pero termino siendo un cambio de nimo para la institutriz. En el
correo, ella recibi una carta del director del colegio que mencionaba que a
Miles lo expulsaron del colegio. Todos se indignaron. A todos los haban enviado
a sus casas por vacaciones pero no quieren que Miles vuelva al colegio. No
queran recibirlo de vuelta. Decan que l era malo pero ella no les crea.
Tambin deca que era un perjuicio. Decan entre ellos que era horrible, que ni
si quiera tena 10 aos de edad. Era increble.
Seria creer lo mismo de flora. Al ella darse la vuelta ve a Flora asomada en la
puerta cuando le haba dado una hoja, un lpiz y un plano con oes redonditas.
Su actitud expresaba desinters en tareas desagradables. La abrazo y la lleno
de besos. Despus le dijo a la seora Grose si pensaba que Miles era malo y
ella dijo que s.
Al da siguiente le pregunto cmo era la anterior institutriz y le dijo que era
joven y bonita. Ella dijo que le gustan as. Y ella dijo que si que as les gustan
todas. Se quedo callada y dijo que as les gustan todas al amo. La institutriz
dijo que a quien se refera al inicio y ella respondi Al amo!
Le pregunto si vio algo raro en el nio y no respondi. Le pregunt si era
exigente, y dijo que en algunas cosas. Le pregunto si muri ah y dijo que se
haba ido. En ese lapso haba una niera que era una muchacha buena y
avispada y que cuando muri, el amo les inform. Pregunto de que muri y le
dijo que el amo no le menciono nada y que la dejara trabajar.

III

espus que volvi con Miles, ella se quedo sorprendida por la


hermosura de Miles. Era una hermosura increble. Bastaba verlo para
que todo se esfumara, excepto cierto sentimiento de ardorosa ternura.
Ella hablo con la seora Grose y le dijo que no se sostiene ni un segundo, que
solo basta con verlo. Le preguntaron que iba a responder ante la carta; al to; y
al nio, y ella dijo que nada. La seora Grose le pregunto si la molestara que la
besara, y ella respondi que no. Ella la abrazo y se estrecharon como
hermanas. Le resultaba sencillo en medio de su ignorancia, presumir que sera
capaz de manejar a un nio cuya educacin para las cosas estaba en sus
comienzos. La institutriz aprendi a divertirse, a ser divertida y a no pensar en
el maana. Ellos estaban en la flor de la salud y la felicidad pero pareca que
ellos estuvieran en la realeza y que ella se encontraba de dos nobles cuyo
bienestar dependa de todo lo que estuviera resguardado, predispuesto y
ordenado. Durante las primeras semanas, los das fueron largos. De vez en
cuando le ofrecan su rato personal. Era su hora preferida del da. Disfrutaba
cuando la noche caa y or a los pjaros cantar. Se le ocurra de repente salir a
pasear cuando acostaba a los nios. Ella pensaba que alguien se le iba a
aparecer y le iba a sonrer. De repente el estaba ah, pero lejos, arriba de la
torre al otro lado del prado. Recordaba esa figura a lo largo del atardecer. Pero
el hombre que la miraba no era quien ella supuso. Un desconocido en un sitio
solitario daba un poco de miedo. Pareca clavar los ojos en ella. De repente
paso de una punta de una torre a la otra sin dejar de mirarla. Se detuvo en el
otro vrtice y, sin dejar de mirarla, se desvaneci.

IV

a institutriz quedo tan inmvil como impresionada. Se pregunt si haba


un secreto en Bly, o era un misterio, o era un familiar inmencionable.
Permaneci en ese lugar donde recibi la conmocin por un tiempo.
Cuando volvi a entrar a la casa, ya reinaba la oscuridad. En ese lapso, una
agitacin se apodero de ella y la obligo a caminar como 3 millas dando vueltas
por el lugar. La parte ms singular de todo fue en realidad su encuentro con la
seora Grose. No saba si contarle o no sobre la aparicin y decidi mentirle y
darle una escusa por su tardanza. Ella se fue corriendo a su cuarto y en
algunas horas se encerraba all a pensar. Ella albergaba un temor de ponerse
as. Ella pensaba que los sirvientes le haban jugado una broma de mal gusto,
pero no crea eso. La nica deduccin que quedaba era que alguien se haba
tomado alguna libertad bastante abominable. Ella deca que algn viajero
inescrupuloso, interesado en las antiguas construcciones, haba logrado colarse
furtivamente, habra disfrutado el paisaje desde el mejor mirador, y luego se
escabullo como haba entrado. Que le hubiera clavado la mirada de manera

atrevida era muestra de su indiscrecin. Luego se quedo tranquila porque saba


que eso no se iba a repetir por segunda vez.
Aquello no era tan bueno como para impedirle concluir su encantador trabajo,
ensear a Miles y Flora. Ambos nios exhiban una docilidad que los mantena
siempre en un plano casi impersonal. Un da domingo, llovi bien fuerte, tan
fuerte que no hubo modo de ir a la iglesia. Luego de unas horas la lluvia paro.
Al final vio una persona que miraba hacia adentro y con un paso le basto para
entrar. Era el mismo hombre que se le haba aparecido antes. Ella corri y al
voltear vio que no estaba all. No la buscaba a ella. Cuando ella volvi la vio por
la ventana a la seora entrar. Ella se asusto con ella y se palideci. Le intrigaba
que ella tambin se hubiera asustado.

a seora Grose le pregunt qu pasaba y ella dijo que habra puesto una
cara horrible y la seora Grose le dijo que estaba bien plida. Ella le dijo
que la venan a recoger para ir a la Iglesia, pero ella no poda ir. La seora
Grose le pregunt porque y ella dijo que haba visto un hombre rarsimo. Dijo
que lo vio en la torre y en esa casa y que era bien raro. La seora Grose le
pregunto si era un caballero y ella dijo que no para nada. Le dijo que era un
horror. La seora Grose le pregunto que ya deberan estar en la iglesia y ella le
dijo que no estaba en condiciones. La seora Grose le pregunt si senta miedo
y ella dijo que miedo a l.
La seora Grose le pregunt que cuando fue lo de la torre y ella contesto que a
mediados de mes. No era de noche. La seora Grose le pregunto que como
hizo para entrar y ella bromeo diciendo: y como hizo para salir. Luego ella le
dio los detalles del hombre y se quedo pensativa. Le pregunto si era buen
mozo y ella dijo para ayudarle que s. La seora Grose pens y dijo: Y ya
vestido? Ella dijo que si pero con ropa ajena. La seora Grose dijo: Quint! Ella
pregunt y ella dijo: Quint? Y el donde esta? La seora Grose call un rato y
dijo que estaba muerto. La institutriz se quedo sorprendida y dijo: Esta
Muerto? La seora Grose lo afirm.

VI

l resultado fue simplemente que redujimos nuestra situacin al rigor


ltimo de sus elementos. Aunque la seora Grose no vio nada y la
sombra de una sombra, en la casa, aparte de la institutriz, pasaba por
semejante la seora Grose acept, sin poner en entredicha la cordura de la
institutriz.
Aquella noche concluyeron la seora Grose y la institutriz que a lo mejor
podran soportar la carga ellas dos. Podra tomar aire puro en los parques y en
el patio. Y la seora Grose podra reunirse con la institutriz all. La seora Grose
le pregunto si deca que estaba buscando a otra persona y la institutriz
contesto que a Miles. Ella pregunto que como sabia eso y ella dijo que solo lo
saba y se lo repito casi como tres veces seguidas. Estaban preocupadas que
Quint los viera. Le llamaba la atencin a la seora Grose que nunca les hubiera
hablado sobre l y el tiempo que estuvieron con l y la institutriz le dijo que la
niita Flora no se acordaba de l pero tal vez Miles s. No saban si preguntarle
y la seora Grose le dijo a la institutriz que no le dijera nada porque ella nunca
haba hablado con l. La institutriz le dijo que no que eran amigos y la seora
Grose dijo que de parte de Quint, que l lo malograba. La seora Grose no
poda decir nada en contra de Quint porque l era astuto y la institutriz dijo que
ella si lo hara. La seora Grose le explico aparte que el patrn no le gustaba
recibir quejas. As que la seora Grose y la institutriz vigilaron a los pequeos.
Ellas no podan dormir.
En otro momento Flora y la institutriz salieron dejando a Miles en un cojn rojo y
la institutriz y Flora se fueron a un lago llamado el mar de Azof. Al otro lado del
mar, estaba un espectador. Esa certidumbre se convirti rpidamente en su
certidumbre. Al final vio a Flora jugando a espaldas del agua cuando encontr
una tabla con un agujero en medio y ponindole un palito seria un mstil para
hacer un barco. La institutriz volteo la mirada y encar lo que tena que
encarar.

VII

s tarde, la institutriz cay en los brazos de la seora Grose. Le dijo


que los nios ya saban. La seora Grose le pregunto de que saban y
la institutriz dijo que todo lo que saben la seora Grose y ella. La
seora Grose se sorprendi y le pregunto a la institutriz si le haban dicho algo
y la institutriz dijo que Flora no hablo. La seora Grose le pregunto que como
se dio cuenta que ellas ya saban y ella dijo que Flora se haba percatado
claramente. La seora Grose pregunto si lo vio a l (Quint) y la institutriz dijo
que la vio a ella (Una mujer de negro, plida y espantosa). La seora Grose le
pregunto a la institutriz que como llego all y de donde. La institutriz dijo que
simplemente se le apareci. La seora Grose le pregunto si ella la haba visto

antes y ella dijo que la nia si pero ella nunca. La institutriz dedujo que era su
antecesora.
La seora Grose le pregunto si se refera a la seora Jessel y la institutriz dijo
que s. La institutriz le dijo que si quera le preguntase a Flora y ella corrigi y
dijo que no porque sino mentira. Dijo que la seora Jessel se fijaba en Flora de
una forma de disgusto. Ella dijo que de una forma peor. Con una forma de
ferocidad en la intensin. La seora Grose pregunto: intencin?
La institutriz le dijo que de apoderarse de ella. La institutriz dice que estaba de
luto, pobre y casi andrajosa. Dijo que era bonita muy bonita pero prfida. La
seora Grose dijo que los dos eran prfidos. Despus, La seora Grose le dijo
que ella era una dama pero que l era inferior. El era un canalla. La seora
Grose dijo que la seora Jessel era una pobre mujer. La institutriz le pregunt
que si ella saba de que muri y ella dijo que no, pero que si sabia porque se
fue. Porque no poda quedarse. La institutriz se puso a llorar porque los nios
no estn en sus manos. Que estn perdidos.

VIII

o que dijo la seora Grose era cierto. En la noche, la institutriz y la seora


Grose estuvieron otra charla en la habitacin. Al principio la seora Grose
no le crea de sus visiones y ella dijo que si no fuera cierto no le hubiera
dado los detalles y las caractersticas exactas y ella no le hubiera dado toda la
razn y le hubiera dado todos los nombres de las personas descritas por la
seora Grose. Al final, la institutriz le afirmo que con ms visiones que tuviera
tendra menos miedo y estara preparada. Cuando se separaron despus de su
primera crisis fue con sus alumnos pensando que sera el mejor remedio para
su desanimo ver su encanto de Miles y Flora.
Se acompao de Flora y ella pona su manita en el punto preciso del dolor y la
miro con ternura y luego la acuso de haber llorado. Contemplar las
profundidades azules de la niita en sus ojos y decir que su belleza era el truco
de su malicia precoz, seria ser culpable de cometer un cinismo ante el cual la
institutriz prefera perder el juicio.
Tuvo que volver a enumerarle los sutiles indicios que por la tarde en el lago
haban hecho que fuera un milagro conservar la serenidad. Fue una lstima que
la institutriz debiera de enumerar de nuevo con voz trmula sus razones para
pensar que la nia haba visto al fantasma tal como la institutriz vea a la
seora Grose. La nia haba elaborado siniestras maniobras para atraer la
atencin de la institutriz: mediante juegos, canto, parloteo sin sentido e
invitaciones para retozar por el prado.

Ella no lo crey y la institutriz le pregunto a la seora Grose que tena en mente


antes del regreso de Miles por la carta del colegio que nunca afirmaba que l
nunca haba sido malo. Lo cierto es que l nunca ha sido malo en esa semana y
la pregunta era Cul era el reparo y a que episodio de su observacin personal
de l se refera la seora Grose? Era nada ms y nada menos que el dato que
por varias veces Quint y el nio haban estado juntos. Al final Quint su el
perceptor y la seorita Jessel, la de la nia. Disimulaba cuando pasaba varias
horas con Quint. La institutriz dijo entonces que el minti. La seora Grose dijo
que eso a la seora Jessel no le importaba. La institutriz le pregunto a la seora
Grose si saba lo que pasaba entre esos par de desgraciados y dijo que no.
Despus, la institutriz le dijo que no se imagina la cara que puso por la nota del
colegio y al final dijo que como paso eso. Confeso de que el hecho de que
mintiera y que sea tan insolente son muestras de que la institutriz debe estar
alerta.
Ella le pregunto si lo estaba acusando de una relacin que le esconde y ella dijo
que no, pero solo le quedaba esperar.

IX

a institutriz esper y espero y el paso de los das se llevo consigo parte de


su consternacin. En el transcurso de unos pocos, no hubo ningn
incidente nuevo. La institutriz dijo que rendirse a su extraordinaria gracia
infantil era algo que ella poda cultivar fcilmente y activamente. Sola
preguntarse si sus alumnos podan no dejar de adivinar que ella pensaba cosas
raras de ellos; y la circunstancia de que estas lo hacan aun ms interesante no
era de por si ninguna ayuda directa para mantenerlas a oscuras. A veces los
abrazaba y apretaba contra su corazn y mientras lo hacia se preguntaba qu
pensaran de eso.
Durante ese periodo estuvieron apegados a ella de un modo extravagante y
poco natural. La verdad es que los halagos que le prodigaban aplicaban sus
nervios. Se refiere a la manera de divertirle, entretenerla y sorprenderla:
leyendo algn os paisajes de libros, con cuentos representndole charadas,
disfrazados de animales o personajes histricos y asombrndola con las piezas
que ellos conocan.
No solo saltaban sobre ella como tigres o romanos, sino como estudiosos de
Shakespeare, astrnomos o navegantes. El sentido musical de esos chicos era
agudsimo. Y lo ms sorprendente es que hubieran nios en esta tierra que
mostrara fina consideracin hacia la edad, sexo, y la inteligencia inferiores.
Una noche sinti el mismo soplo helado que sinti en la noche de su llegada.
En vez de acostarse, se quedo leyendo en frente de un par de velas. En Bly,

haba una biblioteca donde tena libros viejos. Ella tena en su mano el libro
llamado Amelia. Ella se sent, se acomodo e imagino que las cortinas blancas
que haban en la camita de Flora. Vio la puerta y se puso a leer. Luego ella se
levanto y con la vela se fue por el pasadizo. Ella subi una escalera en curva y
se dirigi al ventanal.
All vio a Quint por el ventanal. Ellos se reconocieron y la institutriz se quedo
sin moverse. Parece que ella perdi su temor y lo enfrento con gran fuerza.
Faltaba poco para que ella pensara que ella tambin estaba muerta. La fuerza
fue el elemento en el que vio esfumarse a la figura, en el que vio como se
devolva y segua vindolo hasta que se perdiera en la oscuridad que reinaba
en el siguiente tramo

a institutriz permaneci un rato en la escalera. Despus fue al cuarto de


Flora y vio por la luz de la vela que la cama estaba vaca. La institutriz se
asusto y luego vio a Flora detrs de la persiana corriendo hacia ella con
los pies descalzos y el esplendido resplandor de sus rizos.
La institutriz le pregunto por qu era as de traviesa donde estaba Flora se le
acerco y ella se sent en la silla feliz por su reaparicin. Flora la estaba
buscando pensando que ella haba salido. Ella dijo que se le hizo que alguien
estaba afuera y no haba nadie. La institutriz pensaba que ella estaba
mintiendo y le dijo a esa carita: T lo ves! T lo ves! T lo ves! Despus La
institutriz le dijo si podan hablar sobre algo sobre la casa y esa pregunta se
perdi.
La institutriz le pregunto por qu jalo la cortina y le hizo pensar que estaba en
su cama y ella dijo que no quera asustarla. La institutriz le dijo que si ella crea
que estaba afuera y Flora le dijo que tal vez podra venir como lo hizo ahora.
Ella se quedo a dormir con Flora tomado de la mano. Luego se escabulla. En la
undcima noche se llevo un susto porque cuando se levanto la vela estaba
apagada una noche la nia se levanto y le apago su vela pensando que
respondera.
Otro da se encontr con la misma aparicin que vio en el otro lado del lago.
Estaba sentada y de repente sin verla se desvaneci. Despus La institutriz
pens que la nia se encontr con un espritu. Cuando ella se asomo sin hacer
ruido, ella estaba hablando con un espritu asi que ella se fue al primer piso, se
fue a un cuarto deshabitado y vio una figura a la luz de la luna, era bajo y
estaba de pie. Despus descubri que la figura que estaba en la ventana no
era lo que esperaba sino era el pequeo Miles que estaba en el jardn.