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Eugenio Mara de Hostos y el mar (cuento para nios de tercer

grado)
Alexandra Pagn Vlez

En la borda del barco de vapor vemos


a un
hombre de mirada triste que se aleja del
puerto de San Juan de Puerto Rico. Es
delgado, de barbas abundantes, su
vestimenta le da un porte ilustre, y est
respirando
melanclico. Sabes quin es? Su nombre es Eugenio
Mara
de Hostos, el Ciudadano Eminente de las Amricas y
el
Maestro de Maestros. Pero por qu vemos su
mirada perdida en las olas del mar antillano?
Empecemos desde el principio:
En el Barrio Ro Caas de Mayagez llova torrencialmente, haba una
tormenta. Los sonidos de los rayos opacaban a una mujer pariendo: esa
noche del 11 de enero de 1839 naci Eugenio, llamado as por su pap.
Aseguraban que l estaba destinado para cosas grandes porque a pesar de
sufrir muchas enfermedades, se salvaba de milagro como si fuese
importante que l viviera y creciera, comentaba orgullosa su madre, Hilaria.
Desde Ro Caas Eugenio poda or el mar, el oleaje lo arrullaba.
Mayagez en 1839 era un pueblito lleno de palmas y caaverales. Las pocas
edificaciones que lo componan se agrupaban en el centro del pueblo y por
eso en Ro Caas, da y noche, Eugenio se diverta oyendo el mar. As
aprendi a amar el mar bravo, de olas grandes y poderosas; esas olas eran
las que mejor se escuchaban desde su casa. Por eso aun de adulto, Eugenio
miraba las olas y se concentraba para escuchar el mar desde su barco de
vapor que lo conduca a la Repblica Dominicana.
Los padres de Eugenio no escatimaron y lo enviaron a estudiar a
Espaa. All hizo su Bachillerato y estudi Derecho. Tambin all escribi su
primera novela en 1863, La peregrinacin de Bayon. Buscaba llamar la
atencin sobre el caso de Puerto Rico y Cuba, quienes seguan siendo
colonias de Espaa. Adems, luch por abolir la esclavitud, una de las
mayores tristezas en nuestra historia. Decepcionado porque Espaa no quiso
darles derechos polticos a Cuba y Puerto Rico, Eugenio comenz una larga
peregrinacin, como el Bayon de su novela. Fueron momentos muy duros
porque Eugenio no tena suficiente dinero y sufri hambre, pero estaba
convencido en lograr que Cuba, Puerto Rico y la Repblica Dominicana
funcionaran como un solo pas (as mismo pensaban otros prceres que
conocers: Jos Mart y Ramn Emeterio Betances).
Nueva York era una ciudad en crecimiento, la gente caminaba por sus
calles y hablaban de libertad y democracia. Eugenio trabaj como reportero
y fue testigo de eventos muy importantes como la redaccin de la
Constitucin de Estados Unidos. Ver esto le llev de nuevo a pensar en Las

Antillas. Para Eugenio (a quien llamaremos Hostos porque ya tiene alrededor


de 30 aos), Las Antillas serviran de antesala a la democracia y libertad de
toda Hispanoamrica. As abog por reformas para Cuba y Puerto Rico. Lo
que buscamos es unirnos a esta gran nacin norteamericana, le
argumentaban algunos compaeros. Cmo es posible! Liberarnos de una
nacin para unirnos a otra! reprochaba decepcionado.
En su deseo por lograr la libertad antillana, Hostos peregrin por
Suramrica. No fueron viajes de placer, sino modos genuinos de conocer la
realidad. Sin Internet, aviones ni televisin, el nico modo de saber qu
pasaba en los dems pases era visitndolos, navegando en barcos de vapor
a veces por meses en alta mar, a veces topndose con huracanes furiosos
que hacan que el barco rugiera y sus tripulantes rezaran asustados. Hostos
vea el mar crecerse y se tambaleaba por el azote de las olas. El sonido del
fuerte oleaje acompaaba a Hostos en sus viajes...
Per fue uno de los pases suramericanos que le impresion. La
hermosura de su paisaje y de los cholos, mestizos indgenas y blancos, le
recordaron a los jbaros puertorriqueos y al verdor de sus campos. Vio a los
cholos como la futura raza del Per y encontr en sus cnticos un arrullo
similar al del mar. All fund una sociedad intelectual, Los Amantes del
Saber y escribi en el peridico, La Patria, y de esas experiencias
suramericanas escribi un libro hermoso titulado, Mi viaje al Sur.
Vivi tambin en Repblica Dominicana y Chile donde ense nuevos
modos de dar clase y de ver la educacin. En esos tiempos las mujeres no
reciban la misma educacin de los hombres y Hostos en sus ensayos y
escritos deca que la mujer tena derecho a ser educada. Pensamiento muy
extrao en ese tiempo, las mujeres son frgiles y deben dedicarse a los
hijos, decan unos, pero Hostos deca que se les deba dar a las mujeres
toda la educacin para que hubiese libertad real en los pases.
Sin embargo, la Guerra Hispanoamericana lo llev de vuelta a Puerto
Rico en 1898. Trabaj en conjunto con Manuel Zeno Ganda (un escritor muy
reconocido) para asegurarse de que se atendieran las necesidades de Puerto
Rico y con la preocupacin de que la Isla lograra
libertad poltica. Ante la idea de que obtendran
mayores y mejores libertades con Estados Unidos, los
puertorriqueos no le hicieron caso a Hostos y
permitieron el ser colonia de esta nacin cuyos
valores y cultura eran tan distintos a los de Espaa. De
all que lo veamos de nuevo en el barco de vapor mirando
las olas espumosas, pero esta vez entristecido porque se
marchara de la Isla para no volver jams.
La Repblica Dominicana aloj a Hostos donde
continu sus labores como maestro y rector.
Tristemente morira 4 aos despus. Quienes le
acompaaron mientras convaleca dicen que ese da,
el 8 de noviembre de 1903, el mar estaba
engrandecido, furioso; ese oleaje le transport a su

patria. Hostos pidi que lo enderezaran, quiero ver el mar. As entonces


pudo despedirse tambin de su ms grande acompaante y permitir que le
arrullara una ltima vez.

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