Вы находитесь на странице: 1из 10

Dualismo mente cuerpo

Una concepcin dualista del ser humano: el alma que anima el cuerpo es de
origen divino y eterna: preexiste al cuerpo, entra dentro de l y lo vivifica y
sigue existiendo despus de la muerte y la corrupcin del cuerpo. El cuerpo es
concebido, as, como una suerte de crcel del alma, y es tarea del ser humano
liberar su alma por medio de ritos de purificacin. Mientras no alcanza esta
purificacin, el alma se ve obligada a transmigrar de unos cuerpos a otros.
Estas ideas fueron acogidas por los filsofos pitagricos
, quienes vieron en el alma la causa de la armona de los constitutivos
materiales de las cosas. Si el Cosmos est ordenado es en virtud de un Alma
del Mundo que produce la estructura y la proporcin entre sus partes. Tambin
en el ser humano el alma es lo que produce la armona del cuerpo (salud,
vigor, etc.). Consideraron que toda armona es de naturaleza matemtica ya
que pueden expresarse por medio de relaciones numricas cualquier tipo de
realidad como el movimiento de los planetas, las figuras geomtricas, las
melodas musicales, etc.
Los pitagricos, a su vez, ejercieron una importante influencia sobre la
concepcin filosfica del alma de Platn, para quien alma y cuerpo son de
naturaleza totalmente distinta
Pitgoras en psicologa traz una lnea divisoria tajante entre cuerpo y alma su
doctrina es conocida como Transmigracin de las almas.
Esta alma humana forma parte de la gran alma del mundo, del espritu divino,
siendo una mnada inmortal. Para llegar a ser lo que es, necesita atravesar
todos los reinos de la naturaleza, toda la escala de los seres, desenvolvindose
por una serie de existencias. El alma o psiquis se encuentra enlazada en el
cuerpo, no vive sin l, sin embargo no es l, a medida que se desarrolla, crece
su espritu. Explica la triple naturaleza del hombre, su cuerpo, su alma, su
espritu. Ella, el alma, busca en vano la felicidad y la verdad en las
sensaciones, en los pensamientos y en el mundo con su espejismo. La
doctrina esotrica explica ms ampliamente la evolucin del alma segn las
leyes de la evolucin universal.
Segn sta, el alma es un doble etreo del cuerpo que contiene su espritu
inmortal, por lo tanto, este espritu a imagen de Dios se vale del alma con
forma humana.
En la proximidad de la muerte, el alma presiente su separacin del cuerpo. Una
vez ocurrida, ella se escapa liberada, y se siente arrebatada hacia la luz
espiritual a que pertenece. Esto sucede si es que ella haba despertado a sus
sentidos espirituales. No sucede lo mismo con el hombre ordinario. El alma
pasa a una fase intermedia, que puede prolongarse por mucho tiempo, en la
que debe purificarse antes de seguir su viaje, Tiene distintos nombres segn
las religiones o mitologas: Moiss la llama Hores, Orfeo el Erebo, el
cristianismo el Purgatorio. Luego es conducida por un gua hacia donde se

encuentran otras almas semejantes a ella. En la medida de su esfuerzo


terrestre y de la luz adquirida ser la duracin de esta vida celeste. Slo
pueden prolongarla los ms sublimes, los ms perfectos. Las otras almas son
conducidas a reencarnarse para una nueva prueba y as poder ascender un
escaln ms. Sin embargo, no han perdido su origen divino. Despiertan sobre
una atmsfera densa - la tierra - borrada la consciencia divina. El nio ha
nacido, el recuerdo de vidas anteriores quedar en las profundidades ocultas
del inconsciente. Este recuerdo revivir slo por medio del dolor, la ciencia, el
amor o la muerte. A travs de la encarnacin y de la desencarnacin se
descubre el verdadero sentido de la vida y de la muerte. Es la evolucin del
alma y el objetivo de su inmortalidad. El nacimiento terrestre es una muerte
desde el punto de vista espiritual, y la muerte una resurreccin celeste.
Existencia del alma: Las dos formas principales de concebir el alma en el
mundo griego fueron el alma entendida como principio de vida, comn a todos
los seres vivos (plantas, animales y hombres ) y el alma entendida como
principio de racionalidad, con carcter divino e inmortal, exclusiva slo del ser
humano.
En castellano hay cuatro trminos con un significado muy prximo: alma,
psque, espritu y mente.
El trmino castellano alma proviene del trmino latino anima el cual, a su vez,
deriva del griego nemos viento. En el mundo griego, como en muchas
culturas primitivas, se entenda el alma fundamentalmente como el principio de
vida de todo ser viviente. Este hlito, soplo o principio vital se encuentra en
todos los seres vivos (incluidos tambin los animales y las plantas) y
desaparece cuando el cuerpo muere. La concepcin del alma como algo
distinto del cuerpo, inmaterial e inmortal empieza a tener importancia con el
orfismo, Platn y ms tarde con el cristianismo, pero no se encuentra en el
mundo griego antiguo. Por ejemplo, en Homero no est clara la idea de la
inmortalidad, y mucho menos el carcter inmaterial del alma: Homero utiliza
fundamentalmente las palabras psych y thyms para referirse al alma.
Thyms es el alma entendida como fuerza vital, como aquello que vivifica el
cuerpo, pero que desaparece tras la muerte de ste. Lo nico que parece
sobrevivir a la destruccin del cuerpo es la psych entendida como sombra,
imagen, espritu o fantasma de la persona que tras la muerte del cuerpo habita
en el mundo de las sombras, el Hades. Cuando Ulises en sueos baja al
Hades y se encuentra con la
Psych de sus amigos muertos en Troya, los ve tristes, apagados, sin apenas
actividad, y eso porque les falta la thyms o fuerza vital.
Los filsofos presocrticos concibieron el alma como el principio vital que
determina las actividades de los seres vivos, pero no alcanzaron una
comprensin del alma como una realidad independiente del cuerpo, divina e
inmortal. As por ejemplo, los atomistas aceptaron su existencia, pero la
consideraron compuesta de tomos ms perfectos que el resto pero

materiales, la concibieron formada de tomos esfricos y lisos, y por tanto


mortal.

Hipcrates
Hace casi ya dos mil aos que Hipcrates formul una teora de la
personalidad basada en los cuatro temperamentos: melanclico, colrico,
sanguneo y flemtico y cada uno estaba conformado por el entusiasmo, la
despreocupacin, la sociabilidad y la alegra del tipo sanguneo.
Con posterioridad, Galeno asign a cada tipo de persona un fundamento
biolgico basado en los cuatro fluidos corporales de la poca; as el
entusiasmo del sanguneo, se atribua a la fuerza de la sangre, la tristeza al
melanclico y era fruto a la sobreactivacin de la bilis negra, la irritabilidad del
colrico al predominio de la bilis amarilla, y la apata y lentitud del flemtico a la
influencia de la flema. En las modernas teoras de la personalidad responden a
mtodos cientficos cuyo objetivo es determinara travs de las respuestas
habituales y especficas los conceptos bsicos que definen los tipos y los
rasgos, como tambin las basadas en la constitucin corporal. Estos modelos
observacionales asignaban diferentes rasgos de personalidad a los sujetos
dependiendo de su pertenencia a distintas categoras
definidas por
caractersticas fsicas.
Scrates
Scrates naci en Atenas el ao 470 a. c. de una familia, al parecer, de clase
media. Su padre era escultor y su madre comadrona, lo que ha dado lugar a
alguna comparacin entre el oficio de su madre y la actividad filosfica de
Scrates. Los primeros aos de la vida de Scrates coinciden, pues, con el
perodo de esplendor de la sofstica en Atenas.
El inters de la reflexin filosfica se centraba entonces en torno al ser humano
y la sociedad, abandonando el predominio del inters por el estudio de la

naturaleza. Probablemente Scrates se haya iniciado en la filosofa estudiando


los sistemas de Empdocles, Digenes de
Apolonia y Anaxgoras, entre otros. Pero pronto orient sus investigaciones
hacia los temas ms propios de la sofstica.
Pensamiento
Scrates no escribi nada y, a pesar de haber tenido numerosos seguidores,
nunca cre una escuela filosfica.
Las llamadas escuelas socrticas fueron iniciativa de sus seguidores. Acerca
de su actividad filosfica nos han llegado diversos testimonios, contradictorios
entre ellos, como los de Jenofonte, Aristfanes o latn, que suscitan el llamado
problema socrtico, es decir la fijacin de la autntica personalidad de Scrates
y del contenido de sus enseanzas. Si creemos a Jenofonte, a Scrates le
interesaba fundamentalmente la formacin de hombres de bien, con lo que su
actividad filosfica quedara reducida a la de un moralista prctico: el inters
por las cuestiones lgicas o metafsicas sera algo completamente ajeno a
Scrates. Poco riguroso se considera el retrato que hace Aristfanes de
Scrates en "Las nubes", donde aparece como un sofista jocoso y burlesco, y
que no merece mayor consideracin.
Ms problemas plantea la interpretacin del Scrates platnico: Responden
las teoras puestas en boca de Scrates en los dilogos platnicos al personaje
histrico, o al pensamiento de Platn? La posicin tradicional es que Platn
puso en boca de Scrates sus propias teoras en buena parte de los dilogos
llamados de transicin y en los de madurez, aceptndose que los dilogos de
juventud reproducen el pensamiento socrtico. Esta posicin se vera apoyad
a por los comentarios de Aristteles sobre la relacin entre Scrates y Platn,
quien afirma claramente que Scrates no "separ" las
Formas, lo que nos ofrece bastante credibilidad, dado que Aristteles
permaneci veinte aos en la Academia.
El rechazo del relativismo de los sofistas llev a Scrates a la bsqueda de la
definicin universal, que pretenda alcanzar mediante un mtodo inductivo;
probablemente la bsqueda de dicha definicin universal no tena una
intencin puramente terica, sino ms bien prctica. Tenemos aqu los
elementos fundamentales del pensamiento socrtico.
Cmo proceder a esa bsqueda? Scrates desarrolla un mtodo prctico
basado en el dilogo, en la conversacin, la "dialctica", en el que a travs del
razonamiento inductivo se podra esperar alcanzar la definicin universal de los
trminos objeto de investigacin.
Dicho mtodo constaba de dos fases: la irona y la mayutica. En la primera
fase el objetivo fundamental es, a travs del anlisis prctico de definiciones
concretas, reconocer nuestra ignorancia, nuestro desconocimiento de la
definicin que estamos buscando. Slo reconocida nuestra ignorancia estamos
en condiciones de buscar la verdad. La segunda fase consistira propiamente

en la bsqueda de esa verdad, de esa definicin universal, ese modelo de


referencia para todos nuestros juicios morales. La dialctica socrtica ir
progresando desde definiciones ms incompletas o menos adecuadas a
definiciones ms completas o ms adecuadas, hasta alcanzar la definicin
universal. Lo cierto es que en los dilogos socrticos de Platn no se llega
nunca a alcanzar esa definicin universal, por lo que es posible que la
dialctica socrtica hubiera podido ser vista por algunos como algo irritante,
desconcertante o incluso humillante para aquellos cuya ignorancia quedaba de
manifiesto, sin llegar realmente a alcanzar esa presunta definicin universal
que se buscaba.
Esa verdad que se buscaba Era de carcter terico, pura especulacin o era
de carcter prctico? Todo parece indicar que la intencionalidad de Scrates
era prctica: descubrir aquel conocimiento que sirviera para vivir, es decir,
determinar los verdaderos valores a realizar. En este sentido es llamada la
tica socrtica "intelectualista": el conocimiento se busca estrictamente como
un medio para la accin. De modo que si conociramos lo "Bueno", no
podramos dejar de actuar conforme a l; la falta de virtud en nuestras
acciones ser identificada pues con la ignorancia, y la virtud con el saber.
En el ao 399 Scrates, que se haba negado a colaborar con el rgimen de
los Treinta Tiranos, se vio envuelto en un juicio en plena reinstauracin de la
democracia bajo la doble acusacin de "no honrar a los dioses que honra la
ciudad" y "corromper a la juventud". Al parecer dicha acusacin, formulada por
Melitos, fue instigada por Anitos, uno de los dirigentes de la democracia
restaurada. Condenado a muerte por una mayora de 60 o 65 votos, se neg a
marcharse voluntariamente al destierro o a aceptar la evasin que le
preparaban sus amigos, afirmando que tal proceder sera contrario a las leyes
de la ciudad, y a sus principios. El da fijado bebi la cicuta.
La influencia de Scrates
Scrates ejercer una influencia directa en el pensamiento de Platn, pero
tambin en otros filsofos que, en mayor o menor medida, haban sido
discpulos suyos, y que continuarn su pensamiento en direcciones distintas, y
an contrapuestas. Algunos de ellos fundaron escuelas filosficas conocidas
como las "escuelas socrticas menores", como Euclides de Megara (fundador
de la escuela de Megara), Fedn de Elis (escuela de Elis), el ateniense
Antstenes (escuela cnica, a la que perteneci el conocido Digenes de
Sinope) y Aristipo de Cirene (escuela cirenaica)

Platn
La concepcin del hombre en Platn est tambin inspirada en la teora de las
Ideas.

El hombre es el resultado de una unin "accidental" entre el alma, inmortal, y el


cuerpo, material y corruptible, dos realidades distintas que se encuentran
unidas en un solo ser de modo provisional, de tal modo que lo ms
propiamente humano que hay en el hombre es su alma, a la que le
corresponde la funcin de gobernar, dirigir, la vida humana. Tanto la
concepcin del alma como la de sus funciones en relacin con el cuerpo
sufrirn diversas modificaciones a lo largo de la obra de Platn, aunque se
mantendr siempre la afirmacin de su unin accidental.
El alma en la tradicin griega La idea de que existe un alma (psyche), no
obstante, no es en absoluto original de Platn. Tanto la tradicin cultural griega
como la de otras muchas culturas de la poca dan por supuesto la existencia
del "alma", y el trmino que utilizan para referirse a ella significa
primordialmente "principio vital", entendiendo por ello una suerte de potencia o
capacidad que da la vida a los seres. Parece obvio, pues, que todo ser vivo ha
de poseer ese principio vital, o "alma", por definicin. En la tradicin griega el
tema de la existencia del alma no representa, pues, ningn problema, desde
esa perspectiva. En la tradicin homrica, por ejemplo, encontramos
referencias no slo al alma, sino tambin a una vida posterior a la muerte;
aunque esta vida posterior no pase de ser una imagen fantasmal de la vida
plena sobre la tierra, y en que se cambiara gustosamente de nuevo por la vida
terrestre. Tampoco parece haber nada superior en el alma, en el sentido de que
sea la parte ms noble o elevada del hombre.
El alma en Platn
Pero Platn no se limita a afirmar la existencia del alma, sino que la dota
tambin de otras caractersticas adems de la de ser "principio vital". Y es en
estas caractersticas en donde se encuentra la originalidad de la interpretacin
platnica. El alma, nos dice Platn, es inmortal, transmigra de unos cuerpos
otros y es, adems, principio de conocimiento.
En la medida en que conocemos "por" el alma, sta ha de ser homognea con
el objeto conocido, es decir, con las Ideas, por lo que no puede ser material. La
idea de que el alma es inmortal y transmigra le viene a Platn, casi con toda
seguridad, de los pitagricos. A su vez stos la haban tomado con probabilidad
del orfismo, movimiento de carcter religioso y mistrico que se desarrolla en
Grecia a partir del siglo VIII, y cuya creacin fue atribuida a Orfeo. Se trataba,
al parecer, de una renovacin del culto dionisaco que se propona alcanzar la
purificacin a travs de rituales ascticos, en la creencia de la inmortalidad y
transmigracin (metempscosis) de las almas, que se encontraran encerradas
en el cuerpo como en una prisin. Pero, para quienes no fueran prximos al
orfismo o al pitagorismo, la afirmacin de la inmortalidad del alma no poda
dejar de ser una afirmacin sorprendente. De ah la necesidad de Platn de
demostrar dicha inmortalidad.

Platn distingue tres partes del alma con funciones distintas: la parte
concupiscible es la sede de los apetitos y deseos, la parte irascible es la sede
de las pasiones nobles como el valor y la parte inteligible es la sede de la
razn. Las dos primeras partes estn ligadas al cuerpo, rigen sus funciones y
perecen con l, siendo la parte inteligible la nica separable del cuerpo y la que
debe guiar y dominar sobre las otras dos, evitando sus excesos, y la que
conduce al hombre a alcanzar la sabidura, en la que radica la verdadera
felicidad.
Aristteles
Aristteles, discpulo de Platn, enmarca el estudio del alma dentro del estudio
general de los seres vivos. Por primera vez, la psicologa aparece como parte
de la fisiologa.
Todos los seres vivos tienen en s un principio vital o alma que regula todas sus
funciones vitales. Aristteles elimina el dualismo entre Mundo sensible y Mundo
inteligible de Platn, sustituyndolo por un dualismo entre materia y forma.
La materia es pura indeterminacin (potencia: puede ser esto o aquello) que
necesita ser determinada por una forma (acto: determina a esto como esto).
Todo lo que existe esta compuesto necesariamente de una materia que adopta
una determinada forma. En los seres vivos, el cuerpo es materia y el alma es la
forma del cuerpo. No pueden darse el uno sin la otra, pero es en el alma donde
residen las funciones vitales y es la causa y el principio de las actividades del
cuerpo. El alma no es eterna ya que, estando ligada necesariamente al cuerpo,
perece con l.
Aristteles considera que hay tres tipos distintos de alma, cada uno de los
cuales corresponde a una clase de seres vivos: as, las plantas tienen un alma
vegetativa, que rige la nutricin, la generacin y el crecimiento; los animales
tienen un alma sensitiva,que aade a las funciones del alma vegetativa la
sensibilidad y el movimiento; por ltimo, el ser humano dispone de alma
racional que aade a las anteriores el pensamiento y el razonamiento. Como
en Platn, el alma es principio de vida y movimiento y principio de
conocimiento.
Aristteles distinguir en su tratado "De Anima" tres tipos de alma: la
vegetativa, la sensitiva y la racional. El alma vegetativa ejerce las funciones de
asimilacin y de reproduccin y es el tipo de alma propio de las plantas;
asume, por lo tanto, las funciones propias del mantenimiento de la vida, en lo
que podramos considerar su escala ms baja, ya que son ajenas a ella todas
las funciones sensitivas as como el control del movimiento local. Dado que
estas funciones vitales son comunes a todos los seres vivos todos han de
poseer un tipo de alma capaz de realizarlas.
El segundo tipo de alma, superior al alma vegetativa, es el alma sensitiva, el
alma propia de los animales. No slo est capacitada para ejercer las
funciones vegetativas o nutritivas, sino que controla la percepcin sensible, el
deseo y el movimiento local, lo que permite a los animales disponer de todas
las sensaciones necesarias para garantizar su supervivencia, tales como las

derivadas del gusto y el tacto; ello permite tambin a los animales disponer de
imaginacin y memoria dos facultades que, para Aristteles, derivan
directamente de la capacidad sensitiva de los animales.
El tercer tipo de alma, superior a las dos anteriores, es el alma racional.
Adems de las funciones propias de las almas inferiores, la vegetativa y la
sensitiva, el alma racional est capacitada para ejercer funciones intelectivas.
Es el tipo de alma propia del hombre.
Siendo el alma la forma del hombre no puede existir ms que un alma que ha
de realizar tanto las funciones "irracionales" de la nutricin y la sensacin,
como las funciones racionales, intelectivas, la capacidad de razonar. Las
funciones "irracionales" son las sealadas anteriormente para los otros tipos de
alma. Las funciones racionales o intelectivas son el conocimiento de la verdad
en s misma (la capacidad del conocimiento cientfico), y el conocimiento de la
verdad con fines prcticos (la capacidad deliberativa).
Para Aristteles, pues, el alma es no slo principio vital, sino, al igual que para
Platn, principio de conocimiento. De hecho, Aristteles definir el hombre
como animal racional, atendiendo precisamente al tipo de alma que le es
propia; aunque en la Poltica lo defina, atendiendo tambin a las caractersticas
de su naturaleza, como animal social o "poltico".
Se ha discutido si Aristteles aceptaba algn tipo de inmortalidad del alma
racional. Parece claro que no respecto a las funciones vegetativa y sensitiva,
que no tienen sentido separadas del cuerpo; tambin as lo parece respecto a
la parte intelectiva, en cuanto se mantiene en el De Anima la concepcin de la
sustancia y, por consiguiente, la imposibilidad de la existencia separada de las
formas, que constituye el ncleo de la crtica a la teora de las Ideas de Platn.
La cuestin, sin embargo, se oscurece al hablar de la parte activa del
entendimiento, a la que se refiere en el De Anima como siendo inmortal.
Cmo cabe entender esta afirmacin en relacin con su teora de la
sustancia, que hace imposible una interpretacin dualista de su antropologa?
Es una simple metfora en relacin con la "inmortalidad" de la actividad
intelectual? El tema ser discutido por los averroistas latinos, entre otros,
quienes considerarn que Aristteles se refiere a un entendimiento en acto
puro que se identificara con Dios, pero no al entendimiento individual, que
sera m
ortal. Opinin distinta mantendr Santo Toms de Aquino, considerando que
del silencio aristotlico respecto a la inmortalidad individual del entendimiento
agente no se sigue su negacin.
Descartes
Descartes tambin hablaba del dualismo, su dualismo se caracteriza porque
distingue entre cuerpo y alma. El primero es el que se encarga de distinguir
entre lo que es bueno y malo. Mientras que el segundo es el que se deja influir
por el mundo que le rodea.
Adems segn Descartes uno no poda existir sin el otro y viceversa.

El alma en este tipo de Dualismo poda ser considerada tambin como la


mente, por eso era la encargada de diferenciar lo bueno y lo malo. Tambin
dentro del dualismo
Descartes trata otros temas como las pasiones.
Aunque la gran distincin filosfica entre la mente y el cuerpo en el
pensamiento occidental puede ser rastreada desde los griegos, es en la obra
fecunda de Ren Descartes (1596-1650), matemtico, filsofo y fisilogo
francs, al que debemos la primera explicacin sistemtica de las relaciones
entre la mente y el cuerpo. Descartes naci en Tourain, en la pequea ciudad
de La Haye y fue educado desde la edad de ocho aos en el colegio jesuita de
La Flche. En La Flche, Descartes adquiri la costumbre de pasar la maana
en la cama, entregado a una meditacin sistemtica. Durante estas
meditaciones, fue impresionado por el agudo contraste entre la certeza de las
matemticas y la naturaleza polmica de la filosofa, y lleg al convencimiento
de que las ciencias debanproducir resultados tan ciertos como los de las
matemticas.
En su obra, Descartes describe el mecanismo de la reaccin automtica en
respuesta a los estmulos externos. De acuerdo con su propuesta, los
movimientos externos afectan las terminaciones perifricas de las fibrillas
nerviosas, que, a su vez, desplazan las terminaciones centrales. Cuando las
terminaciones centrales son desplazadas, el modelo de espacio interfibrilares
dispuesto de otro modo y el flujo de los espritus animales es as dirigido hacia
los nervios apropiados. Fue la explicacin de Descartes de este mecanismo
por medio de una reaccin automtica y diferenciada lo que le condujo a ser
generalmente considerado como el fundador de la teora del reflejo.
A pesar de que una amplia discusin acerca de la ruptura metafsica entre la
mente y el cuerpo no aparece hasta las Meditationesde Descartes, su De
homineesboza estas opiniones y provee la primera explicacin del
interaccionismo mente/cuerpo, la cual produjo una fuerte reaccin de respuesta
en los pensadores posteriores. Segn la concepcin de Descartes, el alma
racional, una entidad distinta del cuerpo y puesta en contacto con el mismo por
la glndula pineal, puede o no puede darse cuenta de las emanaciones
diferenciales que los espritus animales traan a su alrededor a travs de la
reordenacin de los espacios interfibrilares. Cuando tales percepciones
ocurren, sin embargo, el resultado es la sensacin consciente -el cuerpo afecta
a la mente. A su vez, en la accin voluntaria, el alma puede por s misma iniciar
una emanacin diferencial de espritus animales. La mente, en otras palabras,
puede tambin afectar al cuerpo. El ao 1641 vi la aparicin de Meditationes
de prima philosophia, in quibus Dei existentia, & animae corporedistinctio,
demonstraturde Descartes
.
Como es evidente por el subttulo, es en las Meditationes donde Descartes
ofrece por primera vez una explicacin sistemtica del dualismo metafsico
entre la mente y el cuerpo, que ha sido desde entonces discutida por el

pensamiento occidental. Para Descartes, hay dos sustancias creadas


diferentes, el cuerpo y el alma (a la que tambin denomina 'mente').
La esencia del cuerpo es la extensin; mientras la del alma o mente es el
pensamiento.
El cuerpo es espacial, el alma no tiene extensin. El cuerpo es un mecanismo
que puede ejecutar muchas acciones sobre s mismo sin la intervencin del
alma; el alma es pura sustancia pensante que puede, pero no siempre, regular
el cuerpo. Cmo el cuerpo espacial puede afectar o ser afectado por la mente
no extensa no puede ser comprendido, para Descartes, ni en trminos
espaciales ni no espaciales. Est ms all de nuestra capacidad de
comprender cmo el cuerpo y la mente estn unidos, o, en el mejor de los
casos, estamos forzados a regresar a la concepcin de sentido comn de su
mutua interaccin.
Vesey (1965) se refiere a este dilema como el "punto muerto cartesiano"
En 1649, en la poca de su partida a Estocolmo para establecerse all como
instructor de la reina Cristina de Suecia, Descartes enva a la imprenta el
manuscrito de la ltima de sus grandes obras, Les passions de l'ame.
Les passions es la ms importante contribucin de Descartes a la psicologa.
Adems de un anlisis de las emociones primarias, contiene la explicacin ms
extensa de Descartes sobre el interaccionismo mente/cuerpo en la glndula
pineal. Como es bien sabido, Descartes elige la glndula pineal porque le
parece que es el nico rgano en el cerebro que no est duplicado
bilateralmente y porque cree, errneamente, que era exclusivo de los seres
humanos.
En febrero de 1650, volviendo en medio de un fro encarnizado de una sesin
con la reina
Cristina, quien insisti en recibir su instruccin a las 5 de la maana, Descartes
contrajo una neumona. Una semana ms tarde, morira el hombre que haba
abierto el camino de gran parte de la filosofa posterior. Al fijar su atencin en el
problema de la verdad y del conocimiento indudable, Descartes haba
elaborado una epistemologa en la que la cuestin de las relaciones entre la
mente y el mundo constitua el punto de partida de la filosofa. Al localizar el
punto de contacto entre el alma y el cuerpo en la glndula pineal, Descartes
haba planteado la cuestin de las relaciones de la mente con el cerebro y el
sistema nervioso. Pero al mismo tiempo, al trazar una radical distincin
ontolgica entre el cuerpo como extensin y la mente como puro pensamiento,
Descartes, en bsqueda de la certidumbre, haba creado, paradjicamente, un
caos intelectual.

Похожие интересы