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NOMBRE DEL CURSO/CLAVE:

H-4003
Teora del conocimiento

NOMBRE DEL PROFESOR TITULAR:

Dr. Javier Serrano

NOMBRE DEL LIBRO:

Fundamentos de Filosofa

NOMBRE DEL AUTOR:

Martnez Libana, Ismael

NOMBRE DEL CAPTULO:

El criticismo

EDITORIAL:

ONCE

EDICIN:

1a

NMERO DE ISSN/ISBN:

84-484-0218-9

FECHA DE PUBLICACIN:

1999

RANGO DE PGINAS:

115-120

TOTAL DE PGINAS:

Reproduccin autorizada en los trminos de la Ley Federal del Derecho de Autor, bajo licencia del CEMPRO (Centro Mexicano de Proteccin y
Fomento de los Derechos de Autor) CP06-13 y procurando en todo tiempo que no se violen los derechos de los representados por CEMPRO y tutelados
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Finalmente, por lo que respecta en concreto al pragmatismo, debemos


subrayar que a pesar de haber insistido con acierta en la estrecha relacin
que se da en el hombre entre su dimensin cognoscitiva, terica y su dimen sin prctica, vital no obstante, la posicin pragmatista ha errado claramente
al exagerar tal relacin e identificar lo verdadero y lo til. La verdad, como se
ha dicho reiteradamente, es una propiedad intrnseca del pensamiento,, del
juicio, por la que_ste concuerda con el ser; en cambio, la utilidad es la cualidad de la accin (cualquiera que sea), por la que sta, en cuanto medio, es
congruente con un fin o propsito. Adems, incluso el filsofo pragmatista,
al afirmar su tesis de la verdad como utilidad, maneja implcitamente el concepto de verdad como adecuacin, est convencido de que Ipjjuejsxpresa
ta[tesjsjesJoqe real y objetivamente acontece, to que en realidad es el caso.
Y esto ha de ser necesariamente as, si el pragmatista pretende que su tesis
sea aceptada como verdadera, como la autnticamente verdaderatLa con tradiccin de la posicin pragmatista es, pues, tambin evidente.

4.

EL CRITICISMO

Entre el dogmatismo y el escepticismo (y su variante, el relativismo) como


posiciones extremas ante el problema de la posibilidad del conocimiento,
contamos con dos respuestas intermedias, que participan en mayor o menor
grado tanto de uno como de otro. Se trata del criticismo y del perspectivismo,
cuyo anlisis debemos acometer ahora, comenzando por el primero.
En oposicin al dogmatismo, que presupone sin examen la validez del conocimiento (especialmente, del metafisico) y al escepticismo, para el que la ltima
palabra radica en la duda universal, el criticismo es la posicin filosfica general que, considerando que el conocimiento es posible, trata de dar razones y
e establecer rigurosamente los fundamentos del mismo. Es, pues, una posicin afirmativa, mas no dogmtica, acrtica, sino slidamente asentada, plenamente validada. El criticismo no es mero dogmatismo, pues no asume ni
acepta sin ms (sin previo y riguroso examen) ningn contenido de conocimiento; mas tampoco es reductible al escepticismo, dado que, persiguiendo la
superacin de la duda, se propone como objetivo ltimo alcanzar conocimiento
(el que racional y crticamente sea posible). En cierto modo, pues, el criticista
as el "escptico" genuino (el escptico, en el sentido etimolgico del trmino),
asto es, el que indaga permanentemente, el que investiga de forma incesante,
al infatigable buscador de razones, el examinador insaciable.
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El criticismo somete a examen, a crtica, a investigacin, cada contenido


de conocimiento, cada juicio, cada proposicin, con el fin de validarlos crticamente, esto es, de asentarlos en razones o fundamentos. Y, en definitiva, el
criticismo somete a crtica la facultad cognoscitiva misma con el deliberado
propsito de determinar con qu objetos cognoscitivos es conmensurable y
con cules, por el contrario, no puede entrar en relacin. El criticismo es, por
tanto en rigor, una teora del conocimiento: de su extensin, de su alcance, de
sus lmites. Y puesto que tal teora aportar como resultado genuino la ineptitud o inadecuacin del conocimiento (entendido como facultad cognoscitiva)
para la aprehensin o captacin de determinado campo de objetos (el metafsico), en ltima instancia, la actitud crtica as concebida es previa y fundante
del escepticismo metafsico. Este, en efecto, es la consecuencia o resultado
de una toma de conciencia terica y explcita de la insuficiencia o incapacidad cognoscitiva humana para la aprehensin de los objetos metafsicos o
suprasensibles. Esta investigacin o estudio crtico del conocimiento (de su
origen, de su justificacin, de su alcance y lmites) es, pues, una indagacin
preliminar, propedutica a cualquier otra investigacin filosfica. Es previa y
absolutamente imprescindible, segn Locke y Kant, por ejemplo, a quienes
podemos considerar como los dos ms clsicos representantes del criticismo
as concebido, y de quienes debemos ocuparnos ahora sucintamente.
En John Locke (1632-1704) esta conciencia crtica es tal, que considera
imprescindible y absolutamente prioritaria la precisa y completa determinacin de la capacidad cognoscitiva humana, de su extensin y lmites. En virtud de este carcter predominantemente crtico de la intencin de Locke, el
investigador, segn l (el filsofo, principalmente), no ha de servirse del conocimiento como de un instrumento para ser aplicado a la captacin de cualquier objeto; por el contrario, ha de justificar antes que nada la legitimidad
de su uso y de su aplicacin. De este modo, "a la determinacin del objeto
de la experiencia debe preceder la investigacin de su funcin. No debemos dirigirnos con nuestro conocimiento a cualesquiera objetos para tratar
de indagar su naturaleza, sino que el primer problema consistir en determinar qu clase de objetos son adecuados al conocimiento y determinables
por l" (29). El Ensayo sobre el entendimiento humano de Locke es sin duda
la primera gran obra filosfica de la modernidad en que se hace del problema
crtico del conocimiento la cuestin capital y primaria de la filosofa. Locke
piensa, en efecto, que es necesario el examen o estudio del entendimiento
(29) Ernst CASSIRER, La filosofa de la Ilustracin, Trad. esp. de Eugenio Imaz, Ed. Fondo
de Cultura Econmica, Madrid, 1981, p. 113.

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humano (de sus facultades o aptitudes) antes de emprender cualquier otra


investigacin. A fin de evitar las confusiones y perplejidades en que inevitablemente cae el entendimiento humano al indagar sobre objetos para los que
no est capacitado, se hace precisa la investigacin de s mismo, de sus
potencialidades y limitaciones. Como el propio Locke nos dice:
Si fuese pertinente abrumarte con la historia de este Ensayo, te
dira que estando reunidos en mi gabinete cinco o seis amigos discutiendo un asunto muy alejado de ste, pronto nos vimos detenidos por las dificultades que de todos lados aparecieron. Despus
de devanarnos los sesos durante un rato, sin lograr arrimo ms cercano a la solucin de aquellas dudas que nos suman en la perplejidad, se me ocurri que habamos desviado el camino y que,
antes de empearnos en inquisiciones de esa ndole, precisaba
examinar nuestras aptitudes, y ver qu objetos estn a nuestro
alcance o ms all de nuestros entendimientos. As lo propuse a la
reunin, y habiendo asentido todos de buena gana, convinimos en
que se debera ser el primer objetivo de nuestra investigacin (30).
La investigacin acerca del entendimiento o crtica del conocimiento se
hace, pues, indispensable como propedutica o introduccin a cualquier
otro estudio o disciplina. Y esto es as por la conciencia de lmite que Locke
tiene con respecto al entendimiento humano. l es consciente de la limitada
capacidad de nuestra comprensin, y por ello considera imprescindible la
investigacin sobre la misma a fin de determinar con precisin su extensin
y lmites. Tal investigacin arrojar como resultado ms importante el establecimiento de la neta distincin entre dos diferentes esferas de objetos: la
asequible al conocimiento humano y la inalcanzable por ste.
Si por esta investigacin acerca de la naturaleza del entendimiento escribe Locke logro descubrir sus potencias; hasta dnde
alcanzan; respecto a qu cosas estn en algn grado en proporcin, y dnde nos traicionan, presumo que ser til para que prevalezca en la ocupada mente de los hombres la conveniencia de
ser ms cauta en meterse con cosas que sobrepasan su com prensin, de detenerse cuando ha llegado al extremo lmite de su
(30) John LOCKE, Ensayo sobre el entendimiento humano, "La Epstola al lector", Trad.
esp. de Edmundo O'Gorman, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1956, p. 7.

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atadura, y asentarse en reposada ignorancia de aquellas cosas que,


examinadas, se revelan como estando ms all del alcance de nuestra capacidad (31).
De este modo, consciente el hombre de la limitada capacidad de su enten dimiento, no tratar de alcanzar con l conocimiento cierto y verdadero all
donde slo cabe opinin y probabilidad.
Si bien la capacidad cognoscitiva humana es limitada respecto de una
comprensin universal y perfecta de cuanto existe, Locke considera, no obstante, que es lo bastante apta para dar satisfaccin a nuestros intereses y
necesidades. De ah que no sea concebible adoptar una posicin escptica
(perezosa) por el solo hecho de que nuestro entendimiento no sea capaz de
una comprensin universal:
No sera excusa vlida leemos en el Ensayo la de un criado
perezoso y terco, alegar que le haca falta la luz del sol para negarse
a cumplir su oficio a la luz de una candela. La candela que nos
alumbra a nosotros brilla lo bastante para todos nuestros menesteres (32).
Y ms adelante, insistiendo en la misma idea, vuelve a escribir:
Si vamos a descreerlo todo, slo porque no podemos conocerlo
todo con certeza, obraramos tan neciamente como un hombre que
no quisiera usar sus piernas y permaneciera sentado y pereciera,
slo porque carece de alas para volar (33).
Ms sabia es la actitud del marino que, aun consciente del limitado alcance
de su sonda, se interesa por conocer su longitud a fin de saber por qu mares
le es factible navegar:
Es de gran utilidad al marino concluye Locke saber el alcance
de su sonda, aunque no pueda medir con ella todas las profundidades del ocano; le basta saber que es suficientemente larga para
alcanzar el fondo de aquellos lugares que son necesarios para diri(31)
(32)
(33)

John LOCKE, O. c , I, i, 4, p. 18.


John LOCKE, O. c , I, i, 5, p. 19.
John LOCKE, Ibidem.

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gir su viaje y precaverlo as contra el peligro de navegar en escollos que pueden acarrearle la ruina (34).
Kant, sobre las huellas de Locke, intensifica la ndole crtica de su pen Sarniento, hasta el punto de que, como es sabido, "filosofa kantiana" y
"criticismo" son expresiones que tienden a identificarse. El planteamiento
kantiano es, en cierto modo, similar al de Locke. Kant, en efecto, se pregunta por qu la metafsica, a la que se encomienda la investigacin sobre
los objetos que ms interesan a la razn humana (Dios, libertad de la voluntad e inmortalidad del alma) no ha entrado an en la senda segura de la
ciencia. A diferencia de la lgica, de la matemtica y de la fsica que s han
alcanzado ya el estatuto de rigurosa cientificidad, la metafsica, en c a m bio, es todava campo de batalla de inacabables disputas, mbito de la
divergencia y de la oposicin de doctrinas y sistemas. Como el propio Kant
nos dice:
La metafsica... no ha tenido hasta ahora la suerte de poder
tomar el camino seguro de la ciencia. Y ello a pesar de ser ms
antigua que todas las dems y de que seguira existiendo aunque
stas desaparecieran totalmente en el abismo de una barbarie que
lo aniquilara todo (35).
Y ms adelante se pregunta:
A qu se debe entonces que la metafsica no haya encontra do todava el camino seguro de la ciencia? Es acaso imposible? (36).
La respuesta a esta pregunta es bien conocida: la metafsica como ciencia no es posible. Y no lo es por trascender sus objetos los lmites de la aprehensin racional humana, por no ser susceptibles de someterse (dada la
ndole suprasensible que los caracteriza) a las condiciones y requisitos
imprescindibles en toda captacin cognoscitiva. Al examen e investigacin
de tales condiciones y requisitos dedica Kant su Crtica de la razn pura
(especialmente la "Esttica trascendental" y la "Analtica trascendental"),
que es ciertamente, como ya lo fuera el Ensayo de Locke, un verdadero estu(34)
(35)
(36)

John LOCKE, O. c, I, i, 6, p. 20.


I. KANT, Crtica de la razn pura, B XIV.
I. KANT, O. c , B XV.

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dio crtico sobre el conocimiento humano (o razn pura), sobre su extensin,


sus fuentes y condiciones de posibilidad. De la Crtica de la razn pura, como
del Ensayo de Locke, se desprende, pues, el resultado negativo de la ineptitud o inadecuacin de la capacidad cognoscitiva humana para aprehender o captar determinado tipo de objetos (los objetos metafsicos), que se
hallan situados allende los lmites de toda experiencia posible (experiencia
sensoperceptual conformable por las estructuras apriricas del sujeto cognoscente).
Ahora bien, a pesar de esta consecuencia negativa del criticismo (por ella
se aproxima al escepticismo), la posicin criticista es ante todo una posicin
afirmativa que, consciente de que el conocimiento es posible (al menos, cierto
tipo de conocimiento), trata a toda costa de asentarlo en slidos y rigurosos
fundamentos y de buscarle firmes y seguros asideros. El criticismo se nos
revela, pues, como una de las posiciones gnoseolgicas ms certeras, constructivas y coherentes.

5.

EL PERSPECTIVISMO

Adems del criticismo ya examinado, el perspectivismo constituye una


posicin gnoseolgica intermedia entre el dogmatismo y el escepticismo, de
acuerdo con la cual y en su sentido genrico, el conocimiento es siempre y
necesariamente perspectivista (se ofrece en perspectiva), lo cual implica que
cada sujeto cognoscente aporta respecto del objeto-cosa o mundo un punto
de vista nico, indispensable y plenamente justificado. El perspectivismo as
concebido se halla en autores tan distantes histrica y doctrinalmente como
Leibniz, Nietzsche, Vaihinger, Simmel, Sartre o Merleau - Ponty. En este apartado nos referiremos concretamente y de forma sumaria al perspectivismo
de Ortega y Gasset.
Ortega parte en su teora del conocimiento de la constatacin de lo que l
considera error del dogmatismo y del escepticismo. A su juicio, en efecto,
ambas posiciones son falsas, dado que parten de un falso supuesto, a saber:
el supuesto de que el punto de vista del individuo es falso. Tal supuesto, en
el caso concreto del escepticismo, hace que el conocimiento, la verdad sean
imposibles, habida cuenta de que para l no hay ms punto de vista que el
individual; y en el del dogmatismo (o racionalismo), puesto que no se renun cia a la verdad (la verdad es posible y real), ha de apelarse necesariamente
a un punto de vista supraindividual.
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