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Karl Marx

(Trveris, Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883) Pensador socialista y


activista revolucionario de origen alemn. Raramente la obra de un filsofo
ha tenido tan vastas y tangibles consecuencias histricas como la de Karl
Marx: desde la Revolucin rusa de 1917, y hasta la cada del muro de
Berln en 1989, la mitad de la humanidad vivi bajo regmenes polticos que
se declararon herederos de su pensamiento. Contra lo que pudiera parecer,
el fracaso y derrumbamiento del bloque comunista no habla en contra de
Marx, sino contra ciertas interpretaciones de su obra y contra la praxis
revolucionaria de lderes que el filsofo no lleg a conocer, y de los que en
cierto modo se deslig profticamente al afirmar que l no era marxista.

Karl Marx

Ciertamente fallaron sus predicciones acerca del inevitable colapso del


sistema capitalista, pero, frente a los socialistas utpicos, apenas se
interes en cmo haba de organizarse la sociedad. En lugar de ello, Marx
se propuso desarrollar un socialismo cientfico que parta de un detallado
estudio del capitalismo desde una perspectiva econmica y revelaba las
perversiones e injusticias intrnsecas del sistema capitalista; en tal anlisis,

fecundo por los desarrollos posteriores y vigente en muchos aspectos,


reside el verdadero valor de su legado. En cualquier caso, es innegable la
altura de sus ideales; nunca ambicion nada excepto "trabajar para la
humanidad", segn sus propias palabras. Y, refirindose a su libro El
capital, dijo: "Dudo que nadie haya escrito tanto sobre el dinero teniendo
tan poco".
Biografa
Karl Marx proceda de una familia juda de clase media; su padre era un
abogado convertido recientemente al luteranismo. Estudi en las
universidades de Bonn, Berln y Jena, doctorndose en filosofa por esta
ltima en 1841. Desde esa poca el pensamiento de Marx quedara
asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el idealismo
hegeliano por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas
econmicas constituyen la infraestructura subyacente que determina, en
ltima instancia, fenmenos superestructurales como el orden social,
poltico y cultural.
En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el
inters por las doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los
primeros pensadores socialistas. Convertido en un demcrata radical, Marx
trabaj algn tiempo como profesor y periodista; pero sus ideas polticas le
obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars (1843).
Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se
plasmara en la estrecha colaboracin intelectual y poltica de ambos. Fue
expulsado de Francia en 1845 y se refugi en Bruselas; por fin, tras una
breve estancia en Colonia para apoyar las tendencias radicales presentes en
la Revolucin alemana de 1848, pas a llevar una vida ms estable en
Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor parte de su obra escrita.
Su dedicacin a la causa del socialismo le hizo sufrir grandes dificultades
materiales, superadas gracias a la ayuda econmica de Engels.

Engels y Marx

Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de


utpicos, si bien tom de ellos muchos elementos de su pensamiento
(particularmente, de autores como Saint-Simon,Robert Owen o Charles
Fourier). Tales pensadores se haban limitado a imaginar cmo podra ser la
sociedad perfecta del futuro y a esperar que su implantacin resultara del
convencimiento general y del ejemplo de unas pocas comunidades
modlicas.
Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico,
basado en la crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento
de las leyes objetivas que conduciran a su superacin; la fuerza de la
revolucin (y no el convencimiento pacfico ni las reformas graduales) sera
la forma de acabar con la civilizacin burguesa. En 1848, a peticin de una
liga revolucionaria clandestina formada por emigrantes alemanes, Marx y
Engels plasmaron tales ideas en el Manifiesto Comunista, un panfleto de
retrica incendiaria situado en el contexto de las revoluciones europeas de
1848.
El capital
Posteriormente, durante su estancia en Inglaterra, Marx profundiz en el
estudio de la economa poltica clsica y, apoyndose fundamentalmente en
el modelo de David Ricardo, construy su propia doctrina econmica, que
plasm en El capital; de esa obra monumental slo lleg a publicar el
primer volumen (1867), mientras que los dos restantes los editara despus
de su muerte su amigo Engels, poniendo en orden los manuscritos
preparados por Marx.

Partiendo de la doctrina clsica, segn la cual slo el trabajo humano


produce valor, Marx seal la explotacin del trabajador, patente en la
extraccin de la plusvala, es decir, la parte del trabajo no pagada al obrero
y apropiada por el capitalista, de donde surge la acumulacin del capital.
Denunciaba con ello la esencia injusta, ilegtima y violenta del sistema
econmico capitalista, en el que vea la base de la dominacin de clase que
ejerca la burguesa.

Karl Marx

Sin embargo, su anlisis aseguraba que el capitalismo tena carcter


histrico, como cualquier otro sistema, y no responda a un orden natural
inmutable como haban pretendido los clsicos: igual que haba surgido de
un proceso histrico por el que sustituy al feudalismo, el capitalismo
estaba abocado a hundirse por sus propias contradicciones internas,
dejando paso al socialismo. La tendencia inevitable al descenso de las tasas
de ganancia se ira reflejando en crisis peridicas de intensidad creciente
hasta llegar al virtual derrumbamiento de la sociedad burguesa; para
entonces, la lgica del sistema habra polarizado a la sociedad en dos clases
contrapuestas por intereses irreconciliables, de tal modo que las masas
proletarizadas, conscientes de su explotacin, acabaran protagonizando la
revolucin que dara paso al socialismo.
En otras obras suyas, Marx complet esta base econmica de su
razonamiento con otras reflexiones de carcter histrico y poltico: precis
la lgica de lucha de clases que, en su opinin, subyace en toda la historia
de la humanidad y que hace que sta avance a saltos dialcticos, resultado

del choque revolucionario entre explotadores y explotados, como trasunto


de la contradiccin inevitable entre el desarrollo de las fuerzas productivas
y el encorsetamiento al que las someten las relaciones sociales de
produccin.
Tambin indic Marx el objetivo ltimo de la revolucin socialista que
esperaba: la emancipacin definitiva y global del hombre (al abolir la
propiedad privada de los medios de produccin, que era la causa de la
alienacin de los trabajadores), completando as la emancipacin
meramente jurdica y poltica realizada por la revolucin burguesa (que
identificaba con el modelo francs). Sobre esa base, Marx apuntaba hacia
un futuro socialista entendido como realizacin plena de las ideas de
libertad, igualdad y fraternidad, como fruto de una autntica democracia; la
dictadura del proletariado tendra un carcter meramente instrumental y
transitorio, pues el objetivo no era el reforzamiento del poder estatal con la
nacionalizacin de los medios de produccin, sino el paso (tan pronto como
fuera posible) a la fase comunista en la que, desaparecidas las
contradicciones de clase, ya no sera necesario el poder coercitivo del
Estado.
La Primera Internacional
Marx fue, adems, un incansable activista de la revolucin obrera. Tras su
militancia en la diminuta Liga de los Comunistas (disuelta en 1852), se
movi en los ambientes de los conspiradores revolucionarios exiliados hasta
que, en 1864, la creacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores
(AIT) le dio la oportunidad de impregnar al movimiento obrero mundial de
sus ideas socialistas.
En el seno de aquella Primera Internacional, gran parte de sus energas las
absorbi la lucha contra el moderado sindicalismo de los obreros britnicos
y contra las tendencias anarquistas continentales representadas por Pierre
Joseph Proudhon y Mijal Bakunin. Marx triunf e impuso su doctrina como
lnea oficial de la Internacional, si bien sta acabara por hundirse como
efecto combinado de las divisiones internas y de la represin desatada por
los gobiernos europeos a raz de la revolucin de la Comuna de Pars
(1870).
Retirado desde entonces de la actividad poltica, Marx sigui ejerciendo su
influencia a travs de sus discpulos alemanes, como August Bebel o
Wilhelm Liebknecht; desde su creacin en 1875, ambos fueron figuras de
peso en el Partido Socialdemcrata Alemn, grupo dominante de la

Segunda Internacional que, bajo inspiracin decididamente marxista, se


fund en 1889. Muerto ya Marx, Engels asumi el liderazgo moral de aquel
movimiento y la influencia ideolgica de ambos sigui siendo determinante
durante un siglo.
Sin embargo, el empeo vital de Marx haba sido el de criticar el orden
burgus y preparar su destruccin revolucionaria, evitando caer en las
ensoaciones idealistas de las que acusaba a los visionarios utpicos; por
ello no dijo apenas nada sobre el modo en que deban organizarse el Estado
y la economa socialistas una vez conquistado el poder, dando lugar a
interpretaciones muy diversas entre sus adeptos. Dichos seguidores se
escindieron entre una rama socialdemcrata cada vez ms orientada a la
lucha parlamentaria y a la defensa de mejoras graduales salvaguardando
las libertades polticas individuales (Karl Kautsky, Eduard Bernstein,Friedrich
Ebert) y una rama comunista que dio lugar a la Revolucin bolchevique en
Rusia y al establecimiento de Estados socialistas con economa planificada y
dictadura de partido nico (Lenin y Stalin en la URSS y Mao Tse-tung en
China).