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EL PLASTICO

ALUMNO

PATRICIO TIRADO GONZALEZ

DEFINICION DE PLASTICO
El plstico es un material que est presente en la vida cotidiana, desde los
envases de productos, alimentos y bebidas, hasta tubos y ropa. Esos residuos
tardan ms de 500 aos en degradarse; afortunadamente el plstico es
reciclable, reducible y reutilizable.
El plstico generalmente se extrae de un subproducto del petrleo, "nafta", una
vez que pasa por un proceso de separacin se convierte en la materia prima
para la fabricacin del plstico, esto representa del 3% al 5% de cada barril de
petrleo extrado, si este porcentaje no se utilizara para la fabricacin de
plstico, se perdera al quemarse produciendo CO2 y otros gases.
El plstico es un material noble, fuerte/durable, flexible, verstil, ligero, seguro,
resistente al agua, reciclable, reusable y virtualmente indestructible, por estas
caractersticas tiene mltiples aplicaciones.
En la mayora de los casos, es uno de los mejores materiales; por sus
propiedades fsicas, mecnicas y su relacin costo beneficio, est presente en
todas las industrias: para la fabricacin, proteccin del deterioro, conservacin
de caractersticas y contaminacin de diversos productos, entre otros
beneficios.

HISTORIA DEL PLASTICO

El primer plstico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860 en


los Estados Unidos, cuando se ofrecieron 10.000 dlares a quien produjera un
sustituto del marfil (cuyas reservas se agotaban) para la fabricacin de bolas de
billar. Gan el premio John Hyatt, quien invent un tipo de plstico al que llam
celuloide.
El celuloide se fabricaba disolviendo celulosa, un hidrato de carbono obtenido de
las plantas, en una solucin de alcanfor y etanol. Con l se empezaron a fabricar
distintos objetos como mangos de cuchillo, armazones de lentes y pelcula
cinematogrfica. Sin el celuloide no hubiera podido iniciarse la industria
cinematogrfica a fines del siglo XIX. El celuloide puede ser ablandado
repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor, por lo que recibe el
calificativo de termoplstico.

En 1907 Leo Baekeland invent la baquelita, el primer plstico calificado como


termofijo o termoestable: plsticos que puede ser fundidos y moldeados mientras
estn calientes, pero que no pueden ser ablandados por el calor y moldeados de
nuevo una vez que han fraguado. La baquelita es aislante y resistente al agua, a
los cidos y al calor moderado. Debido a estas caractersticas se extendi
rpidamente a numerosos objetos de uso domstico y componentes elctricos de
uso general.
Los resultados alcanzados por los primeros plsticos incentiv a los qumicos y a
la industria a buscar otras molculas sencillas que pudieran enlazarse para crear
polmeros. En la dcada del 30, qumicos ingleses descubrieron que el gas etileno
polimerizaba bajo la accin del calor y la presin, formando un termoplstico al
que llamaron polietileno (PE). Hacia los aos 50 aparece el polipropileno (PP).
Al reemplazar en el etileno un tomo de hidrgeno por uno de cloruro se produjo el
cloruro de polivinilo (PVC), un plstico duro y resistente al fuego, especialmente
adecuado para caeras de todo tipo. Al agregarles diversos aditivos se logra un
material ms blando, sustitutivo del caucho, comnmente usado para ropa
impermeable, manteles, cortinas y juguetes. Un plstico parecido al PVC es el
politetrafluoretileno (PTFE), conocido popularmente como tefln y usado para
rodillos y sartenes antiadherentes.
Otro de los plsticos desarrollados en los aos 30 en Alemania fue el poliestireno
(PS), un material muy transparente comnmente utilizado para vasos, potes y
hueveras. El poliestireno expandido (EPS), una espuma blanca y rgida, es usado
bsicamente para embalaje y aislante trmico.
Tambin en los aos 30 se crea la primera fibra artificial, el nylon. Su descubridor
fue el qumico Walace Carothers, que trabajaba para la empresa Du Pont.
Descubri que dos sustancias qumicas como el hexametilendiamina y cido
adpico podan formar un polmero que bombeado a travs de agujeros y estirados
podan formar hilos que podan tejerse. Su primer uso fue la fabricacin de
paracadas para las fuerzas armadas estadounidenses durante la Segunda Guerra
Mundial, extendindose rpidamente a la industria textil en la fabricacin de
medias y otros tejidos combinados con algodn o lana. Al nylon le siguieron otras
fibras sintticas como por ejemplo el orln y el acriln.
En la presente dcada, principalmente en lo que tiene que ver con el envasado en
botellas y frascos, se ha desarrollado vertiginosamente el uso del tereftalato de
polietileno (PET), material que viene desplazando al vidrio y al PVC en el mercado
de envases.
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CLASIFICACION DE LOS PLASTICOS

En esta clasificacin se considera el origen del monmero del cual parte la


produccin del polmero.

Naturales: Son los polmeros cuyos monmeros son derivados


de productos de origen natural con ciertas caractersticas como, por ejemplo,
la celulosa, la casena y el caucho. Dentro de dos de estos ejemplos existen otros
plsticos de los cuales provienen:
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Los derivados de la celulosa son: el celuloide, el celofn y el celln.


Los derivados del caucho son: la goma y la ebonita.
Sintticos: Son aquellos que tienen origen en productos elaborados por el
hombre, principalmente derivados del petrleo.como lo son las bolsas de
polietileno

DONDE USAMOS EL PLASTICO

Empaquetado

Una de las aplicaciones principales del plstico es el empaquetado. Se


comercializa una buena cantidad de polietileno de baja densidad en forma de
rollos de plstico transparente para envoltorios.
El polietileno de alta densidad se usa para pelculas plsticas ms gruesas, como
la que se emplea en las bolsas de basura.

Construccin

La construccin es otro de los sectores que ms utilizan todo tipo de plsticos,


incluidos los de empaquetado descritos anteriormente.
El polietileno de alta densidad se usa en tuberas, del mismo modo que el PVC.
ste se emplea tambin en forma de lminas como material de construccin.
Muchos plsticos se utilizan para aislar cables e hilos, y el poliestireno aplicado en
forma de espuma sirve para aislar paredes y techos.

Tambin se hacen con plstico marcos para puertas, ventanas y techos, molduras
y otros artculos.

Otras aplicaciones

Otros sectores industriales, en especial la fabricacin de motores, dependen


tambin de estos materiales.
Algunos plsticos muy resistentes se utilizan para fabricar piezas de motores,
como colectores de toma de aire, tubos de combustible, botes de emisin, bombas
de combustible y aparatos electrnicos. Muchas carroceras de automviles estn
hechas con plstico reforzado con fibra de vidrio.
Los plsticos se emplean tambin para fabricar carcasas para equipos de oficina,
dispositivos electrnicos, accesorios pequeos y herramientas.
Entre las aplicaciones del plstico en productos de consumo se encuentran los
juguetes, las maletas y artculos deportivos y productos para el hogar.

EL PLASTICO COMO PROBLEMA

El plstico es bastante barato de producir, liviano y agradable al tacto. Pero como


basura puede ser muy caro, ya que suma muchas toneladas en poco tiempo y
resulta txico para animales y seres humanos.
Muchas de las ventajas de los productos plsticos se convierten en una
desventaja en el momento que desechamos ya sea el envase porque es
descartable o bien cuando tiramos objetos de plstico porque se nos han roto.

Si bien los plsticos podran ser reutilizados o reciclados en su gran mayora, lo


cierto es que hoy estos desechos son un problema de difcil solucin,
fundamentalmente en las grandes ciudades. Es realmente una tarea costosa y
compleja para los municipios encargados de la recoleccin y disposicin final de
los residuos ya que a la cantidad de envases se le debe sumar el volumen que
representan.
Por sus caractersticas los plsticos generan problemas en la recoleccin, traslado
y disposicin final. Algunos datos nos alertan sobre esto. Por ejemplo, un camin
con una capacidad para transportar 12 toneladas de desechos comunes,
transportar apenas 6 7 toneladas de plsticos compactado, y apenas 2 de
plstico sin compactar.
Dentro del total de plsticos descartables que hoy van a la basura se destaca en
los ltimos aos el aumento sostenido de los envases de PET, proveniente
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fundamentalmente de botellas descartables de aguas de mesa, aceites y bebidas


alcohlicas y no alcohlicas. Las empresas, buscando reducir costos y amparadas
en la falta de legislacin, vienen sustituyendo los envases de vidrio por los de
plstico retornables en un comienzo, y no retornables posteriormente. Esta
decisin implica un permanente cambio en la composicin de la basura.

RECICLAJE
Cmo Ayudar a reciclar y proteger el planeta?
Para poder llevar a cabo el reciclaje de los residuos plsticos, as como todos los
dems residuos, es fundamental la colaboracin ciudadana a la hora de la
separacin selectiva de las basuras. Los ciudadanos separan y determinadas
empresas reciclan. Separacin en origen La cantidad de envases de plstico que
se utilizan en los hogares es elevadsima, y en la actualidad el 80% del reciclaje
de plsticos corresponde a envases que provienen de hogares, an as es
conveniente aumentar el porcentaje de ciudadanos que separan estos residuos.
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Tambin se separan los residuos de plsticos en la industria, donde la cantidad de


stos es mucho ms elevada, del resto de basuras.
Eso no significa que el plstico sea un invento intil, el problemas es que
empezamos a usarlo en todo y a producirlo en grandes cantidades sin pensar en
las consecuencias ms all de tirarlo al bote de basura.

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