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FAC U LTA D D E T E O L O G A

Historia de la Iglesia
Edad Antigua
Apuntes para uso exclusivo de los alumnos

Prof. D. Juan Antonio Gil Tamayo

Hoy se interroga, por lo general, muy poco a la historia. Para qu mirar al pasado
-suele decirse- cuando, sin perder tiempo mirando al ayer, el presente tiene tantas
exigencias y el futuro es tan importante y tan grande? Con ideas de esa naturaleza se
alimenta la prdida de memoria, que conduce rpidamente al vaco de pensamiento. Peor
que la prdida de memoria es, sin lugar a dudas, otra cosa que tambin comprobamos en
nuestros das: el envenenamiento de esta preciosa facultad, el intento de hacernos creer
que todo lo pasado ha sido simplemente una historia de opresiones y atrocidades, que
slo podemos construir un mundo mejor levantndonos contra todo lo pasado y contra
todo lo ya ocurrido. Ahora bien, cuando se emponzoa la memoria resulta envilecido el
propio hombre. Cuando ya no puede amar nada ni aceptar nada que deba continuar, el
mismo mundo es sencillamente ponzoa. Sea el que sea el procedimiento elegido por el
hombre para componerlo de nuevo, estar integrado siempre por sublevacin y
enfrentamiento. Frente a ello, la historia correctamente entendida de la Iglesia es
purificacin de la memoria. No es una historia tendenciosa (como, ciertamente, se ha
intentado a veces) que pretenda mostrar que todo ha sido siempre bello y bueno. Slo la
verdad salva. Por eso la historia de la Iglesia debe ser historia verdadera que nos muestre
sin disimulo todo lo miserable, bajo y torcido de la naturaleza humana. Cuando tiene
lugar todo ello, se pone de manifiesto que bajo la ceniza de las negaciones humanas no se
extingue jams el rescoldo del fuego que Cristo ha trado al mundo. Cuando vemos toda
la miseria humana, percibimos algo que no puede derivarse de ella: una luz que no se
puede apagar con ninguna negativa. Ella hace ver que la Iglesia ha podido transformar
repetidamente al hombre, no por sus propias fuerzas, sino por la fuerza de su palabra y
de su amor. Pero, sobre todo, pone de manifiesto cmo ha podido obsequiarnos con
aquella mirada de salvacin que da vida.

Benedicto XVI

TEMA 1
INTRODUCCIN

1. Naturaleza de la Historia de la Iglesia


Slo las cosas que estn sujetas a cambios tienen historia, la cual es (objetivamente) la
serie de actuaciones (activas o pasivas) y de los estados consiguientes, por los que una cosa
ha pasado. Pero como todo lo que acta tiene un fin, al cual ha de tender por el
desenvolvimiento de su naturaleza y actividad, este desenvolvimiento (nico interesante
para el espritu humano) es el objeto propio de su historia.
El principal de los seres sujetos a semejante desenvolvimiento es el hombre, y por ello,
es el ms digno asunto de la historia; la cual se llama biografa cuando le considera aislado;
historia particular, cuando le estudia como miembro de una sociedad limitada; e historia
universal, cuando le considera formando parte de toda la Humanidad.
Pero el hombre tiene un fin doble: en cuanto se propone un fin temporal y terreno, es
objeto de la Historia profana; la cual se divide a su vez, segn estudie las diversas ramas de la
actividad humana, en poltica, jurdica, econmica, literaria, etc. En cuanto el hombre tiene
un fin ultraterreno (trascendente), es objeto de la Historia de la Religin, la cual estudia el
desenvolvimiento del conocimiento y culto de la Divinidad en los diferentes pueblos. De la
misma forma que el hombre se asocia para lograr un fin profano, lo hace para un fin
religioso, y as hallamos las sociedades religiosas en todas las partes donde se ha practicado la
religin.
La sociedad religiosa se confundi en el paganismo con la sociedad poltica, porque la
vida religiosa haba venido a ser slo una parte de la vida civil. Pero el cristianismo,
destinado a ser religin universal, produjo la distincin de estas dos esferas. Y as, slo en el
cristianismo hallamos una Iglesia por s, constituida, no slo por la comunin de unas
mismas creencias y prcticas cultuales, sino como verdadera sociedad religiosa, dotada de
propia organizacin exterior. El cristianismo se encarna en la Iglesia fundada por Cristo; de
modo que la Historia del cristianismo se identifica substancialmente con la Historia de la
Iglesia.

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


En la Iglesia descubrimos dos elementos: el divino, o sea, todo lo que ha recibido como
dote de su divino Fundador y se le da por la asistencia del Espritu Santo; es decir, el tesoro
de las verdades reveladas, de las gracias y medios para comunicar la gracia, los principales
fundamentos de su constitucin, la indefectibilidad e infalibilidad; y un elemento humano, o
sea, los hombres que la constituyen y las acciones de los mismos.
El elemento divino forma el alma de la Iglesia, es inmutable, y, por tanto, no tiene
propiamente historia. El elemento humano, por el contrario, est sujeto a mudanzas que
pueden ser materia de la Historia. El elemento divino se dirige a salvar a los hombres de
todos los tiempos y pases; pero como ellos han de cooperar libremente a esta accin
salvadora, esta cooperacin, o sea, el modo como los hombres desde la fundacin de la
Iglesia se han aprovechado de sus bienes divinos, forma el propio objeto de la Historia de la
Iglesia; la cual podemos definirla con Moler como la serie de los desarrollos del principio
de luz y de vida, comunicado por Cristo a la Humanidad, para volver a congraciarla con
Dios y disponerla a su glorificacin (Ges. Schriften, 2, 272).
La importancia de la Historia eclesistica se desprende de su mismo objeto. La Iglesia es
la ms grande y elevada de las obras de Dios; y as como llegamos al conocimiento de Dios
por sus obras, as tambin alcanzamos el de la Iglesia por el estudio de su Historia. Como la
Historia humana interesa al hombre porque se mira en ella, as la Historia de la Iglesia
interesa al cristiano, porque ve en ella el pasado de su gran familia religiosa.
La Historia de la Iglesia ofrece adems al telogo una Apologa viviente, y en ella ve
que la Iglesia actual es esencialmente la misma que al principio, a pesar de las mudanzas de
los hombres, y de su extensin en el espacio y el tiempo. En ella vemos que el florecimiento
de la Iglesia depende principalmente de la piedad, sabidura y celo de sus miembros; y nos
movemos a amarla, conocindola mejor. Por el contrario, la ignorancia de la Historia
eclesistica es perniciosa para las dems ciencias teolgicas.

2. Profundizacin en la imagen de la Iglesia


2.1. La historia de la Iglesia es un medio apropiado para conocer ms a fondo la
esencia del mensaje cristiano y la Iglesia. Cuando vino el Mesas, sus discpulos no
comprendieron que tena que padecer y morir y, cuando lleg la hora temida, creyeron
perdida su causa; cuando Jess volvi al Padre, las primeras generaciones cristianas
creyeron que vendra enseguida a realizar el juicio final; cuando el primer da de Pentecosts
fue fundada la Iglesia, muchos estaban convencidos de que la Iglesia sera una comunidad
integrada slo por santos y que el pecado jams volvera a tener poder sobre sus miembros:
el desarrollo histrico, recorriendo caminos muy distintos, ha venido a demostrar que an
no se haba captado el significado completo de las palabras de Jess. La historia de la Iglesia
ha venido a ser una pedagoga, que hace entender la predicacin de Jess y su creacin: la
Iglesia.
La historia de la Iglesia ayuda, pues, a formarse un concepto justo de la Iglesia. Su ms
especfica aportacin a este respecto consiste en impedir una falsa espiritualizacin
(espiritualismo) y la consiguiente volatilizacin de la realidad Iglesia. Dicha historia
muestra ms bien, primero, que la Iglesia tiene un cuerpo, que es visible, superando as la
falsa distincin entre una Iglesia ideal y otra real (haciendo asimismo entender que slo
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INTRODUCCIN
hay una Iglesia, que es a un mismo tiempo institucin divina y fruto del crecimiento
histrico: Iglesia invisible, que slo se puede captar por la fe, e Iglesia a la par visible y
comprobable); y, segundo, preserva de una falsa visin de la santidad de la Iglesia. Esta
santidad es objetiva; no excluye la pecaminosidad de los miembros y jefes de la Iglesia ni
disminuye por causa de la misma.
Por este lado, y con toda claridad, la historia de la Iglesia remite a ese concepto sin el
cual es imposible lograr una fructfera inteligencia e interpretacin de la historia, a la felix
culpa, a la culpa dichosa. El contenido fundamental de este concepto viene a decir que en los
fenmenos histricos (personas, sistemas, acciones) error y culpa no equivalen a absurdo
histrico, sino que pueden llegar a tener un hondo sentido segn el plan salvfico de Dios y
de hecho, a partir del pecado, con frecuencia decididamente lo tienen. Este concepto expresa
el reconocimiento del Dios viviente en la historia. Responde a la afirmacin agustiniana de
que cuanto sucede en el tiempo es de Dios. Toma en serio la idea cristiana de la providencia.
El error sigue siendo error; la cizaa, cizaa; el pecado, pecado; unos y otros son la anttesis
reprobable de lo anunciado por Dios. Pero la voluntad salvfica de Dios gobierna el mundo y
hace que incluso el error de los hombres sea til para su santo designio.
2. 2. Las enseanzas del NT exigen inequvocamente la unidad de la Iglesia (Jn 17,
21ss; Ef 4, 5). Quienes se apartaban de esa unidad eran considerados como desviados de la
doctrina verdadera y tratados de acuerdo con la palabra del Seor: Y si no hace caso ni
siquiera a la Iglesia, considralo como un pagano (Mt 18, 17). Ni siquiera la gran escisin de
la cristiandad a raz de la Reforma del siglo XVI destruy del todo este concepto. El proceso
se consum al consolidarse la separacin y con la sucesiva y al parecer irremediable
multiplicacin de las escisiones (sobre todo a partir del siglo XVIII). Tambin la filosofa
moderna, con su destruccin del concepto de verdad objetiva y con su relativismo, ha tenido
un influjo decisivo. Esta unidad implica que la verdad prometida a la Iglesia por su
fundador slo puede estar plena y objetivamente en una Iglesia. El catlico cree y afirma que
esa Iglesia es la catlica romana. La posesin objetiva de la verdad por parte de la Iglesia
catlica est garantizada, en el plano del anlisis histrico cientfico, por una prueba directa
y otra indirecta.
Prueba directa: la Iglesia catlica es la nica que, a pesar de no pocas prdidas y
muestras de agotamiento, ha mantenido en todo lo esencial la lnea de desarrollo establecida
por Cristo y los apstoles. Ella sola, en especial, ha conservado plenamente el ministerio
obligatorio y vinculante en conciencia, tal como lo tuvieron y ejercieron los apstoles.
Prueba indirecta: si la Iglesia catlica no es la Iglesia fundada por Jesucristo, resulta que
las diversas Iglesias cristianas no catlicas son, en todo lo esencial, sucesoras legtimas de la
fundacin de Jess. Esto implicara: 1) la negacin de la unidad de la Iglesia; 2) que en la
Iglesia de Jess podran darse cosas abiertamente contradictorias (cf. las diversas opiniones
sobre la persona del Seor, sobre el nacimiento virginal, sobre el sacramento del altar); 3)
presupondra que la Iglesia fundada por Jess, inmediatamente despus de su partida,
habra cado en errores sustanciales, en contra de su promesa; 4) significara que la
cristiandad entera habra estado equivocada en lo esencial desde los aos 50-60,
aproximadamente, hasta 1517.
2. 3. La historia de la Iglesia es uno de los mejores instrumentos para hacerse cargo
de la riqueza y la verdad de la fe catlica, fe que no slo ha satisfecho a tantas
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


personalidades de todos los tiempos y lugares, tan grandes y tan diversas entre s, sino que
las ha impulsado a insuperables empresas en todos los niveles elevados de la vida.
Como miembro de la Iglesia, el cristiano siente la necesidad natural de conocer la vida
de la familia sobrenatural a que pertenece. Siente tambin esta necesidad como hombre
moderno, pues la cultura actual del Occidente, aunque a menudo sea hostil o extraa a la
Iglesia, en su ptima parte se basa en el cristianismo y en gran medida ha sido creada por la
Iglesia. Europa es cristiana en sus races gracias a la Iglesia.
2. 4. El estudio de la historia de la Iglesia constituye una eficaz apologa de la misma.
Esto es evidente en lo que respecta a sus grandes tiempos, figuras y empresas heroicas. Pero
tambin es verdad con respecto a las variadsimas y graves taras que encontramos en la
historia de la Iglesia. Porque: 1) estos fallos tienen un profundo sentido religioso y cristiano
por cuanto significan la misteriosa continuacin de la Pasin de Jess por parte de la Iglesia.
Llevan al cristiano a conocer su propia situacin: la del siervo intil y pecador (cf. Lc 17, 10)
que slo se mantiene por la fuerza de la gracia de Cristo; le ensean continuamente que,
exceptuando el ncleo esencial, la Iglesia es tambin Iglesia de pecadores; 2) la Iglesia ha
encontrado siempre, a menudo en las situaciones ms difciles, fuerzas para reformarse a s
misma y llevar a sus miembros a nuevas cimas de vida religiosa y moral. Esto es un signo
evidente de que en ella no opera slo la fuerza humana, sino tambin la gracia divina; 3) esta
idea es legtimo desarrollarla hasta el extremo de afirmar que tal vez la prueba ms
impresionante de la divinidad la Iglesia radica en que toda la pecaminosidad, debilidad e
infidelidad de sus propios jefes y miembros no han conseguido destruir su vida.
Con esto queda claro que semejante apologa no puede consistir de ningn modo en
encubrir tendenciosamente las taras de la historia de la Iglesia. Esas taras son reales y
enormes y sigue planteando hoy problemas de conciencia a ms de un cristiano. Pero desde
que Jess fue condenado como malhechor y maldito y en la cruz pudo sentirse abandonado
del mismo Dios, no es nada fcil poner lmites a su agona en la vida de su Iglesia.
Si mostramos honestamente las deficiencias (al menos aquellas que pueden
comprobarse con seguridad) podemos justamente esperar que los adversarios de la Iglesia, o
los que tienen otras creencias, escuchen y se fen de lo que decimos cuando describimos los
aspectos positivos de la Iglesia y asimismo acepten nuestro rechazo de doctrinas contrarias a
la Iglesia con la seriedad que corresponde a una opcin de conciencia cientficamente
probada y madurada.
2. 5. Para salir airoso de semejante tarea es del todo preciso que el estudioso tenga la
interior libertad cristiana. Cristiano dice tanto como verdad y amor, ambos en inseparable
unidad. Slo el conocimiento fecundado por el amor, esto es, por el entusiasmo, llega al
punto ms ntimo de las cosas. Mas el conocimiento amoroso slo puede tener por objeto
una realidad. As, pues, para conocer la verdad (sobre todo en la historia de la Iglesia) son
necesarios el entusiasmo y la crtica, el amor y la veracidad. La actitud general ha de ser un
entusiasmo desapasionado. Esto no significa en modo alguno frialdad o escepticismo; es
ms bien la plenitud del amor, porque lo es de la verdad. Es un optimismo autntico,
cristiano, realista, alejado de todo entusiasmo fantico y estril. Slo tal apologa es duradera
y til para el fin sagrado de la Iglesia.
Jesucristo, su naturaleza, su vida, su pasin, su resurreccin y su predicacin resumen
todo el mensaje del Padre a la humanidad. La historia de la Iglesia por l fundada debe
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INTRODUCCIN
narrarse tal como en realidad se ha desarrollado, no de otra forma. El valor o el juicio de este
desarrollo dependen naturalmente de la medida en que ste se haya mantenido fiel al
mensaje del Padre en Jesucristo.
2. 6. El riesgo del reduccionismo. Todo estudio histrico corre un grave peligro: tiende
a tomar como reproduccin objetiva de la totalidad de la historia lo que puede captar en las
fuentes conservadas (leyes, escritos, monumentos arquitectnicos, etc.). La vida del
verdadero pueblo, de la masa, pasa entonces fcilmente a segundo plano. Este
reduccionismo peligroso, inadmisible, puede darse tambin en la historia de la Iglesia. La
doctrina y actuacin de la jerarqua y de los telogos estn la mayora de las veces
relativamente bien documentadas, mientras que la fe y sus repercusiones en los otros
miembros del Pueblo de Dios lo estn muy poco.
Ahora bien: la plenitud de la verdadera fe en los miembros de la Iglesia es
evidentemente lo que, junto con el ministerio y los sacramentos, constituye la realizacin del
reino de Dios en la tierra. Y dado que mucho, tal vez la mayor parte de esta realizacin, yace
en el anonimato, bajo el imperceptible cambio de los cuadros histricos, y permanece
desconocido en sus detalles, resulta como consecuencia importante que slo conocemos una
pequea parte de lo que constituye la vida histrica de la Iglesia. Toda historia es ms rica
que su rostro visible. Lgicamente, esto es aplicable en mucho mayor grado a la historia de
los misterios de Dios en el mundo.
2. 7. Lo que es vlido para la historia profana, lo es tambin para la eclesistica: hay
que captarla pensando; lo cual supone interpretar, juzgar y valorar. Es preciso poner de
relieve el distinto significado de cada persona y de cada hecho. La mera yuxtaposicin de
hechos aislados es slo un paso previo, o bien conduce a un historicismo relativista y a la
consiguiente negacin de la verdad absoluta. La plenitud y la riqueza de la historia de la
Iglesia, aun manteniendo la distancia crtica, deben ser proclamadas vivamente, para
interpelar e invitar al individuo. Porque es cierto que la historia se mueve en el pasado, pero
no es simplemente pasado: se nos acerca viva, bien porque nos ofrece tesoros que verificar,
bien porque nos exige realizar mejor y con mayor pureza tareas histricas que en su tiempo
no se resolvieron satisfactoriamente. Esto es aplicable a la historia en general. Para la historia
de la revelacin salvfica, que nos compromete vitalmente, tiene, como es natural, un alcance
mucho mayor, incluso en lo negativo. Tambin en la historia de la Iglesia se da el hecho
bsico de los desarrollos negativos e interpretaciones errneas, hasta con repercusin
universal. Estos han de ser expuestos como tales, con toda claridad. Quien renuncia a
exponer la verdad y a distinguirla de lo falso, puede que describa con tonos positivos
fenmenos que se dicen cristianos, pero no escribe la historia de la Iglesia de Cristo.

3. Divisin y articulacin de la Historia de la Iglesia


La Historia de la Iglesia se divide tanto objetiva como cronolgicamente.
I. Objetivamente. Por la diversidad de sus funciones, se divide la Historia de la Iglesia
en externa e interna. La primera se ocupa en las relaciones de la Iglesia con las personas o
sociedades que estn fuera de ella; la segunda, en su actividad con los que son sus
miembros.
1. La Historia externa se ocupa en sus relaciones
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


a) con las sociedades religiosas a las que contradice como nica Iglesia legtima: sus
relaciones con el Paganismo, Judasmo, Islamismo (Historia de las religiones) y con las
sectas herticas;
b) con las sociedades polticas o Estados: cmo y hasta qu punto ha logrado el espritu
de la Iglesia penetrar en la vida poltica, influir en la legislacin, etc.; los obstculos que los
Estados han opuesto a su accin; sus pretensiones para sojuzgar a la Iglesia y hacerla servir
a sus intentos.
2. La Historia interna tiene un doble objeto:
a) La Historia de la constitucin de la Iglesia muestra de qu manera ha conservado los
fundamentos puestos por Cristo (distincin entre clrigos y laicos, grados jerrquicos, etc.) y
los ha desenvuelto introduciendo nuevos grados en la Jerarqua, y asignando en particular a
cada uno su jurisdiccin.
b) El modo cmo ha procurado conducir a cada uno a su fin ltimo: a unos en la
prctica de los consejos evanglicos (Hist. de la vida monstica); a todos por la
administracin de los Sacramentos, la concesin de indulgencias, uso de los Sacramentales y
actos del culto (Hist. litrgica). Asimismo, ilustrando las inteligencias con la doctrina
revelada, formulando los dogmas (Hist. de los Dogmas), declarndolos cientficamente (Hist.
de la Teologa, Patrologa), predicando la doctrina (Hist. de la Predicacin, de la Catequesis,
etc.). Finalmente, legislando para determinar particularmente las acciones de los fieles (Hist.
del Derecho cannico).
II. Cronolgicamente se divide la Historia de la Iglesia en varias pocas, distintas por
acontecimientos transcendentales que han cambiado las circunstancias de la existencia de la
Iglesia. Los principales de esos acontecimientos son: la entrada en la Iglesia de los pueblos
germnicos, y la aparicin del espritu moderno, hostil a la misma. Por ellos se divide la
Historia Eclesistica en tres grandes pocas o Edades:
1. La Edad Antigua, en que la Iglesia se extiende principalmente entre los pueblos de
cultura greco-romana, abarca desde su fundacin hasta fines del siglo VII, y se subdivide en
dos perodos, separados por la conversin de Constantino:
a) el primer perodo, desde la Fundacin hasta el Edicto de Miln (313), es la poca de la
lucha contra el Judasmo y el Paganismo; de las persecuciones y los apologistas. La Iglesia
en el Imperio Romano pagano.
b) El segundo periodo, desde el Edicto de Miln hasta el VI Concilio universal (313-680),
es la poca del desarrollo de la constitucin y doctrina de la Iglesia: de los Concilios y los
Padres: Periodo dogmtico. La Iglesia en el Imperio Romano cristiano.
2. La Edad Media es la poca en que la Iglesia influye principalmente en los pueblos
germnicos y eslavos, mientras el Oriente cae en el Cisma y bajo el poder del Islamismo. Las
ideas cristianas penetran en toda la vida humana; la unin armnica entre las potestades
civil y eclesistica es la ms ntima. Esta poca se divide en tres perodos:
a) Tercer perodo (680-1073): Los pueblos germnicos entran en la Iglesia y forman sus
constituciones con el magisterio de la misma: El Estado se arroga la tutela de la Iglesia.
b) Cuarto perodo (1073-1307): Gregorio VII y sus sucesores ponen fin a esta tutela y
elevan el Pontificado a su mayor altura.
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INTRODUCCIN
c) Quinto periodo (desde el Destierro de Avignon, 1307, hasta el Protestantismo, 1517):
El prestigio del Pontificado disminuye por efecto del Destierro y del Cisma, que fue su
consecuencia: Concilios y pretensiones de reforma.
3. La Edad Moderna. Una parte considerable de Europa se separa de la Iglesia y la
combate; se forman las ideas anticatlicas y anticristianas que culminan en la negacin de
toda autoridad constituida por Dios. La Revolucin francesa divide, esta poca en dos
perodos:
a) Sexto perodo, desde el protestantismo hasta la Revolucin (1517-1789), tiempo de la
revolucin eclesistica bajo la tirana de los Estados.
b) Sptimo periodo, desde la Revolucin hasta el presente: poca de las revoluciones
polticas, del Estado ateo y del laicismo.
Los lmites de estas pocas no siempre se fijan del mismo modo, por no haberse
introducido sbitamente los cambios que las caracterizan. Algunos distinguen primero una
Edad apostlica (hasta 150). Algunos ponen la Paz de Westfalia (1648) como lmite de un
periodo; pero esto slo vale para Alemania. Particularmente se advierte variedad en la
manera de fijar el principio y fin de la Edad Media. El primero se pone en 476, fecha de la
cada del Imperio romano; pero esto slo tiene relacin con el Occidente. Tambin se hace
comenzar la Edad Moderna con la aparicin del Humanismo (a mediados del siglo XV) y
mejor pudiera fijarse como lmite el Concilio de Trento.

4. Fuentes literarias y monumentales


Se llaman fuentes de la Historia a los objetos procedentes del pasado, aptos para
darnos noticia de los acontecimientos histricos; y as, las fuentes de la historia de la Iglesia
son muy diversas y numerosas, y se dividen:
1. Por su autor, en divinas (los libros del Nuevo Testamento) y humanas; y stas ltimas
a su vez, segn la posicin de su autor, en privadas y pblicas (procedentes de personas con
carcter oficial).
2. Por su fin prximo, se dividen en narraciones y monumentos o reliquias de una
accin histrica. Entre los monumentos se cuentan las Actas, Decretos de Autoridades o
Concilios, los documentos en sentido estricto, Concordatos, Actas de martirios, protocolos de
visitas, etc. A su vez las narraciones se subdividen en primarias, procedentes de testigos
inmediatos o personas que han intervenido en las acciones y nos dan su propio juicio de
ellas; y secundaras, redactadas por personas ya distantes de los sucesos, que no transmiten
su propia impresin, sino la que de otros recibieron. En razn de su importancia, ocupan
generalmente el primer lugar los monumentos y las narraciones primarias.
3. Por la forma, se dividen en escritas, monumentales (edificios, pinturas, medallas o
monedas, armas, etc.) y orales (tradiciones, leyendas, mitos).
4. Segn la profesin religiosa del autor, en domsticas (de fieles) y extraas (de enemigos
o extraos).

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


5. Bibliografa general

RAMOS-LISSN, D., Compendio de Historia de la Iglesia Antigua, Eunsa, Pamplona 2009.


LVAREZ GMEZ , J., Historia de la Iglesia. I. Edad Antigua, Serie de Manuales de Teologa
25, BAC, Madrid 2001.
MAGAZ FERNNDEZ , J.M., Historia de la Iglesia Antigua, Facultad de Teologa San
Dmaso, Madrid 2007.
BIHLMEYER , K.-TUECHLE , H, Storia della Chiesa, I, Morcelliana, Brescia 1969.
DANIELOU, J.-MARROU, H. I, Nueva Historia de la Iglesia. I. Desde los orgenes a San
Gregorio Magno, Cristiandad, Madrid 1964.
EHRHARD , A.- NEUSS, V., Historia de la Iglesia, I y II, Rialp, Madrid 1962.
FLICHE, AGUSTN - MARTIN, VICTOR, [Dir], Historia de la Iglesia. De los orgenes a nuestros
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LEBRETON y JACQUES ZEILLER ; id, autores Vol. II: Desde fines del siglo II hasta la paz
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GARCA, J. M., Los orgenes histricos del cristianismo, Ediciones Encuentro, Madrid 2007.
HAMMAN , A. G., La vida cotidiana de los primeros cristianos, Palabra, Madrid 1985.
HERTLING, L., Historia de la Iglesia, Herder, Barcelona 1981.
JEDIN, H. (dir.), Manual de la Historia de la Iglesia, I y II, Herder, Barcelona 1996 y 1980.
LORTZ, J., Historia de la Iglesia desde la perspectiva de la Historia del pensamiento, I,
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LLORCA, B., Historia de la Iglesia catlica, I, BAC, Madrid 1976.
ORLANDIS, J., Historia de la Iglesia, I, Epalsa, Madrid 1974.
TREVIJANO, R., Orgenes del Cristianismo. El trasfondo judo del cristianismo primitivo,
Universidad Pontificia de Salamanca, Salamanca 1995.

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TEMA 2
LOS ORGENES DE
LA IGLESIA

1. Preparacin para el cristianismo en el paganismo y en judasmo


En este periodo, despus de su primera constitucin y primer desarrollo, el
cristianismo se ve obligado a luchar contra un triple enemigo: los emperadores romanos, los
sacerdotes y filsofos y los herejes. A los primeros opuso la fortaleza y herosmo de sus
mrtires; a la campaa literaria de los filsofos paganos se enfrentaron los apologistas y
polemistas catlicos; finalmente, frente a los herejes los venci la autoridad de los Papas y de
los Concilios. De esta triple lucha sali victoriosa la Iglesia, al mismo tiempo que se
organizaba y robusteca su jerarqua y su culto.
Cristo vino al mundo en la plenitud de los tiempos, es decir, cuando el mundo haba
llegado a la plenitud de su preparacin. Esta preparacin podemos considerarla tanto de
parte del mundo romano, que constitua entonces el mundo civilizado, como de parte del
mundo judo, que es el que estaba ms de cerca del Salvador.

1.1. Preparacin del mundo pagano


Esta preparacin puede ser negativa, consistente en las deficiencias fundamentales de
su situacin, que exigan algn remedio, o bien positiva, por algunas circunstancias que
favorecan la propagacin del cristianismo.
a) Preparacin negativa del mundo pagano. Bajo cuatro aspectos aparece la
preparacin negativa del mundo romano: religioso, filosfico, social y moral.
1. Estado religioso. Caracterstica de la situacin religiosa pagana en la poca de la
difusin del cristianismo es la multiplicidad de cultos, vinculados con mucha frecuencia a
una ciudad. Alejandro Magno, con sus conquistas, difundi la religin y el culto griegos,
favoreciendo de este modo su implantacin y la reinterpretacin de los cultos de los pueblos
conquistados. Estas conquistas de Alejandro, sin embargo, no crearon una religin nica;

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


por el contrario, rein una multiplicidad de cultos autnomos. En Asia Menor dominaban
durante la difusin del cristianismo las religiones orientales. As Hch 19, 23-40 nos informa
de la existencia en feso del culto a Artemio, que representaba la fecundidad a travs de
muchas mamas. En Prgamo se privilegiaba el culto a Esculapio, famoso por las curaciones
realizadas en su templo. En las regiones de Frigia se haba extendido mucho el culto a
Cibeles, conocida por sus fiestas orgisticas. Y en la regin de Licaonia, el suceso que afect a
Pablo y Bernab (Hch 14, 8-18) manifiesta la vigencia del politesmo griego. El periodo
grecorromano testimonia una gran difusin de cultos provenientes de Oriente. Isis y Serapis,
Meter y Attis, Sabacio, el Dios Altsimo y Mitra consiguieron una enorme popularidad. Isis,
de modo particular, lleg a ser la nica divinidad universalmente honrada en los siglos I y II
d. de C. La difusin de estos cultos se debi a sus devotos, en concreto a los comerciantes,
soldados y esclavos. As sabemos que el culto a Mitra fue muy difundido por los soldados,
dada su movilidad.
Roma mantuvo una actitud tolerante y abierta respecto a las divinidades de las
ciudades y pueblos conquistados. Dos motivos propiciaban principalmente esta postura
liberal. Por una parte, los pueblos conquistados no se sentan heridos al permitirles
continuar siendo fieles a sus tradiciones religiosas. Por otra, Roma se ganaba de este modo el
favor de estos dioses y extenda su poder. No obstante, para continuar practicando los ritos
anteriores a la conquista se exiga el reconocimiento o aprobacin de Roma. El culto a esos
dioses no deba impedir en modo alguno el honor debido a los dioses romanos.
En esta pluralidad de religiones, el poder romano difunde e impone el culto a la diosa
Roma y a los Emperadores. Este culto era un instrumento poltico eficaz para unificar a todos
los pueblos que habitaban en el Imperio romano. De hecho, es significativo que la exigencia
de esta prctica cultual fuese encomendada a los magistrados de las provincias. Su
cumplimiento, por tanto, no se vea como alternativa a ninguna de las creencias y cultos
existentes, sino que se realizaba como un deber civil. La divinizacin del emperador se
introdujo en Roma por influencia oriental, sobre todo de los pueblos de Egipto y Asia, que
consideraban a su soberano como hijo del cielo, como dios. Parece ser que el lugar donde se
dio este influjo fue en Asia Menor. El culto al emperador reinante se restablece con Augusto
el ao 28 a. de C. Su prctica se extendi con rapidez por todo el Imperio; represent el
dominio de Roma y la adhesin como ciudadano al Imperio. Las razones de esta difusin
son claras. De una parte, la difusin del culto era promovida por el mismo poder imperial.
Por otra, las ciudades acogan con gusto este culto con el fin de ganarse el favor de Roma,
pues demostraba su lealtad al emperador. Sin embargo, aunque acogido con aplauso, este
culto no responda a las verdaderas necesidades del hombre y por esto nos consta que, al
aparecer el cristianismo, las clases cultas de Roma eran completamente irreligiosas, el
pueblo, en cambio, se hallaba desorientado y senta ms atraccin por los cultos orientales.
La diferencia radical que introduca el cristianismo no consista solamente en reclamar
de sus conversos un rechazo de las creencias y ritos anteriores, pues la comunidad cristiana
se situaba adems como realidad organizada independiente de la estructura cvica y familiar.
Por aadidura, el cristianismo introduca la eleccin individual del propio credo, rompiendo
con el proceder habitual de la sociedad romana. La llamada a la conversin y la necesidad de
justificar la postura personal modul de forma decisiva la dimensin misionera, que era
extraa y desconocida para las otras religiones. El cristianismo, al ser una propuesta a la
libertad del hombre y exigir una adhesin personal al acontecimiento de la presencia del
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LOS ORGENES DE LA IGLESIA


Misterio hecho carne en Jess de Nazaret, introduca una verdadera revolucin en la
sociedad y la concepcin religiosa paganas: exaltaba a la persona y su libertad, poniendo en
segundo lugar los vnculos sociales y familiares. Ante una propuesta tan exaltante de la
persona como la que introduca el cristianismo, la religin oficial inevitablemente tena que
entrar en crisis. Una religin cuya nica preocupacin era la expresin de la grandeza de
Roma era una religin formal y poltica.
2. Estado de la filosofa. La Filosofa se hallaba tambin en franca bancarrota, lo cual
constitua un problema de graves consecuencias, pues ella era la llamada a suplir en la vida
tica de muchos la falta de ideas religiosas. A las grandes especulaciones de los filsofos
griegos, Pitgoras, Scrates, Platn y Aristteles, haban sucedido unos sistemas de carcter
prctico. Mientras aqullos haban llegado a cierto conocimiento de la divinidad, la
tendencia de la filosofa romana presentaba un carcter pesimista y escptico.
Las escuelas que ms seguidores tenan eran el epicuresmo, fundado por Epicuro,
segn el cual el hombre slo debe aspirar a buscar el placer y huir del dolor. El clebre poeta
Lucrecio le dio cierta popularidad, reproduciendo sus mximas en el poema De natura rerum.
El estoicismo, fundado por Zenn, profesaba una especie de pantesmo y la mayor
impasibilidad frente al dolor o al placer, que ha venido a ser proverbial. Por otra parte,
atribuan la evolucin del mundo al hado inexorable y negaban la inmortalidad del alma. Esta
doctrina fue profesada por los romanos ms eminentes, como Sneca, Epicteto, Marco
Aurelio; pero la soberbia innata que informaba el sistema, vena a parar en el pesimismo de
la poca.
Esta situacin escptica y pesimista se ve claramente en la nueva Academia, organizada
por Carnades, que tuvo muchos seguidores en el mundo romano y pretenda ser la
continuadora de la antigua Academia de Platn. Toda su especulacin vena a concluir en que
no exista criterio ninguno de certeza, o lo que es lo mismo, en un verdadero escepticismo
universal.
3. Estado social. Las descripciones que se han conservado sobre el estado social y moral
del mundo grecorromano llevan un sello de marcado pesimismo, y aunque hay que
quitarles algo de lo que se debe a la exageracin, dan una idea aproximada del estado
deplorable de Roma bajo este aspecto.
Las clases oprimidas son un ejemplo del estado social de Roma. Exista una oposicin
radical entre nobles y ricos, y la plebe inmensa de los parsitos. stos eran gente pobrsima:
pero, como libres, se dedicaban a una vida de ociosidad y de vicios, que constituye un sello
caracterstico de la Roma del Imperio. La clase noble, entretanto, se entregaba a los vicios
ms refinados, propios de su posicin social.
La institucin de los esclavos y la manera cmo stos eran tratados, constituye una de
las lacras del mundo romano. El esclavo era considerado como una cosa, de la que el dueo
poda disponer a su antojo.
4. La moralidad. El estado moral de la sociedad romana era muy bajo. Tcito, Sneca y
Juvenal nos describen con colores no menos negros que san Pablo la corrupcin de la
sociedad de su tiempo.

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


El lujo haba tomado grandes proporciones y se manifestaba en la molicie de los baos,
las termas y otros establecimientos pblicos, y sobre todo en el sibaritismo de los banquetes,
que ha hecho poca en la Historia.
Las diversiones, segn el juicio reposado del historiador Mommsen, constituyen la
sombra ms negra de la Roma imperial. De la magnificencia de sus estadios y anfiteatros
nos dan una idea los restos o ruinas de Roma, Verona, Nimes, Trveris, Itlica y Mrida. Los
juegos del anfiteatro constituan el gran vicio de los romanos libres, que fomentaban los
emperadores con sus formidables recursos en juegos, que duraban muchos das e incluso
meses. El espectculo de la lucha sangrienta entre hombres era lo que ms diverta al
pueblo, que aullaba de jbilo cuando un gladiador caa herido de muerte. Con brbara
fruicin se asista a la lucha de un pelotn de hombres, muchas veces cristianos inocentes,
contra un nmero considerable de leones, tigres y otras fieras salvajes.
b) Preparacin positiva del mundo grecorromano. Todo lo expuesto significa una
preparacin negativa para la venida de Cristo. Pero exista asimismo una serie de
circunstancias favorables a la propagacin del cristianismo, que suponen una preparacin
positiva.
1. Unidad del Imperio y del mundo conocido. A la venida de Cristo era un hecho que casi
todo el mundo civilizado se encontraba unificado bajo el cetro romano. Esto, junto con la
unidad de lengua, pona en manos de los Apstoles del cristianismo un arma incomparable
para poder trabajar en territorios inmensos.
2. Las religiones y misterios orientales. A pesar de lo indicado anteriormente, las
religiones y los cultos orientales haban conseguido promover en el pueblo cierto
sentimentalismo religioso, y en medio de sus ritos y prcticas supersticiosas, inculcaban
diversas ideas correctas, como la del pecado, la culpa, la necesidad de satisfaccin por ella, la
inmortalidad del alma y la felicidad en la otra vida. Por otra parte, sabemos que los
sacerdotes de algunos cultos orientales daban algunas clases de instruccin religiosa.
3. Tendencia general al monotesmo. Juntamente con lo dicho se advierte asimismo cierta
tendencia al monotesmo, a pesar de la multitud de dioses y misterios. De hecho, con uno u
otro nombre, todos aquellos nuevos cultos llevaban implcita la confesin de un Ser
Supremo, a quien hay que aplacar, satisfacer y adorar por medio de ritos y ceremonias. A
fomentar esta tendencia al monotesmo contribuy poderosamente el contacto con los judos
en las principales ciudades romanas. Esto se vio claramente en la predicacin de los
Apstoles, pues los gentiles simpatizantes con los judos y con sus ideas religiosas
proporcionaron los primeros ncleos cristianos.
4. Elementos de verdad en la filosofa. La misma Filosofa, sobre todo la filosofa clsica
griega y la que mejor la representa entre los romanos, la escuela estoica, contena muchos
elementos de verdad. Platn dedujo del orden del mundo la existencia de un Dios, y
Aristteles, en su metafsica, lleg al conocimiento del primer motor inmvil o Ser absoluto.
La especulacin del estoico Posidonio, toda la ideologa de Sneca y de Marco Aurelio estn
en muchos puntos en contacto con la tica cristiana. As se explica que estos filsofos
llegaran a ser estimados por algunos telogos cristianos, y que los grandes pensadores de la
escuela de Alejandra, Clemente y Orgenes, llegaran a la conviccin de que el helenismo
haba sido como precursor del cristianismo.

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LOS ORGENES DE LA IGLESIA


1. 2. El mundo judo a la venida del cristianismo
a) Datos histricos. El pueblo de Israel haba sido separado de los dems por el mismo
Dios, para encomendarle el depsito de la Revelacin. Con los reinados de Sal, David y
Salomn lleg a la cumbre de su grandeza material (haca el ao 1000 a. C.), haciendo
vasallos suyos a los filisteos, moabitas e idumeos. Mas, rota su unidad el ao 962 a C., sigui
un perodo de infidelidades, que termin en el 721 con la cautividad de Israel por parte del
rey asirio Salmanasar y Sargn II, y con la de Jud en el 596 y 587, por Nabucodonosor.
Vueltos del destierro el ao 536 a. C., y despus de largos aos de sujecin a poderes
extraos, tuvieron lugar las gloriosas luchas de los Macabeos por la liberacin de su patria,
hasta que el ao 68 a. C., Pompeyo los subyug definitivamente. Desde el ao 37 a. C.
gobern Herodes el Grande, con el ttulo de rey, tristemente clebre por sus crueldades y por
su sumisin absoluta a los romanos. El 6 d. C. quedaron la Judea y Samaria gobernadas
directamente por Roma. Poncio Pilatos fue su gobernador desde el ao 26 al 36 de la Era
Cristiana.
b) Instituciones y partidos. A travs de tantas vicisitudes y calamidades, Dios mantuvo
siempre viva en Israel la esperanza de un futuro libertador o Mesas. A pesar de sus
infidelidades, Dios le envi muchos profetas, los cuales mantuvieron y avivaron
constantemente la fe del pueblo de Dios. Para mantenerlo en este estado contribuyeron las
siguientes instituciones y partidos:
El Sanedrn. Instituido, segn parece, despus de la cautividad, era un tribunal o
senado de 71 miembros, pertenecientes a lo ms venerable de Israel, que tena por objeto
velar por la observancia de la ley y todas las instituciones judas. A la venida de Cristo, todos
los cargos eran objeto de las pasiones polticas y estaban en manos de los partidos. El
presidente era elegido por la autoridad civil.
Los fariseos, nombre que significa gente separada o escogida, se consideraban como los
directores espirituales del pueblo. Procedentes de la clase media, su distintivo era el cultivo
material de la ley, que estudiaban hasta el ms insignificante pormenor y rodeaban de
prescripciones ridculas. Por otra parte, llenos de las pasiones ms bastardas, mientras
profesaban defender los pices ms menudos de la ley, no vacilaban ante los crmenes ms
atroces por deshacerse de los que se les atravesaban en su camino.
Los saduceos eran el polo opuesto de los fariseos. Procedan de la clase ms elevada, y
en punto a doctrina, eran los portavoces de las ideas helnicas entre el mundo judo,
llegando a negar la existencia de las almas separadas de los cuerpos. Verdaderos
racionalistas de su tiempo, negaban la resurreccin de los cuerpos y venan a parar en una
especie de moral utilitaria. Su influencia era muy grande, gracias a su riqueza, que les
permita mantener la direccin del Sanedrn.
Estado social y moral. El nivel social y moral del mundo judo era muy bajo. Los
saduceos, es decir, los ricos, estaban completamente materializados. Los fariseos profesaban
un rigor extraordinario; pero en realidad eran fanticos soberbios, verdadero ejemplo del
hipcrita, que imponan a los otros cargas insoportables con prescripciones arbitrarias,
mientras ellos slo miraban por su inters personal. El pueblo, en conjunto, aunque desde el
punto de vista moral estaba muy por encima de los pueblos gentiles, sin embargo era
vctima de las pasiones de sus dirigentes y de los vicios de su poca.
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


A pesar de ello, exista una lite de fieles israelitas, que guardaban con toda su pureza
el espritu de la ley. Entre esta gente se conserv la viva expectacin del Mesas, segn
aparece en Simen y Ana, y aun lo dan a entender las preocupaciones de los escribas y
fariseos.
c) Los judos de la dispersin. Con ocasin del cautiverio de Nnive y Babilonia, los judos
entraron en ntimo contacto con otros pueblos, y as, aun despus de concedida la libertad,
muchos continuaron all formando nutridas colonias judas. Estas colonias de Mesopotamia
se fueron rpidamente consolidando y aumentando, por lo cual en tiempo de Alejandro
Magno y de sus sucesores, los diadocos, se extendieron al Egipto, sobre todo a Alejandra,
fundada en 882 a. C. All formaron bien pronto un ncleo nutridsimo, de modo que, a la
venida de Cristo, Alejandra era un centro judo de primer orden, que contaba con unos
200.000 habitantes, los cuales disponan de una riqueza que los haca dueos de toda la
industria, y posean una cultura extraordinaria. Semejantes colonias existan en Damasco,
Esmirna, Corinto y en las ciudades ms importantes del oriente.
Algo parecido se puede afirmar de occidente. En Roma, bajo Tiberio, haba unos
150.000 judos, que formaban un ghetto especial al otro lado del Tber. Tambin sabemos que
existan colonias judas en las Galias y en Espaa.

Esto tuvo dos efectos. Por una parte, sobre todo en un centro cultural como Alejandra,
se form una ideologa especial, que no era otra cosa sino una mezcla de judasmo y
helenismo, que lleg a adquirir gran influencia. El portavoz de este sistema fue Filn, judo
contemporneo de Cristo. De las ideas de Platn y de los estoicos, se form un concepto de
un Dios, incapaz de todo contacto con la materia. De ah la necesidad de intermediarios, de
los cuales el principal es el Logos o el Verbo. En la doctrina de Filn se hallaba ya la base del
gnosticismo.
El segundo efecto de esta situacin fue la influencia benfica que tuvo en el mundo
pagano que rodeaba a ese ncleo tan conspicuo de judos. As se fue creando en todas partes
un crculo de admiradores y nefitos de la religin juda, a quienes se llamaba proslitos, de
los cuales se distinguan dos categoras: los proslitos de la puerta los cuales ya admitan
el monotesmo, aunque sin someterse todava a la circuncisin; y los proslitos de la
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LOS ORGENES DE LA IGLESIA


justicia, que admitan la circuncisin y eran reconocidos plenamente como judos. Su
importancia para el cristianismo fue extraordinaria, pues entre ellos reclutaron los Apstoles
la mayor parte de los primeros cristianos.

2. Cristo Jess, Salvador del mundo


Ante todo, hay que tener en cuenta la obra fundamental que realiz Jesucristo en el
primer establecimiento de la Iglesia. Luego, la obra de los Apstoles, primero en Palestina y
ms tarde en la conversin del pueblo gentil, en lo que sobresalen particularmente san
Pablo, con sus viajes apostlicos, y san Pedro, con la fundacin de la Sede Romana. Un caso
particular, de especial inters para nosotros, son las tradiciones sobre el origen apostlico de
la Iglesia espaola.
Estando preparado el mundo en la forma indicada, vino al mundo el Hijo de Dios y
tom carne humana con el objeto de redimir al hombre. La exposicin de todo lo que hizo
para obrar la Redencin, y el estudio de los insondables misterios que encierra su santsima
persona llenara volmenes enteros y de hecho forma parte de diversos tratados de Teologa.
Aqu slo nos interesa dar una idea de algunos puntos referentes a la cronologa de su vida,
e indicar brevemente los pasos que sigui para el establecimiento de la Iglesia romana.
Fecha del nacimiento. Comenzando la Era Cristiana el ao del nacimiento de Cristo, y
coincidiendo el ao I de nuestra Era con el 753 de la fundacin de Roma, parece que no
debera existir duda alguna sobre esta cuestin. Pero la dificultad est en que estos datos no
son exactos.
Efectivamente, hacia el ao 526 Dionisio el Exiguo hizo algunos clculos para fijar la
fecha del nacimiento de Cristo y segn ellos se seal el 753 u(rbe) c(ondita), por lo cual se
cont este ao como el primero de la Era Cristiana. Sin embargo, esto es inexacto.
Flavio Josefo (Guerras Judaicas, I, 21) dice que Herodes el Grande muri el ao 750 U. c.
Ahora bien, segn Mateo, Lucas y Macrobio, Herodes muri poco despus de la muerte de
Los Inocentes. Por tanto, Cristo debi nacer antes del ao 750 U. c., y as, teniendo en cuenta
el tiempo que debi transcurrir hasta la adoracin de los Magos, la degollacin de Los
Inocentes y muerte de Herodes, puede aceptarse el 749 748 U. c. como el ao del
nacimiento de Cristo.
Adems, san Lucas (3, 1, 23) dice que al ser bautizado Jess, contaba con casi 30
aos, y por otra parte san Juan Bautista comenz su ministerio el ao 15 del reinado de
Tiberio. La dificultad est en fijar exactamente el ao del principio del reinado de Tiberio,
pues no consta si fue el 764, en que Augusto lo asoci, o el 767, en que muri. Pero en todo
caso la fecha del 749 para el nacimiento est conforme con todos los datos transmitidos. En
efecto, admitiendo como ms probable que el reinado de Tiberio comienza el 764, al ser
bautizado Cristo quince aos ms tarde, era el 779, y si entonces Jess tena 30 aos, debi
nacer hacia el ao 749.
No merece casi la pena citar aqu la reciente negacin de la existencia de Cristo de parte de
Kalthoff, Jensen, Drews y otros, quienes consideran a Jess como un personaje mitolgico.
En primer lugar, el testimonio de los Evangelios, de los Hechos de los Apstoles y de las
Epstolas de san Pablo, cuya autenticidad se prueba con argumentos muy ciertos, es suficiente
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


para probar la existencia real de Jess, de forma mucho ms clara que la existencia de tantos
otros personajes de aquel tiempo, de quienes nadie duda. Pero, adems, tenemos otra serie
de documentos de escritores paganos, contemporneos de los hechos. As Tcito (Anales 15, 14),
al referir la persecucin de Nern, habla del ajusticiamiento de Cristo por Pilatos. Plinio el
Joven haca el ao 112, en una carta al emperador Trajano (Ep. X, 96), afirma su existencia.
Flavio Josefo, en un pasaje que algunos crticos suponen interpolado, pero otros admiten
como autentico, como Harnack (Antiq., 18, 3, 3), habla expresamente de su vida; y en otro
lugar seguramente autntico (Ib. 20, 9, 1) designa a Santiago el Menor como hermano de
Jess. A esto hay que aadir los numerosos testimonios de los cristianos a partir del siglo II.

3. Fundacin de la Iglesia
Despus de una vida enteramente escondida, comenz Jess hacia el ao 27 de la Era
Cristiana su vida pblica, en la que realiz el plan de su obra redentora. En su predicacin
se present como enviado del Padre, el Mesas prometido e Hijo de Dios, lo cual prob con
una serie de milagros, que han quedado consignados en los Evangelios. Pero el punto
central de su actividad lo constituy la formacin y organizacin de una sociedad espiritual
y visible, la Iglesia. Esto era enteramente opuesto a la idea defendida y fomentada por los
judos y sobre todo por los escribas y fariseos; pues mientras stos se imaginaban un reino
temporal y de grandezas terrenas, en que ellos seran los prncipes y potentados, Jess
predic un reino espiritual e interior, fundado en las virtudes slidas, en la ms estricta
moral y en la perfecta sujecin a Dios, reino por otra parte abierto a todo el mundo, que no
haca diferencia entre el israelita y el gentil.
Este reino deba quedar constituido en este mundo por su Iglesia, a la que dio una
organizacin completa. Para ello reuni primero en torno a l cierto nmero de partidarios,
procedentes en su mayor parte de las clases pobres, y entre ellos escogi un crculo de
amigos, los setenta y dos discpulos, de los cuales eligi a los doce Apstoles, que deban ser
los continuadores de su obra. Con paciencia sobrehumana instruy de un modo particular a
este crculo ms reducido, y ms tarde les comunic los poderes necesarios para que
pudieran ser los directores de su Iglesia. Ms an, con el fin de dar unidad y perpetuidad a
esta Sociedad, eligi a Pedro como Jefe supremo de la misma, otorgndolo todo el poder
necesario para desempear su cometido.
Pero a pesar de los milagros obrados en apoyo de sus enseanzas, a pesar del ejemplo
de su vida sin tacha, la mayora de los dirigentes del pueblo judo se mantuvo obstinada
frente al Mesas, a quien no quiso reconocer como tal. Ms an, los prncipes de los
sacerdotes, los escribas y fariseos, ciegos de rencor contra un hombre que echaba por tierra
todos sus ensueos de grandeza y ambicin y constitua una reprensin constante para sus
conductas escandalosas, le declararon la guerra y no pararon hasta conseguir deshacerse de
l con la muerte en cruz, la ms afrentosa que entonces se conoca.
Pero todo esto entraba en los planes de la Providencia. Con el sacrificio supremo de la
cruz qued consumada la Redencin del gnero humano, y a los tres das de su muerte el
crucificado resucit triunfante y glorioso, dando con esto la prueba ms convincente de su
divinidad. De esta manera sus discpulos y Apstoles quedaron confirmados en su fe, la
Iglesia qued slidamente establecida, y al subir l al cielo definitivamente, dej en la tierra
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LOS ORGENES DE LA IGLESIA


al pequeo grupo de sus representantes, que formaban ya el primer ncleo de la Iglesia
militante o de su reino en este mundo.
Ao de la muerte de Cristo. Como la fecha del nacimiento, as tambin es muy
discutida la de su pasin y muerte, si bien la gran mayora de los eruditos convienen en
sealar el ao 30 el 33 de la Era Cristiana.
En efecto, consta que el Salvador muri siendo procurador Poncio Pilatos, esto es, entre
los aos 26 y 36. Consta igualmente que la muerte tuvo lugar un viernes, que fue el 14 15
de Nisn. Se pregunta, pues, en qu aos entre 26 y 36 cay en viernes el 14 el 15 de
Nisn. Los clculos han dado este resultado: ao 30 (7 de abril); ao 33 (3 de abril). Alguno
tambin aade el ao 29. Entran, pues, principalmente en cuestin los aos 30 y 33, entre los
cuales nos parece que tiene ms probabilidad el 30:
1. As, san Lucas (3, 23) dice, que al ser bautizado Jess contaba alrededor de 30 aos. La
expresin casi se puede alargar moralmente entre 28-32. A qu aos de nuestra Era
corresponden? Deberamos conocer con exactitud el ao del nacimiento. Aceptando, sin
embargo, el 749 U. c., el ao 27 de la Era Cristiana, Cristo tendra 31 aos, y dando tres a la
vida pblica, llegamos al ao 30.
2. La declaracin de los judos en la primera Pascua de la vida pblica sobre la
reconstruccin del templo hecha por Herodes, confirma lo mismo. En efecto, afirmaron que
se haban empleado 46 aos en la construccin de aquel templo (Jn, 2, 20). Ahora bien, el
principio de esta obra lo fija Josefo en el ao 734 U. c. Si, pues, a los 734 sumamos 46,
tenemos el ao 780 de la fundacin de Roma. Por tanto, suponiendo tres aos de vida
pblica, llegamos al ao 783, que es el 30 de la Era Cristiana.

4. Pentecosts
Cuando Jesucristo subi al cielo, la Iglesia por l fundada contaba en Jerusaln unas
120 personas, y en Galilea unas 500.
El jefe indiscutible entre ellos era Pedro. Por esto l fue quien propuso la idea (Hch 1,
15) de sustituir, en lugar del traidor Judas, a uno de los discpulos ms fieles de Jess, como
lo fue en efecto Matas. En estas circunstancias, a los diez das, baj sobre los doce el Espritu
Santo, segn lo prometido, y les comunic aquel cmulo de gracias que los convirti en los
predicadores ms tenaces del Evangelio.
El primer efecto del descenso del Espritu Santo fue, que por la predicacin de Pedro se
convirtieron unas tres mil personas (Hch. 2, 41) de las que se hallaban entonces en Jerusaln,
procedentes de todos los confines de la tierra. A estas conversiones siguieron pronto otras,
con lo cual aumentaba rpidamente el nmero de fieles. La vida de la joven Iglesia era un
ideal de perfeccin: La multitud de los creyentes posean un solo corazn y una sola alma
(Hch 4, 32). Los necesitados encontraban una ayuda tan eficaz, que pudo escribirse: tenan
todas las cosas en comn (Hch 2, 44).
De este rasgo tan sublime algunos han pretendido deducir ltimamente que entre los
primeros cristianos exista un verdadero comunismo. Pero toda esta construccin cae por su
base, si se considera que aquello era completamente voluntario y no se impona a nadie por
la fuerza.
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


La distribucin de los donativos y toda la direccin de la comunidad perteneca a los
doce. Por esto, viendo ellos que tantas ocupaciones apartaban su atencin del trabajo ms
importante de la predicacin del Evangelio, procedieron a la eleccin de siete diconos, que
deban tomar la direccin de todos estos ejercicios de caridad y ser propiamente los
colaboradores de los Apstoles (Hch 6, 1).

5. La primitiva comunidad cristiana de Jerusaln


A pesar de que los primeros cristianos seguan observando la ley mosaica y asistan al
templo, excitaron bien pronto los celos de los escribas y fariseos. La curacin del cojo de
nacimiento en la puerta especiosa del templo (Hch 3, 1s.), obrada por Juan y Pedro, fue la
chispa que produjo el incendio. A la cabeza de los descontentos estaba el Sanedrn y en l los
saduceos que lo manejaban. Mandaron, pues, prender a Pedro y Juan, autores del milagro, y
despus de un simulacro de proceso, temiendo que el pueblo se soliviantara, decidieron
dejarlos en libertad, mandndoles, sin embargo, que no continuaran predicando aquellas
nuevas doctrinas. A tan injusta orden respondieron los Apstoles con aquellas valientes
palabras: No podemos callar lo que hemos visto y odo (4, 20).
Los Apstoles continuaron su actividad misionera con un celo acrisolado con la
persecucin y confirmado con prodigios y conversiones. El resultado fue que el Sanedrn
orden de nuevo la prisin de los doce; pero liberados milagrosamente por un ngel (5,
18s.), los volvi a encarcelar. La narracin que nos presentan en este lugar los Hechos es
sublime. Presentados los Apstoles ante el Sanedrn y reconvenidos duramente por su
desobediencia, en vez de sentirse intimidados, responde Pedro en nombre de todos:
Conviene que obedezcamos a Dios antes que a los hombres (Hch 5, 29). Sin embargo, los
judos decidieron liberarlos; mas para intimidarlos, los azotaron antes de soltarlos y les
prohibieron severamente predicar la doctrina de Jess. Fue intil. Aquellos azotes fueron el
mejor estmulo de su celo. Gozosos salieron de la presencia del Sanedrn... por haber sido
juzgados dignos de padecer por el nombre de Jess (Hch 5, 41).
As, pues, como los Apstoles no cesaran de predicar y creciera ms todava el nmero
de los conversos, se lleg bien pronto a un conflicto ms sangriento, que podemos
considerar como la primera persecucin propiamente tal. En efecto, uno de los siete diconos,
san Esteban, llevado del celo de la gloria de Dios, predicaba un nuevo Evangelio,
apostrofando con frases duras a los falsos intrpretes de la ley. Esta predicacin desencaden
el furor de los judos, y, efectivamente, no pudiendo contenerse, se lanzaron
tumultuariamente sobre Esteban, lo arrebataron a las afueras de la poblacin y lo
apedrearon como blasfemo. La muerte de Esteban fue la seal de una persecucin general,
con que los fariseos y doctores judos queran acabar con el cristianismo naciente.
Probablemente sucedi esto el ao 36, aprovechando el relevo del gobernador Pilatos.

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LOS ORGENES DE LA IGLESIA

6. El judeocristianismo
Ante todo, conviene precisar lo que se entiende por judeocristianismo, pues la palabra
puede ser entendida en tres sentidos diferentes.
En primer lugar, puede designar a los judos que han reconocido en Cristo un profeta o
un Mesas, pero no al Hijo de Dios, y que as constituyen un grupo intermedio entre judos y
cristianos. En concreto, ste es el caso de los ebionitas y de algunos judeocristianos
sincretistas, entre quienes parece que surgi por vez primera el dualismo gnstico. En
cualquier caso, representan un judeocristianismo heterodoxo.
En segundo lugar, se puede entender por judeocristianismo la comunidad cristiana de
Jerusaln, que estaba dirigida por Santiago, y las tendencias que le caracterizan. Este
ambiente es perfectamente ortodoxo, pero sigue unido a ciertas formas de vida judas,
aunque sin imponerlas a los proslitos que venan del paganismo. Esta comunidad
permaneci fiel a una teologa arcaica, que se apoya en el monotesmo y en el mesianismo
de Jess, aunque para ellos, que en este punto se diferencian de los ebionitas, ese
mesianismo implica la divinidad de Cristo.
Por ltimo, se puede llamar judeocristianismo a una forma de pensamiento cristiano que
no implica vnculo con la comunidad juda, pero que se expresa segn los esquemas sacados
del judasmo. En este caso la palabra tiene un sentido ms amplio, abarca los grupos de los
que hemos hablado hasta ahora y comprende tambin a quienes han roto completamente
con el ambiente judo, pero que siguen pensando con sus categoras. De este modo, el
apstol Pablo, que no es judeocristiano en el segundo sentido, s lo es en este tercer sentido.
Por tanto, se entiende aqu por judeocristianismo la expresin del cristianismo en las
formas del judasmo contemporneo de Cristo, el de los fariseos, de los esenios y de los
celotes: bajo las formas de este judasmo es como el cristianismo se expres por vez primera
y contina expresndose hasta la segunda mitad del siglo II.
En esta poca se constata, a pesar de la diversidad de corrientes, la existencia de una
mentalidad comn. Ha habido, por tanto, una primera teologa cristiana de expresin juda,
semtica. Esta teologa cubre el perodo de los Padres Apostlicos.
Las fuentes de la teologa del judeocristianismo pueden ser alcanzadas de varios modos.
En primer lugar estn las obras que se han conservado y que reflejan un tipo de
pensamiento judeocristiano. En segundo lugar se encuentran los testimonios directos, es
21

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


decir la atribucin explcita de ciertas doctrinas por los autores posteriores a la comunidad
primitiva. Finalmente, estn los testimonios indirectos, es decir, la presencia, en escritores
que no son judeocristianos, de doctrinas que se pueden asignar al judeocristianismo.
Dentro de las diversas formas de pensamiento del cristianismo primitivo se pueden
individuar varias corrientes.
Al interno de la ortodoxia se pueden distinguir cuatro corrientes, de las cuales dependen
despus los cuatro Evangelios. Estas cuatro tendencias pueden ordenarse respecto a la
tendencia ms o menos judaizante: Santiago, Pedro, Pablo y Juan. Juan y Santiago se
encuentran en los extremos: a los lados de estas dos corrientes surgieron dos grupos que
saldrn de la ortodoxia: los ebionitas, que volvieron a las tendencias totalmente judaizantes;
y los gnsticos. Estos grupos originaron doctrinas que son heterodoxas y por tanto pueden
considerarse como un aspecto negativo del judeocristianismo.
Los ebionitas es un grupo constituido por judos que se han unido a Cristo, pero que en
l han visto solamente al mayor de los profetas, no al Hijo de Dios.
Los ebionitas tienen fe en Jess, pero para ellos Jess es slo un hombre elegido por
Dios. Niegan su nacimiento virginal. Es en el bautismo cuando una fuerza de Dios baj
sobre l, afirmando as una forma de adopcionismo. Los ebionitas son radicalmente
antitrinitarios. Tambin rechazan todo aspecto soteriolgico del cristianismo. Para ellos la
misin de Jess consiste solamente en ensear. Jess aparece, a continuacin de Adn y
Moiss, para reformar el judasmo y llevarlo a su pureza originaria. Por otra parte, son fieles
observantes de la Ley; observan la circuncisin y el Sabbat. Para ellos Jess no ha querido
suprimir la Ley; esta supresin es obra de Pablo, su gran enemigo. Jess se les presenta
como un reformador de la Ley, que la eleva al verdadero pensamiento de Moiss. Tal y como
existe en el judasmo, les parece que la Ley est contaminada con elementos posteriores a
Moiss y que son de origen diablico. Estos elementos que hay que rechazar son, en primer
lugar, las prescripciones que conciernen al culto del Templo y los sacrificios sangrientos. Por
estos motivos muchos opinan que los ebionitas tienen una estrecha relacin con los esenios.

7. El cristianismo y el pueblo gentil


La persecucin juda del ao 36 fue providencial, pues por efecto de ella casi toda la
comunidad de Jerusaln hubo de dispersarse y se dirigi a otras regiones, en donde
derram la buena nueva. Slo los Apstoles se mantuvieron en sus puestos de Jerusaln o
Palestina.
Uno de los fugitivos fue el dicono Felipe, quien se dirigi primero a Samara y
comenz a predicar all el Evangelio. El fruto fue notable. Hasta un tal Simn, que haba
ejercido all sus artes mgicas, se hizo bautizar (Hch 8, 13). Entonces, pues, teniendo noticia
del fruto que se haca, se trasladaron all los Apstoles Pedro y Juan; impusieron las manos
a los nuevos cristianos e hicieron bajar sobre ellos el Espritu Santo, hasta el punto que el
mago Simn se admir y quiso comprar con dinero esta facultad (Hch 8, 18). La respuesta de
Pedro indica la misma entereza que haba mostrado en el caso de Ananas y Safira, (Hch 5, 1
s.).

22

LOS ORGENES DE LA IGLESIA


El mismo dicono Felipe dio bien pronto un segundo paso en la evangelizacin de los
pueblos no judos. Iniciada la comunidad de Samaria, mientras se trasladaba a Gaza, se
encontr en el camino con el eunuco de la reina de Candaces de Etiopa, proslito del
judasmo, que volva de hacer su adoracin en Jerusaln. El resultado fue que el gentil crey
en Jess y fue al punto bautizado. Despus de esta conversin, sigui Felipe evangelizando
las cristiandades del norte de Gaza hasta Cesarea de Palestina.
Estos primeros pasos en la evangelizacin de los gentiles tuvieron escasa importancia.
Mucho mayor la alcanzaron la conversin del centurin romano Cornelio en Cesarea y la
fundacin de la cristiandad de Antioqua. En efecto, despus de la persecucin que sigui al
martirio de Esteban, hubo un perodo de calma en la regin prxima a Jerusaln. Pedro la
aprovech para visitar algunas cristiandades vecinas, y hacia el ao 38 39 se encontraba en
Joppe, donde tuvo una visin misteriosa, que lo condujo a Cesarea a casa del centurin
Cornelio. Tambin ste haba recibido una ilustracin, y la visita termin con el bautismo de
l con toda su familia.
Al mismo tiempo y por diversos caminos se abra en Antioqua otra puerta al
universalismo cristiano. Algunos cristianos de Jerusaln predicaron all el Evangelio y
consiguieron fundar una nueva cristiandad, que se compona en su mayor parte de
elementos procedentes del gentilismo. Con esto quedaba roto de hecho el exclusivismo judo
antes de que se planteara teorticamente la cuestin. El celoso predicador Bernab,
originario de Chipre, recibi de los Apstoles la comisin de organizar y dirigir la nueva
comunidad de Antioqua, cosa que hizo l con muy buen resultado.
Dispersin de los Apstoles. Todo pareca proceder prsperamente, cuando de
repente, hacia el ao 42, estall de nuevo la persecucin en una forma sangrienta. Esta vez el
golpe vena de Herodes Agripa, nieto de Herodes el Grande, que reinaba desde el ao 38 en
Galilea y en las provincias transjordnicas, y aun desde el 41 en la Judea y Samaria. Gracias
a la relativa paz de que disfrutaba, la Iglesia haba hecho notables progresos, por lo cual los
fariseos y doctores de la ley estaban cada da ms celosos. Esto lo saba muy bien Herodes, y
como por otra parte deseaba congraciarse con ellos, decidi asestar un golpe mortal contra
los cristianos, destruyendo sus cabezas. As, pues, el ao 42 hizo ajusticiar a Santiago el
Mayor (Hch 12, 2s.) uno de los Apstoles ms conspicuos, y luego, con la misma intencin,
puso en la crcel al jefe de todos, Pedro.
Pero Dios velaba por su Iglesia. Con un milagro estupendo, Pedro fue desatado de sus
cadenas por un ngel, puesto en libertad y conducido a las afueras de la poblacin, desde
donde se dirigi a otro lugar (Hch 12, 17). No mucho despus, el ao 44, muri
desastrosamente el mismo Herodes (Hch 12, 23). La persecucin, pues, se detuvo en sus
mismos comienzos.
Entretanto los Apstoles, quienes, segn antigua tradicin, por voluntad expresa de
Cristo se mantuvieron en Palestina los primeros doce aos, siguiendo sin duda nueva
ilustracin del cielo, se esparcieron por todo el mundo para predicar el Evangelio.

23

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

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LOS ORGENES DE LA IGLESIA

DOCUMENTACIN

DOCUMENTACIN ACERCA DEL


JUDEOCRISTIANISMO
JUSTINO, Dilogo con Trifn, 47-49: [47,1] Y Trifn pregunt de nuevo: Y si uno quiere guardar
la ley mosaica, a sabiendas de ser cierto lo que t dices, si bien, claro est, reconociendo que Jess es
el Cristo, creyndole y obedecindole, se se salvar? Y yo [contest]: Segn a m me parece oh
Trifn! le respond-, afirmo que ese tal se salvar, a condicin de que no pretenda que los dems
hombres, quiero decir, los procedentes de las naciones que estn circuncidados del error por
Jesucristo, deban guardar de todos modos lo mismo que l guarda, afirmando que de no guardarlo,
no puede salvarse; que es lo que t hiciste al comienzo de nuestros razonamientos, afirmando que yo
no me salvara si no observara vuestra ley.
[47,2] Y l replic: Por qu dijiste segn me parece, sino porque hay quienes dicen que los
tales no se salvarn? Yo respond: Los hay, Trifn, y hay quienes no se atreven a dirigir la palabra ni
a ofrecer su hogar a esos tales; pero yo no convengo con ellos; que si por la flaqueza de su inteligencia
siguen an ahora guardando lo que les es posible de la ley de Moiss, aquello que sabemos que fue
ordenado por la dureza de corazn del pueblo, como juntamente con ello esperan en Cristo y quieren
guardar lo que es justo y piadoso eterna y naturalmente y se dedican a convivir con los cristianos y
creyentes y no intenten, como dije, persuadir a los dems a circuncidarse como ellos, a guardar los
sbados y dems prescripciones de la ley, estoy con los que afirman que se les debe recibir y tener con
ellos comunin en todo, como hombres de nuestro sentir y hermanos en la fe. [47,3] Aquellos, en
cambio. Oh Trifn! prosegu, de vuestra raza que dicen creer en Cristo, pero pretenden obligar a
todo trance a los que han credo en l de todas las naciones a vivir conforme a la ley de Moiss, o que
no se deciden a convivir con stos; a sos, digo, tampoco yo los acepto como cristianos.
[47,4] Sin embargo, a los que stos persuaden a que vivan conforme a la ley, supongo que tal
vez se salven, con tal que conserven la fe en el Cristo de Dios. Los que s afirmo que no pueden
absolutamente salvarse son los que, despus de confesar y reconocer que Jess es el Cristo, se pasan
por cualquier causa a la vida de la ley negando a Cristo, y no arrepintindose antes de la muerte. Y
de modo igual afirmo que no han de salvarse, por ms que sean descendencia de Abrahn, los que
viven segn la ley, pero no creen antes de su muerte en Cristo, y sobre todo aquellos que en las
sinagogas han anatematizado y anatematizan a los que creen en este mismo Cristo, para alcanzar la
salvacin y librarse del castigo del fuego.
[48,1] ... Porque [afirma Trifn] decir que ese vuestro Cristo preexiste como Dios antes de los
siglos, y que luego se dign nacer hecho hombre, y no es hombre que venga de hombres, no slo me
parece absurdo, sino necio.
[48,4] Porque, amigos [dice Justino], hay algunos de vuestro linaje, que lo confiesan como el
Cristo, pero afirman que es hombre nacido de hombre, con los cuales no estoy de acuerdo, ni aun
cuando la mayor parte de los que piensan como yo dijeran eso. [49,1] Y Trifn dijo: A m
personalmente me parece que dicen cosas ms crebles los que afirman que ste fue hombre y que
por eleccin fue ungido y hecho as Cristo, que no vosotros al decir lo que t dices (trad. D. Ruiz

Bueno, Padres Apologistas Griegos, Madrid 1979, BAC 116, pp. 379-382).

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


IRENEO, Adversus haereses I,26,2: Los llamados ebionitas admiten, ciertamente, que el mundo ha
sido creado por el verdadero Dios, pero en lo concerniente al Seor profesan las mismas doctrinas
que Cerinto y Carpcrates. Utilizan nicamente el evangelio segn Mateo y rechazan al apstol
Pablo, acusndole de apostatar de la Ley. Se aplican con gran minuciosidad a exponer las profecas.
Se circuncidan y perseveran en las costumbres propias de la Ley y en el modo de vida judo, hasta el
punto de venerar a Jerusaln, puesto que la consideran Casa de Dios (trad. J. Montserrat Torrents, Los
Gnsticos, I, Madrid 1983, pp. 219-220).
PS.-HIPLITO, Refutatio, VII,34: Los ebionitas admiten ciertamente que el mundo ha sido creado
por el verdadero Dios, pero en lo concerniente a Cristo profesan las mismas doctrinas que Cerinto y
Carpcrates. Se conducen de acuerdo con las costumbres judaicas; profesan la justificacin por la Ley
y afirman que el mismo Jess fue justificado por su observancia. Por esto fue llamado Cristo de Dios
y Jess, pues ninguno de los otros dio cumplimiento a la Ley. De este modo, si cualquier otro
cumpliera los preceptos.

CARTA APCRIFA DE SAN PEDRO A SANTIAGO


1.1. Pedro a Santiago, seor y obispo de la santa Iglesia. La paz en todo momento de parte del Padre
supremo por medio de Jess el Cristo. 1.2. Sabiendo que t, hermano mo, te esfuerzas de buena gana
en favor del beneficio de todos nosotros, te pido y te ruego que no le entregues los libros de mi
predicacin que te envi a ninguno de los provenientes de las naciones ni a ninguno de nuestra raza
antes de la prueba. Pero si alguno de ellos ha sido probado y hallado digno, entonces t se los podrs
transmitir a l del mismo modo que Moiss transmiti su oficio de ensear a los setenta. 1.3. De all
que el fruto de su precaucin es visible hasta hoy. Puesto que los que pertenecen a su pueblo
mantienen en todas partes la misma regla en cuanto al nico Dios y a la manera de vivir, siendo
incapaces de ser conducidos de ningn modo a pensar diferentemente por causa de la variedad de
comprensiones de las Escrituras. Pues, de acuerdo al canon transmitido a ellos, intentan armonizar
las discordancias de las Escrituras, si sucede que alguien, desconociendo las tradiciones, se confunde
por la ambigedad de la voces de los profetas. 1.5. De all, con este propsito, no le permiten a nadie
ensear a no ser que primero aprenda cmo se debe utilizar la Escritura. De all que, entre ellos,
[profesan] un Dios, una Ley y una esperanza.
2.1. Para que suceda lo mismo entre nosotros, entrega a los setenta hermanos nuestros los
libros de mis predicaciones con la misma gua del misterio, para que ellos puedan adoctrinar a
aquellos que quieren tomar parte en la enseanza. 2.2. Porque si nosotros no nos conducimos de este
modo, nuestra palabra de verdad ser desmembrada en muchas opiniones. No soy conocedor de esto
como profeta, sino viendo ya el inicio del mismo mal. 2.3. Puesto que algunos de los que provienen
de las naciones han rechazado mi legal predicacin y han preferido la enseanza ilegal y absurda del
hombre enemigo. 2.4. En efecto, algunos, cuando aun estoy presente, han intentado deformar mis
palabras con mltiples interpretaciones, para disolver la ley, como si incluso yo mismo pensara as,
pero no lo predicara con valenta. Dios no lo quiera! 2.5. Puesto que aquello significa contrariar la ley
de Dios que fue dada a conocer por Moiss y fue testificada por nuestro Seor en su permanencia
eterna, puesto que as habl: el cielo y la tierra pasarn, pero ni una iota ni una tilde de la ley pasar . 2.6.
Esto dijo para que todo se cumpla. Pero los que, no s cmo, proclaman mi pensamiento, pretenden
interpretar las palabras que han escuchado de m de modo ms sabio que yo que las pronunci,
dicindoles a sus catecmenos que sta es mi manera de pensar: lo que nunca imagin. 2.7. Pero si,
conmigo aun presente, se atreven a falsear de este modo, cunto ms se aventurarn a hacer
conmigo despus de m? (B. Rehm - J. Irmscher, Die Pseudoklementinen I. Homilien, GCS 42,
Berlin 1969).

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LOS ORGENES DE LA IGLESIA

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TEMA 3
LA EXPANSIN DEL
CRISTIANISMO

Con la actividad de los Apstoles y de sus sucesores qued el cristianismo


slidamente establecido en medio del Imperio romano. En Jerusaln, la efervescencia del
pueblo judo fue en aumento hasta llegar al levantamiento, capitaneado por Eleazar, del ao
66, que termin con el cerco de la ciudad y su destruccin por Tito el ao 70. Entretanto los
cristianos, siguiendo el consejo de Jess (Lc 21, 20), hacia el ao 68, se trasladaron a Pella, en
la Decpolis, donde continuaron con relativa prosperidad hasta que ms tarde pudieron
volver a Jerusaln.
Antes, pues, de exponer las luchas del cristianismo frente a los emperadores, ser til
echar una mirada sobre su primer desarrollo en los principales Estados.
a) Penetracin del cristianismo en general. En primer lugar, consta que relativamente
pronto el cristianismo adquiri una fuerza notable, que lo hizo temible al mismo Estado
romano. As lo atestiguan autores paganos, como Tcito y Plinio, y sobre todo autores
cristianos, como san Justino, san Ireneo, Tertuliano y otros. En particular es digna de estudio
la penetracin del cristianismo en las diversas clases sociales.
1. Entre la gente sencilla, que era indudablemente la que predominaba entre los
primeros cristianos. Por esto los testimonios abundan.
2. Entre los nobles y gente ilustrada. Tenemos noticia de muchos cristianos pertenecientes
a las clases elevadas. As el procnsul de Chipre, Sergio Paulo, Dionisio Areopagita,
Pomponia Graecina, los Flavios y los Acilios, parientes de Tito y Domiciano. Adems, los
Apologetas pertenecan a los elementos ilustrados de su tiempo. Entrado ya el siglo II,
aumentaron cada vez ms las personas nobles e ilustradas entre los cristianos.
3. En la corte. San Pablo, en la epstola a los filipenses escribe: Os saludan... los de la
casa del Csar (4, 22), y en la dirigida a los romanos habla de los cristianos de la casa de
Narciso y Aristbulo, que son conocidos cortesanos del tiempo (16, 10). Los Acilios y los
Flavios del tiempo de Domiciano eran varones consulares. Ms tarde abundaron cada vez
ms.

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


4. En el ejrcito. En un principio se abstuvieron los cristianos de participar en el ejrcito;
pero desde fines del siglo II los soldados cristianos fueron muy numerosos. As son
frecuentes los martirios de soldados, como Nereo y Aquiles, Marcelo, Mauricio, etc.
b) Extensin geogrfica. Respecto de la extensin geogrfica, ante todo se propag el
Cristianismo en Jerusaln y Palestina. Luego sigui por la Siria (Antioqua), Chipre, toda el
Asia Menor, Pennsula Helnica, Macedonia, Ilrico, Italia, Cartago y Numidia. Casi al
mismo tiempo o poco despus entr en los principales territorios de Europa: Espaa, las
Galias, Inglaterra y Alemania.

1. Roma e Italia. Sabemos que ya a la muerte de los Apstoles Pedro y Pablo, el


cristianismo haba arraigado profundamente en la capital del Imperio. De ello dan
testimonio los Romanos Pontfices y todo el desarrollo de la actividad cristiana en Roma. En
el resto de Italia existen datos curiosos sobre las comunidades cristianas de Puzol y Tres
Tabernae, y las excavaciones en Pompeya indican que ya antes del ao 77 haba cristianos en
aquella poblacin. Entre las iglesias ms antiguas deben contarse Ravena, Miln, Aquilea,
Brgamo, Brescia. En todo caso, ya en el siglo II en toda Italia exista gran nmero de
obispos.
2. Las Galias. En las Galias nos encontramos con gran multitud de suposiciones y
leyendas, como las de san Lzaro en Marsella, Marta y Mara en Tarascn, Dionisio
Areopagita en Pars, Natanael en Bourges, y otras. Pero aparte estas leyendas, que hasta los
buenos crticos catlicos franceses rechazan, es muy probable que san Pablo, al pasar para
Espaa o de vuelta para Roma, se detuviera en Marsella, dada la importancia de este puerto.
Pero ciertamente, a mediados del siglo II, existan cristiandades florecientes en Lyon y
Vienne, pues de ello dan testimonio san Ireneo y los muchos mrtires de las mismas. En el
siglo III existan ya las iglesias de Marsella, Toulouse, Reims, Arls, Orange y otras, y poco
despus el Cristianismo haba alcanzado gran desarrollo, como lo manifest el Concilio de
Arls del ao 314.
3. Islas Britnicas. La noticia ms antigua es el testimonio de Tertuliano a fines del siglo
II, quien supone que ya haba penetrado all el cristianismo. A fines del siglo III y principios
del IV deba estar slidamente establecido, pues en el snodo de Arls participaron los
obispos de York, Lincoln y Londres.

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


4. Alemania. Ya en el siglo II se haba introducido el Cristianismo en la orilla izquierda
del Rhin. As lo atestigua san Ireneo. En el snodo de Arls tomaron parte los obispos de
Colonia y Trveris. No mucho despus tenemos noticias ciertas de las sedes de Maguncia,
Estrasburgo y otras. Por otra parte, de algunas actas de mrtires y otros documentos se
deduce la existencia del Cristianismo en las regiones del Danubio
5. Espaa. Algunos parecen complacerse en ponderar las dificultades que hubo en la
primera propagacin del cristianismo en la Pennsula y por consiguiente la retrasan
indebidamente. Sin embargo, tenemos argumentos antiguos y autnticos altamente
significativos. San Ireneo hacia el ao 180, habla de las iglesias establecidas en Espaa. Pocos
aos despus Tertuliano afirma que todos los confines de Espaa eran ya cristianos. Ahora
bien, esto supone que haca ya tiempo que el cristianismo se haba introducido plenamente
en la Pennsula, si bien hay que quitar mucho de la ponderacin retrica de Tertuliano. San
Cipriano intervino hacia el ao 250 en las dicesis espaolas de Mrida y Len-Astorga. San
Fructuoso y otros mrtires de Tarragona en la persecucin de Valeriano, son datos
significativos sobre la extensin del cristianismo en el siglo III. El Concilio de Elvira poco
despus del ao 300, supone ya gran prosperidad en la Iglesia espaola
6. Norte de frica: Cartago. El cristianismo fue sin duda llevado all directamente desde
Roma, con la cual mantena una comunicacin intensa. A fines del siglo II el cristianismo de
Cartago y Numidia estaba ya en todo su desarrollo, como lo atestiguan Tertuliano y otros
muchos documentos. A mediados del siglo III poda san Cipriano celebrar snodos, a los que
asistan hasta ochenta y siete obispos. Desde entonces fue intenssima la vida cristiana de la
regin.
7. Egipto. La Iglesia de Alejandra se convirti muy pronto en uno de los centros ms
importantes del Cristianismo oriental. Una tradicin antigua refiere que el evangelista san
Marcos fue su fundador. Sin embargo su vida en el siglo I es muy oscura. Slo en el II
abundan los documentos que demuestran el desarrollo creciente de las Iglesias de Egipto.
Desde fines del siglo II aparece la escuela de Alejandra en completo desarrollo.
8. Regiones de ms intenso cristianismo. Sobre la propagacin del cristianismo en la Siria,
con su capital Antioqua, Asia Menor, Islas de Chipre y Creta, pennsula Helnica,
Macedonia y el Ilrico, nos dan abundantes testimonios los libros cannicos y los ms
antiguos documentos. Sin duda, eran los territorios donde el cristianismo haba penetrado
ms intensamente en los siglos II y III.
9. El cristianismo fuera del Imperio. Con la vida exuberante que posea, no es de
maravillar que el cristianismo atravesara las fronteras del imperio romano y se extendiera en
las regiones de Persia, Mesopotamia y otras ms o menos lejanas. De ello hacen mencin
algunas tradiciones referentes a los Apstoles. Por otra parte, los Hechos mencionan entre
los oyentes del da de Pentecosts Partos, Medos, Elamitas y habitantes de Mesopotamia
(Hch 2, 9). No es, pues, improbable que stos dieran a conocer el cristianismo en sus
respectivas patrias. Adems, Dionisio de Alejandra atestigua que ya en 260 existan en
Mesopotamia comunidades cristianas. Eusebio supone que hubo mrtires en la persecucin
de Diocleciano y es un hecho que el rey de Persia, Sapor, a mediados del siglo III persigui a
los cristianos de su reino. Finalmente, son discutidas las tradiciones sobre la predicacin de
Sto. Toms en la India.

30

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


1. Factores favorables y obstculos a la conversin
Por lo dicho se ve que el cristianismo consigui en poco tiempo extenderse de una
manera portentosa. A ello contribuyeron, entre otras cosas, las circunstancias siguientes:

1.1. Factores favorables


1. En primer lugar, la fuerza misma de la verdad. El cristianismo se presentaba como
revelacin divina, con fuerza avasalladora, frente a los mitos y fbulas absurdas del
paganismo. La elevacin y belleza de las soluciones que presentaba a las grandes cuestiones
que agitan a la Humanidad, comunicaba al Cristianismo un atractivo especial. De hecho nos
consta que esto fue lo que atrajo a algunos hombres bien dispuestos, como san Justino, quien
haba buscado la verdad en la filosofa y religin paganas y no la haba encontrado.
2. Como segunda causa podemos aadir la elevada moralidad de los cristianos, su
excelente conducta privada y pblica, y sobre todo aquella cualidad, tan desusada entre los
gentiles, del amor entraable a los dems, que impulsaba a sacrificarse por ellos. Hasta
Juliano el Apstata opinaba que el Cristianismo deba su crecimiento al ejemplo insigne de
sus obras de caridad.
3. Adems, ofrecan especial atractivo una serie de principios morales y doctrinales
propios del cristianismo. Tales eran: el reconocimiento de la dignidad humana,
particularmente el respeto y elevacin del pobre y aun del esclavo, de la mujer y de todos los
dbiles y oprimidos por la moral pagana; su carcter superior a todos los particularismos; la
doctrina moral sobre el perdn de los pecados y otras parecidas.
4. A esto se aada, como auxiliar de primer orden, la intervencin de la Providencia
por medio de carismas y milagros de diversas clases, que tanta impresin hacen en el hombre.
5. En ltimo trmino, no hay que omitir la fuerza irresistible del ejemplo heroico de los
mrtires y su valenta en la confesin de la fe. San Justino atestigua de s mismo que este
ejemplo fue lo que ms le movi.

1.2. Obstculos a la conversin


Frente a estas causas favorables de la propagacin del Cristianismo, exista tambin
una serie de obstculos.
1. De parte de los judos, ya se vio la tenacidad con que se opusieron al avance del
cristianismo por suponerlo contrario a la idea tradicional del Mesas y a la ley de Moiss.
2. Entre los gentiles, en cambio, se conjuraron desde luego contra el cristianismo todos
los fanticos adoradores de los dioses los sacerdotes y sacerdotisas de las falsas divinidades,
los cuales vean amenazado su prestigio y medro personal.
3. Los filsofos y gente ilustrada, los ricos y gente mundana se sentan igualmente
molestados por la austeridad del cristianismo por la doctrina de la cruz y de la caridad
fraterna. Ellos fueron los que ms contribuyeron con sus calumnias contra los cristianos a
crear un ambiente de odio popular contra el cristianismo.

31

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


2. El Apstol san Pedro
La actividad de san Pedro hasta su liberacin de la crcel el ao 42, queda bastante
ilustrada en la primera parte de los Hechos. Mas a partir de esta fecha apenas sabemos nada
de l. Solamente se mencionan otros dos hechos en el Nuevo Testamento: la presencia de san
Pedro en el Concilio de los Apstoles (Hch 15, 1 s.) y su discusin con Pablo (Gal. 2, 11-21).
Todo lo dems que sabemos sobre san Pedro ha sido transmitido por la tradicin.

2.1. San Pedro en Antioqua y otras poblaciones del oriente


Existe, en primer lugar, una tradicin slidamente fundada, que supone que san Pedro
fue obispo de Antioqua. Orgenes, Eusebio y otros la atestiguan. En cuanto a la fecha, es
completamente imposible determinara. Tal vez, como suponen algunos, estuvo en
Antioqua hacia el ao 36 37, cuando sali de Jerusaln y visit diversas ciudades (Hch 9,
32). En esta suposicin, la Iglesia de Antioqua habra sido fundada por los cristianos
fugitivos de Jerusaln, pero confirmada y slidamente establecida hacia el ao 36-37 por san
Pedro. Poco despus trabajaron en Antioqua san Bernab y san Pablo, ampliando las
conversiones.
Menos fundada es la tradicin, atestiguada por Orgenes y san Jernimo, de la estancia
de san Pedro y su predicacin en diversas provincias del Asia Menor, que encabezan su
epstola primera: El Ponto, Galacia, etc. Adems, de la frase de san Pablo a los corintios (1
Cor. 1, 12; 3, 22), quien entre los varios partidos de la ciudad menciona el de Cefas, deducen
algunos que tambin haba predicado all.

2.2. Estancia de Pedro en Roma. Origen de esta Iglesia


En cambio, est histricamente bien probada la estancia de san Pedro y su muerte en
Roma, de modo que la mayor parte de los historiadores modernos la admite como un hecho
histrico indiscutible. As lo dice expresamente Harnack. Es verdad que en nuestros das ha
vuelto a suscitarse la cuestin, de modo que autores de importancia, como Lavisse y
Rambaud, y sobre todo Heussi, la ponen en duda. Pero no por eso ha perdido nada de su
firmeza, y otros historiadores de no menos importancia aun del campo acatlico se han
encargado de rebatir estas dudas tendenciosas.

32

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


Los testimonios ms antiguos sobre la estancia de san Pedro en Roma, son los
siguientes
1. Primera Carta de san Pedro (5, 12): Os saluda la Iglesia de Babilonia. Ahora bien,
esta Babilonia slo puede entenderse de Roma en sentido figurativo. El texto de san Pedro
no puede referirse no a la Babilonia del Antiguo Testamento, ni a la Babilonia de Egipto, ya
que el apstol no estuvo en Egipto.
2. San Clemente Romano: hacia el ao 96 escribi a los de Corinto dicindoles que Pedro
y Pablo fueron el mejor ejemplo entre nosotros (1 Cor., 5-6).
3. San Ignacio de Antioqua escribe a los romanos: No os obligo como Pedro y Pablo
(Rm 4, 3).
4. Papas de Hierpolis, hacia el ao 150, dice que Pedro predic en Roma y confirm el
Evangelio de san Marcos, escrito para los romanos (Euseb., Hist. Eccl., 2, 15).
5. Dionisio de Corinto, hacia el 170, escribi a los romanos que Pedro y Pablo sufrieron
juntos en Roma el martirio (Euseb., Hist. Eccl., 2, 25, 8).
6. San Ireneo habla el ao 180 de la fundacin de la Iglesia romana por Pedro y Pablo
(Adv. Haer., 3, 1-3).
7. Gayo, presbtero romano, declara hacia el ao 200, que an podan ver los sepulcros
de Pedro y Pablo en Roma (Euseb., Hist. Eccl., 2, 25, 7).
Adems de estas pruebas tradicionales, se pueden aducir las pruebas arqueolgicas
resultantes de las excavaciones en las iglesias de san Sebastin y de san Pedro. Las nuevas
excavaciones en la iglesia de san Sebastin, locus ad Catacumbas, son una confirmacin
excelente; pues en ellas se han descubierto innumerables grafitos con oraciones dirigidas a
san Pedro, que se supone depositado en aquel sepulcro, as como tambin la expresin
domus Petri. ltimamente se discute de nuevo sobre la significacin de estas excavaciones.
Fuera del hecho mismo de la estancia de san Pedro en Roma, atestigua la tradicin
otros distintos relacionados con l. Ante todo, que san Pedro fue el primer obispo de Roma, est
contenido en algunos testimonios que hablan de su estancia. Adems, se conservan del siglo
II algunos catlogos o listas oficiales de aquel tiempo, en que se coloca a Pedro a la cabeza de
los obispos de Roma. Por otra parte, multitud de obispos se designan a partir del siglo II
como sucesores de Pedro, y de hecho ya entonces se observa un modo de ver unnime en la
Iglesia occidental y oriental.
Respecto de la fecha de su llegada a Roma, la tradicin no es tan explcita. Eusebio y san
Jernimo nos aseguran, nicamente, que la comunidad de Roma fue fundada muy pronto y
que luego fue dirigida por san Pedro. Pero, en primer lugar, no sabemos quien fund esta
cristiandad. Tal vez algunos de los extranjeros que se hallaban en Jerusaln y se convirtieron
con el sermn de san Pedro el da de Pentecosts. Por otra parte, atestigua otra tradicin que
Pedro, al ser liberado de la crcel de Jerusaln el ao 42, se dirigi a la capital del Imperio y
all se puso al frente de aquella cristiandad. Este sera el otro lugar del que hablan los
Hechos. Esta suposicin est conforme con la parte de la tradicin que se refiere a la
duracin de la estancia de Pedro en la Ciudad Eterna. Eusebio y san Jernimo suponen que
fueron veinticinco aos. Ahora bien, stos no pudieron ser continuos, pues Pedro estuvo en
Jerusaln el ao 49 50. Es, pues, probable, que estuviera en Roma desde el 42, que luego
33

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


partiera algn tiempo al oriente y volviera finalmente a Roma ms tarde, pues all muri
mrtir en la persecucin de Nern.
Sobre la fecha y modo de su martirio, tenemos que contentarnos con indicaciones poco
seguras de la tradicin. Segn ellas, san Pedro fue apresado durante la persecucin de
Nern, encerrado en la crcel Mamertina y luego martirizado. A esto aade otra tradicin,
que fue condenado a morir en cruz; mas l por humildad pidi ser crucificado cabeza abajo.
Como fecha se seala el 29 de junio del ao 67, y como lugar del martirio, el circo de Nern
en el Vaticano, donde se construy ms tarde la baslica de san Pedro.

3. Conversin y viajes de san Pablo, san Juan y las iglesias asiticas

3.1. San Pablo


Hallndose la naciente Iglesia en este momento decisivo, entra de lleno en escena el
Apstol Pablo, el hombre providencial, verdadero genio de la predicacin cristiana y modelo
de todos los misioneros.
a) Su conversin y preparacin para el Apostolado.
Tena por nombre Saulo; mas como ciudadano romano, se llamaba asimismo Pablo.
Naci en Tarso de Cilicia, de la tribu de Benjamn, y recibi en Jerusaln una educacin
estrictamente juda bajo la direccin del eminente rabino Gamaliel; pero al mismo tiempo
posea una formacin completa en el helenismo de su patria. Hombre de grandes dotes y de
natural vehemente y apasionado, hizo suyos todos los prejuicios que alimentaban los
fariseos contra el Cristianismo naciente, como lo prob en el martirio de san Esteban, al que
asisti custodiando las vestiduras de los que lo apedreaban (Hch 7, 58) y animndolos sin
duda a completar su obra. No contento con esto, mientras muchos de los dirigentes
cristianos se dispersaban o huan para escapar a la persecucin, quiso Saulo con su fogoso
temperamento acabar con aquella secta, y as se procur del prncipe de los Sacerdotes cartas
de recomendacin para las sinagogas de Damasco y poderes para prender y traer ante el
Sanedrn a los que pudiera sorprender. Iba, pues, lleno de planes de exterminio, camino de
Damasco, cuando se sinti de repente cegado por una luz celestial y llamado por una voz
misteriosa, que lo derrib al suelo. El resultado de este prodigio fue, que rendido Pablo a la
orden imperiosa de Jess y ciego momentneamente en seal del milagro acaecido, se
dirigi por mandato del mismo Seor al jefe de la Iglesia cristiana de Damasco, Ananas,
quien a su vez haba sido ilustrado de Dios. All recibi el bautismo, recobr la vista y fue
presentado a los dems cristianos.
El cambio del perseguidor de los cristianos fue completo. Pero Dios quiso perfeccionar
su obra. Pablo se retir entonces al desierto de Arabia, no lejos de Damasco, y all, bajo la
ilustracin directa de Dios, se dedic tres aos enteros a la preparacin inmediata para la
gran obra del apostolado. Terminada esta preparacin volvi a Damasco, pero tuvo que
escapar por la muralla, metido en una espuerta (Hch 9, 23-25). Entonces se dirigi por ver
primera a Jerusaln, donde fue introducido por Bernab entre los cristianos, los cuales no
acababan de fiarse de l. Era entonces el ao 39 40.5. Pablo, que ansiaba lanzarse a la
conquista del mundo gentil, abandon pronto Jerusaln, despus de entrevistarse con Pedro
34

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


y Santiago. Como primer campo de accin eligi Pablo su ciudad natal, Tarso, y all, en
efecto, se hallaba entregado a su obra apostlica, cuando fue requerido por Bernab el ao 41
42 para que acudiera a Antioqua con el objeto de ayudarle en la organizacin de tan
importante Iglesia. Dos o tres aos despus ambos recibieron la consagracin episcopal.
b) Primer viaje apostlico: 46-49 (Hch 13-14).

No mucho despus, Pablo, acompaado de Bernab y de Juan Marcos, dio comienzo


hacia el ao 46 a su primer viaje apostlico. Se dirigi en primer lugar a Chipre, patria de
Bernab, donde abundaba el elemento judo y exista ya una comunidad cristiana. En Pafos
encontraron al mago Barjess, a quien estimaba mucho el gobernador Sergio Paulo. Un
milagro estupendo, la ceguera del mago obrada por la invocacin del Apstol (Hch 13, 11),
abri los ojos al gobernador y ste se convirti. La Iglesia de Chipre quedaba con esto
slidamente establecida.
De Pafos se traslad entonces Pablo al continente y entr en Perge de Panfilia. Su plan
era internarse en las florecientes regiones del Asia Menor; pero entonces se separ de ellos
Juan Marcos y se volvi a Jerusaln. Pablo lo sinti vivamente; pero sin arredrarse por nada,
se dirigi con Bernab a Antioqua de Pisidia, de donde pas no mucho despus a Iconio,
Listra y Derbe de Licaonia. En todas partes emple el mismo sistema de evangelizacin. Se
diriga primero a los judos en sus sinagogas y les anunciaba el cumplimiento de la ley en
Cristo, el anunciado Mesas. Mas, como invariablemente era rechazado por stos, se
entregaba desde entonces a la evangelizacin de los gentiles. El nervio de su doctrina lo
formaba la salvacin por la fe en Cristo sin necesidad de la ley Mosaica, y se entregaba con
tanto ardor a su obra, que los espritus bien dispuestos quedaban subyugados por su
elocuencia. De vuelta de este primer viaje, recorri de nuevo las poblaciones de Listra, Iconio
y Antioqua de Pisidia, poniendo al frente de cada comunidad a los presbteros (Hch 14, 22),
y hacia el ao 49 se hallaba en Antioqua.
c) Concilio de Jerusaln.
La llegada de Pablo fue muy oportuna. La cuestin sobre si los conversos del
gentilismo deban sujetarse a la ley de Moiss y en particular a la circuncisin, agitaba los
nimos cada da ms. Algunos cristianos judos haban acudido a Antioqua y trataban de
imponer all la doctrina sobre la necesidad de la circuncisin. Como el asunto era tan vital
35

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


para el apostolado de Pablo, ste y Bernab se dirigieron a Jerusaln, donde se celebr una
asamblea, a la que asistieron los Apstoles y los presbteros de la ciudad. Es el primer
Concilio de la Iglesia, celebrado por los mismos Apstoles el ao 49 50.
Como era de suponer, los judo-cristianos trataron de defender su opinin; pero al fin
se impuso la que responda claramente a los designios universalistas de la Providencia: que
no se deba imponer a los conversos del gentilismo ningn precepto de la ley mosaica. Lo
nico que pidi el Concilio, a propuesta de Pedro y Santiago, fue que se abstuvieran todos
de tres cosas especialmente repugnantes a los judos: la participacin en los banquetes
sacrificiales paganos, el comer sangre o carne de animales ahogados, y los pecados de la
carne (Hch 15, 1 s.).
Pero la solucin se diriga exclusivamente a los cristianos procedentes del gentilismo.
Los judeocristianos, en cambio, obraban de diversas maneras. As, mientras en Antioqua
tambin ellos se desligaban de la ley de Moiss, en Jerusaln obligaban a observarla
juntamente con la cristiana. El mismo Pedro, viviendo en Antioqua, se acomod a los
cristianos del gentilismo; mas como se presentaran algunos venidos de Jerusaln, para no
escandalizarlos y por evitar mayores disturbios, se apart otra vez de aqullos y continu
viviendo como los judeocristianos.
Pablo temi que esta conducta del jefe de la Iglesia indujera a muchos a error,
hacindoles creer en la necesidad de la ley de Moiss, lo cual poda ser negativo para el
apostolado futuro. Por esto quiso provocar una solucin definitiva, por lo cual, como dice l
mismo (Gal 2, 11) cara a cara le opuse resistencia, le recrimin aquella conducta, que se
opona a la decisin del Concilio de Jerusaln y comprometa la actividad entre los gentiles.
Esta actitud enrgica de Pablo tuvo efecto inmediato. En adelante la cuestin qued resuelta
en favor de la libertad cristiana.
d) Segundo apostlico de Pablo: 50-53 (Hch 15, 36 - 18, 22).

Pasado este incidente, Pablo tom a Silas y se dirigi con l, ante todo, por Siria a
Cilicia y Licaonia, donde visit las Iglesias organizadas en su primer viaje, Derbe y Listra, y
all se les junt su discpulo converso Timoteo. Habindose detenido tambin en Iconio,
continuaron a travs del Asia Menor hasta Misia, desde donde Pablo trataba de entrar en el
Asia Proconsular. Mas, de un modo milagroso, el Espritu Santo los hizo torcer rumbo hacia

36

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


Trade, de donde se embarcaron hacia Macedonia. Desde este punto los acompaa el
mdico Lucas, autor de esta narracin.
Era el primer territorio europeo que pisaba el Apstol de las gentes. En Filipos logr la
conversin de la matrona Lidia (Hch 16, 14) con su familia; pero pronto es arrojado a la
crcel, donde convierte al carcelero, mas tiene que abandonar la ciudad, aunque deja en ella
una buena comunidad cristiana. En Tesalnica predica, como en todas partes, y obra muchas
conversiones en la sinagoga; pero es hecho objeto de una persecucin sangrienta por parte
de los judos, que lo obligan a escapar. En Berea tuvo igualmente buen xito entre los
proslitos; pero acosado por los judos de Filipos y Tesalnica, sali tambin de all. De esta
manera entr Pablo en Atenas, sede de la cultura clsica. All tuvo ocasin de dirigir la
palabra en el arepago y de hacer algunas conversiones ilustres, particularmente la de
Dionisio Areopagita. Pero la vaciedad de los filsofos atenienses, quienes lo trataron con
irnica altanera, debi llegarle al alma, y tal vez por esto decidi salir relativamente pronto
y se encamin a Corinto.
En Corinto, la ciudad ms rica del oriente europeo, se detuvo Pablo hasta ao y medio.
Los judos le hicieron una oposicin decidida. Hubo de responder ante el tribunal del
procnsul Galin; pero sali triunfante de todas las dificultades y tuvo la satisfaccin de
convertir al mismo jefe de la sinagoga, Crispo, y de organizar una de las cristiandades ms
prsperas. Desde Corinto escribi, segn parece, las primeras cartas que se conservan, que
fueron las dos a los de Tesalnica, motivadas por ciertos disturbios entre los cristianos. El
ao 53 dej por fin Corinto para ir a Jerusaln a cumplir un voto, que no sabemos en qu
consista. De Jerusaln se dirigi luego a Antioqua.
e) Tercer viaje apostlico: 54-58 (Hch. 18, 23 - 21, 14).

El ao siguiente emprendi Pablo una nueva excursin apostlica, acompaado de su


converso, el joven Tito. Hizo primero una gira rpida por las cristiandades del Asia Menor, y
se dirigi a feso, una de las ciudades de mayor importancia del oriente. Por eso mismo
prolong esta visita dos aos y medio, en los que desarroll una actividad sorprendente, si
bien, para no ser gravoso, viva del trabajo de sus manos. Las conversiones fueron
abundantes, comenzando por la instruccin de los discpulos de un tal Apolo, y siguiendo
por gran nmero de los que ejercan artes mgicas, lo cual precisamente ocasion una
violenta persecucin, que fue causa de su salida. Durante este tiempo escribi Pablo una
37

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


carta a los cristianos de Galacia y la primera a los de Corinto, donde haban surgido ciertas
disensiones que exigan su intervencin.
De feso se encamin Pablo otra vez a Trade y de all a Macedonia. En Filipos recibi
a Timoteo, que haba sido portador de la carta a los corintios, quien le dio noticias
consoladoras sobre la buena acogida dispensada a su escrito. Esto le ofreci la ocasin para
escribirles de nuevo otra carta, llena de solicitud y ternura. No mucho despus parti para
Grecia y pas en Corinto tres meses durante el invierno de 57-58, visitando asimismo la
comunidad de Atenas. Durante su estancia en Corinto escribi la clebre epstola a los
Romanos, en la que da un verdadero resumen de toda su Teologa.
Aqu termina la actividad de Pablo en este tercer viaje apostlico. Desde Corinto
emprendi su viaje de vuelta atravesando Macedonia. En Trade obr el milagro de la
resurreccin de un muerto. En Mileto tuvo un discurso de despedida, que muestra la
ternura de su corazn. Finalmente, se encamin a Cesarea y de aqu a Jerusaln, portador de
abundantes limosnas para aquella Iglesia. All se hallaba en Pentecosts del ao 58.
f) Prisin de Pablo y su traslado a Roma.
En Jerusaln, Pablo fue acogido con gran regocijo (Hch 21, 17 s.); sin embargo, el
ncleo del partido judaizante se exasper hasta el delirio. De nada sirvi que Pablo,
siguiendo el consejo de Santiago, se presentara en el templo para purificarse (Hch 21, 23 s.)
del supuesto crimen de desprecio a la ley. Precisamente cuando se hallaba en esta
ceremonia, un pelotn de judos, reforzado con algunos venidos del Asia Menor, levantaron
contra Pablo un alboroto, que puso en verdadero peligro su vida; pero el tribuno Lisias logr
arrancarlo de manos de la turba y trat luego, sin embargo, de aplicarle el tormento, del que
Pablo se libr haciendo valer su calidad de ciudadano romano. Poco despus lo hizo juzgar
regularmente por el Sanedrn; mas como se alborotaran ms los nimos y aun se conspirara
contra la vida de Pablo, Lisias lo remiti a Cesarea, al procurador Flix.
Dos aos dur esta cautividad (58-60) en la crcel de Cesarea, pues Flix, aunque
convencido de su inocencia, no se atreva a enemistarse con los judos. Por esto mismo Pablo
gozaba de relativa libertad. Ms como el procnsul Festo, sucesor de Flix, insistiera en que
deba ser juzgado por el Sanedrn, Pablo apel al Csar (Hch 25, 10 s.), por lo cual fue
remitido a Roma. Efectivamente, despus de un viaje lleno de zozobras, en que sufrieron un
naufragio y arribaron milagrosamente a Malta, en la primavera del 61 lleg Pablo finalmente
a la costa de Italia, donde lo recibieron los cristianos de Puzol con grandes muestras de
cario (Hch 28, 13). Luego fue conducido a Roma, cuyos cristianos le salieron al encuentro
en Tres Tabernae, y retenido all en prisin durante dos aos con la sola vigilancia de un
soldado. De esta manera pudo mantener frecuentemente trato con los cristianos y continuar
su apostolado con los dems.
Con esto termina el relato de los Hechos, sin que sepamos con toda certeza cmo
acab el proceso entablado y cmo emple el Apstol el resto de su vida. La opinin ms
probable es que durante los dos aos de prisin escribi una serie de cartas: a Filemn, a los
de Colosos, feso y Filipos. Luego, una vez en libertad, pues no parece pudo terminar de
otra manera un proceso en que no se presentaba acusacin seria de ninguna clase, realiz su
plan de venir a Espaa. Finalmente, no sabemos cundo ni dnde, fue preso de nuevo y
arrojado en una crcel mucho ms dura, segn dan a entender las cartas llamadas pastorales
a Timoteo y Tito, que debi escribir en este tiempo, hasta que fue martirizado en la
38

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


persecucin de Nern. Segn una antigua tradicin, muri por la espada el ao 67, tal vez el
29 de junio.
La accin de este gran Apstol en el origen de la Iglesia fue de una importancia
trascendental. Con su clarividencia, l fue quien mejor orient a los primeros cristianos en la
manera de realizar el universalismo de la Iglesia, y con su fogosa voluntad supo poner en
prctica el principio de la evangelizacin de los gentiles, acudiendo a los centros ms vitales
del Imperio romano e iniciando o consolidando en ellos las iglesias, que deban ser luego
poderosos focos de irradiacin de la cultura cristiana. Por esto algunos historiadores
racionalistas han pretendido demostrar que Pablo fue quien con su genio dio al naciente
Cristianismo el carcter universal, que no tena ni le haba dado Jess. Esta concepcin es
falsa. Jess manifest claramente el carcter universal de su Iglesia (Mt 28, 19), y san Pedro
con los dems Apstoles probaron con su conducta que as lo entendan, si bien en un
principio estuvieron algo indecisos sobre el modo de realizarlo.

3.2. San Juan evangelista


Sobre la actividad de los dems Apstoles de Cristo, apenas dicen nada los
documentos autnticos, y aun la tradicin se muestra muy parca sobre el particular. En
cambio, la leyenda se encarga de llenar un vaco, por otra parte tan sensible.
5, Juan evangelista era el discpulo amado de Jess, y despus de su primera actividad,
en que nos lo presentan los Hechos al lado de Pedro, segn una antigua tradicin, persever
en Jerusaln velando por la Santsima Virgen hasta la muerte de sta. Sobre la fecha en que
esto ocurri, no sabemos nada. Otra tradicin, transmitida por san Ireneo, Tertuliano y otros,
atestiguan que san Juan pas la ltima parte de su vida en feso y all ejerci su apostolado
y organiz iglesias, como nico superviviente del Colegio apostlico. Por esto se comprende
la gran veneracin de que fue objeto de parte de sus ilustres discpulos, Ignacio de
Antioqua, Policarpo de Esmirna y Papas de Hierpolis.
Durante la persecucin de Domiciano, segn Tertuliano y san Jernimo, conducido a
Roma y condenado a muerte como cristiano, fue azotado y metido en aceite hirviendo; mas
como resultase ileso, fue desterrado a Patmos. Muerto Domiciano el 96, volvi a feso,
donde muri el ao 100.
S. Juan Evangelista es clebre sobre todo por sus escritos, que son: el Apocalipsis, el
cuarto Evangelio y tres Epstolas cannicas. El Apocalipsis lo compuso probablemente en el
destierro de Patmos hacia el 95. El Evangelio y las Epstolas, en los ltimos aos de su vida.
Todos ellos se distinguen por su misticismo y profundidad de pensamiento. Sobre todo su
Evangelio va encaminado a dar a conocer la divinidad de Jesucristo, para lo cual pasa por
alto muchos de los hechos referentes a su vida exterior, e insiste en el desarrollo de su
doctrina y en las pruebas de su divinidad. Por esto mismo los racionalistas modernos hacen
toda clase de esfuerzos para negar a san Juan la paternidad del cuarto Evangelio, que en
buena crtica no puede negrsele.
Para terminar, aludiremos solamente a la cuestin de los dos Juanes. En efecto, Eusebio
(Hist. Eccl., 3, 39) reproduce un pasaje de Papas, del que parece deducirse que el presbtero
Juan de feso era distinto de Juan Evangelista. Pero sea cual fuere la interpretacin de este
pasaje, no puede admitirse que el presbtero Juan de feso sea distinto del Apstol, y en
39

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


todo caso, el Apstol Juan es el autor del cuarto Evangelio, como lo es del Apocalipsis y de
las tres Epstolas.

3.3. Santiago el Menor, obispo de Jerusaln


Las palabras de san Pablo a los Glatas (Gal 1, 19), las expresiones de los Hechos y la
tradicin atribuyen a Santiago el Menor una posicin de preeminencia en la Iglesia de
Jerusaln. Fuera de esto, slo sabemos que escribi la Epstola cannica, y que en su
actividad episcopal se distingui por su bondad y supo mantener la unin entre los
cristianos de Jerusaln, los cuales lo llamaron el justo. Flavio Josefo (Ant. 20, 9, 1) atestigua
que el ao 62, por envidia del prncipe de los sacerdotes Ans II, fue arrojado del pinculo
del templo y apedreado.

3.4. Los dems Apstoles


De los dems Apstoles fuera de lo poco que nos refieren los Hechos, apenas tenemos
noticia alguna que ofrezca garanta de seguridad. Eusebio refiere que san Andrs predic el
Evangelio en el Asia Menor y luego en Escitia hoy Rusia san Bartolom en Arabia; san
Felipe, en Frigia; san Matas en Etiopa; san Judas Tadeo en Siria, Arabia y Mesopotamia, y
el ao 65 escribi su epstola cannica. Adems, conforme a la misma tradicin san Mateo
predico primero a los judos y hacia el ao 50 escribi el Evangelio en arameo ms tarde
evangeliz a otros pueblos, y para ello compuso el mismo Evangelio en griego. San Bernab,
despus de su actividad en Antioqua y en otras regiones al lado de Pablo, trabaj en Chipre
e incluso parece que recorri Italia hasta Miln. De Sto. Toms es conocida la tradicin que
supone que predic el Evangelio en la India. Efectivamente, en el libro apcrifo Hechos de
Santo Toms (del siglo III) se afirma que Sto. Toms predic el Evangelio en el norte de la
India, y nombra a su rey Gundophares y un hermano suyo. Lo mismo atestiguan san Efrn,
san Jernimo y otros. Esos mismos Hechos hablan de la evangelizacin de Sto. Toms en
Malabar, y de hecho los cristianos de esta regin, cristianos de Sto. Tom, lo veneran como su
fundador. Esta tradicin se confirma con las recientes inscripciones encontradas en el norte
de la India con los nombres de Gundophares y su hermano, y con el hecho de que la
dinasta parta de Gundophares, derrotada por los Kushanas a mediados del siglo I, se
retirara hacia el Sur. Por lo dems, la tradicin de los cristianos del Malabar se puede seguir
desde el siglo IV.
Asimismo nos habla la tradicin de algunos discpulos ms notables de Cristo y de los
Apstoles. San Marcos, despus de predicar en Chipre, se junt en Roma con Pedro, cuyo
Evangelio escribi. Eusebio aade que fund y organiz la clebre iglesia de Alejandra. San
Lucas, nacido en Antioqua de Siria, y mdico, acompa a san Pablo desde su segundo
viaje. Entre el 61 y 62 debi escribir su Evangelio, en el que reproduce las enseanzas del
Apstol de las gentes. El ao 63 debi componer el libro de los Hechos de los Apstoles para
probar la divinidad del Cristianismo en la victoria sobre toda clase de dificultades. Timoteo,
convertido por san Pablo, fue puesto por l al frente de la iglesia de feso. Asimismo otro
converso, Tito, fue consagrado por l obispo de Creta y evangeliz las regiones vecinas hasta
Dalmacia.
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LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO

41

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

DOCUMENTACIN

INTERVENCIN DE BENEDICTO XVI DURANTE LA AUDIENCIA


GENERAL EN LA QUE PRESENT LA FIGURA DE PABLO DE TARSO
ROMA, mircoles, 25 octubre 2006

***
Queridos hermanos y hermanas:
Hemos
concluido
nuestras
reflexiones sobre los doce apstoles,
llamados
directamente por Jess
durante
su
vida
terrena.
Hoy
comenzamos a acercarnos a las figuras
de otros personajes importantes de la
Iglesia primitiva. Tambin ellos gastaron
su vida por el Seor, por el Evangelio y
por la Iglesia. Se trata de hombres y
mujeres que, como escribe Lucas en los
San Pablo, Museo de Bellas Artes, Houston
Hechos de los Apstoles, han
entregado su vida a la causa de nuestro Seor Jesucristo (15, 26).
El primero de estos, llamado por el mismo Seor, por el Resucitado, a ser tambin l
autntico apstol, es sin duda Pablo de Tarso. Brilla como una estrella de primera grandeza en la
historia de la Iglesia, y no slo en la de los orgenes. San Juan Crisstomo le exalta como personaje
superior incluso a muchos ngeles y arcngeles (Cf. Panegrico 7, 3). Dante Alighieri en la Divina
Comedia, inspirndose en la narracin de Lucas en los Hechos de los Apstoles (Cf 9, 15), le define
simplemente como vaso de eleccin (Infierno 2, 28), que significa: instrumento escogido por Dios.
Otros le han llamado el decimotercer apstol --y realmente l insiste mucho en el hecho de ser un
autntico apstol, habiendo sido llamado por el Resucitado, o incluso el primero despus del
nico. Ciertamente, despus de Jess, l es el personaje de los orgenes del que ms estamos
informados. De hecho, no slo contamos con la narracin que hace de l Lucas en los Hechos de los
Apstoles, sino tambin de un grupo de cartas que provienen directamente de su mano y que sin
intermediarios nos revelan su personalidad y pensamiento. Lucas nos informa que su nombre
original era Saulo (Cf. Hechos 7,58; 8,1 etc.), en hebreo Sal (Cf. Hechos 9, 14.17; 22,7.13; 26,14), como
el rey Sal (Cf. Hechos 13,21), y era un judo de la dispora, dado que la ciudad de Tarso se sita
entre Anatolia y Siria. Muy pronto haba ido a Jerusaln para estudiar a fondo la Ley mosaica a los
pies del gran rabino Gamaliel (Cf. Hechos 22,3). Haba aprendido tambin un trabajo manual y rudo,
la fabricacin de tiendas (cf. Hechos 18, 3), que ms tarde le permitira sustentarse personalmente sin
ser de peso para las Iglesias (Cf. Hechos 20,34; 1 Corintios 4,12; 2 Corintios 12, 13-14).
Para l fue decisivo conocer la comunidad de quienes se profesaban discpulos de Jess. Por
ellos tuvo noticia de una nueva fe, un nuevo camino, como se deca, que no pona en el centro la
Ley de Dios, sino la persona de Jess, crucificado y resucitado, a quien se le atribua la remisin de
los pecados. Como judo celoso, consideraba este mensaje inaceptable, es ms escandaloso, y sinti el
deber de perseguir a los seguidores de Cristo incluso fuera de Jerusaln. Precisamente, en el camino

42

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


hacia Damasco, a inicios de los aos treinta, Saulo, segn sus palabras, fue alcanzado por Cristo
Jess (Filipenses 3, 12). Mientras Lucas cuenta el hecho con abundancia de detalles --la manera en
que la luz del Resucitado le alcanz, cambiando fundamentalmente toda su vida-- en sus cartas l va
directamente a lo esencial y habla no slo de una visin (Cf. 1 Corintios 9,1), sino de una iluminacin
(Cf. 2 Corintios 4, 6) y sobre todo de una revelacin y una vocacin en el encuentro con el Resucitado
(Cf. Glatas 1, 15-16). De hecho, se definir explcitamente apstol por vocacin (Cf. Romanos 1, 1;
1 Corintios 1, 1) o apstol por voluntad de Dios (2 Corintios 1, 1; Efesios 1,1; Colosenses 1, 1), como
queriendo subrayar que su conversin no era el resultado de bonitos pensamientos, de reflexiones,
sino el fruto de una intervencin divina, de una gracia divina imprevisible. A partir de entonces, todo
lo que antes constitua para l un valor se convirti paradjicamente, segn sus palabras, en prdida
y basura (Cf. Filipenses 3, 7-10). Y desde aquel momento puso todas sus energas al servicio exclusivo
de Jesucristo y de su Evangelio. Su existencia se convertir en la de un apstol que quiere hacerse
todo a todos (1 Corintios 9,22) sin reservas.
De aqu se deriva
una
leccin
muy
importante para nosotros:
lo que cuenta es poner en
el centro de la propia vida
a Jesucristo, de manera
que nuestra identidad se
caracterice esencialmente
por el encuentro, la
comunin con Cristo y su
Palabra. Bajo su luz,
cualquier otro valor debe
ser
recuperado
y
purificado de posibles
escorias.
Otra
leccin
fundamental dejada por
Pablo es el horizonte
espiritual que caracteriza a
su apostolado. Sintiendo
agudamente el problema
de la posibilidad para los
La predicacin de San Pablo, Los
gentiles, es decir, los
ngeles
paganos, de alcanzar a
Dios, que en Jesucristo crucificado y resucitado ofrece la salvacin a todos los hombres sin excepcin,
se dedic a dar a conocer este Evangelio, literalmente buena noticia, es decir, el anuncio de gracia
destinado a reconciliar al hombre con Dios, consigo mismo y con los dems. Desde el primer
momento haba comprendido que sta es una realidad que no afectaba slo a los judos, a un cierto
grupo de hombres, sino que tena un valor universal y afectaba a todos.
La Iglesia de Antioquia de Siria fue el punto de partida de sus viajes, donde por primera vez
el Evangelio fue anunciado a los griegos y donde fue acuado tambin el nombre de cristianos (Cf.
Hechos 11, 20.26), es decir, creyentes en Cristo. Desde all tom rumbo en un primer momento hacia
Chipre y despus en diferentes ocasiones hacia regiones de Asia Menor (Pisidia, Licaonia, Galacia), y
despus a las de Europa (Macedonia, Grecia). Ms reveladoras fueron las ciudades de feso, Filipos,
Tesalnica, Corinto, sin olvidar tampoco Berea, Atenas y Mileto.
En el apostolado de Pablo no faltaron dificultades, que l afront con valenta por amor a
Cristo. l mismo recuerda que tuvo que soportar trabajos, crceles, azotes; peligros de muerte,

43

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


muchas vecesTres veces fui azotado con varas; una vez apedreado; tres veces naufragu Viajes
frecuentes; peligros de ros; peligros de salteadores; peligros de los de mi raza; peligros de los
gentiles; peligros en ciudad; peligros en despoblado; peligros por mar; peligros entre falsos
hermanos; trabajo y fatiga; noches sin dormir, muchas veces; hambre y sed; muchos das sin comer;
fro y desnudez. Y aparte de otras cosas, mi responsabilidad diaria: la preocupacin por todas las
Iglesias (2 Corintios 11,23-28). En un pasaje de la Carta a los Romanos (Cf. 15, 24.28) se refleja su
propsito de llegar hasta Espaa, hasta el confn de Occidente, para anunciar el Evangelio por
doquier hasta los confines de la tierra entonces conocida. Cmo no admirar a un hombre as? Cmo
no dar gracias al Seor por habernos dado un apstol de esta talla? Est claro que no hubiera podido
afrontar situaciones tan difciles, y a veces tan desesperadas, si no hubiera tenido una razn de valor
absoluto ante la que no poda haber lmites. Para Pablo, esta razn, lo sabemos, es Jesucristo, de quien
escribe: El amor de Cristo nos apremia muri por todos, para que ya no vivan para s los que
viven, sino para aquel que muri y resucit por ellos (2 Corintios 5,14-15), por nosotros, por todos.
De hecho, el apstol ofrecer su testimonio supremo con la sangre bajo el emperador Nern
aqu, en Roma, donde conservamos y veneramos sus restos mortales. Clemente Romano, mi
predecesor en esta sede apostlica en los ltimos aos del siglo I, escribi: Por celos y discordia,
Pablo se vio obligado a mostrarnos cmo se consigue el premio de la paciencia Despus de haber
predicado la justicia a todos en el mundo, y despus de haber llegado hasta los ltimos confines de
Occidente, soport el martirio ante los gobernantes; de este modo se fue de este mundo y alcanz el
lugar santo, convertido de este modo en el ms grande modelo de perseverancia (A los Corintios 5).
Que el Seor nos ayude a vivir la exhortacin que nos dej el apstol en sus cartas: Sed mis
imitadores, como lo soy de Cristo (1 Corintios 11, 1).

44

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO

Las races africanas


del cristianismo latino
Henri Teissier, obispo de Argel

Aunque no soy desde luego ningn


especialista del cristianismo africano de los primeros
siglos, espero que me permitan proponer algunas
reflexiones sobre el tema que voy a tocar en esta
conferencia: Las races africanas del cristianismo
latino. No voy a hablar en nombre de una
competencia que no tengo, sino ms bien para
plantear a los especialistas preguntas sobre una
cuestin, cuya importancia es evidente para las
Iglesias del norte y del sur del Mediterrneo
occidental.

Restos arqueolgicos de una


baslica cristiana en Cartago

Me parece significativo, dentro del Ao


2003 de Argelia en Francia, hacer conocer el papel
que la Iglesia de frica de los primeros siglos jug en la vida y el desarrollo del cristianismo latino.
Tomar en consideracin, pues, distintos aspectos de la Iglesia latina de los primeros siglos, para
hacer preguntas a los expertos aqu presentes en relacin a las aportaciones especficas de los
cristianos del norte de frica en el momento en que naca el cristianismo latino, y poco a poco iba
asumiendo en Europa un rostro libre de sus primeros orgenes, griegos y medioorientales.
El profesor Claude Lepelley propuso recientemente una reflexin sobre el mismo tema en
el simposio organizado por la Unesco los das 30 y 31 de enero de 2003. Me voy a permitir basarme
ampliamente en su intervencin, pero aprovechar mi situacin de pastor y el mayor tiempo que
tenemos a disposicin para plantear, adems, preguntas nuevas, esperando con ello dar mi
aportacin a una toma de conciencia importante para las relaciones entre los dos Occidentes, el
Occidente europeo y el Occidente (es el significado de la palabra Magreb) del sur del Mediterrneo.
Tomar conciencia de este hecho es muy importante para los cristianos de Europa, como
tambin para los actuales habitantes del Magreb. Los europeos deben saber que una parte importante
de sus races cristianas latinas se encuentra en el sur del Mediterrneo. Y los habitantes del Magreb
deben conocer el papel que sus antepasados desempearon en una tradicin cultural y religiosa que
ahora parece completamente ajena a su tierra. Una toma de conciencia que tambin puede tener
importancia para las jvenes Iglesias de frica que ven sus fuentes espirituales como nicamente
europeas, olvidando no slo los orgenes orientales de la Biblia y el desarrollo de la patrstica
oriental, sino tambin el papel del frica romana.
El profesor Claude Lepelley, reflexionando sobre ello, no duda en expresar su postura de
forma paradjica: El cristianismo occidental no naci en Europa, sino en el sur del Mediterrneo.
Es una afirmacin que puede asombrar, pero que est ampliamente avalada por la historia. Intentar,
pues, explorar las pistas principales que hay que recorrer para descubrir, bajo distintos aspectos, las
races africanas del cristianismo latino.

45

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


1. La literatura cristiana latina naci en el
frica romana

San Cipriano, detalle del


mosaico del siglo VI que representa
la procesin de los mrtires, Baslica
de San Apolinar Nuevo, Ravenna

El primer dato tiene una importancia


considerable. Las obras ms antiguas de teologa
cristiana en latn que han llegado hasta nosotros no
fueron escritas en Italia, ni en Espaa, Galia o
Dalmacia, sino que proceden de Cartago. En los
tiempos de Tertuliano, efectivamente, los cristianos
del norte del Mediterrneo escriban an en griego.
Es lo que haca, evidentemente, Clemente de Roma,
un siglo antes. Pero es tambin lo que haca Justino
que no es propiamente un padre latino, pero que
muri mrtir en Roma (165 ca.) poco antes de
Tertuliano. Vena de Palestina y antes haba escrito en
griego para algunos griegos, y lo sigui haciendo en
Roma.
Tambin Ireneo (200 ca.), que procedente de
Esmirna llega a Lyon, escribe en griego en esta
ciudad su Adversus haereses, cuando Tertuliano ha
escrito ya sus primeros tratados en latn. Hiplito
(236), aunque sacerdote en Roma, ms joven que
Tertuliano, escribir an su obra en griego.

Adems de Tertuliano, el primer autor en


latn que conocemos es Minucio Flix. Pero no est
comprobado que sea anterior a Tertuliano. De todos
modos, su obra no supera el nivel de una apologtica
que utiliza poco el vocabulario teolgico propiamente cristiano. Por tanto, los primeros tratados
teolgicos en latn se los debemos a Tertuliano. Primero escribi en griego, pero pronto comenz a
utilizar el latn para llegar a su pblico africano.
Establecer la deuda de la lengua cristiana con Tertuliano es tarea de los especialistas. Si bien no
ha creado l solo todo el vocabulario cristiano en latn, su obra constituir el primer corpus cristiano
de referencia de esta lengua. La lengua latina al parecer le debe mil palabras cristianas. Presento a
continuacin, como ejemplo, dos citas de Tertuliano que ilustran la dificultad en este primer intento
de transposicin del cristianismo, a partir de su expresin original en griego, hacia su formulacin en
latn. El primer fragmento plantea el problema de la traduccin griega de la palabra logos con el latn
sermo (que podemos traducir igualmente con palabra y con Verbo): Porque antes de que
existieran todas las cosas, Dios estaba solo. Siendo l, en s mismo y para s mismo, mundo, espacio y
todo. Estaba solo porque nada exista extrnseco a l. Sin embargo, entonces no estaba solo porque
tena consigo lo que tena en s mismo, a saber, su Razn. Pues Dios es racional, y en l estaba la
Razn y as pudieron surgir de l todas las cosas. Esta Razn es su misma mente. Los griegos llaman
logos a lo que nosotros llamamos palabra: de modo que ya es comn entre nosotros,
interpretando de modo simple, decir que en el principio estaba la Palabra junto a Dios, aun cuando es
la Razn la que, en realidad, debe ser considerada anterior. Porque Dios no era locuaz desde el
principio, pero s era racional antes del principio. En efecto, la misma palabra consta de razn con lo
cual prueba que sta es anterior, por ser su substancia (Adversus Praxean, 5, 2-3).
En el segundo ejemplo veremos la oscilacin que existe en el vocabulario entre substantia y
materia cuando Tertuliano las usa en un mismo pasaje para traducir el griego ousia (substancia) Es
llamado Hijo de Dios y Dios, a causa de la unidad de la substancia; porque tambin Dios es espritu.
Cuando el sol arroja un rayo fuera, es una parte que se aleja del todo; pero el sol est dentro del rayo,

46

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


porque es un rayo de sol, y la substancia no est
dividida, sino que se extiende, como la luz que se
ilumina a la luz. La materia fuente permanece entera,
y no pierde nada, pero comunica su naturaleza por
muchos canales (Apologeticum XXI, 12).
En conjunto, sin embargo, las formulaciones
de Tertuliano impresionan profundamente por su
firmeza y concisin. Ah va un ejemplo, tomado entre
algunos posibles: Era necesario entonces que la
imagen y la semejanza de Dios fuera creada provista
de libre albedro y autonoma, para que precisamente
a esto al libre albedro y a la autonoma fuera
Evangeliario latino, Codex
confiada la imagen y la semejanza de Dios. Y al
Palatinus
1589, ff. 43v-44r, finales del
respecto le ha sido entregada al hombre una
siglo V, Museos y colecciones
substancia apropiada para este estado Adversus
provinciales, Castello del Buon
Marcionem
II,
6,3).
Consiglio, Trento. Los Evangelios
Cipriano (258), cronolgicamente el segundo de
purpreos de Trento transmiten un
los Padres occidentales que nos dejaron una obra
texto latino anterior a Jernimo
escrita en latn, es africano. Su obra es muy anterior,
correspondiente a una edicin de los
ms de un siglo, a la de Hilario de Poitiers (367), a la
Evangelios difundida en frica
de Ambrosio de Miln (397), y an ms respecto a
durante el siglo III, que fue utilizada
la de Jernimo (420). Tambin Arnobio (327 ca.) es
por Cipriano
africano. Recordamos, adems, que curiosamente el
pagano Cecilio del Octavius, la apologa de Minucio
Flix, es presentado como un amigo de Frontn de
Cirta (Constantina, en Numidia), el autor de una
diatriba contra los cristianos (162-166). Podemos ver tambin que Lactancio, fallecido en torno al 325,
tres cuarto de siglo despus de la muerte de Cipriano, segn san Jernimo naci en frica. Ensea
latn en Nicomedia, Asia Menor, donde el emperador Diocleciano ha establecido su capital, en pleno
mbito de difusin de la cultura griega. Se dice de l, un africano, que es el hombre ms elocuente
de su poca en lengua latina. Son periodos en los que en el Occidente cristiano no hay ningn
nombre de autor latino cristiano que citar, hasta Hilario de Poitiers (367) y Martn de Tours (397).
2. Tambin son africanas las traducciones ms antiguas de la Biblia en latn.
Sera interesante que los especialistas nos dieran ms informaciones, sobre todo respecto a la Vetus
Latina. Se dice, en efecto, que frica posea las versiones latinas ms antiguas de un cierto nmero de
libros de la Biblia antes de que san Jernimo diera al mundo latino su clebre traduccin, que se
convertira en la referencia unnime en el mundo latino hasta la reforma litrgica del Vaticano II.
Dejo tambin esta vez a las personas competentes la tarea de darnos explicaciones ms
precisas, pero desde hace mucho tiempo los especialistas atribuyen al frica cristiana un papel
determinante en lo relativo a las primeras traducciones de la Biblia del griego al latn. Pierre Maurice
Bogaert (La Bible latine des origines au Moyen-ge, en Revue Theologique de Louvain, 19 [1988], p.
137) escribe: Cuando se comenz a sentir la necesidad seguramente desde mediados del siglo II en
el frica romana, la Biblia fue traducida del griego al latn Hasta prueba contraria, me inclino ms
por el origen africano [de las traducciones] que por el romano o italiano. Se piensa, adems, que
todas estas primeras traducciones fueron hechas para la comunidad juda del frica del norte, para
las exigencias de sus fieles. Es verdad que esas antiguas traducciones sern substituidas a menudo
por la de san Jernimo, pero huellas importantes quedarn en muchos libros de la Biblia, como por
ejemplo en el de los Salmos. El Occidente latino, repito, debe al frica romana algunas de sus
traducciones
bblicas
ms
antiguas.

47

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


3. Las primeras narraciones de los mrtires
en latn
Los Hechos de los mrtires nos testimonian en
frica otro campo de expresin cristiana muy
antiguo en latn. Escribe al respecto monseor Saxer,
ex presidente del Instituto pontificio de arqueologa
cristiana: La hagiografa africana de expresin
latina desde su nacimiento tiene el privilegio
singular de incluir algunas de las obras ms antiguas
y ms hermosas de este gnero literario (Victor
Saxer, Saints Anciens dAfrique du Nord, Roma, 1979, p.
6). El documento cristiano en latn ms antiguo que
ha llegado hasta nosotros y tambin la narracin ms
antigua procedente del frica cristiana es el de los
Evangeliario latino, Codex
mrtires escilitanos (17 de julio del 180), de una
Eusebi, s.n., pp.440+437, Biblioteca
ciudad del frica Proconsular cuya ubicacin sigue
Capitolare, Vercelli. Este manuscrito
siendo
dudosa.
es el testimonio ms antiguo de los
Tambin
en
este
caso
los
especialistas
deben
cuatro Evangelios en el texto
subrayar el hecho de que los Hechos de los mrtires
denominado europeo, anterior a la
africanos y sus Pasiones son los documentos de este
Vulgata de san Jernimo
gnero ms antiguos en la literatura cristiana.
Servirn de modelo para los siguientes trabajos de
este tipo en Occidente. Y lo mismo dgase del gnero
literario de las biografas de los santos. Un gnero que naci en frica y que ser seguido
ampliamente en toda la Iglesia. Fue inaugurado, de hecho, con la vida de san Cipriano, escrita por el
dicono Poncio.
Conocemos tambin la vida de san Agustn redactada por su colega y amigo Posidio de Calama
(la actual Guelma, en Argelia) y la de Fulgencio (527) de Ruspe (entre Sfax y Susa, en Tnez) escrita
por el dicono de Fulgencio, Ferrando. Se abre la puerta para las obras hagiogrficas muy posteriores
de Gregorio de Tours sobre san Martn y sobre la gloria de los mrtires.
4. El peso demogrfico de la Iglesia de frica en el Occidente latino
Claude Lepelley, en su intervencin en la Unesco, seala otro motivo de la influencia de la Iglesia
de frica en el Occidente latino: su peso demogrfico. No es fcil medirlo en trminos de poblacin
cristiana, pero el nmero de obispados es notable. Hacia el 200, en el primer Concilio de Cartago, se
cuentan ya setenta obispos del frica romana bajo la presidencia de Agripino. En el mismo periodo,
en el norte de Italia no se sabe si existan otros obispados adems de los de Roma, Miln y Ravena. En
el segundo Concilio de Cartago los obispos africanos reunidos son ya noventa. En el mismo periodo,
en el Snodo de Roma, bajo el papa Cornelio, hay slo setenta obispos. En el Concilio de Arles sobre
el donatismo (problema africano), celebrado en el 314, participan 46 obispos (16 de Galia, 10 de Italia,
9 de frica, 6 de Espaa y 3 de Bretaa).
Conocemos el nmero de los obispos que participaron en el Concilio del 441 en Cartago. Se
sabe que los obispos catlicos presentes eran 279 y los donatistas 270. Considerando que los dos
campos contaban con un centenar de obispos ausentes, el nmero total supera los seiscientos. Es un
dato que da una idea de la red de obispados sobre todo en la Proconsular (Tnez), pero tambin en
Numidia (zona de Constantina). La influencia africana en Roma se hace notar, por lo dems, ya desde
el 189, cuando Vctor, un africano de Leptis Magna, fue elegido papa en Roma (189-198). Esto
demuestra la importancia que deba tener la Iglesia de frica en Roma desde finales del siglo
segundo. Y en el tercero y cuarto continuar aumentando.

48

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


5. El influjo determinante de san Agustn
Pero todos los elementos sealados hasta ahora no habran tenido consecuencias duraderas sin
la personalidad teolgica y espiritual de san Agustn y sin la prodigiosa dimensin de su obra escrita.
Es intil evocar aqu la persistencia de su influjo en el Occidente latino hasta la Reforma, hasta el
jansenismo e incluso hasta hoy. Influjo descrito en todos los estudios sobre san Agustn. Lo que hay
que subrayar sobre todo es la presencia en su obra de una sntesis original del cristianismo que, si
bien conoca la patrstica griega, nace de su meditacin personal de la Escritura y de su experiencia
espiritual
especfica.
Goulven Madec, en una obra reciente (Lectures augustiniennes, Pars, 2001, pp. 99-109), propone un
estudio de los influjos cristianos en Agustn, y seala la importancia de las referencias latinas, ms
numerosas que las de los Padres griegos. Hilario de Poitiers, que estuvo expatriado en Oriente, y
Ambrosio son ms deudores de sus fuentes griegas que Agustn. Agustn sigue fielmente la tradicin
de la gran Iglesia, pero arraiga su teologa ante todo en su lectura personal de las Escrituras y en su
propia experiencia. Tambin su referencia a las fuentes de la filosofa griega pasa por el testimonio de
dos latinos: Simpliciano y Victorino, antes que por el de los Padres griegos. Con Agustn el occidente
latino conquista su independencia teolgica y con ella tambin su propia personalidad cristiana.
Algunos pueden desaprobar esta evolucin y preferir la lectura del cristianismo propuesta por los
Padres griegos, pero todos han de reconocer que el Occidente latino debe sobre todo a Agustn su
propia lectura del mensaje bblico.

6. La tradicin monstica agustiniana


Es sabido que el monaquismo nace en Oriente. Se
difunde en Occidente primero mediante san Martn
(397), nacido en Pannoia, en la frontera latina del
Occidente. Agustn mismo refiere como, gracias a
Ponticiano, conoci en Miln a algunos anacoretas
convertidos a la vida asctica por la biografa de san
Antonio abad (356) que Atanasio haba escrito
algunos aos despus de la muerte de Antonio. Un
hecho importante en la vida de Agustn, que al volver
a Tagaste organizar los primeros lugares africanos
de vida monstica. Luego adaptar ese modo de
vivir a la comunidad de su entorno cuando es
elegido obispo y da al mundo latino su regla de vida
y el ejemplo de sus comunidades monsticas
pastorales. El Occidente latino adoptar este ejemplo
en una parte de su tradicin de vida religiosa
comunitaria (los agustinos, los premonstratenses,
etc.). Pero los especialistas ven tambin en la regla de
san Benito influjos derivados de la regla de san
Agustn.
7. El influjo del derecho eclesistico
La imagen ms antigua de san
Agustn en un fresco del siglo VI,
Letrn, Roma

africano

El profesor Claude Lepelley nos sugiere


tambin otro mbito en el que la Iglesia de frica
ejerce su influencia sobre la Iglesia latina: el del
derecho eclesistico. La vida conciliar, como es
sabido, fue ms intensa en frica del Norte que en
otras regiones del Occidente latino, sobre todo en el tercer y cuarto siglo. Las decisiones de esas

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


asambleas formaron un corpus que influir en las Iglesias de Occidente, sobre todo a travs de la
Espaa visigtica.
8. La obra de Agustn disponible en Europa desde la muerte del obispo de Hipona
No podemos contar aqu cmo la obra de Agustn se salv del saqueo de Hipona llevado a cabo
por los vndalos para luego conquistar Europa. Serge Lancel dice al respecto: No faltan indicios que
permiten sostener, sin pruebas pero con fuerte verosimilitud, que el conocimiento extremadamente
completo que se tena en Italia de la obra de Agustn desde mediados del siglo V no se deba a los
ejemplares de sus obras, difundidos antes de la muerte del obispo de manera parcial, sino ms bien a
su traslado global a Roma y a su ingreso en el fondo de la biblioteca apostlica, hacia mediados del
siglo V, en condiciones y con modalidades que siguen siendo, hay que decirlo, misteriosas, si no
milagrosas (Serge Lancel, Saint Augustin, Pars, 1999, p. 668). De este modo muy pronto la obra de
Agustn se encontr disponible en el norte del Mediterrneo y conoci la difusin que
sabemos. Conocemos la inscripcin colocada en Letrn sobre un fresco que es la representacin ms
antigua del obispo de Hipona: Los distintos Padres explicaron varias cosas, pero slo l lo dijo todo
en latn, explicando los misterios con el trueno de su gran voz.

Conclusin
Me parece que las varias temticas que hemos
tratado, a pesar de la brevedad de las indicaciones
propuestas, evidencian suficientemente la realidad
de las races africanas o numdicas del cristianismo
latino. Un punto de vista ilusorio ha llevado a
considerar los primeros siglos cristianos, en el
Imperio de Occidente, como una realidad
nicamente europea. En realidad, una regin como la
Los restos arqueolgicos de la
Proconsular parece que fue evangelizada muchos
antigua
ciudad de Hipona, en
antes y de modo ms vasto que muchas regiones del
Argelia;
norte de Italia, de las Galias o de Espaa. Por poner
un ejemplo, es significativo que el primer concilio de
las Galias, celebrado en Arles en el 314, se reuniera
para dar su apoyo a un problema tpicamente
africano, el del cisma donatista. Es la prueba de las relaciones que existan entonces entre las Iglesias
del norte y del sur del Mediterrneo occidental. Pero tambin es la prueba de las dimensiones
reducidas de las Iglesias del norte, que, aun reuniendo obispos de Italia, Galia, Espaa y Bretaa, a
los que se aadan obispos africanos, podan convocar slo un nmero de participantes muy inferior
al de los concilios africanos contemporneos.
Pero es sobre todo con la personalidad espiritual, pastoral y teolgica de Agustn como el
influjo de la Iglesia africana sobre las Iglesias de Europa asume todo su alcance. Un hecho tan
consolidado, a nivel teolgico, que ni hace falta subrayarlo. Pero hay que calcular su importancia ms
all de la esfera particular de las ciencias eclesiales. Las opciones filosficas y teolgicas que hizo
Agustn forman parte de la conformacin del pensamiento en el Occidente europeo. Para subrayar
esta afirmacin, podemos sealar, entre otros testimonios, la observacin de uno de los ltimos
ensayistas que ha tratado este tema, Jean-Claude Eslin: Desde nuestro punto de vista, la grandeza de
Agustn consiste en haber sabido construir, en una obra que comprende ms de noventa volmenes y
opsculos, una articulacin indita entre el mundo de la antigedad y el mundo cristiano que le da
nueva forma. En este sentido Agustn representa el primer hombre occidental, el primer moderno,
porque es el primero que intent esta articulacin en una expresin filosficamente inteligible, y,

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LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO


habindolo logrado, ha modelado nuestra sensibilidad durante siglos. Respecto al Imperio romano, y
tambin del cristianismo de Oriente, respecto a la estabilidad de los valores de este mundo y del
hombre antiguo, Agustn marca una ruptura y representa el momento fundador por el hecho de que
instaura una inquietud occidental, e introduce una inestabilidad constitutiva (en la poltica, en la
sexualidad), y una dinmica que, despus de quince siglos, no ha terminado; Agustn es la inquietud
del espritu en el sentido mismo del puerto encontrado (Saint Augustin. Lhomme occidental, Pars,
2002, pgs. 8-9).
(Conferencia organizada por el Instituto de estudios agustinianos, Pars, 13 de marzo de 2003).

Santiago el Mayor y Espaa.


Ante todo, se discute el hecho de si Santiago el Mayor predic el Evangelio en Espaa. Una tradicin
antigua espaola lo afirma y la Iglesia lo admiti en su liturgia. Mas, por otra parte, ya desde el siglo xiii en las
discusiones de la dicesis de Toledo contra la de Santiago de Compostela, pero sobre todo en el siglo xvi, de
parte de algunos grandes escritores, como Baronio y Belarmino, y en nuestros das por la mayora de los crticos
extranjeros y aun algunos nacionales, se pone en duda o se niega abiertamente esta tradicin. Sin embargo, en
Espaa se ha defendido tenazmente, y en los tiempos modernos, hombres tan eminentes como Flrez y Fidel
Fita, la han apoyado.
a) Argumentos en contra de la tradicin.
1) Segn una antigua tradicin, los Apstoles permanecieron en Palestina los doce aos que siguieron a
la Ascensin, que tuvo lugar el ao 30. Por otra parte, segn los Hechos (12, 2), Santiago fue martirizado por
Herodes Agripa el ao 42. Por consiguiente, parece que no hubo tiempo para venir a Espaa.
2) Dice san Pablo en la Epstola a los Romanos (15, 19-25): que haba tenido a gloria predicar el
Evangelio donde no hubiera sido an nombrado Jesucristo, y al mismo tiempo manifiesta su plan de venir a
Espaa. Luego san Pablo supone que en Espaa no se haba predicado el Evangelio.
3) Inocencio i, en una carta escrita el 416, dice Nadie en occidente debe dejar de seguir a los Apstoles,
principalmente siendo manifiesto que en toda Italia, las Galias, Espaa... ninguno fund iglesias, sino aquellos
que el venerable Apstol Pedro o sus sucesores consagraron obispos. Por consiguiente, Santiago no debi estar
en Espaa.
4) En ltimo lugar se urge el silencio de los primeros escritores que es sin duda la dificultad ms seria. En
efecto, ni Prudencio ni Orosio ni san Isidoro de Sevilla, ni san Braulio de Zaragoza, etc., dicen nada de esta
tradicin, que no aparece hasta el siglo vii. El mismo silencio se observa en los escritores de las Galias, que por
lo dems se muestran enterados de las cosas espaolas. De ah parece deducirse que se trata de una leyenda
posterior.
b) Argumentos en favor de la tradicin.
a) Una serie de testimonios que no lo dicen claramente:
1) Ddimo el Ciego (hacia el 350) escribe: El Espritu Santo infundi su innegable sabidura a los
Apstoles, ya al que predic en las Indias, ya al que predic en Espaa. Supone, pues, que un Apstol estuvo
en Espaa y parece que no se refiere a san Pablo, pues habla de los Apstoles que vivieron y conversaron con
Cristo.
2) san Jernimo compara a los Apstoles con los ciervos, que se esparcieron por todas partes, uno al
Ilrico, otro a Espaa. La oposicin entre el Ilrico, donde saba que haba predicado san Pablo, y Espaa, parece
suponer que no habla de san Pablo.
3) Teodoreto, contemporneo de san Jernimo, habla de la misin de un Apstol a Espaa, y aunque no lo
nombra, parece que es Santiago
b) Otros testimonios ms Positivos.

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


1) Catlogo Apostlico. En l se dice positivamente que Santiago, hijo del Zebedeo y hermano de san Juan
predic en Espaa. Ahora bien, los manuscritos ms antiguos son del siglo viii, pero Duchesne ha fijado su
existencia ya en el siglo vii.
2) En la obra sobre el Nacimiento y muerte de los Santos Padres probablemente de san Isidoro, se
afirma la predicacin de Santiago en Espaa pero no es cierta la paternidad de esta obra.
3) Igualmente san Braulio, en un sermn que se le atribuye, presenta a san Isidoro como seguidor de
Santiago en la doctrina, lo cual supone la tradicin espaola. Desde el siglo viii existe ya una cadena completa
de testimonios: san Beato de Libana, La Misa Mozrabe, Beda el Venerable, etc., consignan ya la tradicin.

La Virgen del Pilar de Zaragoza


Afirma una segunda tradicin, que viviendo todava la Santsima Virgen, se apareci a Santiago, quien se
hallaba desalentado en Zaragoza, y como prenda de su futura proteccin le dej una columna trada por los
ngeles, que es la que se venera actualmente. Esta tradicin es impugnada por la crtica moderna con mucha
mayor insistencia que la anterior. El argumento principal es el negativo. Efectivamente, no dicen nada sobre este
hecho ninguno de los Santos y escritores ms antiguos. Prudencio, aunque no fuera de Zaragoza, compuso un
himno en honor de los mrtires de esta ciudad, y no dice nada sobre este asunto. San Braulio obispo de Zaragoza
(619-631), trabaj mucho por la cultura espaola, y en sus muchos escritos lo ignora completamente. Lo mismo
san Ildefonso, san Isidoro, la liturgia mozrabe, etc.
Argumentos en favor de la tradicin:
a) Una serie que hablan de un santuario de Nuestra Seora. As, Aimoino, monje de San Germn de Pars, el
ao 855, habla de la iglesia de la Bienaventurada Virgen Mara, madre de las iglesias de Zaragoza. Mocin, hijo
de Pruya, el ao 987 deja en su testamento cien soldadas a Sta. Mara extramuros de Zaragoza. Durante el
siglo xii, los Papas Inocencio ii, Eugenio iii y Alejandro iii toman bajo su proteccin la iglesia de Sta. Mara de
Zaragoza.
b) Primeros testimonios expresos. El primero es del 27 de mayo de 1299. Es un documento en favor de los
peregrinos, en el que se supone, como conocido, el titulo de Santa Mara del Pilar. El primer documento con el
relato de la tradicin se guarda en el archivo del Pilar y es de fines del siglo xiii o principios del xiv. Desde este
momento queda la tradicin enteramente formada y fija.

El sepulcro del Apstol en Santiago de Compostela


La tercera tradicin relacionada con Santiago el Mayor, afirma que en Santiago de Compostela se guardan
sus reliquias.
1. El problema sobre las reliquias de Santiago. El libro de los Hechos (12, 2) afirma que Santiago el Mayor
fue decapitado en Jerusaln; pero no dice nada sobre sus restos. Ahora bien, la tradicin espaola, a partir del
siglo ix, afirma que los restos de Santiago fueron trados a Espaa y conducidos a la regin de Iria, en Galicia, y
all sepultados junto con sus discpulos. Desde el siglo xi se particulariza ms, sealando el lugar donde se
hallaban dichas reliquias y refiriendo el prodigio, as en el ao 814 fueron descubiertos: el Campus Stellae, de
donde se deriv Compostela. Sobre esta creencia se basa toda la devocin de la Edad Media a este Santuario, y se
construy la actual catedral, consagrada por Diego Gelmrez en el siglo xii. En este estado siguieron las cosas
hasta el siglo xix.
2. Examen del sepulcro. El Cardenal de Santiago, Miguel Pay y Rico, a partir del ao 1878, realiz una
serie de excavaciones, en las cuales se descubrieron un sepulcro y algunas reliquias. Basndose, pues, en los
testimonios de los tcnicos arquelogos y mdicos, el Arzobispo dio un decreto en 1883, en el que se declaraba
la autenticidad de las reliquias. Despus de un nuevo examen, tambin el Papa Len xiii, en noviembre de 1884,
por la bula Deus Omnipotens, confirm la misma declaracin.
3. Discusin sobre la autenticidad de las reliquias. Ante todo, podemos admitir que las reliquias
encontradas son las mismas que all se hallaban al poner la primera piedra de la catedral en 1077. Pero son en
realidad las de Santiago? El silencio de los escritores espaoles hasta el siglo ix es un argumento contrario. De hecho,
solamente en el siglo xi se nos refiere el hallazgo y el sitio donde se encontraron las reliquias. A pesar de estas
dificultades, Len xiii y los dems especialistas referidos declararon la autenticidad de las mismas. En
confirmacin de ello, se pueden aducir los catlogos bizantinos del siglo vii, que pueden interpretarse de un
modo favorable a la tradicin. Nuevas excavaciones en nuestros das parecen aportar nuevos datos favorables.

52

LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO

San Pablo y Espaa


En Espaa nos hemos preocupado poco de esta cuestin, y sin embargo, histricamente tiene mucha ms
consistencia que las dems tradiciones. Por esto la mayor parte de los historiadores modernos dan como
moralmente cierta la venida de san Pablo a Espaa.
Argumentos en que se apoya:
1. El propsito del mismo Pablo. El ao 58 escriba Pablo desde Corinto : Cuando me dirija a Espaa
espero, al pasar, veros a vosotros (Rm. 15, 24). Ms abajo vuelve a afirmar lo mismo. Podemos, por tanto,
suponer que, si tuvo oportunidad de venir, como fue despus de su primer cautiverio, lo hizo sin duda.
2. San Clemente Romano. A fines del siglo i escribe respecto de san Pablo Despus de haber ido hasta los
confines de occidente.... Esta expresin era usada por los gegrafos para designar a Espaa, y as lo entienden
hoy los crticos.
3. Fragmento Muratoriano. Es parte de un catlogo de los libros cannicos, descubierto por Muraton el ao
1740 y escrito hacia el 200. En l se dice : Lucas cuenta lo que sucedi en su presencia, como lo prueba... su
silencio acerca del martirio de san Pedro y del viaje de Pablo a Espaa.
4. Actus Petri cum Simone. Los principales crticos colocan esta obra a mediados del siglo ii. Habla de la
soledad de Roma al partir Pablo para Espaa. Aunque tiene muchos rasgos dudosos, aparece el hecho
substancial de la ida de Pablo a Espaa con suficiente claridad.
5. Hechos de los Santos Pedro y Pablo. Este escrito se supone de principios del siglo iii o tal vez de fines del
ii. Comienza as: Habiendo llegado san Pablo a Roma desde Espaa....
Pero si moralmente es cierta la venida de san Pablo a Espaa, apenas se puede decir nada sobre su
actividad y fruto. Varias ciudades conservan tradiciones antiguas sobre l. Las ms consistentes son las de
Tarragona, que por su importancia y como puerto de mar obligado desde Roma, era la ciudad ms apropiada
para el desembarco del Apstol.

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

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TEMA 4
LA IGLESIA Y EL
IMPERIO ROMANO

1. Las persecuciones.
Al poco tiempo de existencia, choc el cristianismo con los poderes romanos, con lo
cual se lleg a las persecuciones, que llenaron los tres primeros siglos. Para entenderlas bien,
conviene tener presentes algunas cuestiones preliminares.
1. Influy en las persecuciones la naturaleza misma del Cristianismo, el cual rechazaba
por principio los dioses y el culto romano. Con esto se fue formando un ambiente que
presentaba a los cristianos como hombres sin conciencia y, como sola decirse, enemigos del
gnero humano. As lo afirman expresamente Tcito, autor pagano, los Apologistas y en
particular Tertuliano.
2. En segundo lugar, hay que tener presente la actividad de los judos, los cuales, sea
para echarse de encima el odio de que ellos eran objeto, sea por su antipata contra el
cristianismo, fomentaron por todos los medios aquel ambiente hostil.
3. Ms tarde se aadi la razn de Estado, es decir, el considerar a los cristianos como
incompatibles con el Estado romano.

2. Base jurdica de las persecuciones


Siendo el Estado romano eminentemente jurdico, debemos admitir que no tom
aquella actitud contra los cristianos sin una base jurdica, sin una ley o leyes que la
justificaran, crendolas si era menester. Por otra parte, es un hecho que las leyes existentes
no daban armas suficientes, pues no exista ninguna que prohibiera una religin extraa,
antes bien todas eran legalmente toleradas.
Para resolver este problema se han dado diversas soluciones:

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


1. Las leyes antiguas. La primera supone que se invocaban contra los cristianos las leyes
penales ya existentes. Tales eran: contra el sacrilegio, la magia, la traicin, o lex laesae
Maiestatis. Naumaun y Schret, los ms decididos defensores de esta opinin, la
circunscriben a la ley de lesa majestad. Segn ellos, pues, por negarse los cristianos a
participar en el culto del Emperador y en los sacrificios nacionales, caan de lleno bajo
el peso de esta ley, por la cual fueron perseguidos.
2. El poder de represin. Mommsen present una segunda solucin, que obtuvo de
momento grandes aplausos, pero que ha sido posteriormente casi abandonada. Era la
llamada potestas coercitionis o poderes extraordinarios de polica, que posea todo
magistrado romano, para que en los casos en que un individuo pareciera como
peligroso, se pudiera proceder contra l aun con la pena de muerte. Con esta ley se
explicaran las persecuciones de los cristianos, particularmente la aparente
arbitrariedad por parte de los gobernadores de provincias.
3. Una ley especial contra los cristianos. Suponen, finalmente, gran parte de los
historiadores modernos (Callevaert, Ehrhard, Kirscb, etc.), que los emperadores
romanos, impulsados por aquel ambiente hostil antes indicado y ms tarde por la
razn de Estado, llegaron a formular contra los cristianos una prohibicin absoluta:
christianos esse non licet. Esta ley pudo ser explcita o tcita, como fruto o consecuencia
del ambiente anticristiano, formulada en una u otra forma por el Emperador, que era,
segn el derecho romano, quien hacia las leyes.
En favor de esta solucin se pueden presentar las razones siguientes: En primer lugar,
el rescripto de Trajano junto con la cuestin propuesta por Plinio suponen que exista alguna
ley o principio legal contra los cristianos como tales, es decir, que estaba prohibido ser
cristiano. La segunda prueba es la argumentacin de Tertuliano, segn la cual lo nico que
se persegua en los cristianos es el nomen christianum, el hecho mismo de serlo, no el haber
cometido ningn crimen especial. La prueba ms clara, sin embargo, son los mismos
procesos de los mrtires, de que nos hablan muchos documentos del tiempo. Se les acusa
simplemente de ser cristianos, y esto es tan slo lo que los hace reos de muerte.

3. Principales acusaciones dirigidas contra los cristianos


Desde el inicio del siglo II, en los textos oficiales (Actas de los Mrtires) o en los diversos
textos de la literatura del momento, aparecen diversas acusaciones que eran dirigidas contra
los cristianos:
1.

Ateismo. No debe entenderse con el significado moderno del trmino, sino


en el sentido de que los cristianos no crean en los dioses de la ciudad. Ellos
no observaban los sacra publica, ni prestaban culto al Emperador. Ya
Scrates haba sido declarado tambin ateo porque no crea en los dioses
del culto oficial. As los cristianos proclamaban su fe en el nico y
verdadero Dios, no participando en el culto de la ciudad. Eusebio de
Cesarea en su obra Preparatio Evangelica I, 2, 2 dice: Los cristianos han
apostatado de los dioses de la patria por obra de los cuales cada pueblo y
cada ciudad tiene su unidad, su cohesin. Habiendo apostatado de los
dioses de la ciudad los cristianos se convierten en enemigos de la ciudad.
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LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


2.

Antropofagia. Esta acusacin viene testimoniada por los apologistas del


siglo II, segn la cual los cristianos se coman a los nios. Fuera del
cristianismo la antropofagia era un acto verdadero de culto a los dioses en
algunas creencias que realizaban sacrificios humanos (Saturno en frica).
Los romanos haban prohibido siempre este tipo de culto y perseguan a
aquellos que lo practicaban.

3.

Crimen maiestatis. Era una acusacin grave. Se debe tener presente que en
aquel tiempo no exista ninguna distincin entre religin y poltica. El no
prestar culto al Emperador era considerado por los paganos una verdadera
traicin al mismo Emperador, no slo desde un punto de vista religioso,
sino tambin poltico.

4.

Incesto. Como acusacin estuvo poco difundida. En realidad sta derivaba


del hecho de que por el carcter reservado de las celebraciones cristianas
los paganos pensaban que aquellas reuniones secretas eran verdaderas
orgas.

5.

Vana superstitio. Tena que ver con la acusacin de atesmo. Al no aceptar


los dioses paganos era una religin ilcita.

6.

Asociabilidad. Los cristianos no participaban en la vida pblica de la


ciudad. Es sin duda la acusacin ms grave. De esta participacin estaban
exento los judos, pero el judasmo, al contrario que el cristianismo, era una
religin lcita, permitida, por ello los judos podan practicar las tradiciones
de su propia religin (observar el sbado, celebrar las diversas fiestas, etc.).
Este concepto de asociabilidad se concreta tambin en la expresin tertium
genus, que poda tener un doble valor: los cristianos son en este sentido una
tercera raza para distinguirlos de los judos o de los paganos greco-romanos.
Con un significado positivo viene a significar que los cristianos son un
nuevo pueblo de Dios que vive su fe sobre la base de la Revelacin y la
razn.

7.

Hesterni. Para indicar que los cristianos son de hoy, son modernos. Para la
mentalidad de entonces la verdad y la moralidad son cosas antiguas: la
antigedad de una tradicin, de una praxis, de una religin o de una
filosofa es el criterio de su validez. Aquello que es antiguo tiene mayor
valor respecto a aquello que es moderno: los cristianos siendo una novedad
a los ojos de los paganos deben ser considerados como una doctrina falsa.
La respuesta de los cristianos delante de esta acusacin no es slo de
naturaleza apologtica, sino que se desarrolla en el mbito del
discernimiento entre una cosa verdadera y una falsa. La respuesta cristiana
tiene como objetivo inscribir la figura del cristiano en continuidad con el
pueblo judo, es decir, con la historia narrada en el Antiguo Testamento.
Los cristianos hacen iniciar su historia no con Jess, sino con la historia de
los Patriarcas: esta idea de la continuidad introduce el concepto de
universalidad, segn la cual el pensamiento y la enseanza del Antiguo
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Testamento, a travs de los Patriarcas y de modo especial con Moiss,
precede a toda la filosofa griega. Esta idea comportaba un modo nuevo de
pensar y de concebir la historia: no se trata de un hecho slo religioso sino
que inclua la dimensin de la relacin personal con Dios (el concepto de
persona lo descubre sobre todo el cristianismo). Por tanto la historia juda se
convierte as en historia cristiana porque explicaba el origen de la fe
cristiana. Por tanto no se tendr ya una concepcin circular del tiempo sino
lineal, tendiendo al infinito, de tal modo que se dir que por medio de
Cristo muerto y resucitado la eternidad ha entrado en el tiempo y el tiempo
se ha convertido en parte de la eternidad. Esto es tambin un elemento en
contraste con los judos, porque estos no consideraban la historia con una
perspectiva universal: para los cristianos no existe ninguna frontera, los
otros no se deben considerar enemigos, sino aquellos que deben ser
convertidos a la verdadera fe que salva.

4. Primer periodo: La persecucin de los cristianos bajo Nern y Domiciano

Expuestas las principales cuestiones de carcter general sobre las persecuciones de los
cristianos, he aqu una exposicin somera del desarrollo de las mismas. Conviene notar que
la divisin de las persecuciones romanas en diez es algo arbitraria. El primero que habl de
diez persecuciones fue san Agustn, aplicando las diez plagas de Egipto.
NERN (54-68). La ocasin y los pormenores los describe Tcito (Anal., 15, 44). Se
tom como pretexto el incendio de Roma, iniciado el 18 de julio del ao 64, segn parece,
por orden del mismo Nern. Supuesto el ambiente que exista contra los cristianos, fue fcil
hacer creer al pueblo que ellos eran la causa de aquella inmensa catstrofe. En efecto, se
persigui cruelmente a los cristianos, se les atorment con tormentos inauditos y hubo
muchos mrtires. El modo cmo Nern dio la ley contra los cristianos nos es desconocido;
pero se debi concretar en la prohibicin absoluta del Cristianismo, con la pena de muerte
contra sus partidarios. De todos modos, parece que la persecucin se circunscribi a Roma.
Segn escribe Tcito, se inculp a los cristianos del incendio de Roma. La turba, de
momento, pudo creer la calumnia; pero las personas sensatas se pudieron enterar de que el
verdadero culpable era Nern. El mismo Tcito termina diciendo que se comenz a castigar a
los cristianos no tanto por el crimen de incendio como por el odio al gnero humano. A
los cristianos, pues, se les persigui por ser cristianos, porque profesaban aquella doctrina,
que los romanos consideraban como abominacin y calificaban de contraria al linaje
humano.
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LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


Entre las vctimas ms ilustres sobresalen san Pedro y san Pablo. Adems se cita a la
matrona romana Pomponia Graecina. Aunque es difcil de saber el nmero de mrtires,
algunos documentos hablan de 979 los cristianos que murieron en esta persecucin
DOMICIANO (81-96). Los emperadores Galba, Vespasiano y Tito dejaron en paz a los
cristianos. En cambio, Domiciano renov la persecucin. Pero ni sobre su extensin, ni sobre
el nmero de vctimas estamos bien informados. No obstante, existen varios indicios por los
que consta que se derram mucha sangre. Por esto Tertuliano llama a Domiciano portio
Neronis in crudelitate (parte de Nern en su crueldad). Consta asimismo, que al principio no
persigui a los cristianos; pero ms tarde Domiciano se empe en ser adorado
personalmente como dios, y probablemente el negarse los cristianos a hacerlo fue causa de
que los persiguiera.
Las vctimas ms notables fueron: el consular Acilius Glabrin, Flavio Clemente, tambin
consular y primo hermano del emperador, su esposa Flavia Domitila, y otros. Otra segunda
Flavia Domitila parece atestiguada en la catacumba de este nombre. Tambin sufri en esta
persecucin san Juan Evangelista (Tertul., De praescr. 36, 3).

5. Segundo periodo: La persecucin de los cristianos como personas privadas

Trajano

TRAJANO (98-117). La posicin que tom Trajano frente a los cristianos queda bien
clara en el asunto de Plinio el Joven, gobernador de Bitinia. La respuesta que dio el
Emperador a su pregunta sobre el modo de tratar a los que eran acusados de cristianos,
marca la nueva lnea de conducta: conquirendi non sunt; si deferantur et arguantur, puniendi
(no han de ser buscados; pero si son acusados y perseveran, deben ser castigados): (PLINIO,
Epist., 10, 96, 97).
Hubo varios mrtires ilustres: san Clemente Romano, san Simen de Jerusaln, anciano de
120 aos, san Ignacio de Antioqua, clebre por su martirio y por las cartas escritas al ser
conducido a Roma; adems, los Stos. Nereo y Aquiles.
San Clemente Romano, segn actas posteriores de poco valor, fue desterrado a
Quersoneso Turico, hoy Crimea, donde ejerci el apostolado, por lo cual fue arrojado al mar
con un ncora al cuello. San Ignacio de Antioqua dej documentos muy interesantes. De lo
substancial de su martirio nos informan sus propias cartas, ciertamente autnticas. La
relacin del martirio pretende ser escrita por testigos oculares, y Ruinart la puso entre las
actas sinceras; pero modernamente se ha descubierto que es posterior.
ADRIANO (117-138). Durante este reinado se sigui la misma poltica de Trajano. La
persecucin de los cristianos dependa del celo de la plebe o de los gobernadores locales.
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Esto explica tambin el rescripto de Adriano en respuesta a la consulta de Serenio Graciano.
Si quis igitur accusat et probat adversus legem quicquam agere memoratos viros, pro merito
peccatorum etiam supplicia statues (Si alguien es acusado y demuestra que ha hecho algo
contrario a la ley, deber ser castigado) (EUSEBIO, Hist. eccl., IV, 9). Es digno de notarse que
parece desconocer la ley contra los cristianos. Por esto muchos han considerado este edicto
como favorable a los mismos. De hecho, Eusebio no dijo nada especial sobre este Emperador,
y Tertuliano pone a Adriano entre los que no urgieron las leyes anticristianas.
ANTONINO PO (138-161). Este Emperador llev ms adelante todava la
benevolencia para con los cristianos. No levant las disposiciones existentes contra ellos,
pero manifest claramente su deseo de no derramar sangre cristiana. As lo expresa en el
rescripto a Larisa, Tesalnica y otros, donde insta que no se toleren tumultos contra los
cristianos.
Este rescripto, notablemente favorable a los cristianos, precisamente por esto ha sido
muy discutido. Harnack admite que hay un fondo autntico con muchas interpolaciones. En
cambio, Ehrhard lo rechaza como falsificacin posterior. En sustancia, la legislacin fue la
misma. No obstante, precisamente porque no se haban levantado las leyes existentes,
podan los gobernadores de provincias castigar a los cristianos, y as de hecho hubo algunos
martirios notables, como el de san Policarpo de Esmirna. Su martirio fue referido por la misma
iglesia de Esmirna en una carta a la iglesia de Filomela. Adems, existen multitud de actas
de mrtires, que colocan sus hroes en este tiempo. Pero no tienen valor histrico. Entre
stas debe citarse la passio de Sta. Felicidad de Roma, a la que se hace madre de siete
mrtires, como sucede con Sta. Sinforosa, y es un motivo bastante repetido.
MARCO AURELIO (161-180). Entretanto, favorecido por este periodo de relativa paz,
el Cristianismo aumentaba rpidamente. Marco Aurelio, gran filsofo de la escuela estoica,
no modific el sistema de persecucin; pero a la vez urgi el cumplimiento de las leyes
existentes. Por otra parte, se atribuyen a este Emperador algunas disposiciones favorables a
los cristianos. Estas se refieren al edicto que se supone publicado con ocasin del prodigio
obtenido por la legio fulminata. Pero este hecho es muy dudoso.
El edicto favorable, a que debi dar ocasin la legio fulminata, no puede defenderse como
autntico. Se trata del famoso prodigio contado por Tertuliano y por Eusebio. En la guerra
contra los Quados, el ao 174, estando todo el ejrcito a punto de perecer de sed, por las
oraciones de los soldados cristianos, cay una lluvia milagrosa. Despus de esto, se dice, el
Emperador dirigi al Senado un escrito dando cuenta del prodigio y anunciando la
tolerancia del Cristianismo y aun amenazando con castigos a los acusadores. Dos hechos
desdicen esta tradicin. En primer lugar, en ella se dice que la legin recibi el nombre de
fulminata por efecto del prodigio, siendo as que consta que ya antes se denominaba as.
Adems, entre los paganos exista otra tradicin, en la que se atribuye este hecho a su propia
oracin.
Entre los mrtires ilustres hay que contar: san Justino, cuyo martirio fue obra de su
mayor adversario, el filsofo pagano Crescente, y los mrtires de Lyon.
Sobre los mrtires de Lyn nos informa la carta dirigida por las comunidades de Lyn y
de Vienne a las del Asia Proconsular y de Frigia. La persecucin comenz con un
levantamiento popular en agosto del 177. A la pregunta del gobernador respondi Marco
Aurelio: confitentes quidem gladio caederentur; hi vero qui negarent dimitterentur (los que
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LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


persistan en sus creencias, sean castigados; los que renieguen de ellas, puestos en libertad),
y en general que se cumpliera el rescripto de Trajano. Los martirizados fueron: el obispo
Pothino, los diconos Sanctus y Attalus, la esclava Blandina, modelo de constancia, el nio
Pntico, de 15 aos, y otros cuarenta y cinco cristianos.
CMODO (180-192). En substancia persisti la misma legislacin. Con todo, no se
urgi, como en tiempo de Marco Aurelio, lo cual se deba al carcter ligero del nuevo
Emperador. Que se trat con ms benignidad a los cristianos, lo confirma san Ireneo y
Eusebio. A ello pudo influir su concubina Marcia, que algunos suponen cristiana. Sin
embargo, hubo persecuciones espordicas, ya que las leyes persistan.
Entre los mrtires ms insignes se pueden citar: Apolonio, noble romano y
probablemente del Senado. En frica, los mrtires escilitanos. El procnsul Arrius Antonius
fue perseguidor en el Asia Menor, segn Tertuliano.

6. Tercer periodo: La persecucin sistemtica


En este estadio se entr, cuando los emperadores comenzaron a formarse el principio
de que los cristianos eran peligrosos para el Estado. Entonces se abandona la frmula de
Trajano conquirendi non sunt, y se pasa a una persecucin directa.
SEPTIMIO SEVERO (193-211). El ao 200 public un edicto, principalmente contra los
judos, que luego extendi contra los cristianos. Por un nuevo edicto prohibi todas las
asociaciones ilcitas, que iba principalmente contra los cristianos. Con esto se inici una
sangrienta persecucin de carcter general. Respecto de sus causas, nos consta solamente
que el emperador se resinti mucho cuando el ao 197 los cristianos no quisieron tomar
parte en los sacrificios de su triunfo, y que, adems, estaba preocupado por su crecimiento.
Entre los mrtires insignes pueden citarse : san Lenidas padre de Orgenes; Stas.
Perpetua y Felicidad, con sus compaeros en Egipto; el Papa san Vctor (189-199) a fines del
siglo II.
CARACALLA (211-217). Al final del reinado de Severo se inici un cambio favorable a
los cristianos, que luego se afianz en tiempo de Caracalla. Sin embargo, sigui la
persecucin en frica, debida al procnsul Scapula. De ella habla largamente Tertuliano, el
cual afirma tambin de Caracalla que fue lacte christiano educatus. Existen, adems,
algunas actas de mrtires de este tiempo; pero tienen poco valor.
SEVERO ALEJANDRO (222-235). Fue quien llev ms adelante el favor a los cristianos
antes de Constantino. Parece que se debe a su madre Julia Mammaea, que estuvo en
relaciones con Orgenes e Hiplito. En realidad, el Cristianismo fue adquiriendo gran
predominio en la corte y goz de larga paz. Esto no obstante, la tradicin coloca en este
tiempo los martirios de Sta. Cecilia y de los Papas Calixto y Urbano.
MAXIMINO EL TRACIO (235-238). Cambi de poltica respecto de los cristianos, a
quienes se procur arrojar de la corte. Con todo, son pocas y vagas las noticias que tenemos
sobre esta persecucin, que es la sexta de las tradicionales. Eusebio afirma que iba
nicamente contra los directores o cabezas, aunque no se llev con rigor.

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


FILIPO EL RABE (244-249). A la muerte de Maximino el Tracio, se volvi a la
tolerancia. Por esto se considera todo este periodo como de una paz duradera. De este modo
se explica la opinin que se lleg a formar de que el mismo emperador Filipo era cristiano,
cosa completamente inverosmil (Euseb., eccl., 6, 34, 36).

7. Persecuciones generales desde Decio a Diocleciano


Esta nueva fase de las persecuciones se caracteriza como una batalla abierta y general
contra el Cristianismo, con el objeto de destruirlo, por creerlo un peligro para el Estado.
DECIO (249-251). Su corto reinado fue de gran significacin. Era hombre de grandes
cualidades como guerrero y gobernante, y se propuso volver a dar al Imperio el antiguo
esplendor. Una de las cosas que trat de restablecer fue el culto del Emperador como religin
del Estado. Por esto, como el Cristianismo, ya muy desarrollado, se opona a ello, lo juzg
un obstculo para sus planes, por lo cual jur su destruccin. As se explica la energa
empleada en su persecucin. Rpidamente sali un edicto general contra los cristianos, cuyo
texto no conocemos, pero s su contenido.
La larga paz haba producido alguna flojedad en muchos cristianos. Por esto algunos
se procuraban de los empleados pblicos un billete con el testimonio de haber sacrificado a
los dioses, por lo cual fueron denominados por los cristianos sacrificati. Otros compraron
billetes que atestiguaban que haban ofrecido incienso. Estos fueron designados como
thurificati. Otros, finalmente, se hacan inscribir simplemente en las listas pblicas y reciban
el libellus en que esto constaba, por lo cual se les llam libellatici.
Sin embargo, al lado de los dbiles, hubo tambin muchsimos hroes ilustres, entre
los cuales sobresalen san Rabian, Papa, Sta. Agata (Agueda) en Catania, san Bbilas de
Antioqua, san Alejandro de Jerusaln, san Tefilo de Arls, Sta. Apolonia de Alejandra y otros.
En realidad, no obtuvo el Emperador lo que deseaba. Al morir en el ao 251, ces casi
por completo la persecucin, y cuando fueron liberados de las crceles los cristianos, se
inici la veneracin especial de los confesores, es decir, los que haban sufrido por la
persecucin y conservaban seales de ella. Mas por otra parte, como muchos apstatas
libelticos pedan su readmisin, comenz con esto la discusin sobre si podan o deban ser
admitidos en el seno de la Iglesia y en qu condiciones.
VALERIANO (253-260). Al principio se mostr ms bien favorable; pero en el ao 257
public un edicto contra los clrigos, al que poco despus sigui otro contra todos los
cristianos. El motivo aducido fue el peligro poltico. Segn parece, influy en el cambio de
Valeriano, un tal Macrino, muy dado a las artes mgicas.
Mrtires ilustres: el Papa san Esteban (254-257); san Sixto II (257-258); el dicono san
Lorenzo; san Dionisio de Alejandra, que sufri varios destierros. A este tiempo parece que
pertenece tambin el martirio de san Tarsicio.
Es clebre, sobre todo, la massa candida. Segn esta tradicin, trescientos soldados
fueron puestos ante la alternativa, o de sacrificar a los dioses, o de arrojarse a un estanque de
cal, y ellos hicieron esto ltimo, con lo que sus cuerpos quedaron calcinados y blancos, de
donde les vino el ttulo. El arquelogo Po Franchi de Cavallien ha probado que massa
candida se llamaba una posesin rural en las cercanas de Utica. l mismo averigu que el
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LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


nico fundamento de esta leyenda es lo que testifica san Agustn, que en este sitio hubo
muchas sepulturas de mrtires.
AURELIANO (270-275). Aureliano restableci el orden, por lo que es designado
restaurador del orbe. Frente a los cristianos fue tolerante; pero, segn Eusebio, el ltimo ao de
su reinado public un edicto general de persecucin. Siguieron luego varios emperadores
que dejaron en paz a los cristianos, con lo cual la Iglesia continu robustecindose y
penetrando en los organismos del Estado.
DIOCLECIANO Y MAXIMILIANO (284-305).

Diocleciano

Diocleciano se propuso dar al Imperio un esplendor extraordinario, para lo cual lo


reorganiz por completo y se asocio como Augusto a Maximiano para el occidente,
quedando l en oriente. A cada uno de los dos Augustos puso un Csar, Constancio Cloro
en occidente, y Galeno en oriente.
La paz fue general durante la mayor parte del reinado de Diocleciano, de modo que es
un hecho que los cristianos llegaron a adquirir gran prestigio. Pero de repente se inici la
persecucin el ao 303. Segn parece, el Csar Galeno fue quien lo indujo a hacer la guerra
contra el Cristianismo, convencindolo de que era el mayor obstculo para sus planes de
reconstruccin del Imperio. El primer edicto se public en febrero del 303. Ordenaba la
entrega de los libros sagrados y negaba todos los derechos cvicos a los cristianos. Dos meses
despus se public un segundo edicto, que iba particularmente contra el clero. El tercero era
complemento del segundo. Finalmente, en marzo de 304 apareci el cuarto edicto, que
condenaba a todos los cristianos que no apostatasen.
La persecucin fue general en oriente y occidente, a excepcin de los dominios del
Csar Constancio Cloro. Por esto no es de maravillar que hubiera muchos mrtires, por lo
cual esta persecucin es designada como era de los mrtires.
Mrtires insignes: Legin Tebea del Cantn de Wallis en Suiza; san Sebastin, cuyo
martirio se hizo sumamente popular; los Papas san Marcelino (296-304) y san Marcelo (807308); Sta. Ins, muy popular; Sta. Luca, igualmente popular; los cuatro mrtires coronados;
Santa Catalina de Alejandra y otros muchos.
Sobre Sta. Ins existen muchas leyendas. Su existencia y martirio son ciertos. En
cambio, alrededor de su nombre se juntaron diversos prodigios legendarios, recordados por
san Dmaso. El ms clebre es que su cabellera le creci extraordinariamente y cubri su
desnudez ante los verdugos.

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Al abdicar Diocleciano el ao 305 junto con Maximiano, disminuy mucho la
persecucin; pero en oriente sigui con bastante intensidad bajo la direccin de Maximino
Daya. Finalmente, al hacerse Constantino nico dueo de todo el Imperio, se dio el ao 313
el edicto de Miln. En oriente, sin embargo, continuaron todava las persecuciones durante
algn tiempo.

DOCUMENTACIN

CORRESPONDENCIA ENTRE PLINIO EL JOVEN Y


TRAJANO

Plinio el Joven, Epist. X, 96 (carta a Trajano). Ao 111.


Seor, es norma ma someter a tu arbitrio todas las cuestiones que me ofrecen motivo de duda.
Quin mejor para encauzar mi incertidumbre o para saldar mi ignorancia? Nunca he llevado a cabo
pesquisas sobre los cristianos (cognitionibus de christianis interfui numquam): no s, por tanto, qu
hechos o en qu medida han de ser castigados o perseguidos. (2) Y harto confuso (me he preguntado)
si no se da discriminacin en punto a la edad o si la tierna edad ha de ser tratada de modo diverso a
la adulta; si se debe perdonar a quien se arrepiente, o bien si a quien ha sido cristiano hasta la mdula
(qui omnino christianus fuit) le ayuda algo el abjurar; si se ha de castigar en razn del mero nombre
(nomen), aun cuando falten actos delictivos, o los delitos (flagitia) vinculados a dicho nombre. Entre
tanto, he aqu cmo he actuado con quienes me han sido denunciados como cristianos (qui ad me
tamquam christiani deferebantur). (3) Les preguntaba a ellos mismos si eran cristianos (an essent
christiani). A quienes respondan afirmativamente, les repeta dos o tres veces la pregunta, bajo
amenaza de suplicio; si perseveraban, les hacia matar. Nunca he dudado, en efecto, fuera lo que fuese
lo que confesaban, que semejante contumacia e inflexible obstinacin (pertinaciam certe et inflexibilem
obstinationem), merece castigo al menos. (4) A otros, convictos de idntica locura, como eran
ciudadanos romanos, hacia los trmites pertinentes para enviarlos a Roma. Y no tardaron, como
siempre sucede en estos casos, al difundirse el crimen (diftundente se crimen) a la par que la
indagacin, en presentarse numerosos casos diversos. (5) Me lleg una denuncia annima que
contena el nombre de muchas personas. Quienes negaban ser o haber sido cristianos (qui negabant
esse se christianos aut fuisse), si invocaban a los dioses conforme a la frmula impuesta por m, y si
hacan sacrificios con incienso y vino ante tu imagen, que a tal efecto hice erigir, y maldecan adems
de Cristo (male dicerent Christo) cosas todas que, segn me dicen, es imposible conseguir de quienes
son verdaderamente cristianos (qui sunt re vera christiani) consider que deban ser puestos en

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LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


libertad. (6) Otros, cuyo nombre haba sido denunciado, dijeron ser cristianos y lo negaron poco
despus (esse se christianos dixerunt et mox negaverunt); lo haban sido, pero luego haban dejado de
serlo, algunos hacia tres aos, otros ms, otros incluso veinte aos atrs. Tambin todos estos han
adorado tu imagen y la estatua de los dioses y han maldecido de Cristo (et Christo male dixerunt). (7)
Por otra parte, ellos afirmaban que toda su culpa y error consista en reunirse en un da fijo antes del
alba y cantar a coros alternativos un himno a Cristo como a un dios (quod essent soliti stato die ante
lucem convenire carmenque Christo quasi deo dicere secum invicem) y en obligarse bajo juramento
(sacramento) no ya a perpetrar delito alguno, antes a no cometer hurtos, fechoras o adulterios, a no
faltar a la palabra dada, ni a negarse, en caso de que se lo pidan, a hacer un prstamo. Terminados los
susodichos ritos, tienen por costumbre el separarse y el volverse a reunir para tomar alimento
(rursusque coeundi ad capiendum cibum), comn e inocentemente. E incluso de esta prctica haban
desistido a raz de mi decreto por el que prohib las asociaciones (hetaerias), conforme a tus rdenes.
(8) Intent por todos los medios arrancar la verdad, aun con la tortura, a dos esclavas que llamaban
servidoras (ministrae). Pero no llegu a descubrir ms que una supersticin irracional y desmesurada
(superstitionem pravam et inmodicam). (9) Por ello, tras suspender la indagacin, recurro a ti en busca de
consejo. El asunto me ha parecido digno de consulta, sobre todo por el nmero de denunciados: Son,
en efecto, muchos, de todas las edades, de todas las clases sociales, de ambos sexos, los que estn o
han de estar en peligro. Y no slo en las ciudades, tambin en las aldeas y en los campos se ha
propagado el contagio de semejante supersticin. Por eso me parece que es preciso contenerla y
hacerla cesar. (10) Me consta con certeza que los templos, desiertos prcticamente, comienzan a ser
frecuentados de nuevo, y que las ceremonias rituales (sacra sollemnia) hace tiempo interrumpidas, se
retoman, y que se vende por doquier la carne de las victimas que hasta la fecha hallaba escasos
compradores. De donde es fcil deducir qu muchedumbre de hombres podra ser sanada si se
aceptase su arrepentimiento.

Plinio el Joven, Epist. X, 97 (respuesta de Trajano)


Caro Segundo, has seguido acendrado proceder en el examen de las causas de quienes te
fueron denunciados como cristianos (qui christiani ad te delati fuerant). No se puede instituir una regla
general (in universum aliquid), es cierto, que tenga, por as decir, valor de norma fija. No deben ser
perseguidos de oficio (conquirendi non sunt). Si han sido denunciados y han confesado, han de ser
condenados, pero del siguiente modo: quien niegue ser cristiano (qui negaverit se christianum esse) y
haya dado prueba manifiesta de ello, a saber, sacrificando a nuestros dioses, aun cuando sea
sospechoso respecto al pasado, ha de perdonrsele por su arrepentimiento (veniam ex paenitentia
impetret). En cuanto a las denuncias annimas, no han de tener valor en ninguna acusacin, pues
constituyen un ejemplo detestable y no son dignas de nuestro tiempo.

REACCIN IMPERIAL CONTRA EL


CRISTIANISMO
A continuacin se proponen una serie de textos, ordenados cronolgicamente, por
emperadores, que ofrecen mltiples noticias acerca de las diversas actitudes jurdicas del Estado
romano frente al cristianismo: desde una cierta tolerancia hasta las persecuciones sistemticas .

Nern (54-68)

65

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

Nern

TCITO, Anales 15,44, 2-5: (2) Mas ni con los remedios humanos ni con las larguezas del
prncipe o con los cultos expiatorios perda fuerza la creencia infamante de que el incendio haba sido
ordenado (quin iussum incendium crederetur). En consecuencia, para acabar con los rumores, Nern
present como culpables y someti a los ms rebuscados tormentos a los que el vulgo llamaba
cristianos, aborrecidos por sus ignominias (quos per flagitia invisos vulgus Chrestianos apellabat). (3)
Aquel de quien tomaban nombre, Cristo, haba sido ejecutado en el reinado de Tiberio por el
procurador Poncio Pilato (auctor nominis eius Christus Tiberio imperitante per procuratorem Pontium
Pilatum supplicio adfectus erat); la execrable supersticin (exitiabilis superstitio), momentneamente
reprimida, irrumpa de nuevo no slo por Judea, origen del mal, sino tambin por la Ciudad, lugar en
el que de todas partes confluyen y donde se celebran toda clase de actividades y vergenzas. (4) El
caso fue que se empez por detener a los que confesaban abiertamente su fe, y luego, por denuncia
de aqullos, a una ingente multitud (ingens multitudo), y resultaron convictos no tanto de la acusacin
del incendio cuanto de odio al gnero humano (odio humani generis). Pero a su suplicio se uni el
escarnio, de manera que perecan desgarrados por los perros tras haberlos hecho cubrirse con pieles
de fieras, o bien clavados en cruces (crucibus adfixi), al caer el da, eran quemados de manera que
sirvieran como iluminacin durante la noche. (5) Nern haba ofrecido sus jardines (hortos suos) para
tal espectculo, y daba festivales circenses (circense ludicrum edebat) mezclado con la plebe, con
atuendo de auriga o subido en el carro. Por ello, aunque fueran culpables y merecieran los mximos
castigos, provocaban la compasin (miseratio oriebatur), ante la idea de que perecan no por el bien
pblico, sino por satisfacer la crueldad de uno solo.
CLEMENTE ROMANO, Carta a los Corintios, VI, 1. A estos hombres que vivieron santamente se
uni una gran muchedumbre de elegidos que, despus de haber padecido por envidia muchos
ultrajes y tormentos, fueron para nosotros un hermossimo ejemplo. 2. Por envidia, mujeres, Danaidas
y Dirces, despus de haber sido perseguidas y de padecer terribles e impos ultrajes 31. fueron a
parar a la firme carrera de la fe, y las dbiles de cuerpo alcanzaron una excelente recompensa.

Adriano (117-138)
EUSEBIO, Historia Eclesistica, IV,9,1 (El mismo texto en Justino, Apologa I,68,5-10): A Minucio
Fundano: Recib una carta que me escribi Serenio Graniano, varn clarsimo, a quien t has
sucedido. Pues bien, no me parece que debamos dejar sin examinar el asunto, para evitar que se
perturbe a los hombres y que los delatores encuentren apoyo para sus maldades. 2. Por consiguiente,
si los habitantes de una provincia pueden sostener con firmeza y a las claras esta demanda contra los
cristianos, de tal modo que les sea posible responder ante un tribunal, a este solo procedimiento
habrn de atenerse, y no a meras peticiones y gritos. Efectivamente, es mucho mejor que, si alguno
quiere hacer una acusacin, t mismo examines el asunto. 3. Por lo tanto, si alguno los acusa y
prueba que han cometido algn delito contra las leyes, dictamina t segn la gravedad de la falta.
Pero si por Hrcules alguien presenta el asunto por calumniar, decide acerca de esta atrocidad y
cuida de castigarla adecuadamente. Tal es el rescripto de Adriano.

Antonino Po (138-161)
66

LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


JUSTINO, Apologa II,2,9. El antes marido de ella [una cristiana], no pudiendo hacer por
entonces nada contra la mujer, se volvi contra un cierto Ptolomeo, que fue a quien Urbico llam ante
su tribunal, por haber sido maestro de ella en las enseanzas de Cristo. Y he aqu la traza de que se
vali. 10. Era amigo suyo el centurin que meti en la crcel a Ptolomeo, y as le persuadi que le
detuviera y le hiciese slo esta pregunta: "Si era cristiano." 11. Ptolomeo, que era por carcter amador
de la verdad, incapaz de engaar ni decir una cosa por otra, confes, en efecto, que era cristiano, lo
que bast al centurin para cargarle de cadenas y atormentarle durante mucho tiempo en la crcel.
12. Cuando, finalmente, Ptolomeo fue conducido ante el tribunal de Urbico, la nica pregunta que se
le hizo fue igualmente de si era cristiano (...) 15. Urbico sentenci que fuera condenado al suplicio;
mas un tal Lucio, que era tambin cristiano, viendo un juicio celebrado tan contra toda razn, increp
a Urbico con estas palabras: 16. Por qu motivo has castigado de muerte a un hombre a quien no se
le ha probado ser adltero, ni fornicador, ni asesino, ni ladrn, ni salteador, ni reo, en fin, de crimen
alguno, sino que ha confesado slo llevar el nombre de cristiano? No juzgas, oh Urbico!, de la
manera que conviene al emperador Po ni al hijo del Csar, amigo del saber, ni al sacro Senado. 17.
Pero Urbico, sin responder palabra, se dirigi tambin a Lucio y le dijo: Parceme que t tambin
eres cristiano. 18.A mucha honra, respondi Lucio. Y sin ms, dio el prefecto orden de que fuera
tambin conducido al suplicio.
MELITN DE SARDES, Apologa dirigida a Antonino (en Eusebio, Historia Eclesistica, IV,26,8-10): 8
La prueba mayor de que nuestra doctrina floreci para bien junto con el Imperio felizmente
comenzado es que, desde el reinado de Augusto, nada malo ha sucedido, antes, al contrario, todo ha
sido brillante y glorioso, segn las plegarias de todos. 9 Entre todos, solamente Nern y Domiciano,
persuadidos por algunos hombres malvolos, quisieron calumniar a nuestra doctrina, y ocurre que
de ellos deriv, por costumbre irracional, la mentira calumniosa contra tales personas. 10 Pero tus
pos padres enmendaron la ignorancia de aquellos reprendiendo por escrito muchas veces a cuantos
se atrevieron a hacer innovaciones acerca de los cristianos. Entre ellos se destaca tu abuelo Adriano,
que escribi a muchas y diferentes personas, incluido el procnsul Fundano, gobernador de Asia.

Septimio Severo (193-211)


EUSEBIO, Historia Eclesistica, VI,1: Y como tambin Severo suscitara una persecucin contra las
iglesias, en todas partes se consumaron esplndidos martirios de los atletas de la religin, pero se
multiplicaron especialmente en Alejandra. Los atletas de Dios fueron enviados all, como al estadio
ms grande, desde Egipto y de toda la Tebaida, y por su firmsima paciencia en diversos tormentos y
gneros de muerte, se cieron las coronas preparadas por Dios.

Maximino (235-238)
EUSEBIO, Historia Eclesistica, VI,28: Cuando el emperador de los romanos Alejandro dio fin a
sus trece aos de imperio, le sucedi Maximino Csar. Este, por resentimiento contra la familia de
Alejandro, que se compona de numerosos fieles, suscit una persecucin ordenando que solamente
fueran eliminados los jefes de las iglesias, como culpables de la enseanza del Evangelio. Fue
entonces cuando Orgenes compuso su obra Sobre el martirio, que dedic a Ambrosio.

Decio (249-251)
EUSEBIO, Historia Eclesistica, VI, 39,1: Ahora bien, a Felipe, que haba imperado siete aos, le
sucede Decio, quien, por odio a Felipe, suscit una persecucin contra las iglesias. En ella consum
Fabin su martirio en Roma, y Cornelio le sucedi en el episcopado. 2 Y en Palestina, Alejandro, el
obispo de la iglesia de Jerusaln, nuevamente comparece por Cristo ante los tribunales del
gobernador en Cesarea, y despus de distinguirse en esta segunda confesin de fe, experimenta la
crcel a pesar de estar ya coronado con las canas venerables de su esplndida vejez.
EUSEBIO, Historia Eclesistica, VI,41,1: Y el mismo, en su carta a Fabio, obispo de Antioqua,
narra cmo sigue los combates de los que sufrieron martirio en Alejandra bajo Decio: Entre

67

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


nosotros, la persecucin no comenz por el edicto imperial, sino que se anticip un ao entero.
Tomando la delantera en esta ciudad el adivino y autor de males, quienquiera que l fuese, agit y
excit contra nosotros a las turbas de paganos reavivando su celo por la supersticin del pas. 2 Por l
excitados y tomndose toda licencia para su obrar impo, comenzaron a pensar que solamente era
religin este acto de culto demonaco: desear asesinarnos.
LACTANCIO, Sobre la muerte de los perseguidores, 4,1-3: En efecto, tras muchos aos, surgi para
vejar a la Iglesia el execrable animal Decio. Pues quin sino un malo puede ser perseguidor de la
justicia? Como si hubiese sido elevado a la cumbre del poder con esta finalidad, comenz
rpidamente a volcar su clera contra Dios para que rpida fuese su cada. Habiendo marchado en
expedicin contra los campos, que haban ocupado Dacia y Mesia, rodeado de improviso por los
brbaros, fue destruido con gran parte del ejrcito. Ni siquiera pudo ser honrado con la sepultura,
sino que, despojado y desnudo, como corresponda a un enemigo de Dios, fue pasto de las aves de
presa en el suelo.

Valeriano (253-260)
EUSEBIO, Historia Eclesistica, VII, 11,24. Y algo ms abajo [Dionisio en la carta a Domecio y a
Ddimo] sigue diciendo: Sin embargo, en la ciudad [de Alejandra] se hallan escondidos y visitan en
secreto a los hermanos, de una parte, los presbteros Mximo, Discoro, Demetrio y Lucio ya que
los ms conocidos en el mundo, Faustino y Aquilas, andan errantes por Egipto, y de otra, los
diconos que sobrevivieron a los que murieron en la isla: Fausto, Eusebio y Queremn. Eusebio es
aquel a quien Dios fortaleci y prepar desde el principio para cumplir ardorosamente el servicio a
los confesores encarcelados y llevar a cabo, no sin peligro, el enterramiento de los cuerpos de los
perfectos y santos mrtires. 25. Efectivamente, incluso hasta el presente, el gobernador no deja de dar
cruel muerte, como dije antes, a algunos de los que a l son conducidos, de desgarrar a los otros en
torturas y de consumir en crceles y prisiones al resto, ordenando que nadie se les acerque, e
indagando si alguien aparece.
Y, sin embargo, Dios no cesa de aliviar a los oprimidos, gracias al nimo y perseverancia de los
hermanos.

Diocleciano (284-305)
EUSEBIO, Historia Eclesistica, VIII,4,2. Porque fue muy recientemente cuando el que habla
recibido el poder, como quien se levanta de un profundo sueo, la emprendi contra las iglesias,
ocultamente an y no a las claras, en el tiempo que sigui a Decio y Valeriano. Y no atac de golpe
con una guerra contra nosotros, sino que todava prob solamente con los que estaban en las
legiones, pues de este modo pensaba que atrapara ms fcilmente tambin a los dems si primero
sala victorioso en la lucha contra aqullos. Era de ver entonces a gran nmero de soldados abrazar
contentsimos la vida civil y evitar as convertirse en negadores de su religin para con el Hacedor de
todas las cosas. 3. Efectivamente, as que el general del ejrcito quienquiera que entonces fuese
emprendi la persecucin contra las tropas y se dio a clasificar y depurar a los funcionarios militares,
como diera a escoger entre seguir gozando de la graduacin que les corresponda, si obedecan, o
verse, por el contrario, privados de la misma, si se oponan a las rdenes, muchsimos soldados del
reino de Cristo, sin vacilar, prefirieron la confesin de Cristo a la gloria aparente y al bienestar que
posean. 4. En ese momento era raro que uno o dos de stos recibieran no slo la prdida de su
graduacin, sino tambin la muerte a cambio de su piadosa resistencia, pues por entonces el urdidor
de la conspiracin todava guardaba cierta moderacin y osaba aventurarse solamente hasta algn
que otro derramamiento de sangre, ya que todava le asustaba, segn parece, la muchedumbre de los
fieles y an vacilaba en desatar una guerra contra todos a la vez.
EUSEBIO, Historia Eclesistica, VIII,2,3. ...Vamos, pues; comencemos ya desde este punto a
describir en resumen los combates sagrados de los mrtires de la doctrina divina. 4. Era ste el ao

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LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


diecinueve del imperio de Diocleciano y el mes de Distro entre los romanos se dira el de marzo
cuando, estando prxima la fiesta de la Pasin del Salvador, por todas partes se extendieron edictos
imperiales mandando arrasar hasta el suelo las iglesias y hacer desaparecer por el fuego las
Escrituras, y proclamando privados de honores a quienes los disfrutaban y de libertad a los
particulares si permanecan fieles en su profesin de cristianismo. 5. Tal era el primer edicto contra
nosotros, pero no mucho despus nos vinieron otros edictos en los que se ordenaba: primero, arrojar
en prisiones a todos los presidentes de las iglesias en todo lugar, y luego, forzarles por todos los
medios a sacrificar.
Eusebio, Historia Eclesistica, VIII 6,8. Pero no mucho despus, habiendo intentado algunos, en
la regin llamada Melitene, y otros incluso en Siria, atacar al imperio, sali una orden imperial de que
en todas partes se encarcelase y encadenase a los dirigentes de las iglesias. 9. Y el espectculo a que
esto dio lugar sobrepasa toda narracin: en todas partes se encerraba a una muchedumbre
innumerable, y en todo lugar las crceles, aparejadas anteriormente, desde antiguo, para homicidas y
violadores de tumbas, rebosaban ahora de obispos, presbteros, diconos, lectores y exorcistas, hasta
no quedar ya sitio all para los condenados por sus maldades. 10. Ms an, al primer edicto sigui
otro, en que se mandaba dejar marchar libres a los encarcelados que hubieran sacrificado y pasar por
la tortura a los que resistiesen. Cmo, repito, en este caso podra uno enumerar la muchedumbre de
mrtires de cada provincia, sobre todo de Africa, Mauritania, Tebaida y Egipto? De Egipto, algunos
que haban incluso emigrado a otras ciudades y provincias sobresalieron por sus martirios.
LACTANCIO, Sobre la muerte de los perseguidores, XI-XIII: La madre de Galeno adoraba a los dioses
de las montaas y, dado que era una mujer sobremanera supersticiosa, ofreca banquetes sacrificiales
casi diariamente y as proporcionaba alimento a sus paisanos. Los cristianos se abstenan de
participar y, mientras ella banqueteaba con los paganos, ellos se entregaban al ayuno y la oracin.
Concibi por esto odio contra ellos y, con lamentaciones mujeriles, incitaba a su hijo, que no era
menos supersticioso que ella, a eliminar a estos hombres. As pues, durante todo el invierno ambos
emperadores tuvieron reuniones a las que nadie era admitido y en las que todos crean que se
trataban asuntos del ms alto inters pblico. El anciano [Diocleciano] se opuso a su apasionamiento
tratando de hacerle ver lo pernicioso que sera turbar la paz de la tierra mediante el derramamiento
de la sangre de muchas personas. Insista en que los cristianos acostumbran a morir con gusto y que
era suficiente con prohibir la prctica de esta religin a los funcionarios de palacio y a los soldados.
Pero no logr reprimir la locura de este hombre apasionado. Por ello, le pareci oportuno tantear la
opinin de sus amigos. As era, en efecto, su malvado carcter: cuando tomaba alguna medida
beneficiosa lo haca sin pedir previamente consejo, a fin de que las alabanzas recayesen slo sobre l;
por el contrario, cuando la medida era perjudicial, como saba que se le iba a reprochar, convocaba a
consejo a muchos, a fin de que se culpase a otros de aquello de lo que slo l era responsable. Se hizo,
pues, comparecer a unos pocos altos funcionarios y militares y se les fue interrogando siguiendo el
orden jerrquico. Algunos, llevados de su odio personal contra los cristianos, opinaron que stos
deban ser eliminados en cuanto enemigos de los dioses y de los cultos pblicos; los que pensaban de
otro modo coincidieron con este parecer, tras constatar los deseos de esta persona, bien por temor,
bien por deseo de alcanzar una recompensa. Pero ni aun as se dobleg el emperador a dar su
asentimiento, sino que prefiri consultar a los dioses y, a tal fin, envi un arspice al Apolo Milesio.
Este respondi como enemigo de la religin divina. As pues, cambi de idea y, dado que no poda ya
oponerse ni a sus amigos, ni al Csar, ni a Apolo, se esforz, al menos, en que se observase la
limitacin de que todo se hiciese sin derramamiento de sangre, en tanto que el Csar deseaba que
fuesen quemados vivos los que se negasen a ofrecer sacrificios. XII. Se busca el da favorable y
propicio y resulta elegida la fiesta de las Terminales, que se celebran el 23 de febrero, como si con ello
se quisiese poner trmino a nuestra religin. Aquel da fue la causa primera de la muerte, la causa
primera de los males que se abatieron sobre ellos y sobre todo el orbe de la tierra. Al amanecer de
este da ejercan, a la sazn, el consulado ambos ancianos, el uno por octava vez, el otro por sptima
vez, cuando la luz era an tenue se present de improviso en la iglesia [de Nicomedia] el prefecto

69

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


acompaado de los jefes y tribunos militares y de los funcionarios del fisco. Arrancan las puertas y
buscan la imagen de Dios; descubren y queman las Escrituras; se les permite a todos hacer botn; hay
pillajes, agitacin y carreras. Mientras tanto, los dos emperadores desde un lugar estratgico pues al
estar la iglesia en un lugar elevado era visible desde palacio discutan entre s largamente si no sera
preferible prender fuego a la iglesia. Se impuso el parecer de Diocleciano, temeroso de que, al
provocar un gran incendio, ardiese tambin alguna parte de la ciudad, pues la iglesia estaba rodeada
por todas partes de numerosos y grandes edificios. As pues, se presentaron los pretorianos
formados en escuadrn, provistos de hachas y otras herramientas y, acometindolo por todas partes,
en pocas horas arrasaron hasta nivel del suelo este soberbio templo. XIII. Al da siguiente se public
un Edicto en el que se estipulaba que las personas que profesasen esta religin fuesen privadas de
todo honor y de toda dignidad y que fuesen sometidas a tormento, cualquiera que fuese su condicin
y categora; que fuese lcita cualquier accin judicial contra ellos, al tiempo que ellos no podran
querellarse por injurias, adulterio o robo; en una palabra, se les privaba de la libertad y de la palabra.
Cierta persona, dando muestras de gran valenta, aunque de poca prudencia, arranc este Edicto y lo
rompi, al tiempo que deca entre burlas que se trataba de victorias sobre godos y srmatas. Al punto
fue detenido y no slo torturado, sino cocido lentamente, como mandan los cnones, lo que soport
con admirable paciencia, y por ltimo fue quemado. (Cf. Eusebio, Historia Eclesistica, VIII,5).

REACCIN POPULAR CONTRA EL CRISTIANISMO

Martirio de san Policarpo. IX, 2: Venido, en fin, a presencia del procnsul, le pregunto ste si
era l Policarpo. Respondiendo el mrtir afirmativamente, trataba el procnsul de persuadirle a
renegar de la fe, dicindole: Ten consideracin a tu avanzada edad. Y otras cosas por el estilo, segn
es costumbre suya decir, como: "Jura por el genio del Csar. Muda de modo de pensar; grita: Mueran
los ateos!"
Atengoras, Legatio, 3: Tres son las acusaciones que se propalan contra nosotros: el atesmo, los
convites de Tiestes y las uniones incestuosas. Pues bien, si eso es verdad, no perdonis a clase alguna,
castigad esos crmenes, matadnos de raz con nuestras mujeres e hijos, si es que hay entre los
hombres quien viva a modo de bestias. 4. Ahora bien, que no seamos ateos voy a entrar en la
refutacin de cada una de las acusaciones, mucho me temo que no sea hasta ridculo pararse a
contestar a quienes tal dicen.
31. Adems, propalan contra nosotros comidas y uniones impas, con lo que pretenden hallar
alguna razn para odiarnos; y piensan que, por amedrentarnos, nos van a apartar de nuestro
propsito de vida, o con lo exorbitante de sus acusaciones exasperar y hacernos inexorables a los
gobernantes.

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LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


35. Ahora bien, quin, en su cabal razn, pudiera decir que, siendo tales, somos asesinos?
Porque no es posible saciarse de carne humana, si antes no matamos a alguien. Si, pues, mienten en lo
primero, tambin mienten en lo otro. Y, en efecto, si se les pregunta si han visto lo que propalan, nadie
hay tan sinvergenza que diga que lo ha visto. Sin embargo, esclavos tenemos, quin ms quin menos,
a quienes no nos es posible ocultarnos.
Tefilo de Antioqua, Ad Autholicum, III,4: En otro caso, no te hubieras dejado desviar por los
vanos discursos de hombres insensatos, ni dado fe a ese rumor preconcebido de bocas impas que
mentirosamente nos calumnian a nosotros, adoradores de Dios, que nos llamamos cristianos,
propalando que tenemos las mujeres comunes y nos es indiferente con quin nos unimos; es ms,
que mantenemos comercio carnal con nuestras propias hermanas y, lo que es ms impo y ms crudo
de todo, que nos alimentamos de carnes humanas. Aaden adems que nuestra doctrina es reciente y
que nada tenemos que alegar para demostracin de nuestra verdad y enseanza, y, en fin, que toda
nuestra doctrina es pura locura.
Justino, Apologa I, 6: De ah que se nos d tambin nombre de ateos; y, si de esos supuestos
dioses se trata, confesamos ser ateos; pero no respecto del Dios verdadersimo, padre de la justicia y
de la castidad y de las dems virtudes, en quien no hay mezcla de maldad alguna.
Justino, Dilogo con Trifn, 10: Cuando ellos terminaron, tom yo nuevamente la palabra y
empec a hablarles de esta manera: Hay alguna cosa ms que nos reprochis, amigos, o slo se
trata de que no vivimos conforme a vuestra ley, ni circuncidamos nuestra carne, como vuestros
antepasados, ni guardamos los sbados como vosotros? O es que tambin nuestra vida y nuestra
moral es objeto de calumnias entre vosotros? Quiero decir, si es que tambin vosotros creis que nos
comemos a los hombres, y que, despus del banquete, apagadas las luces, nos revolvemos en ilcitas
uniones?
Eusebio, Historia Eclesistica (Carta de las iglesias de Lyon y Viena), V,1,14: Fueron apresados
tambin algunos paganos, criados de los nuestros, cuando el gobernador mand que se nos buscara a
todos nosotros. stos, por insidias de Satans, temiendo los tormentos que vean padecer a los santos
y empujados a ello por los soldados, nos acusaron falsamente de cenas tiesteas, de promiscuidades
edipeas y de tantas otras cosas que a nosotros ni decirlas ni pensarlas es lcito, ni creer siquiera que
tales cosas se hayan dado entre los hombres.
Minucio Flix, Octavio, 8,3-11,2 (discurso de Cecilio): 8,3. Cmo no gemir me permitiris,
sin duda, que suelte las riendas a la indignacin por la causa que defiendo, cmo no gemir, digo, de
que hay hombres de una faccin miserable, vedada por la ley y gavilla de desesperados, asalten como
bandidos a nuestros dioses? 8,4. Gentes que forman una conjuracin sacrlega de hombres ignorantes
de la ltima hez de la plebe y mujercillas crdulas, fciles de engaar por la misma fragilidad de su
sexo, que se juntan en nocturnos concilibulos y se ligan entre s por ayunos solemnes y comidas
inhumanas, es decir, antes por un sacrilegio que por un sacrificio; casta que ama los escondrijos y
huye la luz, muda en pblico y grrula por los rincones. Desprecian, como sepulcros, nuestros
templos, miran con horror a nuestros dioses, se mofan de nuestro culto, se compadecen los
miserables (si es lcito decirlo) de nuestros sacerdotes; rechazan, desarrapados ellos, nuestros honores
y prpuras. 8,5. Qu maravillosa necedad e increble audacia! Desprecian los tormentos presentes,
mientras tienen miedo de los inciertos y por venir; y temiendo morir despus de la muerte, no temen
morir de presente. De tal suerte una esperanza, para engaar su pavor, les lisonjea con consuelos de
resurreccin. 9,1. Y ya, como sea ley que lo peor se propague con extraa fecundidad, favorecidos por
la creciente corrupcin de las costumbres, vemos como por todo el mundo se estn multiplicando los
abominables santuarios de esta impa coalicin. Tal liga de gentes tiene que ser totalmente arrancada
de raz y execrada! 9,2. Se conocen entre s por ocultas marcas y seales y mutuamente se aman, casi
antes de conocerse. A cada paso se da entre ellos la extraa mezcolanza de religin y desenfreno y
promiscuamente se dan el nombre de hermanos y de hermanas, a fin de que la violacin, que no es
infrecuente, se convierta, por la interposicin de ese nombre sagrado, en incesto. De tal manera su
loca y vana supersticin busca en los crmenes su gloria. Y si no hubiera en todo ello un fondo de

71

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


veras, no hara correr sobre ellos la pblica fama, tan sagaz, los mximos y varios crmenes que no
pueden contarse sin horror. 9,3. Oigo decir que, por no s qu estpida persuasin, adoran, elevada a
categora divina, la cabeza de un asno, bestia torpsima: culto digno y como de tales costumbres
nacido. 9,4. Otros cuentan que dan culto a los genitales (genitalia) del propio sacerdote que los
preside, y que vienen como a adorar la natura de su padre. Ignoro si la sospecha es falsa; lo cierto es
que se prestan a maravilla sus ritos ocultos y nocturnos. Y los que nos hablan de un hombre
castigado por criminal al ltimo suplicio y de los fnebres leos de la cruz como objeto de su
religin, les atribuye los altares que convienen a hombres perdidos y criminales: adoran lo que
merecen. 9,5. Pues sobre la iniciacin de sus nefitos corre un rumor tan detestable como sabido. Al
que va a iniciarse en estos ritos, se le pone delante un nio pequeo, cubierto de harina, con lo que se
engaa a los incautos. El novicio, invitado a descargar unos golpes que, gracias a la superficie de
harina, tiene por inofensivos, mata a este infeliz nio con ciegas y ocultas heridas, y ellos, qu
horror!, lamen vidamente su sangre y se reparten a porfa entre si sus miembros. Con esta vctima
sellan entre s su alianza; la conciencia de este crimen es prenda de mutuo silencio. Tales ritos son
ms horrorosos que todos los sacrilegios. 9,6. Y conocido es el banquete que celebran; de l habla a
cada paso la gente; testigo tambin el discurso de nuestro ilustre hijo de Cirta. En da sealado, se
juntan a comer con todos sus hijos, hermanas y madres, hombres de todo sexo y de toda edad. All,
despus de bien hartos, cuando los convidados entran en calor y el hervor de la embriaguez encendi
la pasin incestuosa, echan un pedazo de carne a un perro que tienen all atado a un candelero ms
all del alcance de la cuerda y as lo provocan a que salte impetuoso. 9,7. De este modo, derribado el
candelero y apagada la luz, que pudiera ser testigo, entre impdicas tinieblas, se unen al azar de la
suerte y con no decible torpeza. Y si no todos son de hecho incestuosos, todos lo son igualmente en
conciencia, pues todos tienden por el deseo a lo que puede suceder en el acto de cada uno. 10.1. Paso
de propsito muchas cosas, pues demasiado es lo ya dicho; todo lo cual, o la mayor parte de ello, la
misma oscuridad de esa perversa religin pone de manifiesto que es verdad. 10,2. Cmo es, en
efecto, que todo su empeo consiste en esconder y ocultar aquello, sea lo que fuere, a que dan culto,
cuando lo honroso ama siempre la luz, y los crmenes el secreto? Por qu no tienen altar alguno ni
templo alguno ni imagen alguna conocida? Por qu jams hablar en pblico ni reunirse al aire libre,
sino porque eso que veneran y ocultan es digno de castigo o de vergenza? 10,3. Y adems, de
dnde viene, quin es o dnde est ese dios nico, solitario, abandonado, a quien no ha conocido ni
una repblica, ni un reino, ni la romana supersticin siquiera? 10,4. La sola y msera nacin de los
judos dio tambin culto a un Dios nico, pero al menos lo hizo pblicamente, con templos, altares,
victimas y ceremonias; Dios, por otra parte, de tan ninguna fuerza y poder que est con su nacin
cautivo de los romanos. 10,5. Pero adems, qu de monstruosidades, qu de portentos se inventan
esos cristianos! A ese mismo Dios suyo que no pueden ni mostrarnos ni ven ellos, se lo imaginan
inquiriendo diligentemente la conducta de todos, las acciones de todos, las palabras, en fin, y an los
ocultos pensamientos, es decir, discurriendo de ac para all y presente en todas partes: lo quieren
importuno, inquieto, y hasta imprudentemente curioso, como quiere que asiste a los hechos todos y
anda errante por todos los lugares. 11,1. Ahora bien, ni es posible que sirva para nada a cada uno si
se distrae por todo el universo, ni puede bastar al universo, azacanado con cada uno. Pues qu decir
del incendio con que amenazan al orbe todo de la tierra y an al mundo mismo con sus astros, la
ruina que le urden, como si fuera posible turbarse un orden eterno, fundado en las leyes divinas de la
naturaleza, o que, rota la alianza de los elementos todos y deshecha su trabazn celeste, esta mole con
que se contiene y cie, pudiera desmoronarse por su base? 11,2. Y no contentos con esa opinin de
locos furiosos, construyen toda una cadena de fbulas de viejas sobre que han de resucitar despus
de la muerte, despus de que se redujeron a cenizas y pavesas, y yo no s con qu seguridad se creen
entre si las mentiras. Cualquiera dira que han resucitado ya.

72

LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO

REACCIN INTELECTUAL CONTRA EL


CRISTIANISMO
Luciano de Samosata, De morte Peregrinii, 11: Entonces fue cuando [Peregrino] aprendi a
fondo la maravillosa sabidura de los cristianos, tratando en Palestina con sus sacerdotes y escribas.
Y qu decir? En breve tiempo, eran stos unos chiquillos a su lado; l era el profeta, thiasarca,
presidente de la sinagoga; en una palabra, l era todo. De los libros unos los comentaba y explicaba,
otros compona l de su propia cosecha y en gran nmero, y llegaron a considerarlo como un dios, lo
tenan por su legislador y lo nombraron su presidente. Por lo menos (los cristianos) aun ahora dan
culto a aquel gran hombre que fue puesto en un palo en Palestina, porque l fue quien introdujo en la
vida esta nueva iniciacin. 12. Entonces justamente vino Proteo a ser prendido por ese motivo y fue a
parar a la crcel; incidente que no le vali poco prestigio para adelante en orden a sus trampantojos y
su ambicin de gloria, que era su nico deseo. Comoquiera apenas estuvo encarcelado, los cristianos,
considerando el caso como comn desgracia, no dejaban piedra por mover para librarlo; mas ya que
esto no fue posible, todos los otros cuidados le fueron prodigados en abundancia y con empeo. Era
de ver cmo desde muy de maana rodeaban la crcel unas pobres vejezuelas, viudas y nios
hurfanos. Los principales de entre ellos, sobornando a los guardias, llegaban a dormir con l dentro
de la prisin, y all se daban sus esplndidos banquetes, a par que se lean sus discursos sagrados. El
excelente Peregrino que an guardaba ese nombre era por ellos llamado un nuevo Scrates (...). 13.
Y es que se han persuadido estos infelices, en primer lugar, de que han de ser absolutamente
inmortales y vivir para siempre, por lo que desprecian la muerte y el vulgo se entrega a ella
voluntariamente. Luego, su primer legislador les hizo creer que son todos hermanos unos de otros,
una vez que, como transgresores, han negado a los dioses helnicos y adoran en cambio a aquel
sofista suyo empalado, y viven conforme a sus leyes. Desprecian, pues, todas las cosas por igual, y
todo lo tienen por comn, y todo esto lo aceptan sin prueba alguna fidedigna. As pues, si se presenta
a ellos un charlatn, conocedor de los hombres y que sepa manejar las cosas, inmediatamente podra
hacerse muy rico, embaucando a gentes idiotas.

Fragmentos del Contra los cristianos del filsofo pagano Porfirio


Eusebio, Historia Eclesistica, VI,19,4: Escucha, pues, lo que [Porfirio] dice textualmente:
Algunos, en su afn de hallar, no el abandono, sino una explicacin de la perversidad de las
Escrituras judaicas, se han entregado a unas interpretaciones que son incompatibles y estn en
desacuerdo con lo escrito, por lo que ofrecen, ms que una apologa en favor de lo extrao, la
aceptacin y alabanza de lo propio. Efectivamente, las cosas que en Moiss estn dichas con claridad,
ellos alardean de que son enigmas y les dan un aire divino, como de orculos llenos de ocultos
misterios, y despus de hechizar con el humo de su orgullo la facultad crtica del alma, llevan a cabo
sus interpretaciones. 5 Despus, tras algunas otras cosas, dice: Pero este gnero de absurdo lo han
recibido de aquel varn a quien yo tambin trat siendo todava muy joven, que tuvo enorme
reputacin y que an la tiene por los escritos que dej, de Orgenes, digo, cuya gloria se ha esparcido
ampliamente entre los maestros de estas doctrinas (...). En cuanto a su vida, [Orgenes] viva como
cristiano y en contra de las leyes. Por lo que hace a sus opiniones acerca de las cosas y de la
divinidad, pensaba como griego e introduca lo griego en las fbulas extranjeras.
Porfirio, Contra los cristianos, fr., 15: Los evangelistas son inventores, no historiadores de los
acontecimientos realizados en torno a Jess. Cada uno de ellos escribi no en armona, sino en
desacuerdo, especialmente en lo que se refiere al relato de la pasin.

73

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Porfirio, Contra los cristianos, fr., 68: Ms an, los escritos me aparecen llenos de muchas
estupideces: Si creyerais a Moiss, creerais en m; puesto que acerca de m escribi Moiss. Sin
embargo, de Moiss no se conserva nada, se dice que todos sus escritos fueron quemados junto con el
Templo. Lo que existe bajo su nombre ha sido compuesto por Esdras 1180 aos despus de su
muerte, de modo poco exacto.

EL INCENDIO DE ROMA Y LA PRIMERA PERSECUCIN DE NERN

No respet ni a Roma ni al pueblo


por Marta Sordi

El incendio de Roma, Robert Hubert


(1733-1808), Museo Andr Malraux,

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LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


Le Havre, Francia
Si se hace excepcin de Tcito (Anales XV, 38), que adems de la versin del incendio
provocado intencionalmente por Nern (dolo principis) conoce tambin la versin de los que lo
atribuan a la casualidad (forte), todas las fuentes antiguas lo atribuyen con seguridad a Nern, desde
su contemporneo Plinio el Viejo, cuya versin es probablemente la base de la tradicin posterior
(Naturalis historia XVII, 1, 5), al autor senequista de la Octavia, desde Suetonio (Nero, 38) a Din (LXII,
16, 18). El incendi estall el 19 de julio del 64 y dur, segn Suetonio, seis das y siete noches, pero
en seguida comenz de nuevo en la propiedad de Tigelino, lo que aliment las sospechas contra el
emperador, y continu durante otros tres das, como consta por de una inscripcin ( CIL VI, 1, 829,
que establece su duracin en nueve das).
Los modernos tienden a negar la responsabilidad directa de Nern en el incendio: todas las
fuentes, sin embargo, concuerdan en decir que se vieron a personas que avivaban el incendio cuando
ya haba comenzado. Para los que dan la culpa a Nern esta gente actuaba iussu principis, por orden
del emperador, para los que defienden su inocencia, segn los cuales el incendio haba estallado por
negligencia, por autocombustin, por el calor estival, por el viento, esa gente lo haca para poder
llevar a cabo con ms libertad sus robos. Para Suetonio y para Din, sin embargo, estas personas
eran cubiculari (camareros) del emperador e incluso soldados, y su presencia puede autorizar las
peores sospechas. De la comparacin entre Tcito y Suetonio se infiere adems que las precauciones
que se tomaron y las intervenciones de socorro fueron interpretadas como pruebas de la culpabilidad
de Nern: sobre todo la destruccin, llevada a cabo por los soldados con el fuego, de edificios
cercanos a lo que ser luego la Domus aurea y la prohibicin a sus legtimos propietarios de acercarse
a sus casas para salvar lo salvable y recuperar los cadveres de sus muertos alimentaron muchas
sospechas. Tambin contribuy a estas sospechas el hecho de atribuirle al emperador un mvil
concreto: no tanto el que Suetonio y Din, pero no Tcito, aceptan como seguro, el deseo de ver morir
Roma bajo su reinado, como Pramo haba visto sucumbir Troya (deseo coronado con el famoso
canto), sino tambin y sobre todo el desprecio por la vieja Roma, con sus calles estrechas y sus viejos
edificios, y la voluntad de aventurarse en una gran empresa urbanstica, convirtindose en el nuevo
fundador de Roma.
Tcito es el nico, entre nuestras fuentes, que dice que Nern invent la falsa acusacin contra
los cristianos para acallar las voces que le acusaban del incendio (Anales XV, 44). La noticia le llega
naturalmente de una fuente que considera el incendio intencional (para los partidarios de la tesis el
incendio casual no haba culpables), por tanto, con toda probabilidad, de Plinio. Para Plinio, como
para Tcito, los cristianos eran inocentes del incendio de Roma y el suplicio que se les haba infligido
era digno de piedad, pero los cristianos, no culpables por el incendio, eran culpables, para nuestra
fuente, de una exitiabilis superstitio (funesto culto). El testimonio de Tcito, claramente hostil contra los
cristianos por su superstitio, pero convencido de su inocencia respecto al incendio, muestra la falta de
fundamento de la hiptesis de aquellos, entre los modernos, que acusan a los cristianos de haber
quemado Roma a causa de su fe en la inmediata parusa (el regreso de Cristo a la tierra).
La distincin entre la falsa acusacin de incendiarios, que afect segn Tcito slo a los
cristianos de Roma, y la de superstitio illicita (culto ilcito), la nica que conoce Suetonio (Nero, 16,2),
que afect a los cristianos de todo el imperio, no es, como a menudo se cree, el resultado de dos
versiones del mismo hecho narrado por dos fuentes distintas, sino el efecto de dos decisiones
distintas, de las cuales la segunda es seguramente anterior a la primera. La Primera Epstola de San
Pedro (4,15), que en mi opinin se puede fechar entre el 62 y el 64, prev la posibilidad de que los
cristianos puedan ser imputados por ser cristianos no slo en Roma, sino en todo el Imperio, y
presupone una hostilidad ampliamente difundida (cf 1 Pe 4, 12), que bien cuadra con las acusaciones
de flagittia (crmenes infamantes), que segn Tcito haca que el vulgus (la gente comn) aborreciera a
los cristianos. Pero si la atmsfera de la Primera Epstola de San Pedro es la que presupone Tcito, la
imputacin por cristianismo es ciertamente la que Suetonio conoce y no puede referirse a un edicto

75

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


imperial (como la imputacin por el incendio de Roma), sino slo a un senadoconsulto, al que
corresponda, en edad julio-claudia, decidir sobre las cuestiones religiosas. La institutum (institucin)
de la que habla Suetonio, la institutum Neroniarum de que habla Tertuliano (Ad nationes I, 7,14), no es
un edicto ni un senadoconsulto, sino un antecedente de hecho: es la aplicacin que Nern, dedicator
damnationis nostrae (autor de nuestra condena, Tertuliano, Apolgeticum V,3), hace inmediatamente
despus del 62 del senadoconsulto con que en el 35 haba sido rechazada la propuesta de Tiberio de
reconocer la licitud del culto de Cristo y que haba hecho del cristianismo una superstitio illicita en
todo el imperio. El veto de Tiberio haba impedido la aplicacin del senadoconsulto y la situacin no
haba sufrido cambios hasta el 62, cuando la ejecucin de Santiago el Menor en Judea, decidida por el
sumo sacerdote Ananos, fue posible por la ausencia momentnea del gobernador romano. Pero en el
62 tuvo lugar un cambio decisivo, no slo en las relaciones entre el Imperio y los cristianos, sino en
toda la poltica de Nern: es el momento del abandono de Sneca de la vida pblica, de la muerte de
Burro, substituido en la Prefectura del pretorio por Tigelino, del repudio de Octavia y de las bodas
con la judaizante Popea, de la ruptura con los estoicos de la clase dirigente y del abandono definitivo
de la lnea julio-claudia del principado por un dominio de tipo orientalizante y teocrtico. Cristianos
y estoicos fueron atacados en los mismos aos y juntos acusados ante la opinin pblica: aerumnosi
Solones (Solones atormentados), segn Persio (Satirae III, 79), eran los estoicos en la opinin de la
gente ignorante, saevi Solones (Solones despiadados) son llamados los cristianos en un grafito de
Pompeya; segn la Primera Epstola de San Pedro (4,4) son calumniados porque no participan con los
dems en ese libertinaje desbordado. El clima en el que se hacen estas acusaciones es el mismo:
contra los estoicos de la clase dirigente se us el arma poltica de la lex maiestatis (ley para la defensa
del Estado); contra los cristianos fue suficiente proponer el viejo senadoconsulto del 35.
La primera vctima de la decisin neroniana de acusar a los cristianos basndose en el viejo
senadoconsulto fue, creo yo, Pablo, que era muy conocido en los ambientes de la corte: esta
imputacin est atestiguada en la Segunda Carta a Timoteo, escrita en el otoo de un ao que podra
ser el 63 (cf. 2Tim 4, 21). Pablo est encarcelado de nuevo en Roma, pero esta vez espera una condena,
pero no por el incendio (porque se trata de un encarcelamiento civil, Pablo puede pedir libros y
una capa). La detencin y condena de Pedro debieron ocurrir, junto con la de los dems cristianos de
Roma, despus del incendio del 64: su martirio, muri crucificado en los horti neroniani (los jardines
de Nern), no puede separarse, como revela la comparacin entre la descripcin de Clemente
Romano (1Cor 5) y la de Tcito (Anales XV, 44), del de la multitudo ingens poly plethos (ingente
multitud) que Nern ofreci como espectculo, con un circense ludicrum (espectculo circense), al
pueblo de Roma, poniendo a disposicin hortos suos (sus jardines): Guarducci ha pensado en las
fiestas del 13 de octubre del 64, unos meses despus del incendio, cuando la persistencia de las
sospechas contra Nern le pudo aconsejar al emperador buscar chivos expiatorios.

MARTIRIO DE SAN JUSTINO Y DE SUS COMPAEROS


Martirio de los santos mrtires Justino, Caritn, Caridad, Evelpisto, Hierax, Pen y Liberiano.
En tiempo de los inicuos defensores de la idolatra, publicbanse, por ciudades y lugares,
impos edictos contra los piadosos cristianos, con el fin de
obligarles a sacrificar a los dolos vanos. Prendidos, pues, los
santos arriba citados, fueron presentados al prefecto de
Roma, por nombre Rstico.
Venidos ante el tribunal, el prefecto Rstico dijo a
Justino: En primer lugar, cree en los dioses y obedece a los
emperadores.
Justino respondi:
- Lo irreprochable, y que no admite condenacin, es
obedecer a los mandatos de nuestro Salvador Jesucristo.

76
San Justino

LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


El prefecto Rstico dijo:
- Qu doctrina profesas?
Justino respondi:
- He procurado tener noticia de todo linaje de doctrinas; pero slo me he adherido a las
doctrinas de los cristianos, que son las verdaderas, por ms que no sean gratas a quienes siguen
falsas opiniones.
El prefecto Rstico dijo:
-Con que semejantes doctrinas te son gratas, miserable?
Justino respondi:
- S, puesto que las sigo conforme al dogma recto.
El prefecto Rstico dijo:
- Qu dogma es se?
Justino respondi:
- El dogma que nos ensea a dar culto al Dios de los cristianos, al que tenemos por Dios nico,
el que desde el principio es hacedor y artfice de toda la creacin, visible e invisible; y al Seor
Jesucristo, por hijo de Dios, el que de antemano predicaron los profetas que haba de venir al gnero
humano, como pregonero de salvacin y maestro de bellas enseanzas.
Y yo, hombrecillo que soy, pienso que digo bien poca cosa para lo que merece la divinidad
infinita, confesando que para hablar de ella fuera menester virtud proftica, pues profticamente fue
predicho acerca de ste de quien acabo de decirte que es hijo de Dios. Porque has de saber que los
profetas, divina-mente inspirados, hablaron anticipadamente de la venida de l entre los hombres.
El prefecto Rstico dijo:
- Dnde os reuns?
Justino respondi:
- Donde cada uno prefiere y puede, pues sin duda te imaginas que todos nosotros nos
juntamos en un mismo lugar. Pero no es as, pues el Dios de los cristianos no est circunscrito a lugar
alguno, sino que, siendo invisible, llena el cielo y la tierra Y en todas partes es adorado y glorificado
por sus fieles.
El prefecto Rstico dijo:
- Dime donde os reuns, quiero decir, en qu lugar juntas a tus discpulos.
Justino respondi:
- Yo vivo junto a cierto Martn, en el bao de Timiolino, Y sa ha sido mi residencia todo el
tiempo que he estado esta segunda vez en Roma. No conozco otro lugar de reuniones sino se. All, si
alguien quera venir a verme, yo le comunicaba las palabras de la verdad.
El prefecto Rstico dijo:
- Luego, en definitiva, eres cristiano?
Justino respondi:
- S, soy cristiano.
El prefecto Rstico dijo a Caritn:
- Di t ahora, Caritn, tambin t eres cristiano?

77

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Caritn respondi:
- Soy cristiano por impulso de Dios.
El prefecto Rstico dijo a Caridad:
- T qu dices, Caridad?
Caridad respondi:
- Soy cristiana por don de Dios.
El prefecto Rstico dijo a Evelpisto:
- Y t quin eres, Evelpisto?
Evelpisto, esclavo del Csar, respondi:
- Tambin yo soy cristiano, libertado por Cristo, y, por la gracia de Cristo, participo de la misma
esperanza que stos.
El prefecto Rstico dijo a Hierax:
- Tambin t eres cristiano?
Hierax respondi:
- S, tambin yo soy cristiano, pues doy culto y
adoro al mismo Dios que stos.
El prefecto Rstico dijo:
- Ha sido Justino quien os ha hecho
cristianos?
Hierax respondi:
- Yo soy de antiguo cristiano, y cristiano
seguir siendo. Mas Pen, ponindose en pie, dijo:
- Tambin yo soy cristiano.

San Justino

El prefecto Rstico dijo:


- Quin te ha enseado?
Pen respondi:
- Esta hermosa confesin la recibimos de nuestros padres.
Evelpisto dijo:
- De Justino, yo tena gusto en or los discursos: pero el ser cristiano, tambin a m me viene de
mis padres.
El prefecto Rstico dijo:
- Dnde estn tus padres?
Evelpisto respondi:
- En Capadocia.
El prefecto Rstico le dijo a Hierax:
- Y tus padres, dnde estn?
E Hierax respondi diciendo:

78

LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


- Nuestro verdadero padre es Cristo, y nuestra madre la fe en l; en cuanto a mis padres
terrenos, han muerto, y yo vine aqu sacado a la fuerza de Iconio de Frigia.
El prefecto Rstico dijo a Liberiano:
- Y t qu dices? Tambin t eres cristiano? Tampoco t tienes religin?
Liberiano respondi:
- Tambin yo soy cristiano; en cuanto a mi religin, adoro al solo Dios verdadero.
El prefecto dijo a Justino:
- Escucha t, que pasas por hombre culto y crees conocer las verdaderas doctrinas. Si despus
de azotado te mando cortar la cabeza, ests cierto que has de subir al cielo?
Justino respondi:
- Si sufro eso que t dices, espero alcanzar los dones de Dios; y s, adems, que a todos los que
hayan vivido rectamente, les espera la ddiva divina hasta la conflagracin de todo el mundo.
El prefecto Rstico dijo:
- As, pues, en resumidas cuentas, te imaginas que has de subir a los cielos a recibir all no s
qu buenas recompensas.
Justino respondi:
- No me lo imagino, sino que lo s a ciencia cierta, y de ello tengo plena certeza.
El prefecto Rstico dijo:
- Vengamos ya al asunto propuesto, a la cuestin necesaria y urgente. Poneos, pues, juntos, y
unnimemente sacrificad a los dioses.
Justino dijo:
- Nadie que est en su cabal juicio se pasa de la piedad a la impiedad.
El prefecto Rstico dijo:
- Si no obedecis, seris inexorablemente castigados.
Justino dijo:
- Nuestro ms ardiente deseo es sufrir por amor de nuestro Seor Jesucristo para salvarnos,
pues este sufrimiento se nos convertir en motivo de salvacin y confianza ante el tremendo y
universal tribunal de nuestro Seor y Salvador.
En el mismo sentido hablaron los dems mrtires:
- Haz lo que t quieras; porque nosotros somos cristianos y no sacrificamos a los dolos.
El prefecto Rstico pronunci la sentencia, diciendo: Los que no han querido sacrificar a los dioses
ni obedecer al mandato del emperador, sean, despus de azotados, conducidos al suplicio, sufriendo la pena
capital, conforme a las leyes.
Los santos mrtires, glorificando a Dios, salieron al lugar acostumbrado, y, cortndoles all las
cabezas, consumaron su martirio en la confesin de nuestro Salvador. Ms algunos de los fieles
tomaron a escondidas los cuerpos de ellos y los depositaron en lugar conveniente, cooperando con
ellos la gracia de nuestro Seor Jesucristo, a quien sea gloria por los siglos de los siglos. Amn.
(Actas de los Mrtires, BAC 75, pp. 311-316).

ACTA DEL MARTIRIO DE SAN CIPRIANO


79

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


En Cartago; destierro, ao 257; muerte, ao 258.
Siendo el emperador Valeriano por cuarta vez cnsul y por tercera Galieno, tres das antes de las
calendas de septiembre (el 30 de agosto), en Cartago, dentro de su despacho, el procnsul Paterno
dijo al obispo Cipriano:
- Los sacratsimos emperadores Valeriano y Galieno se han dignado mandarme letras por las que han
ordenado que quienes no practican el culto de la religin romana deben reconocer los ritos romanos.
Por eso te he mandado llamar nominalmente. Qu me respondes?
El obispo Cripriano dijo:
- Yo soy cristiano y obispo, y no conozco otros dioses
sino al solo y verdadero Dios, que hizo el cielo y la
tierra y cuanto en ellos se contiene. A este Dios
servimos nosotros los cristianos; a ste dirigimos da
y noche nuestras splicas por nosotros mismos, por
todos los hombres y, sealadamente, por la salud de
los mismos emperadores.
El procnsul Paterno dijo:
San Cipriano

- Luego perseveras en esa voluntad?

El obispo Cipriano contest:


- Una voluntad buena que conoce a Dios, no puede cambiarse.
EL PROCNSUL Podrs, pues, marchar desterrado a la ciudad de Curubis, conforme al
mandato de Valeriano y Galieno?
CIPRIANO Marchar.
EL PROCNSUL Los emperadores no se han dignado slo escribirme acerca de los obispos, sino
tambin sobre los presbteros. Quiero, pues saber de ti quines son los presbteros que residen en esta
ciudad.
CIPRIANO Con buen acuerdo y en comn utilidad habis prohibido en vuestras leyes la delacin;
por lo tanto, yo no puedo descubrirlos ni delatarlos. Sin embargo, cada uno estar en su propia
ciudad.
PATERNO Yo los busco hoy en esta ciudad.
CIPRIANO Como nuestra disciplina prohbe presentarse espontneamente y ello desagrada a tu
misma ordenacin, ni aun ellos pueden presentarse; mas por ti buscados, sern descubiertos.
PATERNO S, yo los descubrir.
Y aadi: - Han mandado tambin los emperadores que no se tengan en ninguna parte reuniones ni
entre nadie en los cementerios. Ahora, si alguno no observare este tan saludable mandato, sufrir
pena capital.
CIPRIANO: - Haz lo que se te ha mandado.
Entonces el procnsul Paterno mand que el bienaventurado Cipriano obispo fuera llevado al
destierro. Y habiendo pasado all largo tiempo, al procnsul Aspasio Paterno le sucedi el procnsul

80

LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


Galerio Mximo, quien mand llamar del destierro al santo obispo Cipriano y que le fuera a l
presentado.
Volvi, pues, San Cipriano, mrtir electo de Dios, de la ciudad de Curubis, donde, por mandato de
Aspasio Paterno, a la sazn cnsul, haba estado desterrado, y se le mand por sacro mandato habitar
sus propias posesiones, donde diariamente estaba esperando que vinieran por l para el martirio,
segn le haba sido revelado.
Morando, pues, all, de pronto, en los idus de septiembre
(el 13), siendo cnsules Tusco y Baso, vinieron dos oficiales,
uno escudero o alguacil del officium o audiencia de Galerio
Mximo, sucesor de Aspasio Paterno, y otro
sobreintendente de la guardia de la misma audiencia. Los
dos oficiales montaron a Cipriano en un coche y le
pusieron en medio y le condujeron a la Villa de Sexto,
donde el procnsul Galerio Mximo se haba retirado por
motivo de salud. El procnsul Galerio Mximo mand que
se le guardara a Cipriano hasta el da siguiente. Entre tanto,
Emperador Valeriano
el bienaventurado Cipriano fue conducido a la casa del
alguacil del varn clarsimo Galerio Mximo, procnsul, y en ella estuvo hospedado, en la calle de
Saturno, situada entre la de Venus y la de la Salud. All afluy toda la muchedumbre de los
hermanos, lo que sabido por San Cipriano, mand que las vrgenes fueran puestas a buen recaudo,
pues todos se haban quedado en la calle, ante la puerta del oficial, donde el obispo se hospedaba.
Al da siguiente, decimoctavo de las calendas de octubre (14 de septiembre), una enorme
muchedumbre se reuni en la Villa Sexti, conforme al mandato del procnsul Galerio Mximo. Y
sentado en su tribunal en el atrio llamado Sauciolo, el procnsul Galerio Mximo dio orden, aquel
mismo da, de que le presentaran a Cipriano.
Habindole sido presentado, el procnsul Galerio Mximo dijo al obispo Cipriano:
- Eres t Tascio Cipriano?
El obispo Cipriano respondi:
- Yo lo soy.
GALERIO MXIMO T te has hecho padre de los hombres sacrlegos?
CIPRIANO OBISPO S.
GALERIO MXIMO Los sacratsimos emperadores han mandado que sacrifiques.
CIPRIANO OBISPO No sacrifico.
GALERIO MXIMO Reflexiona y mira por ti.
CIPRIANO OBISPO Haz lo que se te ha mandado. En cosa tan justa no hace falta reflexin
alguna.
Galerio Mximo, despus de deliberar con su consejo, a duras penas y de mala gana, pronunci la
sentencia con estos considerandos:

81

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


- Durante mucho tiempo has vivido sacrlegamente y
has juntado contigo en criminal conspiracin a
muchsima gente, constituyndote enemigo de los
dioses romanos y de sus sacros ritos, sin que los
piadosos y sacratsimos prncipes Valeriano y Galieno,
Augustos, y Valeriano, nobilsimo Csar, hayan logrado
hacerte volver a su religin. Por tanto, convicto de
haber sido cabeza y abanderado de hombres reos de
los ms abominables crmenes, t servirs de
escarmiento a quienes juntaste para tu maldad, y con
tu sangre quedar sancionada la ley.

San Cipriano de Cartago

Y dicho esto, ley en alta voz la sentencia en la tablilla:


Mandamos que Tascio Cipriano sea pasado a filo de
espada.

El obispo Cipriano dijo:


- Gracias a Dios.
Oda esta sentencia, la muchedumbre de los hermanos deca:
- Tambin nosotros queremos ser degollados con l.
Con ello se levant un alboroto entre los hermanos, y mucha turba de gentes le sigui hasta el lugar
del suplicio. Fue, pues, conducido Cipriano al campo o Villa de Sexto y, llegado all, se quit su
sobreveste y capa, dobl sus rodillas en tierra y se prostern rostro en el polvo para hacer oracin al
Seor. Luego se despoj de la dalmtica y la entreg a los diconos y, quedndose en su tnica
interior de lino, estaba esperando al verdugo. Venido ste, el obispo dio orden a los suyos que le
entregaran veinticinco monedas de oro. Los hermanos, por su parte, tendan delante de l lienzos y
pauelos. Seguidamente, el bienaventurado Cipriano se vend con su propia mano los ojos; mas
como no pudiera atarse las puntas del pauelo, se las ataron el presbtero Juliano y el subdicono del
mismo nombre.
As sufri el martirio el bienaventurado Cipriano. Su cuerpo, para evitar la curiosidad de los gentiles,
fue retirado a un lugar prximo. Luego, por la noche, sacado de all, fue conducido entre cirios y
antorchas, con gran veneracin y triunfalmente, al cementerio del procurador Macrobio Candidiano,
sito en el camino de Mapala, junto a los depsitos de agua de Cartago. Despus de pocos das muri
el procnsul Galerio Mximo.
El beatsimo mrtir Cipriano sufri el martirio el da decimoctavo de las calendas de octubre (el 14 de
septiembre), siendo emperadores Valeriano y Galieno y reinando nuestro Seor Jesucristo, a quien es
honor y gloria por los siglos de los siglos. Amn .
(Actas de los Mrtires, BAC 75, pp. 756-761).

82

LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO

[Mano I]: A los elegidos para [supervisar] los sacrificios, presente Aurelia Amonarin del
pueblo de Teadelfia. Siempre he ofrecido sacrificios y testimonio de mi piedad a los dioses, yo y
mis hijos Aurelio Ddimo, Aurelio Nefis y Aurelio Taas, y tambin ahora, ante ustedes, de
acuerdo al edicto, he ofrecido libaciones y sacrificios, y hemos comido ofrendas sagradas. Les
ruego firmar. Que estn bien.
[Mano II]: Yo, Aurelio Sereno y Hermas, los hemos visto sacrificar.
[Mano III]: YO, HERMAS, ESTOY DE ACUERDO.
[Mano I]: Ao I del Emperador Csar, Gayo, Mesio, Quinto, Trajano, Decio, pio,
bienaventurado y augusto, el 20 de payni.

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

LOS CRISTIANOS DEL TIEMPO DE LAS


PERSECUCIONES
1. De la Epstola a Diogneto (apologa de autor desconocido, II-III siglo).
Los cristianos no se diferencian ni por el pas donde habitan, ni por la lengua que
hablan, ni por el modo de vestir. No se aslan en sus ciudades, ni emplean lenguajes
particulares: la misma vida que llevan no tiene nada de extrao.
Su doctrina no nace de disquisiciones de intelectuales ni tampoco siguen, como
hacen tantos, un sistema filosfico, fruto del pensamiento humano. Viven en ciudades
griegas o extranjeras, segn los casos, y se adaptan a las tradiciones locales lo mismo en el
vestir que en el comer, y dan testimonio en las cosas de cada da de una forma de vivir que,
segn el parecer de todos, tiene algo de extraordinario.
Habitan en la propia patria como extranjeros. Cumplen con lealtad sus deberes
ciudadanos, pero son tratados como forasteros. Cualquier tierra extranjera es para ellos su
patria y toda patria es tierra extranjera. Se casan como todos, tienen hijos, pero no
abandonan a sus recin nacidos. Tienen en comn la mesa, pero no la cama. Estn en la
carne, pero no viven segn la carne. Habitan en la tierra, pero son ciudadanos del cielo.
Obedecen a las leyes del Estado, pero, con su vida, van ms all de la ley. Aman a
todos y son perseguidos por todos. No son conocidos, pero todos los condenan. Son
matados, pero siguen viviendo. Son pobres, pero hacen ricos a muchos. No tienen nada,
pero abundan en todo. Son despreciados, pero en el desprecio encuentran gloria ante Dios.
Se ultraja su honor, pero se da testimonio de su justicia.
Estn cubiertos de injurias y ellos bendicen. Son maltratados y ellos tratan a todos
con amor. Hacen el bien y son castigados como malhechores. Aunque se los castigue, estn
serenos, como si, en vez de la muerte, recibieran la vida. Son atacados por los judos como
una raza extranjera. Los persiguen los paganos, pero ninguno de los que los odian sabe
decir el porqu.
Por tanto, los cristianos estn en el mundo lo mismo que el alma en el cuerpo. Como
el alma se difunde por todas las partes del cuerpo, as los cristianos se esparcen por las
distintas ciudades de la tierra. El alma habita en el cuerpo, pero no es del cuerpo; los
cristianos habitan en el mundo, pero no son del mundo. Como el alma invisible es
prisionera del cuerpo visible, as los cristianos son una realidad bien visible en el mundo,
mientras es invisible el culto espiritual que rinden a Dios.
Como la carne odia al alma y le hace guerra, sin haber recibido ofensa alguna, solo
porque se opone al deleite y gozo de los placeres que hacen dao, as el mundo odia a los
cristianos, que no le han causado algn mal, sino porque solamente se han opuesto a una
manera de vida cuya esencia es el placer.
Como el alma ama a la carne y a los miembros que la odian, as los cristianos aman a
quien los odia. El alma, aun cuando sostiene al cuerpo, est encerrada en l; as los
cristianos aun cuando son el sostn del mundo, viven presos en l como en una crcel. El
alma inmortal habita en una tienda mortal: as los cristianos viven como extranjeros en
medio de las cosas que se corrompen, en espera de la incorruptibilidad del cielo.
Con la mortificacin en el comer y en el beber, se afina el alma y se hace mejor; as
tambin los cristianos, maltratados y perseguidos, aumentan cada da en nmero. Dios les

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LA IGLESIA Y EL IMPERIO ROMANO


ha asignado un puesto tan sublime, que no deben abandonarlo de ningn modo" (Sources
Chrtiennes, 33 bis, 62-67).

2. De "La Apologa" de Arstides (siglo II).


Los cristianos llevan grabadas en su corazn las leyes de Dios y las observan en la esperanza
del siglo futuro. Por esto no cometen adulterio ni fornicacin; no levantan falso testimonio;
no se aduean de los depsitos que han recibido; no anhelan lo que no les pertenece;
honran al padre y a la madre, hacen bien al prjimo; y, cuando son jueces, juzgan
justamente. No adoran dolos de forma humana; todo aquello que no quieren que los otros
les hagan a ellos, ellos no se lo hacen a nadie. No comen carnes ofrecidas a los dolos,
porque estn contaminadas. Sus hijas son puras y vrgenes y huyen de la prostitucin; los
hombres se abstienen de toda unin ilegtima y de toda impureza; igualmente sus mujeres
son castas, en la esperanza de la gran recompensa en el otro mundo...
Socorren a quienes los ofenden, haciendo que se vuelvan amigos suyos; hacen bien a
los enemigos. No adoran dioses extranjeros; son dulces, buenos, pudorosos, sinceros y se
aman entre s; no desprecian a la viuda; salvan al hurfano; el que posee da, sin rezongar, al
que no posee. Cuando ven forasteros, los hacen entrar en casa y se gozan de ello,
reconociendo en ellos verdaderos hermanos, ya que as llaman no a los que lo son segn la
carne, sino a los que lo son segn el alma.
Cuando un pobre muere, si se enteran, contribuyen a sus funerales segn los recursos
que tengan; si vienen a saber que algunos son perseguidos o encarcelados o condenados
por el nombre de Cristo, ponen en comn sus limosnas y les envan aquello que necesitan, y
si pueden, los liberan; si hay un esclavo o un pobre que deba ser socorrido, ayunan dos o
tres das, y el alimento que haban preparado para s se lo envan, estimando que l tambin
tiene que gozar, habiendo sido como ellos llamado a la dicha.
Observan exactamente los mandamientos de Dios, viviendo santa y justamente, as
como el Seor Dios les ha mandado; le rinden gracias cada maana y cada tarde, por cada
comida o bebida y todo otro bien...
Estas son, oh emperador, sus leyes. Los bienes que deben recibir de Dios, se los
piden, y as atraviesan por este mundo hasta el fin de los tiempos, puesto que Dios lo ha
sujetado todo a ellos. Le estn, pues, agradecidos, porque para ellos ha sido hecho el
universo entero y la creacin. Por cierto, esta gente ha hallado la verdad.

3. De "El Apologtico" de Tertuliano (II-III siglo).


Se nos acusa de ser improductivos en las varias formas de actividad. Pero cmo se
puede decir esto de hombres que viven con ustedes, que comen como ustedes, que visten
los mismos trajes, que siguen el mismo gnero de vida y tienen las mismas necesidades de
vida?
Nosotros nos acordamos de dar gracias a Dios, Seor y creador, y no rehusamos
ningn fruto de su obra. A la verdad, nosotros usamos las cosas con moderacin, no en
forma descomedida o mala. Convivimos con ustedes y frecuentamos el foro, el mercado, los
baos, las tiendas, los talleres, los establos, participando en todas las actividades.
Navegamos tambin juntamente con ustedes, militamos en el ejrcito, cultivamos la
tierra, ejercemos el comercio, permutamos las mercaderas y ponemos en venta, para uso de

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


ustedes, el fruto de nuestro trabajo. Yo sinceramente no entiendo cmo podemos parecer
intiles e improductivos para los asuntos de ustedes, cuando vivimos con ustedes y de
ustedes.
S, hay gente que tiene motivo para quejarse de los cristianos, porque no puede
comerciar con ellos: son los protectores de prostitutas, los rufianes y sus cmplices; les
siguen los criminales, los envenenadores, los encantadores, los adivinos, los hechiceros, los
astrlogos. Es maravilloso ser improductivos para esta gente!... Y despus, en las crceles
ustedes no encuentran nunca un cristiano, a no ser que est ah por motivos religiosos.
Nosotros hemos aprendido de Dios a vivir en la honestidad".

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TEMA 5
ORGANIZACIN Y
VIDA DE LA IGLESIA
PRIMITIVA

Si en todas las disciplinas histricas es importante el estudio de su desarrollo interior,


esto sucede de un modo particular en la Historia de la Iglesia. Por eso es necesario recorrer
brevemente la evolucin del cristianismo en su constitucin eclesistica, particularmente la
cuestin fundamental sobre el Primado y la jerarqua; el desarrollo en la administracin de
los sacramentos y en el culto exterior, y finalmente la vida moral y social de la Iglesia.
Es cuestin de gran trascendencia el averiguar si el cristianismo estuvo desde un
principio organizado en perfecta jerarqua. Los protestantes y dems crticos liberales lo
niegan decididamente; afirman, en cambio, que la introduccin de la jerarqua eclesistica
tuvo lugar despus de la Edad Apostlica por el desarrollo de los acontecimientos; pues en
un principio, segn ellos, no haba distincin entre clrigos y laicos, no exista el episcopado
monrquico ni mucho menos el Primado romano; la direccin la ejercan los Apstoles y
misioneros dotados de carismas. Toda esta concepcin es falsa y tendenciosa. Pues
prescindiendo que no se concibe que los cristianos, tan amigos de la tradicin, dejaran
introducirse en el siglo II una jerarqua, que no haba existido en un principio, poseemos
documentos suficientes para probar que la jerarqua cristiana existi desde un principio, si
bien en una forma ms primitiva, que fue desarrollndose poco a poco.

1. Las Iglesias locales en la edad apostlica


Al principio, la direccin de la Iglesia estaba en manos de los Apstoles, a cuyo lado
haba profetas, dotados de carismas, doctores y maestros, los cuales tenan el cargo de ayudar a
los Apstoles y completar la instruccin de los fieles. El titulo de Apstoles lo recibieron,
adems de los doce, otros misioneros dedicados a la predicacin. Por otra parte, vemos
asimismo el consejo de los e)pi/skopoi , los presbu/teroi y los dia/konoi, todos ellos encargados
de la direccin.

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


As aparece, ante todo, en Jerusaln. Cuando la comunidad cristiana, dirigida por los
doce, hubo aumentado notablemente, stos se asociaron a siete diconos, y no mucho despus
constituyeron el consejo de los presbteros, los cuales tomaron parte ya en el Concilio del ao
50. Ms tarde, despus de la dispersin de los Apstoles, aparece Santiago el hermano del
Seor, como autoridad monrquica en Jerusaln, mientras los presbteros continan
ejerciendo sus funciones subordinadas. Luego Simen sucede a Santiago en la direccin
monrquica de la Iglesia. Por tanto, se distinguen claramente los tres grados: episcopado,
presbiterado y diaconado.
Lo mismo vemos en las Iglesias organizadas por los Apstoles, y particularmente por
san Pablo. Ya desde su primer viaje apostlico, estableci en las Iglesias por l fundadas a los
presbteros para que las gobernaran. Todas estas comunidades cristianas quedaban bajo su
direccin; mas cuando hubieron aumentado notablemente, dej en su lugar, como jefes
superiores u obispos, a sus fieles discpulos, Timoteo en feso y Tito en Creta. En las cartas
pastorales del Apstol aparece asimismo la institucin de los diconos. Igualmente consta
por diversos documentos que san Juan estableci en el Asia Menor diversos obispos de otras
tantas Iglesias, como san Policarpo de Esmirna.
Asimismo, en los escritos de los Padres Apostlicos, que recogieron inmediatamente la
herencia de los Apstoles, aparece claramente la existencia de la jerarqua eclesistica. A
mediados del siglo II encontramos multitud de casos de obispos monrquicos al frente de
sus respectivas Iglesias: no slo en Roma y Antioqua, sino en Alejandra, Esmirna, feso,
Corinto, Lyn, Atenas, etc., y en ninguna parte hallamos protesta alguna contra la supuesta
suplantacin del colegio presbiteral por una autoridad monrquica.
Por otra parte, sabemos que, a la par que esta jerarqua oficial, exista otra carismtica o
itinerante, como la llaman algunos, compuesta por los Apstoles, los Profetas y los Doctores,
dedicados a la predicacin. Estos eran fuerzas auxiliares o extraordinarias, necesarias sobre
todo en un principio, pero que desaparecieron poco a poco, dejando la direccin de las
comunidades cristianas exclusivamente a los obispos, presbteros y diconos.
Adems de los tres grados de la jerarqua (obispos, presbteros y dicono), que
constituyen las Ordenes Mayores, se fueron introduciendo, a medida que crecan las
comunidades cristianas, otros complementarios. Tales son los lectores, a quienes nombran ya
san Justino y Tertuliano, que tenan el cargo de leer la Sagrada Escritura en los oficios
litrgicos; los aclitos, que estaban al servicio del dicono y subdicono en los oficios
litrgicos; los exorcistas, que tenan el cuidado de los enfermos mentales, epilpticos y
posesos; los ostiarios, que vigilaban a la entrada de la iglesia. El Papa Cornelio es el primero
que los nombra a todos a mediados del siglo III. Las diaconisas, que aparecen ya desde los
tiempos apostlicos, se empleaban en el bautismo de las mujeres y en el servicio de las
indigentes.

2. La generalizacin del episcopado monrquico


Cristo eligi e instruy personalmente a sus Apstoles, y del mismo modo lo hicieron
stos con sus discpulos. Despus de los Apstoles, el obispo era elegido por la comunidad
cristiana, bajo la direccin y con la aprobacin de los obispos vecinos. Esto se regulariz
todava ms en los Concilios de Arls de 314 y de Nicea de 325, pues en ellos se determin
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ORGANIZACIN Y VIDA DE LA IGLESIA PRIMITIVA


que en la eleccin de un obispo deban tomar parte al menos otros tres, y adems se
necesitaba la aprobacin del metropolitano. La consagracin la realizaban dos o tres obispos.
Por lo que se refiere a los dems clrigos, el obispo tena el derecho y la obligacin de
escogerlos y admitirlos, previa consulta de la comunidad cristiana. Bien pronto tambin se
pusieron diversos impedimentos para las Ordenes.
En la formacin de los clrigos se sigui en un principio el sistema personal de los
Apstoles. Los carismas suplieron muchas veces la falta de la debida instruccin. Sin
embargo, al crecer notablemente el cristianismo se sinti la necesidad de sistematizar la
instruccin. Por esto, ya desde el siglo II aparecen las escuelas catequticas.
El celibato no era exigido para el ingreso en el estado clerical. Lo nico que se observaba
era no permitir nuevas nupcias a los clrigos mayores. Sin embargo, ya por el ejemplo de san
Pablo, ya por la recomendacin del Salvador (cf. Mt 19, 12), se tena en gran aprecio el
celibato, y muchos clrigos lo abrazaban voluntariamente. El primer snodo conocido, en que
se prescribe la continencia a los clrigos mayores, es el de Elvira en el canon 33; pero slo
lentamente se fue introduciendo esta costumbre.
Por lo que se refiere a la manutencin de los clrigos, son claras las expresiones de
Cristo (cf. Mt. 10, 10) y del Apstol (cf. 1 Co 9, 13), que el ministro del Altar tiene derecho a
vivir de su ministerio. Sin embargo, no se urgi este derecho, y as los clrigos vivan
ordinariamente de sus propios recursos y de su propio trabajo, a imitacin de san Pablo. Por
otra parte, los fieles contribuan tambin con, sus limosnas (oblationes), que ofrecan durante
los oficios litrgicos; As, la Didach (13) aconseja que se ofrezcan al Seor las primicias de
los frutos, y las Constituciones Apostlicas (2, 25) hablan ya de los diezmos.

3. El primado romano: reconocimiento y ejercicio


Naturalmente, los crticos racionalistas, que no admiten en la Iglesia primitiva
distincin entre clrigos y laicos y rechazan toda jerarqua, niegan asimismo la existencia de
un Primado. Segn ellos, el primado de Roma fue fruto del ulterior desarrollo de las cosas,
como lo fue toda la jerarqua y la autoridad monrquica del episcopado. Frente a estas
suposiciones tendenciosas, probamos con documentos histricos la existencia desde un
principio de una autoridad suprema en la Iglesia.
a) Primaca de San Pedro. La primaca de san Pedro sobre el colegio de los Apstoles
se prueba suficientemente con la voluntad de Cristo, expresamente manifestada en el pasaje
clsico (Mt 1 6, 18 s.): Tu es Petrus, et super hanc Petram aedificabo Ecclesiam meam, de cuya
autenticidad e interpretacin obvia no puede dudarse Lo mismo se prueba con el pasaje de
san Lucas (23, 32) confirma fratres tuos y el de san Juan (21, 15-18), pasce oves meas.
Por otra parte, si se considera sin prejuicio de ninguna clase el desarrollo de los
acontecimientos que nos refieren los Evangelios, y sobre todo los Hechos de los Apstoles,
no puede dudarse de que Pedro en realidad ejerci de hecho esta primaca y que
efectivamente le fue reconocida por los dems Apstoles y los primeros cristianos.
As se explica que en las listas de los Doce aparece l siempre en primer lugar; que en
multitud de ocasiones referidas por los Evangelios, l tiene la preferencia y se presenta o
habla en nombre de todos. Pero, lo que es ms significativo, una vez desaparecido Cristo, l
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


obra abiertamente como jefe de la nueva Iglesia, sin que ninguno de los Apstoles se oponga
a ello.
b) Primado del Romano Pontfice. La unidad monrquica que dio Jesucristo al colegio
apostlico con la institucin del primado de san Pedro, se perpetu despus de su muerte en
la Iglesia catlica con el primado del Romano Pontfice. As deba ser, si la Iglesia deba
permanecer una en la fe y en su misma organizacin, tal como la instituy Cristo. De hecho,
ya desde el tiempo inmediato postapostlico, poseemos multitud de documentos que
prueban el primado efectivo de los Romanos Pontfices.
1. Clemente Romano, discpulo de los Apstoles y tercer sucesor de san Pedro, escribi
el ao 96 una carta a los corintios. El tono autoritario con que habla, indica que se siente
asistido de autoridad legtima sobre ellos. Por otro lado, nos consta que la amonestacin fue
bien recibida, y ms tarde esta carta se conservaba y lea con frecuencia.
2. Ignacio de Antioqua, discpulo asimismo de los Apstoles y mrtir ilustre, en su
Carta a los romanos, llama a la Iglesia de Roma la que est a la cabeza de la Iglesias
(prokaqhme/nh th=j a)ga/phj ) pues la palabra a)ga/ph, o caridad, es aqu sinnimo de Iglesia.
3. Hacia el ao 180, san Ireneo escribi en su tratado Adversus haereses aquellas
memorables palabras, sobre las cuales tantas discusiones han promovido los racionalistas y
protestantes liberales de nuestros das : Ad hanc enim ecclesiam (Romanam) propter potentiorem
principalitatem necesse est omnem convenire Ecclesiam, hoc est, eos qui sunt undique fideles, in qua
semper ab his, qui sunt undique, conservata est ea, quae est ab apostolis traditio (A esta iglesia
(romana), por su preeminencia ms poderosa, es necesario que se unan todas las iglesias, es
decir, los fieles de todas partes; pues en ella se ha conservado siempre la tradicin recibida
de los apstoles por los cristianos de todas partes (III, 8). Por otra parte, el fundamento de
esta potentior principalitas de la Iglesia Romana es el haber sido elegida por Pedro como
Sede Primaria.
4. No solamente Clemente Romano, sino otros Pontfices Romanos obran con
autoridad frente a otras Iglesias, por otra parte muy importantes. As: Vctor I hacia el ao
190 en la cuestin de la Pascua obra de tal manera, que el mismo Harnack reconoce que por
este tiempo ya ejerca las funciones de Primado. Calixto hacia el 220, Esteban I hacia el 225,
Dionisio en 260.
En resumen, se puede afirmar que en este tiempo era verdaderamente general la idea
de que la Iglesia de Roma era la primera entre las Iglesias y el fundamento de la unidad del
cristianismo, y el Romano Pontfice la autoridad suprema de toda la Iglesia. Los mismos
herejes y cismticos se esforzaban por obtener el reconocimiento del obispo de Roma, dando
con esto un magnifico testimonio de que Roma era el centro de la verdadera Iglesia de
Cristo.
Sin embargo, hay que observar que el ejercicio del Primado se fue desarrollando con el
tiempo, y as no se halla desde un principio el uso fijo y constante de todos los derechos y
prerrogativas, que despus le han sido reconocidos. As se explican los conflictos de
hombres como san Cipriano, que reconocan expresamente la preeminencia del Pontfice
Romano.

90

ORGANIZACIN Y VIDA DE LA IGLESIA PRIMITIVA


4. Estructura de las iglesias locales
El punto de partida de la organizacin eclesistica cristiana fueron las poblaciones,
donde se establecieron las primeras iglesias. Si estas ciudades eran bastante grandes, la
comunidad cristiana se divida. El ejemplo nos lo ofrece Roma con sus diversas iglesias
titulares, ya en el siglo III. Desde las ciudades se extendan los cristianos hacia las aldeas,
donde se erigan asimismo nuevas iglesias.
El obispo era el jefe supremo de todas estas iglesias titulares de una ciudad y de los
alrededores (iglesias rurales, parroquias), a lo cual se denomin dicesis.
A este propsito es digna de conocerse la institucin de los obispos de la campaa
(xwrepi/skopoi ; de gwra campo), de que hablan muchos documentos de aquel tiempo. Eran
como auxiliares del obispo de la ciudad, pero se discute sobre si posean el carcter
episcopal. En todo caso ejercan muchas funciones propias del obispo, como conferir
rdenes menores y administrar la confirmacin.
En realidad, cada dicesis, con su jerarqua y organizacin completa, tena verdadera
autonoma dentro de la Iglesia universal. Pero el desarrollo histrico y la situacin geogrfica
de muchas de ellas trajo espontneamente consigo el que se formaran ciertas ligas de
dicesis en torno del obispo metropolitano, a quien reconocan cierta autoridad. Esto suceda
ordinariamente con las dicesis menores respecto de la primera que las fund, o
simplemente respecto de la capital de una regin. Tales eran, por ejemplo, las de Roma,
Antioqua, Alejandra, Corinto, Jerusaln, etc. A esta nueva unidad se la designaba como
provincia eclesistica, y a la Iglesia principal se la llamaba Iglesia metropolitana.
El objeto de estas provincias eclesisticas era ms bien prctico, es decir, el poderse
reunir fcilmente en Concilios, que fueron denominados snodos, para deliberar sobre los
medios de combatir la hereja y organizar mejor las iglesias. Para esto, el obispo
metropolitano tena el derecho de convocar y dirigir tales asambleas, as como el de
aprobacin de los nuevos obispos diocesanos. Son muy numerosos los snodos
interdiocesanos de este tiempo, de que tenemos noticia.

5. Carismticos y confesores de la fe

5.1. El carisma proftico


Si se quiere comprender el nacimiento de este movimiento, conviene primero recordar
el papel del profetismo en la Iglesia. Sin remontarse hasta los Hechos y San Pablo, vemos en
la Didach el importante lugar que ocupan los profetas en primer siglo:
"Tomaris y daris a los profetas el primer fruto del lagar, de la trilla, de los
bueyes y los corderos, pues son vuestros sumos sacerdotes."

Treinta o cuarenta aos ms tarde, en Roma, Hermas concede an a los profetas la


primaca sobre los sacerdotes. A comienzos del siglo II se advierte el carisma proftico en los
grandes obispos y mrtires Ignacio y Policarpo. Tambin se tena por profetas a Cuadrato y a
las hijas de Felipe, a Melitn de Sardes y a Amma de Filadelfia. No eran casos aislados. San
Justino, en su argumentacin contra Trifn, estima los carismas profticos que se encuentran
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


en la Iglesia y que prueban que esos dones espirituales han sido transferidos de los judos a
los cristianos. Hacia el ao 180, San Ireneo da a su vez un testimonio semejante:
"Omos con frecuencia hablar de hermanos que en la Iglesia tienen carismas
profticos y que, por la virtud del Espritu Santo, hablan en todo gnero de
lenguas, y que, para ser tiles, manifiestan los secretos de los hombres, y
que interpretan los misterios de Dios".

Estos dones se reparten, con ms abundancia an, a los confesores de la fe; uno de sus
privilegios es "hablar familiarmente con el Seor."
Esas comunicaciones profticas, tan frecuentes en las pasiones de los mrtires,
aparecan, en la vida diaria de la Iglesia, como dones excepcionales, y los que de ellos gozan
son privilegiados. Sin embargo, los profetas cristianos forman como una cadena, una
tradicin. Los montanistas quieren prevalecer sobre ellos. Sus adversarios catlicos, lejos de
negar su existencia, sacarn de ella argumento contra los discpulos de los nuevos profetas:
"Si, como pretenden, despus de Cuadrato y Ammia de Filadelfia, las mujeres que rodeaban
a Montano recogieron por va de sucesin el carisma proftico, que muestren quin, entre
los discpulos de Montano y de sus mujeres, hered de ellos ese don. Pues el apstol piensa
que es preciso que el carisma proftico exista en la Iglesia hasta la ltima parusa. Pero ellos
no tendran nadie a quien mostrar, catorce aos despus de muerto Maximila".
Peligro de los falsos profetas. Esa creencia en la difusin del Espritu proftico no
careca de peligro. Algunos iluminados podan reclamarse dueos de dones, que no posean
y, lo que es peor, los charlatanes engaaban a los cristianos con simulacros de profecas. El
peligro era tan grave que en la Didach y en el Pastor de Hermas se pone en guardia a los
fieles contra los falsos profetas y se describen las seales por las que han de reconocerse.
El peligro fue todava ms grande en los medios obsesionados por la espera del ltimo
da. Hiplito, a principios del siglo III, comunica dos hechos recientes que ayudan a
comprender las profecas de Montano y el entusiasmo que provocaban:
Un obispo de Siria persuadi a muchos hermanos a ir al desierto, ante
Cristo, con sus mujeres y sus hijos. Erraron por las montaas y a lo largo de
los caminos: poco falt para que el gobernador los hiciera arrestar como a
bandidos. Se lo impidi su mujer, que era cristiana. En el Ponto, otro obispo
que era hombre piadoso y humilde, pero que tena demasiada confianza en
sus visiones, haba tenido tres sueos; se puso a profetizar: Ocurrir esto y
lo otro. Y finalmente: Sabed, hermanos mos, que el juicio tendr lugar
dentro de un ao, y si lo que digo no ocurre, no creis ya en las Escrituras y
obrad a vuestro gusto. No ocurri nada, l qued confundido, los hermanos
escandalizados, las vrgenes se casaron y los que haban vendido sus
campos quedaron reducidos a la mendicidad.

5.2. Los confesores de la fe


El titulo de confesor se aplicaba a todos aquellos que haban sufrido en crceles
condenas de cadenas, torturas de diversas clases, pero habiendo obtenido luego su libertad,
podan mostrar la seal de sus sufrimientos en sus heridas y cicatrices.
Los confesores, cristianos valientes que haban sufrido por la fe en los momentos de
persecucin sin perder en ellos la vida, tambin fueron, como era natural, muy honrados, y
se plante la cuestin, tras las grandes crisis del siglo III, de saber si no se convertiran en una
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ORGANIZACIN Y VIDA DE LA IGLESIA PRIMITIVA


de las autoridades de la Iglesia, puesto que en diversas regiones, sobre todo en frica, se
arrogaron el derecho de absolver, dndoles certificados de reintegracin en la comunidad
cristiana, a los lapsi, cristianos cados y arrepentidos que por este medio demasiado fcil
pretendan escapar a la ms o menos larga prueba expiatoria de la penitencia. Los mritos
de los mejores habran reparado las faltas de los menos buenos. Poda ser eso una aplicacin
de la "comunin de los santos", que parecera bastante conmovedora si las pretensiones
orgullosas y la actitud rebelde de ciertos confesores no la hubiera viciado profundamente.
De hecho, hubo ah, llevada a otro terreno, como una reaparicin de la tendencia que se
haba manifestado tan impetuosa en el montanismo de oponer los "espirituales" a los
obispos, los carismas individuales a la jerarqua. Sabemos que la reaccin episcopal fue
vigorosa, pero que debi usar de la prudencia y que los jefes legtimos de las iglesias no
siempre se aduearon de la situacin sin esfuerzo. El canon 25 del Concilio de Elvira,
queriendo impedir a los fieles que se apropiaran del ttulo de confesor en las cartas de
recomendacin frecuentemente cambiadas de iglesia a iglesia, muestra que a finales del siglo
III todava los obispos juzgaban necesario remediar el abuso que se haca de este ttulo.

6. Viudas, vrgenes y ascetas


No era menos fuerte la corriente que llevaba a los cristianos hacia el ascetismo, aun
cuando aquellos que haban hecho profesin de vivir en el celibato y de ejercitarse en
diversos gneros de renunciacin obtuvieran muy pronto, cuando no entraban en las filas
del clero, una posicin especial en la Iglesia. Eran designados con un nombre particular,
ascetas, (en latn, continentes). La vida que llevaban, sin por lo dems abandonar a sus
familias, es preludio de la de los monjes que a partir del siglo IV fueron una institucin en la
Iglesia y de los que se considera fundador a Pablo de Tebas. Haba continentes de los dos
sexos, y las vrgenes, uirgines consecratae o virgines canonicae, segn la expresin aplicada a
un grupo de mrtires de Sirmio cuando la persecucin de Diocleciano, no eran menos
consideradas que los continentes masculinos. Cierto que entre ellas se reclut durante un
tiempo a una categora de personas menos recomendables, las que se llamaron virgines
subintroductae, las "hermanas agapetas" o "amigas", que contraan con un cristiano, cuya
habitacin compartan, una especie de matrimonio espiritual, pero que a veces terminaba en
concubinato. Desde el siglo II, y en razn de los abusos, la Iglesia comenz a condenar una
prctica tan paradjica. El Concilio de Antioqua, hacia el 268, acus de ella a Pablo de
Samosata y tambin a ella se dirige el canon 27 del Concilio de Elvira, no autorizando a los
eclesisticos a tener en sus casas ms que a sus hermanas o hijas, a condicin de que fueran
vrgenes y consagradas a Dios.
El resultado final de toda la organizacin de la Iglesia catlica era el mejoramiento de
la vida moral y social de los cristianos. No obstante las calumnias que contra ellos se
esparcieron, en realidad se hubo de reconocer que este mejoramiento de la vida moral y
social era una caracterstica del Cristianismo.
a) Los cristianos y sus deberes civiles. La vida exterior de los cristianos apenas se
diferenciaba en nada de la de sus conciudadanos gentiles. Lo que los distingua era el
espritu interior que los mova, las virtudes ntimas que practicaban. Todo esto lo expresa
muy bien la Epstola a Diogneto: In carne sunt, sed non secundum carnem vivunt. In terra
degunt, sed in caelo civitatem suam habent. Obsequuntur legibus constitutis et suo vitae genere
93

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


superant leges... (n. 5). Lo mismo expresa con su acostumbrada elocuencia Tertuliano, en el
Apologeticum (c. 42).
Conforme a este principio, los primeros cristianos cumplan fielmente todos los deberes
civiles que no estuvieran en abierta contradiccin con la fe cristiana. Mas por lo mismo, se
explica que se negaran, o al menos pusieran dificultad, al ejercicio de ciertas profesiones.
Desde luego evitaban toda negociacin y actividad que estuviera relacionada con la
idolatra, como los oficios de imagineros y orfebres, por el peligro de verse obligados a
elaborar imgenes de dioses u otros objetos idoltricos. Igualmente se prohiban las
ocupaciones que no parecan decir bien con la seriedad de la moral cristiana, como las de los
gladiadores, comediantes y otras parecidas. Fuera de esto huan asimismo los empleos
oficiales del Estado, pues se supona que los empleados oficiales, por hacerse solidarios de
todo lo que formaba la esencia del Estado, aceptaban tambin implcitamente los falsos
dioses, y en todo caso se hallaban siempre en peligro de apostatar. Esto tuvo especial
aplicacin a la milicia, por lo cual autores tan ilustres como Tertuliano y Orgenes defendan
que los cristianos no podan dedicarse a la milicia. Sin embargo, bien pronto desapareci
este rigorismo, y se ve a los cristianos ocupados en los empleos del Estado y en puestos
militares de distincin.
Son interesantes las noticias que nos da Clemente de Alejandra en su Pedagogo (II, 8,
12, etc.) sobre la repugnancia de los cristianos a los afeites de ojos, mejillas, pelo y barba y
otros parecidos, a que tan aficionado era el mundo romano. Sin embargo, no reprobaban el
honesto esparcimiento y lo que hoy da llamaramos un deporte serio y moderado. Por esto, el
mismo Clemente de Alejandra recomendaba los ejercicios de gimnasia, caza, pesca, etc. En
cambio, rechazaban decididamente la asistencia al anfiteatro y a otras diversiones
semejantes.
b) Vida ntima y asctica cristiana. La vida de familia era un reflejo de la elevada idea
que tenan los cristianos del matrimonio y de los deberes mutuos entre los padres y los
hijos. La unin de los esposos quedaba santificada por el sacramento del matrimonio,
celebrado en la iglesia, y por la fidelidad mutua que el sacramento les impona. Por esto no
se permitan matrimonios mixtos con gentiles y se abominaba el abuso, tan arraigado entre
los romanos, de arrojar a la calle, matar o desprenderse de los hijos.
No obstante el aprecio grande que se haca del matrimonio y de la vida de familia,
estaba en mayor estima el estado de virginidad. En efecto, no por el egosmo, con que muchos
romanos evitaban el matrimonio por librarse de las cargas que ste impone y gozar de
mayor libertad para los vicios, sino con el objeto de servir nicamente a Cristo, muchos
cristianos, sobre todo clrigos y doncellas, ofrecan al Seor su virginidad y renunciaban
perpetuamente al matrimonio. Los apologetas traen este hecho como muestra del alto grado
de la moralidad cristiana. Ya desde el siglo III se habla expresamente del voto de virginidad.
A esta continencia se la llamaba comnmente Ascesis. Como formas fundamentales de la
misma, presenta Orgenes, adems de la renuncia al matrimonio, la renuncia a las propias
posesiones y la abstencin de carne y vino junto con otras clases de ayunos.
c) Obras de caridad. Defectos principales. Respecto de los dems, se entregaban los
cristianos con gran celo a las obras de caridad. Precisamente ste era uno de los rasgos que
ms llamaban la atencin de los infieles entre los cristianos y que fue el principio de muchas
conversiones. Tertuliano lo pondera muy bien en su Apologtico, cuando, despus de otras
94

ORGANIZACIN Y VIDA DE LA IGLESIA PRIMITIVA


expresiones, concluye con la conocida frase, puesta en boca de los gentiles: Vide ut invicem se
diligant... et ut pro alterutro non sint paratis (Apol., 39). Por esto se organizaron los servicios de
los pobres, de los enfermos y de los obreros ms necesitados, que trabajaban en las minas. A
esto principalmente atendan los cargos eclesisticos establecidos para ello: los diconos y
diaconisas.
Por la misma razn el cristianismo trabaj desde un principio por los esclavos, a
quienes procur convertir y por cuyo bien se desvivi. No hay duda de que con esta
conducta el Cristianismo fue el que ms contribuy a eliminar poco a poco la ignominia de
la esclavitud. El esclavo cristiano era considerado en la Iglesia como un hermano.
Al lado de todos estos puntos luminosos de la vida social y moral de los primeros
cristianos, no hay que ocultar que existen algunas sombras, que nunca pueden faltar en las
instituciones humanas. Ya san Pablo tuvo que emplear en diversas ocasiones su energa para
corregir diversos abusos. Con el crecer del cristianismo, aumentaron igualmente, junto con
las virtudes, los vicios o imperfecciones. De ello dan testimonio el Pastor de Hermas y la
conducta del Papa Calixto en relacin con ciertas faltas. Pero cuando ms se advierte la
decadencia es en ocasin de los largos perodos de paz que transcurrieron entre algunas
persecuciones. San Cipriano atestigua que algunos obispos se convirtieron en
administradores de grandes propiedades y se dedicaron al comercio. El Concilio de Elvira
tuvo que corregir una serie de excesos y defectos gravsimos. El resultado fue un gran
nmero de apstatas en las grandes persecuciones de Decio y Diocleciano. Sin embargo, esto
mismo sirvi para purificar de nuevo el cuerpo del Cristianismo y en todo caso, al lado de
esas deficiencias deplorables, la Iglesia no dej nunca de manifestar aquella plenitud de
virtudes y de herosmo, que tanto atractivo le comunicaban.

95

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

DOCUMENTACIN

LOS PAPAS DE LOS SIGLOS I-V


Nombre

Origen

Eleccin

Muerte

Datos

Pedro

Galilea

Lino

Volterra

67

Anacleto

Roma

76

88

Mrtir. Junto a la tumba de Pedro hace


construir un oratorio destinado a la
sepultura de los mrtires.

Clemente

Roma

88

97

Mrtir. Debajo de la Baslica de San


Clemente en Roma se ha encontrado su
humilde casa. Exiliado por el
Emperador Trajano al Ponto. Luego
tirado al mar con un ancla atada al
cuello.

Evaristo

Griego

97

105

Divide la ciudad en parroquias e


instituye los primeros diconos
encargados de las mismas.

Alejandro I

Roma

105

115

Sixto I

Roma

115

125

Telsforo

Griego

125

136

Mrtir

Iginio

Atenas

136

140

Mrtir

Pio I

Aquilea

140

155

Mrtir. Combati al gnstico Marcin.

Siria

155

166

Mrtir. Discuti con San Policarpo de


Esmirna sobre la fecha de la
celebracin de la Pascua. Se afirma en
la tradicin petrina de celebrarla el
domingo despus del plenilunio de
marzo. Oriente seguir la tradicin
jonica de celebrarla en la fecha juda
del 14 nisn.

Fondi - Italia

166

175

Eleuterio

Nicopoli

175

186

Vctor I

frica

186

Aniceto

Sotero

c. 64-67
76

199

Fue sepultado junto a Pedro.

Mrtir. Intent unificar la fecha de la


Pascua en toda la Iglesia.

Ceferino

Roma

199

217

Mrtir. Controversias con Tertuliano

Calixto

Roma

217

222

Mrtir.
Lucha
contra
herejes
modalistas y sabelianos. Hace construir
las famosas catacumbas sobre la va
Apia.

Urbano I

Roma

222

230

Ponciano

Roma

230

235

96

Mrtir.
Deportado y condenado a las minas de

ORGANIZACIN Y VIDA DE LA IGLESIA PRIMITIVA


Cerdea
Antero

Grecia

236

Fabin

Roma

236

250

Mrtir. Tuvo que salir con los


cristianos de Roma por la persecucin
de Decio.

Cornelio

Roma

251

253

Mrtir. Primer cisma al ser elegido


Novaciano en un concilio romano.
Muere en el exilio en Civitavecchia.

Lucio I

Roma

253

254

Esteban I

Roma

254

257

Mrtir. Fue decapitado en


catacumba de Calixto durante
celebracin eucarstica.

Sixto II

Griego

257

258

Mrtir. Muri en un cementerio junto


con alguno de sus diconos luego del
edicto de Valeriano. Das despus
muere San Lorenzo, el gran mrtir
romano.

Dionisio

Turio

259

268

Flix I

Roma

269

274

Eutiquiano

Luni

275

283

Mrtir.

Dalmacia

283

296

Mrtir

Marcelino

Roma

296

304

Mrtir

Marcelo I

Roma

308

309

Eusebio

Griego

309

309

Milcades

frica

311

314

Bajo Constantino la religin cristiana


se hace oficial. Comienza la
construccin de la baslica de San Juan
en el Laterano.

Silvestre I

Roma

314

335

Se celebra el 1er. Concilio Ecumnico


en Nicea.

Marcos

Roma

336

336

Instituye el "palio" hecho de lana


blanca de cordero y cruces negras.

Julio I

Roma

337

352

Ordena la conservacin de las actas de


snodos y concilio. Se lo considera por
esto fundador del Archivo de la Santa
Sede.

Liberio

Roma

352

366

En el conflicto con los arrianos se elige


al antipapa Flix II. Puso los
fundamentos de la baslica de Santa
Mara Maggiore

Dmaso I

Espaa

366

384

Bajo su pontificado se celebra el


concilio de Constantinopla (381). En
un snodo romano se utiliza por
primera vez la percopa de Mt. 16,18
"Tu eres Pedro y sobre esta piedra..."
en relacin con el primado romano.

Siricio

Roma

384

399

El primero en asumir el ttulo de Papa

Cayo

Mrtir.

97

Mrtir.
la
la

Mrtir. Luego de cuatro aos de sede


vacante se ocupa de la cuestin de los
lapsi.
Mrtir en Sicilia.

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Anastasio I

Roma

399

401

Inocencio I

Albano

401

417

Los brbaros llegan hasta Roma con


Alarico (401). Obtiene del emperador
Honorio la prohibicin de la lucha de
gladiadores en el circo.

Zsimo

Grecia

417

418

Condena abiertamente a Pelagio.

Bonifacio I

Roma

418

422

Con la intervencin de Carlos de


Ravena, comienza la ingerencia del
poder civil en la eleccin del Papa

Celestino I

Roma

422

432

Comienza la evangelizacin de
Irlanda. La controversia nestoriana
desemboca en el Concilio de feso.

Sixto III

Roma

432

440

Presbtero en el 418. Reedific Santa


Mara Maggiore, la primera iglesia
romana dedicada a la Madre del Seor.

440

461

Llamado Magno. Se celebra el 4


Concilio ecumnico en Constantinopla
(451). La tradicin recuerda cmo
fren al "flagelo de Dios" Atila, en las
puertas de Roma.

Len I

Tuscia (Italia)

Hilario

Cagliari

461

468

Particip siendo dicono como legado


del Papa Len en el "latrocinio de
feso". Continu la obra de su
predecesor.

Simplicio

Tivoli

468

483

Bajo su pontificado cae el Imperio


Romano de Occidente (476).

Flix III

Roma

483

492

Gelasio I

Roma

492

496

Despus de Len Magno el papa ms


importante del siglo V. Por sus obras
de caridad fue llamado "Padre de los
pobres". Su doctrina sobre la divisin
de los poderes y el mayor valor
(gravius pondus) de la autoridad de los
obispos dar pie en la Edad Media a
las teoras hierocrticas.

Anastasio II

Roma

496

498

Llev adelante la conversin


Clodoveo, rey de los francos.

Smaco

Sardegna

22-XI-498

19-VII-514

98

de

Se le atribuye la primera construccin


del palacio Vaticano

ORGANIZACIN Y VIDA DE LA IGLESIA PRIMITIVA

99

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

100

TEMA 6
VIDA CRISTIANA
COTIDIANA

1. La iniciacin cristiana: catecumenado y bautismo


El estudio del desarrollo del culto y de los Sacramentos, que son los medios bsicos
con que el Cristianismo fomenta la perfeccin de los fieles, forma en la actualidad uno de los
objetos preferidos de la investigacin, pues nos da a conocer perfectamente la vida interna
de la Iglesia.

1.1. Catecumenado
En los tiempos apostlicos, los que conocan y aceptaban la doctrina de Cristo reciban
en seguida el bautismo y eran admitidos entre los fieles. Dios mismo ayudaba con sus
gracias extraordinarias, supliendo con ellas la deficiencia en la instruccin de los nuevos
cristianos. Pero bien pronto se convencieron de la necesidad de una preparacin conveniente
de los candidatos, antes de ser admitidos en la Iglesia por medio del bautismo. Esta
preparacin o instruccin fue organizndose y sistematizndose a partir del siglo II, a
medida que iba creciendo el nmero de cristianos. El Concilio de Elvira, a principios del
siglo IV, fij su duracin en dos aos, que se acortaban o prolongaban en determinadas
circunstancias. A todo este perodo se le design como catecumenado, y a los que estaban en
l catecmenos, es decir, oyentes. Tertuliano es el primero en usar esta expresin.
El catecmeno era considerado desde luego como perteneciente al grupo de los fieles;
pero estaba excluido de algunos ejercicios ms tpicos cristianos. Su instruccin segua
ciertas normas determinadas y as se guardaba con ellos la ley del arcano, no
comunicndoles hasta el fin el smbolo, la eucarista y los grandes misterios cristianos. Si se
hallaban en peligro de muerte, reciban rpidamente el bautismo, y si en tiempo de
persecucin eran martirizados, el martirio era considerado como bautismo, el llamado
bautismo de sangre.

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


1.2. Bautismo
Hecho todo esto, se proceda a la administracin del bautismo, que generalmente se
revesta de gran solemnidad. Con este fin era administrado por el obispo, y bien pronto se
dedicaron das especiales para ello. Estos fueron las vigilias de Pascua y de Pentecosts, y
entre los griegos tambin la de la Epifana. Para dar ms solemnidad al acto y como seal
simblica de la regeneracin operada, los nefitos vestan de blanco durante toda la octava
despus del bautismo. Por lo dems, el bautismo se confera en un principio por una triple
inmersin en el agua, para lo cual se utilizaban ros y estanques, y ms tarde se
construyeron baptisterios especiales. Como frmula se empleaba simplemente: ego te baptizo
in nomine Patris et Filii et Spiritui Sancti. Sin embargo, ya la Didach conmemora el bautismo
por infusin, que fue sustituyendo poco a poco al de inmersin. A los enfermos que deban
ser bautizados se les confera el bautismo de aspersin (baptismus clinicorum).
A la frmula y rito fundamental del bautismo se fueron aadiendo poco a poco
algunas ceremonias y circunstancias, que constituyen todo el rito bautismal solemne.
Conviene advertir, con todo, que las ceremonias bautismales son muy antiguas. Aunque en
un principio los bautizados eran personas adultas, ya en el siglo II se propuso la cuestin del
bautismo de los nios, y en efecto se les comenz a conferir. San Ireneo y Orgenes suponan
que esta prctica era de origen apostlico; otros, en cambio, se oponan a ella, como
Tertuliano.
Tertuliano e Hiplito hacia el ao 200 conmemoran los ritos siguientes: la seal de la
cruz sobre el bautizado; renuncia a Satans; exorcismos y uncin; recitacin del smbolo de
la fe; otra uncin de accin de gracias. Aade Tertuliano, que al nefito se le daba despus
del bautismo miel y leche, rito que algunos crticos modernos suponen tomado de los
misterios paganos. De todos modos, no se perpetu. Adems, ya entonces se conmemora el
uso de los padrinos, y desde mediados del siglo III se impuso el nombre bautismal.

1.3. Cuestin sobre el bautismo de los herejes


Entrado ya el siglo III, estall en una forma algo violenta la cuestin sobre si los herejes
convertidos deban ser bautizados de nuevo. En Antioqua, Cesarea de Capadocia, y sobre
todo en Cartago con la autoridad de Tertuliano, se segua la prctica de rebautizar a los
conversos de la hereja, por suponer que el bautismo administrado por los herejes era
invlido.
Frente a esta prctica estaba la defendida por el Papa Esteban, usada en Roma y en el
resto de la Iglesia, segn la cual la gracia del sacramento se comunica ex opere operato, y as
no se repeta el bautismo.
En estas circunstancias estall la contienda. En frica mismo, no obstante el uso
generalizado de repetir el bautismo, surgieron dudas, por lo cual el ao 256 reuni san
Cipriano un snodo en Cartago, al que asistieron setenta y un obispos, y en l se proclam el
principio africano, decisin que fue comunicada al Papa Esteban I. La misma decisin se
renov en un nuevo snodo del mismo ao, con asistencia de ochenta y siete obispos.
Entonces fue cuando Esteban I mand a san Cipriano su enrgica respuesta, en que prohiba
la repeticin del bautismo a los herejes y amenazaba con la excomunin a los que no se
sometieran. Contra la intimacin pontificia sigui san Cipriano defendiendo lo decidido en
102

VIDA CRISTIANA COTIDIANA


los snodos de Cartago, por lo cual qued interrumpida la comunicacin entre Roma y
frica. Estando as las cosas, el Papa Esteban muri el ao 257, aunque no mrtir como
dicen algunas actas legendarias, y Cipriano sufri el martirio dos aos despus en la
persecucin de Valeriano. Sixto II, que sigui a Esteban, aparece en comunin con la Iglesia
de Cartago.
Qu hay que decir sobre la conducta de san Cipriano, al oponerse a la decisin
pontificia? En todo caso, consta suficientemente la ortodoxia del Santo. Esto supuesto, el P.
Lebreton da una solucin que nos parece, en conjunto, la ms acertada: san Cipriano, dice,
no parece haber reconocido al obispo de Roma el poder de imponer decisiones definitivas e
irreformables, lo cual se explica teniendo presente que las atribuciones del Primado no
haban alcanzado entonces mucho desarrollo, ni haba ideas claras sobre ellas. Cipriano
defenda el primado del obispo de Roma y su necesidad para mantener la unidad de la
Iglesia; pero en la direccin de la misma conceda cierta independencia doctrinal a los
obispos. La autoridad de la Iglesia, segn l, pertenece solidariamente a todo el episcopado.
Es evidente el peligro de esta concepcin, pues en realidad no se concibe el verdadero
primado y la unidad doctrinal de la Iglesia sin el poder de imponer decisiones doctrinales y
decidir cuestiones debatidas. Pero san Cipriano no vea esta contradiccin, y en el estado de
entonces se explica perfectamente. En todo caso, si tuvo alguna culpa personal, la lav con
su martirio.

1.4. Confirmacin y Matrimonio


Una vez terminada la ceremonia del bautismo, se vestan los nefitos los hbitos
blancos y se dirigan procesionalmente al obispo. Entonces ste les impona las manos con la
invocacin del Espritu Santo, y a continuacin los unga con el leo santo. Tal era el rito de
la confirmacin, llamado tambin imposicin de manos y santo crisma, con la cual quedaba el
nefito marcado como soldado de Cristo. Por lo general se administraba inmediatamente
despus del bautismo, como aparece en diversos pasajes de los Hechos de los Apstoles. En
Oriente administraban tambin la confirmacin los simples sacerdotes.
Respecto del matrimonio en los dos primeros siglos, tenemos muy pocas noticias.
Desde principios del siglo III estamos mejor informados. Los insistentes ataques de algunas
sectas gnsticas contra este sacramento obligaron a la Iglesia a defenderlo y a rodearlo de
cierta solemnidad, que contribuyera a su prestigio y santificacin. En particular notamos las
siguientes disposiciones o prcticas:
1. El matrimonio deba celebrarse siempre con la aprobacin del obispo.
2. Adems, deba tener lugar en la iglesia o sitio del culto, durante los oficios
eucarsticos. Esta costumbre es de las ms antiguas.
3. En general no se aprobaban matrimonios secretos; mas, por otra parte, el Papa Calixto
reconoci como vlidos los matrimonios entre libres y esclavos.
Otras cuestiones de que se fue tratando por este tiempo son ms bien dogmticas.
Tales son: el carcter sacramental del matrimonio; su indisolubilidad; las segundas nupcias;
el celibato de los clrigos.

103

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


2. Eucarista y vida cristiana
El acto ms tpico del culto cristiano desde un principio fue la Eucarista. En ella se
renovaba la memoria de la ltima cena con la conversin del pan y vino en el cuerpo y
sangre de Cristo, que todos los que asistan podan recibir. Dada la trascendencia del acto, se
explica que los cristianos le dieran extraordinaria importancia y lo rodearan de un conjunto
de ceremonias, que lo hacen sobresalir entre todos los dems del culto.
a) Ceremonias de la "fractio panis". Ya en los Hechos (2, 41-42, etc.) se llama fractio
panis a esta ceremonia, y as fue denominada con frecuencia. Para ello se reunan los
cristianos en el lugar destinado al culto, que sola ser al principio casas particulares.
Adems, sin duda en memoria de la ltima cena, se tena ordinariamente por la noche o al
caer la tarde.
Toda la ceremonia se divida en dos partes. La primera tena un carcter ms general, y
por esto se admita en ella a los catecmenos. Se llamaba misa de los catecmenos, y era una
imitacin de los ejercicios de la sinagoga, que comprenda la recitacin de ciertas preces
dirigidas a Dios y a los Santos, lectura de la Sagrada Escritura, homila y cantos. Terminada
esta primera parte, eran despedidos los catecmenos.
La segunda parte comprenda la liturgia eucarstica propiamente tal. Comenzaba con
una oracin, que hacan juntos todos los fieles, despus de lo cual se daban mutuamente el
sculo de paz. Luego se ofreca al obispo el pan y el vino, mezclado con un poco de agua,
que eran la materia de la consagracin. Sobre estos dones recitaba entonces el obispo
diversas oraciones, denominadas accin de gracias, todo lo cual se fue completando con el
tiempo y forma lo que llamamos prelacin y canon. El punto culminante lo constituye la
frmula de la consagracin, que todos los asistentes escuchaban con gran respeto y
adoracin. Llegado el momento de la Comunin, tomaba el celebrante en primer lugar el
Cuerpo y Sangre de Cristo, y luego comulgaban con ambas especies el clero y todos los
cristianos presentes. A los ausentes, que no haban podido asistir al oficio divino, se les
llevaba la Eucarista a sus casas. Esta descripcin de la liturgia cristiana nos la da san Justino
ya a mediados del siglo II.
b) El gape o banquete fraternal. Digna de especial estudio es la cuestin sobre el
gape, respecto a la cual ha habido durante los ltimos decenios algunas discusiones.
Segn se deduce de multitud de documentos (por ejemplo, 1 Co 11, 21s.), desde un
principio; junto con la liturgia eucarstica, se celebraba un banquete o refeccin corporal, a la
manera de lo hecho por Jess en la ltima cena. Era el gape fraternal, para el cual traa cada
uno sus propios manjares, que luego, en comunidad fraternal, gozaban todos los reunidos,
repartiendo de ello a los necesitados y pobres. Precisamente uno de sus fines era el socorro
de los indigentes. Por esto muchas veces la palabra gape era usada por los cristianos como
sinnima de eucarista.
Sin embargo, muy pronto se introdujeron abusos, contra los cuales protestaba ya san
Pablo. El principal era que los ricos y acomodados llevaban manjares escogidos y
abundantes y coman opparamente sin dar parte a los pobres, los cuales apenas tenan nada
que comer. As, pues, para evitar estos abusos y los que pudieran originarse de la
celebracin simultnea del gape y la liturgia eucarstica, muy pronto se separaron, de modo
que la eucarista se traslad a la maana, y el gape continu celebrndose por la tarde. De
todos modos, el gape conserv cierto carcter religioso y sola celebrarse en los mismos
104

VIDA CRISTIANA COTIDIANA


lugares destinados al culto. Por esto, el pan que all se consuma era bendecido
expresamente. Era lo que se llamaba euloga, en contraposicin a eucarista. Ms tarde,
entrado ya el siglo IV, por ciertos abusos que se cometan, fueron prohibidos los gapes en
las iglesias, y as desaparecieron por completo.
Tal es la explicacin generalmente admitida. Otros, en cambio, defienden que desde un
principio el gape y la liturgia eucarstica se celebraban por separado y tuvieron un
desarrollo independiente. Pero esta opinin contradice muchos documentos, en que se
supone que se celebraban juntos. P. Batiffol, por el contrario, defiende que jams existi el
gape como cosa distinta de la liturgia eucarstica. Por tanto, identifica el gape con la fractio
panis.
c) Disciplina del Arcano. Consta que los cristianos durante los primeros siglos
ocultaban sus misterios con especial cuidado, para lo cual se lleg a formar un sistema
tpico, denominado arcano. La razn era obvia: el deseo de ocultar los misterios a los
paganos, pues por sus prejuicios no podan entenderlos y por esto mismo ponan en peligro
la seguridad de los cristianos. Por idntica razn se guardaba el mismo secreto con los
catecmenos hasta que haban dado pruebas de constancia y posean un conocimiento
suficiente de la doctrina cristiana. As, pues, la disciplina del arcano no fue una imitacin de
los misterios de las religiones orientales.

2.1. Penitencia. Diversas cuestiones sobre la misma


Uno de los puntos ms interesantes en el desarrollo de las instituciones eclesisticas
primitivas es, sin duda, lo que se refiere a la penitencia. Por de pronto, los escritores
racionalistas y protestantes, como F. Lea y A. Harnack, niegan que el sacramento de la
Penitencia, en el sentido catlico, haya sido instituido por Cristo, y naturalmente dan otro
sentido a todas las expresiones de los primeros escritores y Santos Padres, que hablan de la
penitencia y confesin. Frente a estas afirmaciones, se prueba con toda suficiencia en los
tratados dogmticos la existencia desde un principio del Sacramento como tal, es decir, del
poder de perdonar los pecados, as como tambin otras cuestiones complementarias. Aqu
slo nos incumbe exponer el ejercicio de este poder o el desarrollo que tuvo en la Iglesia el
uso del Sacramento de la penitencia.
a) Primer desarrollo. Rigor relativo. Consta en primer lugar, que ya los Apstoles
hicieron uso del poder de perdonar los pecados. As aparece, por ejemplo, en san Pablo
contra los herejes (2 Ts 2, 6, 14; 1 Tm 1, 20) y contra los pecados carnales (1 Co 5, 1). Sin
embargo, se advierte en la prctica de los primeros siglos una marcada tendencia a hacer
poco uso de este poder. La Iglesia deba mantenerse pura, y los cristianos, una vez
regenerados por el bautismo, deban conservarse inmaculados.
Este principio trajo consigo ya en el siglo II una prctica, que se fue generalizando cada
vez ms, consistente en excluir de la comunidad cristiana a los que cometan los llamados
pecados capitales: idolatra, adulterio y homicidio. De todos modos, san Ireneo y el mismo
Tertuliano antes de hacerse montanista, confirman la opinin de que aun estos pecados
podan ser absueltos despus de hecha la debida penitencia. Asimismo el Pastor de Hermas,
aunque insiste en la pureza que deben observar los cristianos, promete el perdn a todos los
que, arrepentidos, satisficieren debidamente por sus culpas.
105

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Todo esto dio origen a la prctica de la penitencia pblica. En efecto, los pecadores que
haban cometido algunos pecados ms graves, hecha su confesin o exomologesis, antes de
recibir la absolucin pasaban un perodo ms o menos largo de penitencia, en el que estaban
excluidos de la comunin con el resto de los cristianos y hacan diversas mortificaciones,
como ayunos, vigilias, etc. Esto se llamaba penitencia pblica.
b) Nuevo perodo de mayor suavidad. A mediados del siglo III se inici un perodo,
que podemos calificar de mayor suavidad en lo relativo al perdn de los pecados ms
graves. El Papa Calixto (217-222) dio el clebre decreto ego et moechiae et fornicationis delicta
paenitentia functis dimitto (Yo perdono los pecados de fornicacin a los que hagan
penitencia), con lo cual anunciaba el perdn a los reos del pecado de la carne, despus de
hacer la debida penitencia. Hacia el ao 250 el Papa Esteban prometi el perdn a los
apstatas de las persecuciones, si bien al principio la limitaba a la hora de la muerte. Aunque
esto era la doctrina ortodoxa y tradicional de la Iglesia, significaba un corte radical en la
prctica que se iba generalizando, de no conceder de hecho el perdn a tales pecados. Por
esto la reaccin de los rigoristas fue violenta. Contra Calixto se levant en Roma el antipapa
Hiplito y los montanistas o tertulianistas en frica, los cuales con toda clase de armas
trataron de impugnar esta excesiva suavidad. Contra Cornelio se alz Novaciano, que llev
al extremo ms exagerado la prctica del rigor contra los pecados graves.
En esta situacin quedaron en adelante las cosas. Por una parte, los Romanos
Pontfices mantuvieron el principio de que aun los pecados ms graves podan ser
perdonados despus de la debida penitencia, lo cual no era una innovacin, sino la prctica
tradicional de la Iglesia. Pero por otra parte, se ratificaba el rigor vigente en muchas partes.
Pero en esto conviene distinguir la tendencia heterodoxa, que afirmaba que tales pecados eran
simplemente imperdonables, y supona que la Iglesia no tena poder para perdonarlos; y la
tendencia ortodoxa, pero rigorista, del tiempo. Esta se concretaba en el principio defendido
por san Cipriano, de que a los apstatas slo se les deba conceder la reconciliacin en la
hora de la muerte. El Concilio de Elvira es el que concreta mejor este rigorismo ortodoxo,
cuando dispone, en varios de sus cnones, que a los reos de ciertos pecados mayores no se
les debe conceder la reconciliacin pblica ni siquiera en la hora de la muerte, si bien no se
opone a que, con las debidas condiciones, se les conceda la absolucin en el foro interior. As
tambin se practic, segn parece, en bastantes regiones en el siglo IV.
Sin embargo, poco a poco se fue introduciendo la prctica romana, que eliminaba el
rigor exagerado. Los que haban cometido alguno de los pecados capitales quedaban
sometidos durante un tiempo ms o menos largo a la penitencia pblica.
A este propsito es interesante una discusin, de carcter ms bien dogmtico, sobre si
la Iglesia tiene obligacin de absolver al pecador arrepentido, si ste cumple todas las
condiciones requeridas. Aun concediendo a la Iglesia el poder de perdonar todos los
pecados, algunos autores, como Funk, defienden que la Iglesia de hecho neg la absolucin
en algunos casos, aun en la hora de la muerte. Por tanto, si de hecho lo hizo, es seal de que
no est obligada a usar de su poder, dando la absolucin. En cambio, la mayor parte de los
historiadores y dogmticos catlicos defienden que no se han dado tales casos. Lo ms que
se puede probar es que la Iglesia ha negado, aun en la hora de la muerte, la reconciliacin
pblica, no la absolucin simplemente. La Iglesia, al menos en la hora de la muerte, no puede
negar la absolucin al pecador bien dispuesto y que cumple todas las condiciones
requeridas.
106

VIDA CRISTIANA COTIDIANA


c) La prctica de la confesin y penitencia pblica. Aunque en la prctica de la
confesin y penitencia pblica hubo bastante variedad, sin embargo, desde la segunda mitad
del siglo III qued sta bastante normalizada. La direccin la llevaba el obispo, y as l era
quien impona la penitencia pblica y, una vez terminada, reciba oficialmente a los
penitentes en la comunin cristiana. En el Oriente se cre ya en el siglo III el cargo de
penitenciario.
Ante todo deba hacerse la confesin (exomologesis) de los pecados, que deba extenderse
a todos los graves. Por una lista que da Tertuliano de los pecados que deban ser acusados,
se ve claramente que no haba limitacin alguna (De pudic., 19). Por la importancia que tena
esta confesin o exomologesis, ambas palabras se tomaron muy frecuentemente como
sinnimas de Sacramento de la Penitencia.
En este particular, el problema ms importante es sobre la confesin pblica y confesin
secreta, en el cual podemos afirmar lo siguiente. La confesin o manifestacin de los pecados
era, por regla general, secreta, y ciertamente era siempre secreta si se trataba de pecados
secretos. Lo ms que se puede admitir es que a veces, para mayor humillacin, ya
espontneamente, ya por consejo del confesor, el penitente haca confesin pblica de
pecados secretos. Por lo que se refiere a pecados pblicos, la norma general era que la
confesin fuera tambin secreta, y slo en determinados casos pblica.
En cambio, la satisfaccin o penitencia, as como tambin la absolucin, eran
generalmente pblicas. A pecados pblicos responda generalmente una penitencia pblica.
Terminada sta, tena lugar la absolucin, que era tambin pblica. Esta, en cambio, era
secreta si la confesin haba sido tambin secreta.

2.2 Fiestas, cuestin sobre la Pascua y arte cristiano


Es costumbre de todos los pueblos dedicar das especiales a la celebracin de
determinadas fiestas, sea en honra de sus dioses, sea en recuerdo de determinados
acontecimientos. En esto los judos no se dejaban vencer por ningn pueblo, y as tenan,
desde luego, la fiesta semanal del sbado y celebraban, entre otras, las del Passah o recuerdo
de la liberacin de Israel, y Pentecosts o fiesta de la cosecha. No es, pues, de extraar que
tambin los cristianos organizaran bien pronto sus fiestas caractersticas, ni hay razn para
ver siempre en ellas mera imitacin o copia de los paganos.
a) Fiestas cristianas primitivas. Ya desde el tiempo apostlico dedicaron los cristianos
el primer da de la semana de un modo especial al culto divino, por lo cual se denomin dies
dominica (kuriakh\ h(me/ra ) o da del Seor. En l no eran permitidos los negocios mundanos,
costumbre que Tertuliano designa como muy antigua. Por otra parte, se dedicaba de un
modo especial a la oracin y a diversos ejercicios del culto.
Como fiestas anuales, nos hallamos bien pronto con las de Pascua y de Pentecosts,
ambas a imitacin de los judos. La Pascua (Pa/sxa) era el Passah judo que tomaron los
cristianos como conmemoracin del hecho fundamental de la Redencin, la muerte y
resurreccin de Cristo; y Pentecosts (Penteko/sth ), como fiesta de la venida del Espritu Santo
sobre los Apstoles. Ambas fiestas son de origen apostlico, y durante algn tiempo fueron
las nicas celebradas por los cristianos. La tercera que se aadi fue la de la Epifana
(Epifa/neia) o manifestacin del Seor a los gentiles, que en el Oriente aparece ya en el siglo II
107

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


y poco a poco se introdujo tambin en Occidente. A sta se juntaron sucesivamente, y con
carcter local muy variado, las conmemoraciones del da de la muerte de los mrtires, sobre
todo junto a sus propios sepulcros, de los Apstoles, san Juan Bautista y algunos otros
Santos particularmente venerados.
Por otro lado, se dedicaron algunos das especiales al ayuno y penitencia. Ya la Didach
conmemora el mircoles y el viernes como das especialmente dedicados por los cristianos al
ayuno, que duraba hasta la hora nona, como las tres de la tarde. Se denominaban dies
stationis, y se conmemoraba en ellos de un modo especial la pasin de Cristo. En Roma se
aadi ya en el siglo III el sbado como da de ayuno. Fuera de este ayuno semanal, aparece
ya desde el siglo II otro, que en su desarrollo posterior dio origen a la cuaresma. Era el ayuno
pascual, que, segn san Ireneo, duraba dos das inmediatamente antes de la Pascua. La
Didascala prescribe incluso el ayuno de toda la semana que precede a la Pascua.
b) Cuestin de la Pascua.
Existen dos tradiciones diversas respecto a la Pascua dentro del mbito judaico:

El rito hebraico: el que pasa es Dios.

Otra tradicin que se vincula con el Exodo: el que pasa es el pueblo judo de
la esclavitud a la libertad.

Cristo muere con ocasin de la Pascua juda. Los cristianos inicialmente lo que
celebraban era el domingo. Propiamente la fiesta de Pascua slo se introduce a partir del ao
150 y surgirn tambin dos perspectivas teolgicas diversas a la hora de entender la Pascua
cristiana:

la teologa asitica: Es Cristo el que pasa. Cristo por la Pasin ha pasado de


la Muerte a la Vida. La Pascua asitica pone el acento sobre el Cordero
inmolado, sobre el sufrimiento de Cristo.

La teologa romana: A travs de la Pasin de Cristo nosotros hemos pasado de


la muerte a la vida. La Pascua dominical recalca la Resurreccin y no la
Pasin.

Podemos suponer que hasta la destruccin del Templo de Jerusaln (70 d.C) los
cristianos debieron celebrar la Pascua coincidiendo con la Pascua juda, siguiendo de esta
manera el calendario judo. Pero esto no es ms que una suposicin, ya que slo nos ha
llegado el testimonio de la celebracin de la Pascua cristiana a partir del ao 150 y en dos
tradiciones diferentes:

la dominical. La Pascua se liga al domingo (domingo siguiente al 14 del


Nisn).

La cuatordecimana. La Pascua debe celebrarse el 14 del Nisn. La celebracin


cristiana fundamental es, como todos sabemos, la Resurreccin. Su clculo ha
estado siempre basado en la pascua juda, que coincide con el 14 del mes de
Nisn, el primero del calendario judo, que va de mediados de marzo a
mediados de abril. El 14 del mes de Nisn coincide con el primer plenilunio
108

VIDA CRISTIANA COTIDIANA


de primavera. Pero las divergencias entre las diferentes Iglesias cristianas
empezaron pronto. Mientras la mayora de las iglesias, incluyendo la de
Roma, celebraban la Resurreccin en domingo, para determinadas Iglesias
cristianas del Asia Menor la muerte deba coincidir el 14 del mes de Nisn, y
por tanto la Resurreccin con el 17 de dicho mes, prescindiendo del da de la
semana. Para ello apelaban a la tradicin de San Felipe y San Juan y de varios
santos padres de Asia Menor. Esta corriente recibi el nombre de
cuatordecimana. Esta divergencia era motivo de un cierto escndalo, incluso
los mismos gentiles se la echaban en cara a las Iglesias cristianas. Por eso
desde antiguo se procur componerla. Durante el pontificado de san Aniceto
(154-165), san Policarpo, obispo de Esmirna, que haba sido discpulo de San
Juan, fue a Roma y trat entre otros asuntos este, no logrndose un acuerdo.
Poco despus se increment la controversia, por lo que el Papa Vctor (189-198) mand
a los obispos de ciertas provincias, sobre todo a los del Asia Menor, que se reuniesen en
concilio para tratar el asunto, y procurar de llegar a una uniformidad. Casi todos acordaron
hacerlo en domingo, salvo Polcrates, obispo de feso, con sus sufragneos. El Papa le
amenaz seriamente con la excomunin, aunque san Ireneo, obispo de Lyon, consigui
moderar la postura del romano pontfice.
Convocado por el emperador Constantino, aunque todava no era cristiano, el objeto
fundamental de este Concilio fue tratar sobre la hereja arriana, que daba origen a mltiples
disensiones y enfrentamientos en la Iglesia. Su sntesis principal es el Credo o Smbolo
Niceno, que junto con las adiciones del Concilio de Constantinopla es el que profesamos hoy
da. Pero tambin trat este tema de la fecha de la Pascua, en especial para resolver
definitivamente la cuestin de los protopasquistas.
En resumen, las disposiciones del Concilio de Nicea, que son las que hoy sigue la
Iglesia, se pueden resumir en 3 puntos:
1 - Que la Pascua se celebre en domingo (lo cual iba directamente contra los
cuartodecimanos).
2 - Que jams se tenga la Pascua en el mismo tiempo que los judos, cosa que se
consideraba un escndalo, por cuanto si el 14 de Nisn cayera en domingo, la Pascua no
deba celebrarse ese da sino el domingo siguiente.
3 - Se prohiba a los cristianos celebrar dos veces la Pascua en el mismo ao, es decir,
como el comienzo del ao era el equinocio primaveral, se prohiba celebrarla antes del
equinoccio real, olvidndose de la entrada en Aries.
De diversos escritos, sobre todo de san Cirilo de Alejandra y san Len Magno, se
deduce que mientras el Concilio de Arls dio la razn en el clculo de la Pascua a la Iglesia
de Roma, el de Nicea se la dio, de forma definitiva, a la Iglesia de Alejandra. Y tambin que
estableci la costumbre de que Alejandra comunicase a Roma el da de la Pascua, para que
la Iglesia de Roma la transmitiese a las otras de la cristiandad.
c) Lugares del culto y arte cristiano. Los cristianos de Jerusaln acudan al templo para
adorar al Seor; mas para sus funciones litrgicas propias, sobre todo para la liturgia
eucarstica y el gape fraternal, se sirvieron de locales o casas privadas hasta fines del siglo II.
Desde principios del siglo III comienzan a aparecer, sobre todo en Oriente, casas especiales
109

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


dedicadas al culto, es decir, verdaderas capillas o iglesias, que durante este siglo se van
haciendo cada vez ms numerosas en los largos perodos de paz. As sabemos que durante
la persecucin de Diocleciano fueron destruidas muchas de ellas y el Concilio de Elvira
supone su existencia en Espaa a principios del siglo IV. Sobre el desarrollo ulterior de las
iglesias cristianas se hablar en el periodo siguiente.
A este propsito, son dignas de mencin las catacumbas, que sirvieron principalmente
como cementerios cristianos, pero al mismo tiempo se utilizaron como lugares de culto. Su
origen se remonta al siglo I, en que algunas familias nobles, como los Flavios y los Acilios,
concedieron algunas propiedades para construir en ellas cementerios cristianos que, segn
la costumbre romana, estaban bajo tierra, y se fueron extendiendo con el tiempo formando
complejos de galeras, lugares de reunin y capillas.
A este gnero pertenecen las catacumbas de Domitila, Priscila y Calixto. Al lado de la
tumba de determinados mrtires se construan lugares ms espaciosos, que se utilizaban
para celebrar su aniversario y otra clase de reuniones o funciones litrgicas. En tiempo de las
persecuciones sirvieron con frecuencia las catacumbas como sitio de refugio de los
cristianos, si bien no era ste su objeto primario.
Por ser las catacumbas casi los nicos monumentos que se han conservado, al menos
en parte, de los primeros siglos cristianos, en ellas es donde encontramos los primeros
ejemplos del arte cristiano. Estos ejemplos se refieren casi exclusivamente a ciertas pinturas
primitivas, pues las imgenes plsticas y los primeros elementos de arquitectura cristiana que
conocemos son de origen posterior. Entre las pinturas de las catacumbas se advierte en
seguida que las ms antiguas presentan un carcter marcadamente clsico, pero stas se
reducen casi siempre a ciertos elementos o figuras de ornamentacin. Entre las figuras
cristianas ms antiguas predominan las simblicas de muy diversa ndole. As, se hallan
representaciones del ncora, el pez, la palma, el cordero, la paloma, la nave, el pavo real y
otras.
Fuera de las figuras simblicas, hallamos abundantes representaciones de algunos
hechos ms tpicos del Antiguo y del Nuevo Testamento, como No en el Arca, Moiss haciendo
brotar agua de la roca, los tres jvenes en el horno; tambin de Cristo, en muy diversas
formas, sobre todo la del buen Pastor; de la Santsima Virgen, generalmente llevando al Nio
en los brazos; del prncipe de los Apstoles, ya solo, ya con san Pablo, y de diferentes
ilustres mrtires. Abundan igualmente las figuras de los orantes, que representan a los
cristianos o a los difuntos en oracin. El mrito artstico de estas decoraciones disminuye a
medida que nos alejamos del siglo I, y es muy escaso en los siglos IV y siguientes.

3. La cuestin de los lapsi


Despus de la persecucin de Decio (ao 250) hubo muchos lapsi en la iglesia africana.
Muchos obispos admitieron fcilmente a los lapsi en la comunidad. San Cipriano se opuso a
este laxismo. Esto llev a que se exigiera penitencia pblica a los lapsi. Para los libelatici la
penitencia era menor que para los sacrificati, para los cuales duraba toda la vida.

110

VIDA CRISTIANA COTIDIANA


En Roma, Novaciano defendi la postura rigorista de no admitir a los lapsi, contra la
cual reaccion el papa Cornelio, apoyado por San Cipriano. La doctrina de Novaciano tuvo
repercusin desde Siria y Asia Menor hasta las Galias.

4. El culto a los mrtires


Se ha discutido mucho recientemente sobre esta cuestin, es decir, sobre el verdadero
significado del ttulo de mrtir y la evolucin del mismo. Parece se pueden establecer las
conclusiones siguientes
En primer lugar, la palabra mrtir no tuvo al principio del Cristianismo otro significado
que el comn y clsico de testigo. En cambio, entre los escritores eclesisticos posteriores
distinguimos dos pasos. El primero es el sentido de testigo de la verdad aun por medio de
sufrimientos y peligros. En este sentido no indica todava precisamente el testimonio de
sangre, pero se acerca a l. El segundo paso consisti en limitar su sentido a los testigos, que
en las persecuciones daban el testimonio de la verdad con su sangre, es decir, el que da la
vida por Cristo y por su fe. Otros significados, como profeta o vidente no estn bien
probados.
Actas de los mrtires. Es un hecho incontrovertible que los primitivos cristianos tenan
gran veneracin a los mrtires. As aparece en la reverencia que mostraban a los confesores,
en el culto de las reliquias y en la celebracin del aniversario de su muerte, cosas todas que
se remontan a los primeros tiempos. Ahora bien, para satisfacer esta devocin, se redactaron
martirologios, en los que se indicaban las fechas de la muerte, y se compusieron las relaciones
de martirios, llamadas comnmente passiones, destinadas a leerse en el aniversario de cada
mrtir. Estas pasiones recibieron tambin el nombre de acta martyrum. Como estas actas
son de especial importancia, conviene conocerlas.
En primer lugar no hay que olvidar el fin a que se dirigan, que era la edificacin y la
piedad. Harnack no est en lo justo al afirmar que dichas actas martiriales se compusieron
para probar con documentos la verdad de que la Iglesia continuaba siendo la misma. Por
otra parte, consta por multitud de hechos el inters sumo que tenan los cristianos por estas
referencias.
Ms importante es la cuestin sobre el valor de las que se nos han conservado. En
efecto, no todas tienen el mismo valor. Podemos distinguir tres grupos:
El primero lo forman los protocolos del proceso, la relacin notarial de los interrogatorios
y respuestas de los mrtires hasta la sentencia de muerte. Estas actas son las nicas que
merecen el nombre, y ciertamente son las de ms valor. Sin embargo, se ha dudado sobre la
posibilidad para los cristianos de procurarse esta clase de protocolos oficiales, y por
consiguiente se ha dudado de la autenticidad de estas actas del primer grupo. Pues bien, la
posibilidad de obtener los cristianos estas copias notariales, se prueba con multitud de
testimonios. Primero, consta de la existencia de notarios que copiaban los interrogatorios y
anotaban todo el proceso. En segundo lugar, sabemos por diversos documentos que los
cristianos, por medio de sumas ms o menos considerables de dinero o por otros medios,
conseguan de los empleados pblicos el derecho de copiarlas y que de hecho las copiaron
diversas veces.
111

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


El segundo grupo son las llamadas passiones. No tienen la seguridad de los
documentos notariales. Son relaciones compuestas por testigos oculares o de odas. Su valor,
pues, es tambin muy grande.
El tercero lo forman las leyendas o relaciones posteriores, hechas sobre fragmentos de
actas ms antiguas y sobre datos de la tradicin oral. Esta ltima da margen a multitud de
inexactitudes o invenciones. Son interesantes los tpicos comunes a esta clase de actas: se
multiplican y acumulan ms y ms los tormentos infligidos a los mrtires, a quienes se les
hace insensibles a todo se ponen dilogos vivsimos en boca de los mrtires y sus jueces; se
citan numerosos textos de la Escritura se hace hablar a las vctimas, a veces delicadas
doncellas, un lenguaje dursimo, lleno de injurias contra sus verdugos.

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VIDA CRISTIANA COTIDIANA


DOCUMENTACIN

LA EUCARISTA EN LA IGLESIA ANTIGUA


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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

San Justino, Apologa 1, 65-67. Ao 153-155


Despus de ser lavado de ese modo, y adherirse a nosotros quien ha credo, le llevamos a los
que se llaman hermanos, para rezar juntos por nosotros mismos, por el que acaba de ser iluminado,
y por los dems esparcidos en todo el mundo. Suplicamos que, puesto que hemos conocido la
verdad, seamos en nuestras obras hombres de buena conducta, cumplidores de los mandamientos, y
as alcancemos la salvacin eterna.
Terminadas las oraciones, nos damos el sculo de la paz. Luego, se ofrece pan y un vaso de
agua y vino a quien hace cabeza, que los toma, y da alabanza y gloria al Padre del universo, en
nombre de su Hijo y por el Espritu Santo. Despus pronuncia una larga accin de gracias por
habernos concedido los dones que de l nos vienen. Y cuando ha terminado las oraciones y la accin
de gracias, todo el pueblo presente aclama diciendo: Amn, que en hebreo quiere decir as sea.
Cuando el primero ha dado gracias y todo el pueblo ha aclamado, los que llamamos diconos dan a
cada asistente parte del pan y del vino con agua sobre los que se pronunci la accin de gracias , y
tambin lo llevan a los ausentes.
A este alimento lo llamamos Eucarista. A nadie le es lcito participar si no cree que nuestras
enseanzas son verdaderas, ha sido lavado en el bao de la remisin de los pecados y la
regeneracin, y vive conforme a lo que Cristo nos ense. Porque no los tomamos como pan o bebida
comunes, sino que, as como Jesucristo, Nuestro Salvador, se encarn por virtud del Verbo de Dios
para nuestra salvacin, del mismo modo nos han enseado que esta comidade la cual se alimentan
nuestra carne y nuestra sangrees la Carne y la Sangre del mismo Jess encarnado, pues en esos
alimentos se ha realizado el prodigio mediante la oracin que contiene las palabras del mismo Cristo.
Los Apstolesen sus comentarios, que se llaman Evangeliosnos transmitieron que as se lo
orden Jess cuando, tom el pan y, dando gracias, dijo: Haced esto en conmemoracin ma; esto es
mi Cuerpo. Y de la misma manera, tomando el cliz dio gracias y dijo: sta es mi Sangre. Y slo a
ellos lo entreg (...).
Nosotros, en cambio, despus de esta iniciacin, recordamos estas cosas constantemente entre
nosotros. Los que tenemos, socorremos a todos los necesitados y nos asistimos siempre los unos a los
otros. Por todo lo que comemos, bendecimos siempre al Hacedor del universo a travs de su Hijo
Jesucristo y por el Espritu Santo.
El da que se llama del sol [el domingo], se celebra una reunin de todos los que viven en las
ciudades o en los campos, y se leen los recuerdos de los Apstoles o los escritos de los profetas,
mientras hay tiempo. Cuando el lector termina, el que hace cabeza nos exhorta con su palabra y nos
invita a imitar aquellos ejemplos. Despus nos levantamos todos a una, y elevamos nuestras
oraciones. Al terminarlas, se ofrece el pan y el vino con agua como ya dijimos, y el que preside, segn
sus fuerzas, tambin eleva sus preces y acciones de gracias, y todo el pueblo exclama: Amn.
Entonces viene la distribucin y participacin de los alimentos consagrados por la accin de gracias y
su envo a los ausentes por medio de los diconos.
Los que tienen y quieren, dan libremente lo que les parece bien; lo que se recoge se entrega al
que hace cabeza para que socorra con ello a hurfanos y viudas, a los que estn necesitados por
enfermedad u otra causa, a los encarcelados, a los forasteros que estn de paso: en resumen, se le
constituye en proveedor para quien se halle en la necesidad. Celebramos esta reunin general el da
del sol, por ser el primero, en que Dios, transformando las tinieblas y la materia, hizo el mundo; y
tambin porque es el da en que Jesucristo, Nuestro Salvador, resucit de entre los muertos; pues
hay que saber que le entregaron en el da anterior al de Saturno [sbado], y en el siguienteque es el
da del sol, aparecindose a sus Apstoles y discpulos, nos ense esta misma doctrina que
exponemos a vuestro examen.

114

VIDA CRISTIANA COTIDIANA

Didach, 9, 10 y 14. Comienzos del siglo II


IX. En lo concerniente a la eucarista, dad gracias de esta manera. Al tomar la copa, decid:
Te damos gracias, oh Padre nuestro, por la santa via de David, tu siervo, que nos ha dado a
conocer por Jess, tu servidor. A ti sea la gloria por los siglos de los siglos.
Y despus de partir el pan, decid:
Padre nuestro! Te damos gracias por la vida y por el conocimiento que nos has revelado por
tu siervo, Jess. A Ti sea la gloria por los siglos de los siglos! De la misma manera que este pan que
partimos, estaba esparcido por las altas colinas, y ha sido juntado, te suplicamos, que de todas las
extremidades de la tierra, renas a tu Iglesia en tu reino, porque te pertenece la gloria y el poder (que
ejerces) por Jesucristo, en los siglos de los siglos.
Que nadie coma ni beba de esta eucarista, sin haber sido antes bautizado en el nombre del
Seor; puesto que el mismo dice sobre el particular: No deis lo santo a los perros.
X. Cuando estis saciados (de la gapa), dad gracias de la manera siguiente:
Padre santo! Te damos gracias por Tu santo nombre que nos has hecho habitar en nuestros
corazones, y por el conocimiento, la fe y la inmortalidad que nos has revelado por Jesucristo, tu
servidor. A ti sea la gloria por los siglos de los siglos. Dueo Todopoderoso! que a causa de Tu
nombre has creado todo cuanto existe, y que dejas gozar a los hombres del alimento y la bebida, para
que te den gracias por ello. A nosotros, por medio de tu servidor, nos has hecho la gracia de un
alimento y de una bebida espirituales y de la vida eterna. Ante todo, te damos gracias por tu poder.
A Ti sea la gloria por los siglos de los siglos. Seor! Acurdate de tu iglesia, para librarla de todo mal
y para completarla en tu amor. Renela de los cuatro vientos del cielo, porque ha sido santificada
para el reino que le has preparado; porque a Ti solo pertenece el poder y la gloria por los siglos de los
siglos!
Ya que este mundo pasa, te pedimos que tu gracia venga sobre nosotros! Hosanna al hijo de
David! El que sea santificado, que se acerque, sino que haga penitencia. Maran atha Amn! Permitid
que los profetas den las gracias libremente.
XIV. Cuando os reunis en el domingo del Seor, partid el pan, y para que el sacrificio sea
puro, dad gracias despus de haber confesado vuestros pecados. El que de entre vosotros estuviere
enemistado con su amigo, que se aleje de la asamblea hasta que se haya reconciliado con l, a fin de
no profanar vuestro sacrificio. He aqu las propias palabras del Seor: En todo tiempo y lugar me
traeris una vctima pura, porque soy el gran Rey, dice el Seor, y entre los pueblos paganos, mi
nombre es admirable..

Traditio apostolica 31, 3-4; 46, 8-11


El canon eucarstico ms antiguo que se conoce es el que se expone en la Traditio apostolica,
documento escrito probablemente en Roma por San Hiplito (+235). Esta anfora, de notable
plenitud teolgica, muy antigua y venerable, y que muestra una tradicin litrgica anterior, tuvo
gran influjo en las liturgias de Occidente e incluso de Oriente. En ella est inspirada actualmente
la Plegaria eucarstica II. Y tambin siguen su pauta las otras plegarias eucarsticas, por ejemplo,
en el solemne dilogo inicial del prefacio.

115

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Ofrzcanle los diconos [al ordenado obispo] la oblacin, y l, imponiendo las manos sobre
ella con todos los presbteros, dando gracias, diga: "El Seor con vosotros". Y todos digan: "Y con tu
espritu". "Arriba los corazones". "Los tenemos ya elevados hacia el Seor". "Demos gracias al Seor". "Esto es
digno y justo". Y contine as:
Te damos gracias, oh Dios!, por medio de tu amado Hijo, Jesucristo, que nos enviaste en los
ltimos tiempos como salvador y redentor nuestro, y como anunciador de tu voluntad. l es tu Verbo
inseparable, por quien hiciste todas las cosas y en el que te has complacido. T lo enviaste desde el
cielo al seno de una virgen, y habiendo sido concebido, se encarn y se mostr como Hijo tuyo,
nacido del Espritu Santo y de la Virgen. l, cumpliendo tu voluntad y conquistndote tu pueblo
santo, extendi sus manos, padeciendo para librar del sufrimiento a los que creyeron en ti. El cual,
habindose entregado voluntariamente a la pasin para destruir la muerte, romper las cadenas del
demonio, humillar al infierno, iluminar a los justos, cumplirlo todo y manifestar la resurreccin,
mostrando el pan y dndote gracias, dijo: "Tomad, comed. ste es mi cuerpo, que por vosotros ser
destrozado". Del mismo modo, tom el cliz, diciendo: "sta es mi sangre, que por vosotros es
derramada. Cuando hacis esto, hacedlo en memoria ma".
Recordando, pues, su muerte y su resurreccin, te ofrecemos este pan y este cliz, dndote
gracias porque nos tuviste por dignos de estar en tu presencia y de servirte como sacerdotes.
Y te pedimos que enves tu Espritu Santo sobre la oblacin de la santa Iglesia. Reunindolos en
uno, da a todos los santos que la reciben que sean llenos del Espritu Santo, para confirmacin de la
fe en la verdad, a fin de que te alabemos y glorifiquemos por tu Hijo Jesucristo, que tiene tu gloria y
tu honor con el Espritu Santo en la santa Iglesia, ahora y por los siglos de los siglos. Amn.
Todas estas cosas el obispo las explicar a los que reciben [por primera vez] la comunin.
Cuando parte el pan, al presentar cada trozo, dir: "El pan del cielo en Cristo Jess". Y el que lo
recibe responder: "Amn" ().
Los domingos, si es posible, el obispo distribuir de su propia mano [la comunin] a todo el
pueblo, mientras que los diconos y los presbteros partirn el pan. Luego el dicono ofrecer la
eucarista y la patena al sacerdote; ste las recibir, las tomar en sus manos para luego distribuirlas a
todo el pueblo. Los dems das se comulgar siguiendo las instrucciones del obispo.
Todos los fieles tengan cuidado de tomar la eucarista antes de que coman cualquier otro
alimento...Y cudese que no la tome un infiel, ni un ratn ni otro animal, y de que nadie la vuelque ni
la derrame, ni la pierda. Siendo el Cuerpo de Cristo, que ser comido por los creyentes, no debe ser
menospreciado. Tambin el cliz bendito en el nombre del Seor se recibe como sangre de Cristo.
Por eso nada debe ser derramado... Si t lo menosprecias, sers tan responsable de la sangre vertida
como aqul que no valora el precio por el que fue adquirido.

LA DISCIPLINA DEL ARCANO


De esta forma el Seor afirma: No echis vuestras perlas a los cerdos, no sea que las pisoteen
con sus patas y al revolverse os despedacen. Vuestras perlas son los testimonios de vuestra vida
cotidiana. Y entonces cuanto ms t te preocupes por ocultarla, tanto ms se convertir en motivo de
sospecha y de curiosidad por parte de los paganos para conocerla mejor: TERTULIANO, Ad uxorem 5,
2.

116

VIDA CRISTIANA COTIDIANA


Os hemos transmitido brevemente estas instrucciones sobre el Bautismo y sobre la santa
oblacin, porque ya estis instruidos sobre la resurreccin de la carne y sobre todo el resto, como est
escrito. Pero si es oportuno recordar alguna cosa, lo diga el obispo, bajo secreto, a aquellos que hayan
recibido el Bautismo. Los infieles no lleguen a conocerlo, sino despus de que hayan recibido el
Bautismo: Traditio apostolica 68-70.

Aqul que esta imbuido en los misterios, conoce tambin la carne y la sangre del Verbo de
Dios. No nos detenemos por tanto en estas cosas que son conocidas por los iniciados y no pueden ser
descubiertas a los ignorantes: ORGENES, Lev. Hom. 9, 10.

Aquellos a los que Dios ha confiado los misterios arcanos y ha entregado los secretos de los
juicios ocultos de su providencia pueden ser llamados arca de la alianza de Dios (...) En las Sagradas
Escrituras se llama alimento de leche aquella primera enseanza moral que es transmitida a los
principiantes como nios pequeos. En efecto, no se debe ensear inmediatamente a los iniciados,
a los discpulos, aquello que hace referencia a los misterios profundos y ms secretos, sino que se
les transmite la correccin de las costumbres, la pureza de la doctrina, los primeros elementos de la
vida segn la religin y la fe simple: ORGENES, Num Hom. 5, 3.

En primer lugar invitamos a los hombres a curarse y, por tanto, exhortamos a los pecadores a
ajustarse a las doctrinas que ensean a no pecar, que forman la inteligencia, a los nios a progresar
hasta la madurez (...) Cuando algunos despus (...) han hecho progresos y se muestran purificados en
la gracia del Verbo, viviendo en cuanto es posible una vida mejor, slo entonces nosotros los
llamamos a nuestros secretos: ORGENES, Contra Celso III, 59.

Se te llamaba catecmeno cuando te encontrabas slo bajo la accin de un eco, cuando oas
hablar de una esperanza sin verla, de los misterios sin comprenderlos y de la Escritura sin discernir
su profundidad. El eco, sin embargo, no resuena ya a tu alrededor, sino que suena en ti: CIRILO DE
JERUSALN, Procatechese 6.

Desde hace tiempo, oh hijos amadsimos regenerados por la Iglesia, haba deseado hablaros de
estos misterios, dones celestes del Espritu. Pero he esperado hasta este momento, sabiendo bien que
a los ojos que ven se les da ms crdito que a los odos que escuchan. Despus de haber vivido la
experiencia de la luz bautismal estis mejor dispuestos a escuchar las palabras que dir para guiaros
casi de la mano dentro de este prado paradisaco que vosotros habis hecho ms luminoso y oloroso.
Desde el momento que habis sido hechos dignos de ser vivificados por el santo bautismo, sois ms
capaces de aprender las verdades divinas, escondidas anteriormente a vosotros porque se deben
esconder a los no iniciados: CIRILO DE JERUSALN, Catequesis Mistaggicas a los iniciados 19, 1.

Slo los nefitos y los fieles que quieren or hablar de los misterios entran. Se cierran las puertas
para que ningn catecmeno se avecine. Mientras el obispo afronta todos estos problemas y los explica,
y se lanzan gritos de aprobacin tales que hasta la entrada de la iglesia se escucha a la gente gritar:
EGERIA, Itinerarium Egeriae 46, 1.

LA PENITENCIA EN EL SIGLO III


117

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Efectivamente, cuando se trata de menores pecados, los pecadores hacen penitencia durante
un tiempo justo, y practican la exomolgesis segn el orden de la disciplina, y despus de
imponerles las manos el obispo y el clero, recobran el derecho a la comunin; ms ahora, en el rigor
de los tiempos, cuando todava contina la persecucin, cuando an no ha vuelto la paz a la Iglesia,
se les admite a la comunin, y se ofrece por ellos el sacrificio; y sin hacer penitencia, sin cumplir la
exomolgesis, sin la imposicin de las manos por el obispo y el clero, se les da la eucarista,:
CIPRIANO DE CARTAGO, Ep. 16, 2, 3.

antes de practicar la penitencia, antes del cumplimiento de la exomolgesis del mayor y


ms delictivo pecado, antes de imponer las manos el obispo y el clero para la reconciliacin, se
atreven a ofrecer el sacrificio por ellos y darles la eucarista, es decir, a profanar el sagrado cuerpo
del Seor: CIPRIANO DE CARTAGO, Ep. 15, 1, 2.

una vez practicada la exomolgesis y la imposicin de manos por vosotros para la


penitencia, se les devuelva al Seor con la paz que les prometieron los mrtires: CIPRIANO DE
CARTAGO, Ep. 19, 2, 1.

suprimida la penitencia y toda exomolgesis del delito, despreciada y pisoteada la autoridad de


los obispos, conceden la paz los presbteros con palabras mendaces, y para que no se levanten los
cados o vuelvan a la Iglesia los que estn fuera, se ofrece la comunin por los que no comunican:
CIPRIANO DE CARTAGO, Ep. 59, 13, 6.

118

VIDA CRISTIANA COTIDIANA

EL MATRIMONIO CRISTIANO EN EL SIGLO III


6) Dnde podemos encontrar argumentos suficientes para describir la felicidad de aquel matrimonio,
que la Iglesia concilia, el ofrecimiento confirma y la bendicin concluye (sella), los ngeles lo proclaman, el
Padre ratifica? En efecto, ni siquiera aqu en la tierra los hijos, sin el consenso del padre, no pueden contraer
matrimonio segn el derecho (vigente). 7) Qu pareja de dos fieles que comparten la misma esperanza, el
mismo voto, la misma disciplina, la misma servidumbre. Los dos hermanos, los dos esclavos del mismo Seor;
no existe ninguna distincin ni en el espritu ni en la carne, al contrario, son verdaderamente dos en una sola
carne. Dnde hay una sola carne, est tambin el espritu: juntos rezan, juntos se postran (delante de Dios),
juntos cumplen el ayuno, se instruyen mutuamente, se soportan recprocamente. 8) En la Iglesia de Dios la
paridad es para los dos, la misma igualdad en la cena del Seor, la misma igualdad en las angustias, en las
persecuciones, en las consolaciones. Ninguno de los dos esconde cualquier cosa al otro, ninguno de los dos
evita al otro, y ninguno de los dos resulta gravoso al otro. Libremente es visitado el enfermo y ayudado el pobre.
Hacen limosna sin enfados, los sacrificios sin escrpulos, los deberes cotidianos sin impedimentos; no un
furtivo signo de cruz, ninguna manifestacin agitada de alegra (sin simulacin), ninguna bendicin que no sea
en voz alta. Juntos cantan salmos e himnos, se animan mutuamente para ver quien cantar mejor en honor del
Seor. Cuando Cristo ve y siente estas cosas se alegra. A estos les enva su paz. All donde estn los dos est
Cristo; y donde est l no est el maligno. Tertuliano, Ad uxorem 2, 6-8.

119

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

LA FIESTA DE NAVIDAD
Se cree con frecuencia que tras la paz constantiniana la Iglesia tuvo la clara preocupacin de
cancelar de la mente del pueblo todo vestigio del culto pagano, y eso a travs de la instauracin de las
fiestas cristianas. Sin embargo este juicio debe ser matizado. Algo que nos proponemos hacer con la
explicacin del origen de la fiesta de Navidad.
1. La teora clsica sobre el origen de la fiesta de la Navidad en Roma y en frica del Norte
El dato ms antiguo que tenemos de una fiesta cristiana celebrada el 25 de diciembre en Roma
nos los proporciona el Crongrafo del 354, que nos muestra que al menos desde el 336 la Iglesia
consideraba esta fecha como el inicio del ao litrgico.
Por otra parte, desde el 274 el imperio romano celebraba en el 25 de diciembre la fiesta pagana
Dies Natalis Solis Invicti. Esta fiesta, lgicamente ligada al solsticio de invierno, fue creada por el
emperador Aureliano, quizs en la dedicacin de un templo al dios Sol en el Campo Marzo en Roma.
El culto del sol exista desde mucho tiempo atrs en Roma, pero haba sido eclipsado por otros
cultos extranjeros, como el culto de Mitra y el culto sirio del Sol Invictus Elagabal. El fin que se
propuso Aureliano era el de consolidar la unidad del Imperio, reforzando un culto romano
autntico al sol. Pues bien, as como tenemos datos de que en ciertos lugares del imperio, por
ejemplo Italia Norte, la fiesta de Navidad fue instaurada en la segunda mitad del siglo IV con el fin de
reemplazar la fiesta pagana del Sol Invictus, se piensa naturalmente que desde su inicio, en Roma o
frica del Norte, la fiesta cristiana del 25 de diciembre fue creada para suplantar la pagana y que fue
precisamente Constantino el responsable.
2. La teora de Thomas J. Talley1
Talley se apoya en un discurso de San Agustn para afirmar que la fiesta de Navidad se
celebraba en frica del Norte y en Roma antes del periodo constantiniano. En efecto, leemos que la
fiesta de la Epifana era, en la poca de Agustn la conmemoracin de la visita de los Magos, pero que
los donatistas se negaban a celebrarlo el mismo da:
Con toda razn, nunca quisieron los herejes donatistas celebrar con nosotros este da, pues ni
aman la unidad ni estn en comunin con las iglesias de oriente, donde se dej ver aquella
estrella. Nosotros, no obstante, unidos a todos los pueblos, celebremos la manifestacin de
nuestro Seor y Salvador Jesucristo. Sermo CCII, 2, 2.
Se advierte que Agustn rechaza la posicin de los donatistas de no celebrar la fiesta de la
Epifana el da 6 de enero, sin decir nada de la fiesta de Navidad que se celebraba el 25 de diciembre,
luego se puede suponer que los donatistas celebraban esa fiesta el mismo da que los catlicos. Pero si
esta fiesta hubiera sido creada por los catlicos despus del cisma donatista, ellos, seguramente, no la
habran adoptado. Entonces, si el cisma comenz en el 311, es decir, antes de la paz constantiniana, la
teora clsica se pone en entredicho. Por otra parte, Talley subraya el hecho de que Constantino
tena, como su padre, una fuerte devocin al culto del sol. Existen bastantes documentos que prueban
este extremo. Con gran probabilidad, sus leyes contra determinadas ocupaciones en el domingo se
deben ms a esa devocin suya solar que al respeto del sentido cristiano del domingo.
3. La literatura cristiana del siglo II y III

THOMAS J. TALLEY, The Origins of the Liturgical Year, 2nd emended edition, Collegeville : the
Liturgical Press, 1991.
1

120

VIDA CRISTIANA COTIDIANA


Tanto Justino, como Ireneo y Tertuliano, haban interpretado en sentido cristolgico los textos
bblico relativos al sol: Cristo es la Luz verdadera. De manera particular, el texto de Malaquas 4, 2,
que contiene la expresin sol de justicia, fue asociado al nacimiento de Cristo sin ninguna intencin
de hacerlo coincidir con la fiesta pagana del solsticio de invierno. En efecto, contamos con un
documento del ao 243 que coloca la fiesta de Navidad el 28 de marzo. Se trata del De Pascha
Computus, atribuido al Pseudo-Cipriano. La Pascua se habra celebrado un 25 de marzo, como primer
da de la creacin, segn dice este autor, y el nacimiento de Cristo el 28, como la creacin del sol (cfr.
Gen 1).
O quam praeclara et divina Domini providentia, ut in illo die quo factus est sol in ipso die nasceretur
Christus V kal. Apr. Feria III et ideo de ipso merito ad plebem dicebat Malachias propheta: orietur
vobis sol iustitiae, et curatio est in pennis eius. De Pascha Computus, 19. Hartel, ed., CSEL 3.3,
266.
No se conocen las fuentes de esta afirmacin, pero ya 31 aos antes del 274, ao de la
institucin de la fiesta pagana, este autor entenda la Navidad como el Natalis Sol Iustitiae. Por tanto la
eleccin oficial del 25 de diciembre para festejar la natividad del Seor habra tenido lugar despus
del 243.
4. Conclusin
En el estado actual de las investigaciones no se sabe con certeza cundo y por qu la fiesta de
Navidad fue finalmente colocada el 25 de diciembre. El debate contina abierto. Sea lo que sea, el
estudio de Talley pone en cuestin la opinin clsica que haca de la Navidad una fiesta cristiana
creada bajo Constantino para suprimir la fiesta pagana del Sol Invictus. El simbolismo del solsticio de
invierno habra sido percibido por los cristianos como algo providencial.

LAS CATACUMBAS
Las catacumbas, a la vez que
presentan el rostro elocuente de la vida
cristiana de los primeros siglos,
constituyen una perenne escuela de fe,
esperanza y caridad. Al recorrer las
galeras, se respira una atmsfera
sugestiva y conmovedora. La mirada se
detiene en la innumerable serie de
sepulturas y en la sencillez que las
caracteriza. Sobre las tumbas se lee el

121
Interior de las catacumbas

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


nombre de bautismo de los difuntos. Cuando se leen esos nombres, se tiene la impresin de or
otras tantas voces que responden a una llamada escatolgica, y vienen a la memoria las palabras
de Lactancio: Entre nosotros no hay siervos ni seores; el nico motivo por el que nos llamamos
hermanos es que nos consideramos todos iguales. JUAN PABLO II, Las catacumbas cristianas
constituyen una perenne escuela de fe, esperanza y caridad.

"Las
catacumbas
hablan de la solidaridad que
una a los hermanos en la fe:
las ofrendas de cada uno
permitan la sepultura de
todos los difuntos, incluso de
los ms indigentes, que no
podan afrontar el gasto de la
compra o la preparacin de la
tumba. Esta caridad colectiva represent una de las caractersticas fundamentales de las
comunidades cristianas de los primeros siglos y una defensa contra la tentacin de volver a las
antiguas formas religiosas. (JUAN PABLO II, Las catacumbas cristianas constituyen una perenne
escuela de fe, esperanza y caridad).
1. INTRODUCCIN
Las catacumbas son los antiguos cementerios subterrneos usados durante algn tiempo por
las comunidades cristianas
y hebreas, sobre todo en
Roma. Las catacumbas
cristianas, que son las ms
numerosas, tuvieron sus
comienzos en el siglo II y
sus
ampliaciones
continuaron
hasta
la
primera mitad del V.
En
su
origen
fueron slo lugar de
Interior de la Catacumba de Santa Domitila
sepultura. Los cristianos
se reunan en ellas para celebrar los ritos de los funerales y los aniversarios de los mrtires y de los
difuntos. Durante las persecuciones sirvieron, en casos excepcionales, como lugar de refugio
momentneo para la celebracin de la Eucarista. Terminadas las persecuciones, las catacumbas se
convirtieron, sobre todo en tiempo del papa San Dmaso I (366-384), en verdaderos santuarios de los
mrtires, centros de devocin y de peregrinacin desde todas las partes del imperio romano.
En aquel tiempo tambin haba cementerios al aire libre en Roma, pero los cristianos, por
diferentes razones, prefirieron los subterrneos. Ante todo, los cristianos rechazaban la costumbre
pagana de la incineracin de los cuerpos. Siguiendo el ejemplo de la sepultura de Jess, preferan la
inhumacin, por un sentido de respeto hacia el cuerpo destinado un da a la resurreccin de los
muertos.

122

VIDA CRISTIANA COTIDIANA


Este sentimiento tan vivo de los
cristianos cre un problema de espacio,
problema que influy poderosamente en la
ampliacin de las catacumbas. Como los
primeros cristianos eran en su mayora
pobres, esta forma de sepultura fue decisiva.
Hubo otros motivos que llevaron a la
eleccin de las excavaciones subterrneas. En
los cristianos se viva de un modo muy fuerte
el sentido de la comunidad: deseaban
encontrarse juntos tambin en el "sueo de la
muerte". Adems, estos lugares apartados
permitan,
especialmente
durante
las
Interior catacumba
persecuciones,
reuniones
comunitarias
reservadas y discretas y permitan el uso libre de los smbolos cristianos.
De acuerdo con la ley romana, que prohiba la sepultura de los difuntos dentro de los muros
de la ciudad, todas las catacumbas estn situadas a lo largo de las grandes vas consulares y,
generalmente, en las zonas de los suburbios de aquel tiempo.
2. HISTORIA DE LAS CATACUMBAS
Durante el primer siglo, los cristianos de Roma no tuvieron cementerios propios. Si posean
terrenos, enterraban en ellos a sus muertos. Si no, recurran a los cementerios comunes que usaban
tambin los paganos. Por este
motivo, San Pedro fue
enterrado en la "necrpolis"
(ciudad de los muertos) de la
Colina Vaticana, abierta a
todos; del mismo modo, San
Pablo fue sepultado en una
necrpolis de la Va Ostiense.
En la primera mitad
del siglo segundo, despus
de tener algunas concesiones
y donaciones, los cristianos
Buen Pastor
empezaron a enterrar a sus
muertos bajo tierra. Y as comenzaron las catacumbas. Muchas de ellas se excavaron y se ampliaron
alrededor de los sepulcros de familias cuyos propietarios, recin convertidos, no los reservaron slo
para los suyos, sino que los abrieron a sus hermanos en la fe. Andando el tiempo, las reas funerarias
se ensancharon, a veces por iniciativa de la misma Iglesia. Es tpico el caso de las catacumbas de San
Calixto: la Iglesia asumi directamente su administracin y organizacin, con carcter comunitario.
Con el edicto de Miln, promulgado por los emperadores Constantino y Licinio en febrero
del ao 313, los cristianos dejaron de sufrir persecucin. Podan profesar su fe libremente, construir
lugares de culto e iglesias dentro y fuera de las murallas de la ciudad y comprar lotes de tierra sin
peligro de que se les confiscasen. Sin embargo, las catacumbas siguieron funcionando como
cementerios regulares hasta el principio del siglo V, cuando la Iglesia volvi a enterrar
exclusivamente en la superficie y en las baslicas dedicadas a mrtires importantes.

123

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Cuando los brbaros (Godos y
Longobardos) invadieron Italia y bajaron a
Roma, destruyeron sistemticamente muchos de
sus monumentos y saquearon muchos lugares,
incluidas las catacumbas. Impotentes frente a
tales
devastaciones,
que
se
realizaron
repetidamente, hacia la mitad del siglo VIII y el
comienzo del IX los papas hicieron trasladar las
reliquias de los mrtires y de los santos a las
iglesias de la ciudad, por razones de seguridad.
Una vez realizado el traslado de las
reliquias, no se volvieron a visitar las
catacumbas y se abandonaron totalmente,
Galera catacumba
excepto las de San Sebastin, San Lorenzo y San
Pancracio. Con el tiempo, materiales de desprendimientos y la vegetacin obstruyeron y escondieron
las entradas de las dems, hasta el punto de que se perdi su rastro. Y durante toda la Edad Media se
ignor dnde se encontraban.
La exploracin y el estudio cientfico de las catacumbas empezaron, siglos ms tarde, con
Antonio Bosio (1575-1629), llamado el "Coln de la Roma subterrnea". Y en el siglo XIX, Juan
Bautista de Rossi (1822-1894), considerado el fundador y padre de la Arqueologa Cristiana, realiz la
exploracin sistemtica de las catacumbas, especialmente de las de San Calixto.
3. DESCRIPCIN DE LAS CATACUMBAS
Las catacumbas estn formadas por galeras subterrneas, que parecen verdaderos laberintos
y que en conjunto alcanzan a medir muchos kilmetros. En las paredes de toba de este intrincado
sistema de galeras se excavaron filas de nichos rectangulares, llamados lculos, de diferentes
dimensiones, capaces de albergar un solo cadver, aunque no era raro que contuviesen dos o ms.
La sepultura de los primeros cristianos era muy sencilla y pobre. Siguiendo el ejemplo de la
de Cristo, se envolvan los cadveres en una sbana o lienzo, sin atad. Los lculos se cerraban
despus con lpidas de mrmol o, en la mayor parte de los casos, con piezas de barro cocido y se
fijaban con argamasa. Sobre la tapa se grababa a veces el nombre del difunto, con un smbolo
cristiano o el deseo de paz en el cielo. Con frecuencia se ponan junto a las tumbas lmparas de aceite
o redomas con perfumes.
Por su colocacin en filas superpuestas, las tumbas daban la idea de un gran dormitorio,
llamado cementerio, trmino de origen griego que significa "lugar de descanso". De este modo, los
cristianos queran afirmar su fe en la resurreccin de los cuerpos. Adems de los lculos, haba otras
clases de tumbas: el arcosolio, el sarcfago, la forma, el cubculo y la cripta.
El arcosolio, una tumba tpica
de los siglos tercero y cuarto, es un
nicho mucho ms grande con un arco
encima. La lpida de mrmol se pona
horizontalmente. Generalmente el
arcosolio serva de tumba a toda una
familia.

124

VIDA CRISTIANA COTIDIANA


El sarcfago es un sepulcro de piedra o de mrmol, ordinariamente adornado con esculturas
en relieve o con inscripciones.
La forma es una tumba excavada en el suelo de las criptas, de los cubculos o de las galeras.
Numerosas formas se encuentran junto a las tumbas de los mrtires.
Los cubculos (el trmino significa "cuartos de dormir") eran pequeas piezas, verdaderas
tumbas de familia, con capacidad para varios lculos. El uso de una tumba de familia no era un
privilegio reservado a los ricos. Los cubculos y los arcosolios estaban con frecuencia decorados con
frescos que tomaban escenas bblicas y reproducan los temas del Bautismo, la Eucarista y la
Resurreccin, simbolizada con el ciclo de Jons.
La cripta es una pieza ms grande. En tiempos del papa San Dmaso, muchas tumbas de
mrtires se transformaron en criptas, es
decir, en pequeas iglesias subterrneas,
embellecidas con pinturas, mosaicos y
otros tipos de decoracin.
Las catacumbas eran tarea
exclusiva
de
una
asociacin
especializada de trabajadores llamados
"fossores" (excavadores). Excavaban una
galera tras otra a la dbil luz de sus
lmparas y para llevar la tierra a la
Catacumba de Santa Domitila
superficie se servan de cestos o sacos
que hacan pasar a travs de los lucernarios, que se haban abierto en la bveda del techo de las
criptas, de los cubculos o a lo largo de las galeras. Los lucernarios eran grandes pozos que llegaban
hasta la superficie. Cuando conclua el trabajo de excavacin, los lucernarios quedaban abiertos al
aire y la luz como conductos de ventilacin e iluminacin.
Los antiguos cristianos no usaban el trmino de "catacumba". La palabra es de origen griego
y significa "cavidad", "cuenca". Los Romanos llamaban as a una localidad de la Va Appia, en la que
se encontraban canteras para la
extraccin de los bloques de toba. All
cerca se excavaron las catacumbas de San
Sebastin. En el siglo IX el trmino se
extendi a todos los cementerios con el
significado especfico de cementerios
subterrneos.
4. LOS SMBOLOS
Los primeros cristianos vivan en
medio
de
una
sociedad
mayoritariamente pagana y hostil. Desde
la persecucin de Nern (64 despus de
Cristo) se consideraba que su religin era
Buen Pastor
"una supersticin extraa e ilegal". Los
paganos desconfiaban de los cristianos y se mantenan a distancia, sospechaban de ellos y los
acusaban de los peores delitos. Los perseguan, los encarcelaban y los condenaban al destierro o a la
muerte.

125

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Como no podan profesar abiertamente su fe, los cristianos se valan de smbolos que
pintaban en los muros de las catacumbas y, con mayor frecuencia, grababan en las lpidas de mrmol
que cerraban las tumbas.
Como a todos los antiguos, a los cristianos les agradaba mucho el simbolismo. Los smbolos
expresaban visiblemente su fe. El trmino "smbolo" se aplica a un signo concreto o a una figura que,
de acuerdo con la intencin del autor, evoca una idea o una realidad espiritual. Los smbolos ms
importantes son el Buen Pastor, el "orante", el monograma de Cristo y el pez.
El Buen Pastor con la oveja sobre los hombros representa a Cristo salvador y al alma que ha
salvado. Este smbolo se encuentra con frecuencia en los frescos, en los relieves de los sarcfagos, en
las estatuas, as como grabado sobre las tumbas.
El orante: esta figura, representada con los brazos abiertos, es smbolo del alma que vive ya
en la paz divina.
El monograma de Cristo est formado por dos letras del alfabeto griego: la X (ji) y la P (ro)
superpuestas. Son las dos primeras letras de la palabra griega "Christs" (Jrists), es decir, Cristo. Este
monograma, puesto en una tumba, indicaba que el difunto era cristiano.
El pez. En griego se dice
"IXTHYS" (Ijzs). Puestas en
vertical, estas letras forman un
acrstico: "Iess Jrists, Ze
Yis, Sotr" = Jesucristo, Hijo de
Dios, Salvador. Acrstico es una
IXTHYS
palabra griega que significa la
primera letra de cada lnea o
prrafo. Es un smbolo muy difundido de Cristo, emblema y compendio de la fe cristiana.
Otros smbolos
son la paloma, el Alfa y
la Omega, el ancla, el ave
fnix, etc.
La paloma con el
ramo de olivo en el pico
es smbolo del alma en la
paz divina.
El Alfa y la
Omega son la primera y
la ltima letra del
Trium Puerorum
alfabeto
griego.
Significan que Cristo es el principio y el fin de todas las cosas.
El ancla es el smbolo de la salvacin, smbolo del alma que ha alcanzado felizmente el
puerto de la eternidad.
El ave fnix, ave mtica de Arabia que, segn crean los antiguos, renace de sus cenizas
despus de un determinado nmero de siglos, es el smbolo de la resurreccin. Los smbolos y los
frescos son como un Evangelio en miniatura, una sntesis de la fe cristiana.
5. IMPORTANCIA DE LAS CATACUMBAS

126

VIDA CRISTIANA COTIDIANA


En Roma hay ms de sesenta
catacumbas,
con
cientos
de
kilmetros de galeras y decenas de
miles de tumbas. Tambin hay
catacumbas en Chiusi, Bolsena,
Npoles, Sicilia oriental y Africa del
Norte.
El sistema de excavacin subterrnea no lo inventaron los cristianos ni lo causaron las
persecuciones. Las catacumbas eran simplemente cementerios colectivos cristianos, excavados en la
profundidad de la tierra.
Los cristianos adoptaron la tcnica de la excavacin que ya exista y la desarrollaron en gran
escala con una vasta red de galeras en niveles superpuestos. Esta fue la solucin para los problemas
del entierro para una gran comunidad con un nmero creciente de miembros. El rpido y enorme
desarrollo de algunas catacumbas se explica con el culto de los mrtires que se sepultaban en ellas ,

porque muchos cristianos insistan en tener una tumba cerca de los venerados sepulcros, para
asegurarse su proteccin.

127

TEMA 7
LA REVOLUCIN
CONSTANTINIANA

1. Una mirada complexiva

1. 1. Una batalla decisiva


Para afrontar nuestro estudio partimos de una fecha, el 312, ao de la victoria de
Constantino sobre Majencio en la batalla de Puente Milvio. Justo antes de la batalla, en los
escudos de todos los soldados, hace imprimir el anagrama de Cristo: la P y la X
entrelazadas. El signo es un preludio del favor con que tratara Constantino a la Iglesia. De
hecho es ste el evento con el que suele hacerse iniciar el imperio romano-cristiano; est
como en la base del profundo cambio.
Era el ao 305 cuando Diocleciano abdica, obligando a hacer lo mismo a su colega
Maximiano Hrcules. Inmediatamente Galerio y Constancio Cloro toman sus puestos en
Oriente y Occidente respectivamente, siendo proclamados como csares Maximino Daia en
Oriente y Valerio Severo en Occidente. Cuando muere Constancio Cloro en Bretaa, el
ejrcito aclama como nuevo augusto a su hijo Constantino. Era el ao 306. La Galia e
Hispania eran sus dominios. Del otro lado estaba Majencio hijo de Maximiano Hrcules,
quien instiga contra Severo y acaba siendo proclamado en Roma, en el 306, por los
pretorianos. La victoria de Majencio sobre Severo hace que en unos aos queden como
dueos de Occidente Constantino y Majencio la Galia e Hispania eran de Constantino,
mientras que Italia y frica eran de Majencio. En Occidente haban cesado las
persecuciones con Constancio Cloro. Ahora su hijo contina esta misma tolerancia, lo cual
tambin hace Majencio.
En Oriente, Galerio y su colaborador Maximino Daia, continan con una persecucin
fantica. En el Ilrico se apacigu algo la persecucin cuando Galerio puso como sucesor a
Licinio. La resistencia y consolidacin del cristianismo hacen reconocer a Galerio su fracaso

LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA
en la persecucin. Polticamente ve que el Imperio se va convirtiendo en una anarqua; por
otra parte, una cruel enfermedad lo va consumiendo. Se pone de acuerdo con los rbitros de
Occidente, Constantino y Majencio, y publican en el 311 el primer edicto de tolerancia,
pidiendo el propio Galerio a los cristianos que orasen por l.

1. 2. Dueo de Occidente
Constantino, viendo cmo el sistema de la tetrarqua se demuestra ineficaz para el
gobierno de un Imperio que se precipita a la ruina no slo vea cmo Maximiano y
Majencio iban contra l, sino que en Oriente estaban enfrentados, a la muerte de Galerio,
Maximino Daia y Licinio, se prepara para ser emperador nico. Gran genio poltico, va
preparando el terreno con una propaganda que asocia su nombre al del dios sol,
legitimando as su pretensin a ser nico emperador: el dios solar ilumina, l solo, a todo el
universo. Con esta propaganda se aproxima a Italia. Maximiano cuya hija, Fausta, estaba
casada con Constantino, al ver que Constantino va contra l, se suicida. Majencio se
encontraba envalentonado en Roma despus de sus recientes victorias en frica, dejando
pasar tiempo para que las tropas de Constantino se fueran desgastando. Sin embargo,
Constantino tena prisa por obligarle a presentar batalla. Por fin se encuentran los dos y
vence Constantino. Es el ao 312. Constantino vence con el crismn en el escudo de sus
soldados.
Tres aos despus se construye el Arco de Constantino, en el cual figura esta batalla
principal. En l figura una inscripcin que dice: Constantino venci por ayuda divina. La
frase es, desde luego, ambigua y diplomtica: a qu divinidad hace referencia? No dice
nada del Dios cristiano. Tiene su lgica, teniendo en cuenta que de frente tiene toda la
tradicin pagana romana. Sin embargo, Constantino reconoce que ha vencido gracias al Dios
cristiano. Al menos, que Constantino hubiera dado en seguida el nombre preciso de Cristo a
la divinidad de Puente Milvio, fue escrito bien pronto por los cristianos.
Lactancio, preceptor del hijo de Constantino, Crispo, refiere cmo Constantino tuvo
por la noche una visin y en ella recibi la orden de grabar sobre los escudos de los soldados
el crismn y dar inmediatamente la batalla. Eusebio, en un primer momento poco despus
de estos sucesos, en su Historia eclesistica, nos dice que Constantino acudi a Dios en esos
momentos de apuro. Sin embargo, en su Vida de Constantino da ms detalles: presenta todas
las circunstancias de una visin diurna, algunas semanas antes de la batalla, en que se le
aparece una cruz luminosa en el cielo.
Sea como fuere, Constantino favorecer a la Iglesia, a partir de este momento, de una
manera excepcional. En febrero del 313, ya nico emperador de Occidente, se encuentra en
Miln con su colega oriental, Licinio. All discuten sobre el futuro del Imperio. Algunos
dicen que all naci el edicto de Miln o edicto de tolerancia, segn el cual los cristianos
podran profesar libremente su fe. No tenemos este documento, entre otras razones porque
esa tolerancia ya era efectiva en Occidente no olvidemos la benevolencia mostrada por
Constancio Cloro hacia los cristianos, a los que verdaderamente estimaba; pero s sabemos
que Licinio, ya de vuelta a Oriente, derrota en pocos meses a Maximino Daia y, al poco
tiempo, emana un rescripto nos queda noticia del enviado al prefecto de Bitinia donde
confirma la tolerancia religiosa concedida por Galerio; se pone fin a la persecucin en
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Oriente. Y esto lo hace en su nombre y en nombre de Constantino. Es un edicto de
tolerancia, es decir, se da libertad de culto a los cristianos; se permite ser cristiano, no se
obliga a serlo. La finalidad, seguramente, es que el Estado est seguro, que no tenga
problemas.

1. 3. Emperador nico
El verdadero Edicto de Miln no parece que exista, aunque s en la sustancia. De hecho,
el verdadero edicto haba sido el de Galerio. Justo despus de la conversacin con Licinio,
Constantino desarrolla una poltica de favorecimiento a la Iglesia, si bien su colega oriental,
con el tiempo, har todo lo contrario, quizs para provocar un contraste, poniendo as unas
bases religiosas distintas. Es cierto que, pagano como era, Licinio no poda soportar el auge
creciente que tena el cristianismo, llegando a celebrar snodos en Ancira y en Neocesarea.
Pronto se desencaden una autntica y cruel persecucin en Oriente. Constantino,
queriendo conservar a todo trance la paz religiosa, le dio batalla y lo venci en Adrianpolis
en el 324. Constantino qued dueo nico de todo el Imperio, cumplindose as su sueo de
unidad imperial. Su favor hacia los cristianos rene niveles de extrema importancia histrica.
Es necesario prestar una atencin rpida a los acontecimientos constantinianos que
ms se entrelazaron con la vida de la Iglesia, transformndola profundamente en su
disposicin exterior jerarqua, clero, lugares de culto, relaciones con el Estado, mas
tambin en las posibilidades de crecimiento sobre el plano teolgico luchas contra las
herejas, concilios, escuelas doctrinales y espiritual vida consagrada, monacato, difusin
de una moralidad nueva. Ante tal cambio del rostro de la civilizacin est la figura misma
de Constantino, que pasa a ocupar un relieve excepcional en la historiografa, tambin en el
arreciar de las polmicas demoledoras, que en un caso como ste fuertemente
ideologizado, no podan faltar. Nuestro rpido recorrido de los eventos de la edad
constantiniana se concluir, por tanto, con un sumario reclamo al debate creado en torno a
esta extraordinaria personalidad.

2. La conversin de Constantino
Es comprensible que nos sea siempre cuestionado por qu fue determinado el
comportamiento de Constantino, el cual modific el curso de la historia. A tal pregunta,
recurrente, se ha tratado de responder en modos diversos. Es un problema viejo y, a la vez,
siempre nuevo, sobre el que se vuelve una y otra vez. Se ha escrito mucho sobre si la
conversin de Constantino fue autntica o, ms bien, un clculo poltico. La cuestin viene
respondida desde tres posturas, en las que se alinean los historiadores: unos dicen que no
hay conversin, sino que lo que lleva a Constantino a favorecer a la Iglesia es un mero
clculo poltico oportunista en esta postura se encuadran Grgoire, Schnebeck; otros
creen que Constantino haba acogido el cristianismo, pero no lo haba asimilado en su
significado ms ntimo y, por ello, su accin poltica habra sido dictada por un
comportamiento sincretista, confuso defensores de esta postura son Salvatorelli, Piganiol,
Gag; por ltimo, hay historiadores que defienden que Constantino habra sentido una
atraccin especial por el cristianismo y, as, la suya puede considerarse como verdadera
conversin Baynes, Alfldi, Palanque, Vogt, Mller, Jones.
130

LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA
Como suele a veces suceder, tambin en este caso la verdad est contenida un poco en
cualquiera de las diferentes opiniones. As, por ejemplo, los datos que se sugiere tomar en
consideracin para negar la conversin estn constituidos fundamentalmente por aquellos
elementos paganos que continuaron estando l conforme marcando la persona de
Constantino o realidades monumentos, templos, monedas que lo refieren directamente.
No obstante, se debe observar que se trata de casos espordicos, a lo ms del perodo
dirquico con Licinio, y, de todos modos, no prevalentes sobre aqullos de carcter
claramente cristiano. Es, por tanto, lcito pensar que el emperador haba tolerado ms bien
que provocado. Es ms, ninguno duda que los sucesores de Constantino hayan sido todos
cristianos la misma apostasa de Juliano es reconocida como un hecho serio, y, por lo
tanto, es un presupuesto la fe primera profesada: por qu, entonces, se necesitara
admitir la excepcin precisamente para el ilustre cabeza de dinasta? Aquellos mismos datos
sirven, ms bien, para entender que el cambio religioso de Constantino fue muy distinto a
una conversin a lo san Agustn. Pero esto es otro discurso.
Para nosotros, el signo de la fe sincera en Constantino es que l, al final de su vida, se
bautiza. Por qu espera tanto? En aquella poca la prctica penitencial era muy dura, no
como en nuestros das. Por otra parte, l saba que el bautismo perdona todos los pecados.
Constantino cree en esto, y por eso demora su bautismo, consciente de que el ejercicio de
gobierno conllevaba actuaciones moralmente arriesgadas; le urga presentarse limpio ante
Dios. De hecho, hay un dato significativo: cuando Constantino se bautiza, deja de vestir la
prpura para llevar siempre sobre s una vestidura blanca. Por otra parte, en aquella poca la
conversin no iba acompaada necesariamente de un bautismo inmediato; de hecho, se
dieron casos en que algunos grandes personajes se hicieron bautizar cuando fueron elegidos
para el episcopado; y eso no nos hace dudar de su conversin sincera.
La cuestin, sin embargo, nos parece mal formulada. Se pregunta si Constantino
favorece a la Iglesia por clculo poltico o por una fe real en l. Pero no se ahonda en si
realmente hubo conversin en l. No se puede deducir esto de sus obras, aunque lo cierto es
que favoreci a la Iglesia, se convirtiera de verdad o no se convirtiera sinceramente.
En cuanto al inters poltico perseguido por el emperador con el cambio, no siempre es
una accin sustancialmente concomitante al hecho de conciencia que la conversin
comporta. Es ms, no obstante la fe cristiana, posiblemente nunca un hombre, desde la
intuicin poltica de Constantino, habra producido una transformacin del Estado si ste se
pudiera sostener sobre otras bases. La nueva fe pudo slo serle de ayuda para comprender la
importancia que el cristianismo efectivamente revesta para el Imperio. Y es este ltimo
hecho el que ms atencin histrica merece.
Al historiador le compete verificar los hechos. Sin embargo, debe dar otro paso:
explicar esos hechos, por qu se han dado esos hechos. Si Constantino actu de una manera
determinada, fue por su fe; la fe le haba ayudado a entenderlo as. Pero no slo la fe, sino la
situacin histrica en que se inscribe su tiempo. Constantino tena un gran sentido poltico y
se daba cuenta de la situacin que atravesaba el Imperio. Por otra parte, tambin era
consciente de que no todo el Imperio era cristiano. Aparte de su fe, qu le induce a
considerar tan importante al cristianismo y a favorecerlo? Pensamos que tres motivos:
-El nmero siempre creciente de cristianos y la presencia de sedes episcopales en las
ciudades principales del Imperio. De todos modos, esto no era suficiente para dar un trato
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


de favor arriesgado, pues, al menos en Occidente donde Constantino reinaba cuando se
converta, la mayora de la ciudadana no era cristiana; los paganos, adems, eran los ms
representativos de la sociedad intelectuales, senadores, cuadros del ejrcito.... Si Tiberio
o Claudio hubieran dado en sus respectivas pocas el paso que Constantino dio en la suya,
con toda seguridad que se habran encontrado con la sublevacin y su derrocamiento.
-De mayor relevancia le pareci al emperador la eficiencia de las organizaciones
cristianas y la communio que haca solidarias las mismas organizaciones en el interior de una
societas verdaderamente universal. Dos elementos que, de poderse desarrollar, a seguro que
seran beneficiosos para un Imperio debilitado por fuerzas centrfugas y por la dificultad de
coordinacin. Y es que, as lo constataba, las instituciones imperiales haban perdido su
antigua eficacia.
-Tales prerrogativas de la Iglesia aparecan, adems, ms relevantes por el hecho de
que su entera organizacin haba resistido una terrible persecucin, la de Diocleciano. La
fuerza moral con la que los cristianos contrarrestaron la persecucin, fue un factor
determinante en la simpata de Constantino hacia el cristianismo. La fuerza ideal y moral
con que los cristianos haban afrontado la sanguinaria persecucin del inicio de siglo fue,
pues, el factor menos despreciable entre aqullos que debieron convencer a Constantino.
Aadamos el reconocimiento que Galerio tuvo hacia los cristianos despus de haberlos
perseguido. La sangre de los mrtires haba realmente influido sobre el desarrollo de la
Iglesia; la haba hecho esplendorosa. Constantino no hace sino coronar a una Iglesia digna
de ser coronada.
Todo esto se puede entender desde una lectura atenta de los autores cristianos, de la
patrstica. La lectura pagana era muy distinta: tanto Eunapio como Zsimo Historia nueva
entendan la conversin de Constantino al cristianismo como una necesidad de recibir
perdn por el asesinato del hijo Crispo y de la mujer Fausta; no habra encontrado perdn en
los sacerdotes paganos ni en el filsofo neoplatnico Sopatro, ms s en los cristianos... De
todos modos, a desacreditar tal calumnia saldra Sozmenos con argumentos fundados.

3. Legislacin de Constantino a favor de los cristianos


El favor y la proteccin acordados por Constantino hacia la Iglesia estn ampliamente
documentados. Se tengan en cuenta especialmente los libros 8 y 9 de la Historia Eclesistica
de Sozmenos dedicados a la legislacin constantiniana, donde se hace referencia a una
serie de edictos, algunos de los cuales se encuentran en el Codex Theodosianus. Otros
testimonios completan el cuadro de la legislacin
Debemos poner una premisa importante: es verdad que la legislacin constantiniana
se funda sobre una nueva concepcin religiosa, pero tambin hay que decir que es hija de la
mentalidad romana que haba inspirado la legislacin del Imperio pagano, donde el Estado
tiene el sumo deber de asegurar la paz del orbe, la pax deorum paz conseguida gracias a
hacer la voluntad de los dioses y adquiriendo as su benevolencia. Por eso, el Estado deba
ocuparse de la religin, era quien entablaba las relaciones de sus sbditos con la divinidad;
ejerca una funcin de mediacin el emperador era el pontifex maximus. Sin embargo, el
emperador romano se encuentra ahora con una novedad absoluta: se topa con una realidad,
la Iglesia, que se arroga el pleno poder de regular las relaciones entre la divinidad y los
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LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA
hombres. Nunca los emperadores se haban encontrado de frente con el problema de la
relacin con una entidad que se considerase mediadora con pleno ttulo entre los hombres
y la divinidad. La Iglesia era la nica autorizada para mediar entre Dios y los hombres. En
esto el cristianismo revolucionaba la concepcin del mundo antiguo: la Iglesia era un lugar
de salvacin, un lugar radicalmente distinto del que poda asegurar la funcin del Estado.
Constantino, pontifex maximus del Imperio, delegado por excelencia de la religin del Estado,
se encuentra delante con una entidad que le contradice. Cmo resuelve esta cuestin?
Intentando la colaboracin con la Iglesia: reconoce a la Iglesia la competencia sobre las
cosas internas materia de fe, moral, disciplina eclesistica, medios de salvacin; y se
atribuye a s mismo el derecho-deber de intervenir sobre las cosas externas entendiendo
por esto cuanto derivaba de las primeras sobre el plano de la aplicacin prctica (haciendo
respetar esas decisiones de la Iglesia sobre cuestiones internas, y que la propia Iglesia no
tena fuerza para imponer; as, por ejemplo, si haca falta un concilio, era Constantino quien
lo convocaba).
Evidentemente, el lmite de estos dos mbitos era bastante lbil y, con la mentalidad
de hoy, diramos tambin que inconsistente. De hecho, la solucin ahora descrita cre, en
un primer tiempo precisamente el de Constantino y, de cualquier modo, tambin de sus
hijos una condicin de subalternidad en la Iglesia. Tambin, como veremos, fue el pulular
de cismas y herejas a provocar ilegtimas iniciativas del emperador: l, de hecho, se
preocup de defender la unidad de la Iglesia, desde la cual estaba profundamente
convencido de que dependa estrictamente la unidad del Estado. En un segundo tiempo, sin
embargo, a partir de Valentiniano I, la iniciativa pas decididamente a las manos de la
Iglesia es decir, de sus obispos y de los concilios, y el principio, tpicamente romano, de
las competencias religiosas del Estado fue entendido como el deber que este ltimo tena de
sostener, con los medios propios el brazo secular, cuanto la Iglesia autnomamente
habra establecido.
Aclarado todo esto, daremos un repaso a lo que fue concretamente la legislacin de
Constantino, para considerar despus aparte el comportamiento prctico asumido por
este emperador en momentos relevantes de la Iglesia, como aqullos relativos a los
fenmenos cismticos y herticos.
Al hablar de Constantino hay que tener en cuenta que su actividad legislativa es, sobre
todo, prctica. Desde su actuacin nos podemos remontar al principio que le inspira. La
legislacin constantiniana, que nace de ese esfuerzo por conciliar la tradicin romana de
pontifex maximus con la exclusividad de la Iglesia en las relaciones de salvacin, toma en
consideracin los siguientes cuatro puntos: las exigencias generales del cristiano; las
exigencias materiales; las exigencias espirituales; la exigencia de privilegiar a la Iglesia
dentro del Imperio.

3. 1. Exigencias generales
La Iglesia precisa que el cristiano honre al verdadero Dios. Justo despus de la victoria
sobre Licinio fue proclamado un edicto con el que se recomendaba y tutelaba la fe en la sola
verdadera Divinidad. Esto llevaba a considerar que las otras divinidades no eran
verdaderas. Esto es una declaracin muy relevante. Por el momento, Constantino dio
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


libertad de culto, lo cual ya era un paso muy importante. Sin embargo, el smbolo de la
Cruz, entretanto, vena representado en monedas y medallas.

3. 2. Exigencias materiales
Se trataba de subsanar situaciones trgicas. Muchos cristianos haban sido condenados
a la crcel, al exilio, a las minas, as como a trabajos pblicos onerosos en las ciudades.
Fueron absueltos de todo esto, podan recuperar sus cargos anteriores en el ejrcito aqullos
que provenan de la milicia, y a aqullos que se hubiera perjudicado con la confiscacin, se
les devolveran todos los bienes.
Haba que facilitar la prctica de la religin cristiana. Se les liberaba de sacrificar a los
dioses a aqullos cristianos que, por sus cargos, estuvieran obligados a ello. A Constantino
se debe la declaracin del domingo dies Dominicus como da festivo, en el que nadie
trabajara, no habra tribunales ni mercado. Se impone, pues, un ritmo semanal que no era el
tradicional romano. Ello precisamente para incrementar el culto.
Para hacer frente al aumento progresivo de los fieles, comenz un programa de
construccin de iglesias para la celebracin del culto. Se elevaron muchas baslicas de nueva
planta, constatndose un verdadero incremento basilical en esta poca. Se produce una
cesin importante de terrenos, por parte del Estado, a la Iglesia. Adems, hubo una
conversin de templos paganos en templos cristianos. A cada iglesia se le asign una renta
el montante de los impuestos de radicacin (sobre el terreno), tanto para el
mantenimiento del templo como para el sustento del clero. Los bienes de la Iglesia podran
ser incrementados a travs de las donaciones de los mismos cristianos adinerados.

3. 3. Exigencias espirituales
Se impuls una moralizacin de las costumbres. La moral deba traducirse en la vida.
Se dictan leyes para abolir los espectculos inmorales especialmente los concernientes a
los gladiadores; se mir, adems a corregir las uniones impdicas y disolutas,
apuntando sobre todo a penalizar la prostitucin especialmente la sagrada, el rapto
de las muchachas para el matrimonio, la fornicacin la que los tutores practicaban con
sus tuteladas, el adulterio se contemplaba el adulterio de una mujer con su esclavo, con
pena incluso de muerte y el concubinato.
Hay un apoyo explcito a aqullos que quieren seguir la vida consagrada. Antes de
Constantino la forma heroica de vivir la vida cristiana era el martirio. Ahora se suscita la
vida consagrada. Sin embargo, desde Augusto haba una dificultad casi insalvable para
poder seguirla, puesto que por razones moralizantes se penaba a aqullos que no se
casaban o no tenan hijos. Constantino abole la legislacin antigua, de tal manera que quien
siguiera la vida consagrada tendra los mismos derechos que los dems ciudadanos del
Imperio. Haba jvenes que no alcanzaban la edad legal tenan an 15, 16 17 aos y,
sin embargo, queran consagrarse: no slo se les permita la consagracin, sino que, adems,
el Estado les adelantaba las prerrogativas civiles que se adquiran con la mayora de edad.

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LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA
3. 4. Privilegios
El mbito de la legislacin filocristiana de Constantino se refleja de una manera muy
particular en la condicin social que quiso asegurar al clero y a la jerarqua en particular.
Todo clrigo estaba dispensado del pago de impuestos y de los munera no tendra
obligacin de realizar trabajos pblicos.
Otro tipo de privilegios iban destinados a dar una situacin relevante a la Iglesia,
adems de beneficiosa en su labor social. Fueron las leyes referentes al episcopado. Se
instituye la Episcopalis audientia, la cual haca referencia a los juicios civiles no penales.
En todo juicio una parte vence y la otra pierde. Si las partes estn de acuerdo, se poda
apelar al obispo, el cual decidira. El obispo adquiere una gran importancia civil. La gente,
de hecho, tena ms confianza en los obispos que en muchos jueces civiles.
Otra ley es la que hace referencia a la manumisin de los esclavos, a su liberacin: la
manumissio in ecclesia. El esclavo liberado ante la presencia del obispo adquirira todos los
derechos de ciudadana romana cosa que antes no ocurra en las liberaciones. Esto
reflejaba la humanidad de la Iglesia, que tambin se tuvo presente en la supresin, por parte
de Constantino, del suplicio de la cruz.
Constantino, siempre que estima que la situacin lo exige, interviene. Le interesa la
paz en el interior del Imperio. El instrumento de cohesin en el Imperio es la Iglesia. La
unidad en la Iglesia era algo fundamental. En el perodo occidental se topa con al
donatismo; en Oriente se encontrar con el arrianismo. Para resolver estos problemas, ser l
quien convoque los concilios correspondientes.
1. El donatismo
En el 313 Constantino escribe al procnsul de frica para comunicarle la exencin de
munera curiales para los clrigos de la Iglesia catlica. Aqu define lo que l entiende por
Iglesia catlica: aluda a la organizacin religiosa por l oficialmente reconocida, que era una
entidad universal, la cual abrazaba las comunidades cristianas del mundo romano ligadas
entre s por una ntima comunin es el sentido entendido siglos antes por Ignacio de
Antioqua y Policarpo. Si algn obispo no estaba en comunin, poda aplicrsele esta ley
de exencin tributaria? El problema de la comunin se remonta en frica a los tiempos de la
persecucin de Diocleciano. Haba habido traditores traidores que haban entregado a las
autoridades romanas las Escrituras y dems libros cristianos. Cuando termin la
persecucin, los que salieron de las crceles se rebelaron contra los obispos traidores. Es el
frica montanista no reconoce validez a la administracin de los sacramentos por parte de
un ministro indigno, heredera de Tertuliano, as como del rigor con que Cipriano trat a
los lapsi. En esta frica rigorista, sin embargo la Iglesia era floreciente. El conflicto estalla en
Cartago en el 312, cuando un obispo Flix, considerado traidor, aunque despus de
demostr que no era cierto consagra como obispo de Cartago a Ceciliano, hasta entonces
archidicono. El primado de Numidia interviene y declara nula la ordenacin, pues no la
haba hecho l y, adems, haba intervenido en ella un traidor. Entonces consagra a
Maiorino. El problema que se crea al procnsul es que hay dos obispos y los dos se excluyen
mutuamente de la comunin. A quin se aplica la exencin tributaria?
Constantino consulta a Ossio, el cual le dice que Ceciliano es el verdadero obispo. A la
muerte de Maiorino es consagrado como obispo Donato, el cual es tremendamente
batallador. Constantino decide organizar un snodo en Roma, en el cual estuviera presente el
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


papa. Se celebra el 1 de octubre del 313 bajo la presidencia del papa Milcades. Se da la razn
a Ceciliano. Sin embargo, Donato protesta, alegando la falta de representatividad en el
snodo, y pidiendo que fuera de toda la Iglesia; adems, los italianos deca no entendan
el problema. Constantino ordena al procnsul de frica Eliano que investigue si Flix
haba sido traidor; el resultado de la investigacin es la inocencia total de Flix. Se organiza
otro snodo, ste en Arls (agosto del 314), en la Galia. Dispone que el cursus publicus los
carros donde se llevaba el correo est a disposicin de todos los obispos, para que
pudieran asistir cuantos ms mejor. Y, efectivamente, resulta un snodo muy concurrido. Se
confirma la decisin del snodo anterior y dicta penas duras contra los falsos denunciantes.
Donato, perdedor, apela a Constantino, el cual, en un primer momento, cita en Miln a
representantes de ambos partidos (ao 316) y dictamina lo mismo que decidiera el papa
Milcades y el snodo de Arls. En un segundo momento, cansado del problema, decide
pasar a la accin, y una accin de fuerza: se les quitan las iglesias a los donatistas y se les
confiscan los bienes.
A partir de este momento asistimos a una literatura y a un movimiento, el donatista,
que sostiene tenazmente la independencia de la Iglesia con respecto al emperador. Un
movimiento que rene una serie de caractersticas interesantes: gran rigor moral; defensa de
la independencia con respecto al emperador; connotaciones mstico-sociales gran
misticismo y atencin a los pobres; y un acentuado provincianismo africano el cual
llegar a la violencia. Las medidas de fuerza se demostraron intiles. Constantino apelar
a la paciencia, para que fuera el tiempo quien apaciguara los nimos. Pero esto tambin se
demostr ineficaz, pues los donatistas se lanzaron a una serie de acciones agresivas,
expulsando a varios obispos catlicos de sus sedes y poniendo en su lugar a obispos
donatistas. Prcticamente hasta la entrada de los vndalos en frica no se resolver el
problema, cuando sean reprimidos juntamente el catolicismo y la hereja.
2. La lucha contra el arrianismo
Eliminado Licinio en el 324, Constantino llega a emperador nico, mandando tambin
sobre Oriente. All se encuentra con una realidad distinta a la occidental: una realidad
cultural, ms viva, concretada en dos escuelas, las cuales tienen como objetivo hacer exgesis
de la Biblia. Estas escuelas son la de Alejandra en Egipto y la de Antioqua Siria.
Las dos afrontan, con mentalidad helnica, los problemas de la exgesis de la tradicin
bblico-apostlica. La primera utilizaba el mtodo alegrico y la segunda el literal.
Entre los problemas que afrontan est el de la divinidad de Jesucristo. Es o no es igual
al Padre? Es Dios o, ms bien, un superhombre? En aquel momento la teologa est en
ciernes, no tan desarrollada como en nuestros das. La escuela de Antioqua era muy
sensible a salvar el monotesmo en esto precisamente haba triunfado el cristianismo
contra los cultos paganos, en centrarse en una nica divinidad y la naturaleza
verdaderamente humana de Cristo contra las sectas gnsticas. La escuela alejandrina
estaba preocupada por salvar la divinidad de Jesucristo, porque si sta desapareca, quin
nos habra salvado? Y por ello pona el acento sobre las tres Personas divinas. De hecho, la
gran originalidad del cristianismo no est en el monotesmo, sino en que Jess, Redentor, es
Dios verdadero y verdadero hombre. De la concepcin antioquena resultaba que el Hijo no
era precisamente de la misma naturaleza divina que el Padre. La escuela alejandrina, por
contra, se mostraba intransigente en defender la plena divinidad de Cristo.
136

LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA
Arrio, que era alejandrino, sin embargo se form en Antioqua. Se entusiasma tanto
con la doctrina de esta escuela, que piensa ardorosamente que est en ella la verdad. Cuando
regresa a Alejandra predica la doctrina antioquena en la misma escuela alejandrina. Todo
esto lleva a serios problemas, los cuales inducen a convocar un snodo, promovido por
Atanasio, en el 318, en el cual se condena a Arrio. Esto hace que prenda la llama, pues
condenar a Arrio significaba condenar a toda la escuela de Antioqua. La mecha se extiende
por todo el Oriente cristiano.
Cuando Constantino llega a Oriente se encuentra con este problema, con este
enfrentamiento. El emperador decide convocar un concilio en Nicea, al cual asisten 318
obispos. En el discurso inaugural Constantino muestra cul es su intencin, y lo hace con
palabras muy claras: Las escisiones internas de la Iglesia de Dios nos parecen ms graves y
ms peligrosas que las guerras. El emperador, aconsejado por Ossio, hace entender a los
Padres sinodales su inclinacin por la tesis alejandrina. De hecho triunfa el concepto de
homoousia el Hijo es de la misma naturaleza, de la misma sustancia, consustancial al
Padre: homoousa, y no una va media de compromiso, semiarriana, que era el concepto de
homoiousia el Hijo era de sustancia semejante al Padre: homoiousa. La diferencia, de una
iota, sin embargo en importantsima. De hecho es impresionante la agudeza, sin duda por
inspiracin divina, de este concepto trinitario: una sola naturaleza divina se mantiene el
monotesmo y tres personas distintas. Se piensa que el trmino homoousion lo acu Ossio,
aunque no se sabe con certeza. Lo cierto es que tanto Atanasio como Hilario de Poitiers
contribuyen fuertemente en la elaboracin del credo niceno. Fue solemnemente proclamado
que el Hijo es Dios de Dios, luz de luz, Dios verdadero de Dios verdadero, generado, no
creado, consustancial al Padre. Es el credo que la Iglesia profesar sustancialmente tal
cual hasta nuestros das.
Del Concilio emanan, adems, algunos cnones disciplinares: se crean tres sedes
patriarcales Roma, Alejandra y Antioqua; gozaran de una cierta jurisdiccin sobre el
resto de las sedes episcopales en esas tres grandes reas del Imperio; se prohbe a los
clrigos habitar con mujeres en sus casas no podran vivir ms mujeres que su madre o la
hermana; se concreta el da de la Pascua sera el primer domingo despus del plenilunio
posterior al equinocio de primavera, siguiendo la costumbre occidental y de la iglesia
alejandrina.
Se condena a Arrio, lo cual supone su deposicin y su exilio, adems del de todos los
arrianos. Entre ellos se encuentra Eusebio de Nicomedia. Algunos entre ellos Eusebio, que
se hara gran amigo de Constantino se dirigieron al emperador, convencindole de que en
el fondo no haba separacin ni error, que se cree lo mismo y se acepta lo acordado en Nicea
no era muy difcil convencer a un hombre poco acostumbrado a la especulacin teolgica
. Constantino hace volver a Eusebio a su sede, lo cual provoca el enojo de Atanasio, ya
obispo de Alejandra desde el 328, ao en que muere Alejandro. Ante sus quejas, el
emperador reaccion contra l, teniendo que salir de Alejandra al exilio, precisamente el
defensor de la ortodoxia. March a Occidente, a la ciudad de Trveris, donde fue recibido
por el papa y por otros obispos, sobre todo de la Galia, con entusiasmo y veneracin. Este
entusiasmo rubricaba el enfrentamiento entre las iglesias occidentales y orientales.

137

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


4. Tradicin sobre Constantino
Constantino es un personaje discutido, del que hay una tradicin historiogrfica a
favor y otra en contra. Favorables a Constantino hemos visto a Eusebio de Cesarea Historia
Eclesistica y Vida de Constantino y a Lactancio De mortibus persecutorum. En contra de
Constantino y su labor estn Ammiamo Marcellino, Eutropio, Zsimo y, sobre todo, Juliano.
A partir del siglo V se elabora lo que podramos denominar como una mitohagiografa, la cual se prolongar en la Edad Media y que considera a Constantino como un
santo. Destacan dos obras: Acta santae Silvestri (siglo V), en la que se subraya la ntima
amistad entre Constantino y el papa Silvestre esta obra ser la base para la leyenda
posterior; y La leyenda urea, del dominico Iacopo da Varazze (siglo XIII, entre los aos
1244 y 1264), texto divertido, donde aparece el tema de la donacin de Constantino la
Constitutum Constantini, justificacin del poder temporal del papa, segn lo cual Constantino
habra cedido al papa parte del Lacio y de Roma.
La leyenda hace tambin referencia al bautismo de Constantino, cuestin muy
delicada, pues la Iglesia oriental posteodosiana encontraba muy embarazoso admitir que se
lo hubiera administrado un arriano, como Eusebio de Nicomedia: un emperador cristiano
bautizado por un arriano. De hecho, la Iglesia oriental canoniz a Constantino y celebra su
fiesta el 21 de marzo, junto con su madre, santa Elena. Sobre el bautismo de Constantino
se dieron ms versiones, alguna recogida en La leyenda urea. La primera tradicin dice que
Constantino, despus de haber sido curado de la lepra, fue bautizado por san Silvestre; la
segunda tradicin dice que ya haba sido bautizado por el papa Eusebio anterior a
Milcades y a Silvestre, precisamente cuando Constantino tuvo la visin del signo de la
cruz y las palabras in hoc signo vinces la cual, curiosamente, se le habra aparecido en el
cielo la noche precedente a un enfrentamiento con los brbaros, a lo largo de la ribera del
Danubio; otra versin es la san Jernimo y san Ambrosio, segn los cuales, Constantino
prorroga su bautismo hasta poco antes de su muerte para ser bautizado en el ro Jordn.
Esta visin mstica llegar a ser muy atacada, sobre todo en el perodo de los
humanistas Flavio Biondo, Lorenzo Valla y de Lutero, quien atac duramente todo lo
concerniente al poder temporal del papa. Los historiadores protestantes tenan dificultad en
admitir que el bautismo le hubiera sido administrado a Constantino por parte de un obispo
arriano; superaron esta dificultad de una manera elegante: Constantino habra sido,
efectivamente, bautizado por Eusebio de Nicomedia, aunque antes de que se hiciera arriano
era la aportacin de Carpigniano. Pensemos que el protestantismo ataca el arrianismo, por
cuanto este ltimo no reconoce la divinidad de Jesucristo. En cuanto a las otras cuestiones,
que tocaban a los intereses de los catlicos, los historiadores protestantes instrumentalizaron
de lleno lo que en la autntica tradicin historiogrfica pudiera desembocar en la polmica.
As, por ejemplo, Lutero saldr a la palestra poniendo de relieve el hecho de que el concilio
de Nicea no haba sido convocado por el obispo de Roma, sino por el emperador; asimismo
ridiculiz la pretensin de la donatio, juzgada por l como grosera vergenza, indigna en un
campesino borracho. Tales tesis vinieron repetidas en los Centuriadores de Magdeburgo.
Los catlicos reaccionaron. El mismo Len X encarg a Raphaello pintar los frescos de
la sala de Constantino, en la que deban constar la aparicin de la cruz, la batalla de Puente
Milvio, el bautismo, y la donacin a san Silvestre.

138

LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA
La tradicin romana reciba tambin ataques por parte del pensamiento
jurisdiccionalista. Melchior Goldast escriba en torno a 1615: Imperator est Pontifex Maximus,
hoc est, ut Magnus ille Constantinus Imp. De se dicere solitus erat, twn ektoz episkopoz, rerum
exteriorum in ecclesia Episcopus ac Inspector, y entenda por res exteriores tambin la
convocatoria de los concilios y el nombramiento de los ministros del culto.
Mas ya el catlico Sigonio, en una obra de 1578, examin con equilibrio
especialmente a la luz de la Vida de Constantino de Eusebio todas las cuestiones discutidas.
En particular la referente a la convocatoria de los concilios: el de Nicea habra sido,
efectivamente, convocado por Constantino, mas re cum Sylvestro Romano Pontifici
communicata... ex illius auctoritate indixit. En torno a 1606, el jesuita Antonio Possevino
acusaba de imprecisin la misma Vida de Constantino, la cual habra callado numerosos
hechos, como el arrianismo de Constantino y los asesinatos de Crispo y Fausta. As tambin
Baronio adverta las mistificaciones de Eusebio, que tendran su origen en su profesin
arriana y en su tendencia aduladora; en cuanto a la donatio, l no saba pronunciarse.
En una edad ms reciente los prejuicios de los historiadores de Constantino son
manifestados de una manera ms velada. El efecto, sin embargo, ha sido siempre el de
perpetuar la contraposicin entre los denigradores y los exaltadores de esta significativa
figura de la historia de la Iglesia. As, a las crticas demoledoras del historiador alemn del
siglo XIX Jacob Burckhardt y del belga del siglo XX Henri Grgoire, reaccionaba, entre otros,
Norman Baynes en su estudio, hoy fundamental, Constantine the Great and the Christian
Church. Actualmente va prevaleciendo una visin ms cientfica sobre el valor de las fuentes
de Eusebio en particular, no faltando desgraciadamente los estudiosos privados de
equilibrio en el juicio.

DOCUMENTACIN

EDICTO DE TOLERANCIA (311)


1. Luchando contra males tan grandes, se dio cuenta de las atrocidades que haba osado
cometer contra los adoradores de Dios y, en consecuencia, recogiendo en s su pensamiento,
primeramente confes al Dios del universo y luego, llamando a los de su squito, dio rdenes de que,
sin diferirlo un momento, hicieran cesar la persecucin contra los cristianos y que, mediante una ley y
un decreto imperiales, les dieran prisa para que construyeran sus iglesias y practicaran el culto
acostumbrado, ofreciendo oraciones por el emperador.
2. Inmediatamente, pues las obras siguieron a las palabras, y por todas las ciudades, se divulg
un edicto que contena la palinodia de lo hecho con nosotros, en los trminos siguientes:
3. "El emperador Csar Galerio Valerio Maximiano, Augusto Invicto, Pontfice Mximo,
Germnico Mximo, Egipcio Mximo, Tebeo Mximo, Srmata Mximo cinco veces, Persa Mximo
dos veces, Carpo Mximo seis veces, Armenio Mximo, Medo Mximo, Adiabeno Mximo, Tribuno
de la Plebe veinte veces, Imperator diecinueve veces, Cnsul ocho veces, Padre de la Patria,
Procnsul;

139

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


4. "y el emperador Csar Flavio Valerio Constantino Po Flix Invicto, Augusto, Pontfice
Mximo, Tribuno de la Plebe, Imperator cinco veces, Cnsul, Padre de la Patria, Procnsul;
5. "y el emperador Csar Valerio Liciniano Licinio Po Flix, Invicto Augusto, Pontfice Mximo,
Tribuno de la Plebe cuatro veces, Imperator tres veces, Cnsul, Padre de la Patria, Procnsul, a los
habitantes de sus propias provincias, salud.
6. "Entre las otras medidas que hemos tomado para utilidad y provecho del Estado, ya
anteriormente fue voluntad nuestra enderezar todas las cosas conforme a las antiguas leyes y orden
pblico de los romanos y proveer a que tambin los cristianos, que tenan abandonada la secta de sus
antepasados, volviesen al buen propsito.
7. "Porque, debido a algn especial razonamiento, es tan grande la ambicin que los retiene y la
locura que los domina, que no siguen lo que ensearon los antiguos, lo mismo que tal vez sus
propios progenitores establecieron anteriormente, sino que, segn el propio designio y la real gana de
cada cual, se hicieron leyes para s mismos, y stas guardan, habiendo logrado reunir muchedumbres
diversas en diversos lugares.
8. "Por tal causa, cuando a ello sigui una orden nuestra de que se cambiasen a lo establecido
por los antiguos, un gran nmero estuvo sujeto a peligro, y otro gran nmero se vio perturbado y
sufri toda clase de muertes.
9. "Mas como la mayora persistiera en la misma locura y viramos que ni rendan a los dioses
celestes el culto debido ni atendan al de los cristianos, fijndonos en nuestra benignidad y en nuestra
constante costumbre de otorgar perdn a todos los hombres, cremos que era necesario extender
tambin de la mejor gana al presente caso nuestra indulgencia, para que de nuevo haya cristianos y
compongan las casas en que se reunan, de tal manera que no practiquen nada contrario al orden
pblico. Por medio de otra carta mostrar a los jueces lo que debern observar.
10. "En consecuencia, a cambio de esta indulgencia nuestra, debern rogar a su Dios por
nuestra salvacin, por la del Estado y por la suya propia, con el fin de que, por todos los medios, el
Estado se mantenga sano y puedan ellos vivir tranquilos en sus propios hogares".
11. Tal era el tenor de este edicto escrito en lengua latina y traducido en lo posible al griego.
Qu ocurri despus de esto, tiempo es de examinarlo.

Eusebio de Cesrea, Historia Eclesistica, VIII, 17, 1-11, en: Cruz, N., "Relaciones CristianismoImperio Romano. Siglos I, II, III", en: Revista de Historia Universal, n 8, 1987, Santiago, pp. 132-134. v.
tb.: Apud Lactantium, De mortibus persecutorum, 34, ed. Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum
(Viena, 1866), en: Gallego Blanco, E., Relaciones entre la Iglesia y el Estado en la Edad Media, Ediciones
Revista de Occidente, 1970, Madrid, p. 63, cit. en: Antoine, C., Martnez, H., Stambuk, M., Yez, R.,
Relaciones entre la Iglesia y el Estado desde el Nuevo Testamento hasta el tratado De La Monarqua de Dante ,
Memoria Indita, Academia Superior de Ciencias Pedaggicas, 1985, Santiago, p. 296.

LA BATALLA DEL PUENTE MILVIO


Ya se haba iniciado entre ellos la guerra civil. Majencio, aunque permaneca en Roma, pues
haba recibido una respuesta del orculo en el sentido de que perecera si sala de las puertas de la
ciudad, llevaba la guerra por medio de hbiles generales. Majencio dispona de mayor nmero de
hombres porque haba heredado de Severo el ejrcito de su padre y el suyo propio lo haba reclutado
recientemente, a base de contingentes de moros y gtulos.

140

LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA
Se inici la lucha, y al comienzo lograron imponerse los soldados de Majencio hasta que,
posteriormente, Constantino, con nimo renovado y dispuesto a todo, movi sus tropas hasta las
proximidades de Roma y acamp junto al puente Milvio. Estaba prxima la fecha en que Majencio
conmemoraba su ascenso al poder, el 27 de octubre, y sus Quinquenales tocaban a su fin. Constantino
fue advertido en sueos para que grabase en los escudos el signo celeste de Dios y entablase de este
modo la batalla. Pone en prctica lo que se le haba ordenado y, haciendo girar la letra X con su
extremidad superior curvada en crculo, graba el nombre de Cristo en los escudos. El ejrcito,
protegido con este emblema, toma las armas. El enemigo avanza sin la presencia de su emperador y
cruza el puente. Los dos ejrcitos chocan frente a frente y se lucha por ambos bandos con extrema
violencia: y ni en stos ni en aqullos era la huida conocida.

Lactancio, De la muerte de los perseguidores, en: Cruz, N., "Relaciones Cristianismo-Imperio


Romano. Siglos I, II, III", en: Revista de Historia Universal, n 8, 1987, Santiago, pp. 134.

EL EDICTO DE MILN (313)


1. .............
2. Al considerar, ya desde hace tiempo, que no se ha de negar la libertad de la religin, sino
que debe otorgarse a la mente y a la voluntad de cada uno la facultad de ocuparse de los asuntos
divinos segn la preferencia de cada cual, tenamos mandado a los cristianos que guardasen la fe de
su eleccin y de su religin.
3. Ms como quiera que en aquel rescripto en que a los mismos se les otorgaba semejante
facultad pareca que se aada claramente muchas y diversas condiciones, quizs se dio que algunos
de ellos fueron poco despus violentamente apartados de dicha observancia.
4. Cuando yo, Constantino Augusto, y yo, Licinio Augusto, nos reunimos felizmente en Miln y
nos pusimos a discutir todo lo que importaba al provecho y utilidad pblicas, entre las cosas que nos
parecan de utilidad para todos en muchos aspectos, decidimos sobre todo distribuir unas primeras
disposiciones en que se aseguraban el respeto y el culto a la divinidad, esto es, para dar, tanto a los
cristianos como a todos en general, libre eleccin en seguir la religin que quisieran, con el fin de que
lo mismo a nosotros que a cuantos viven bajo nuestra autoridad nos puedan ser favorables la
divinidad y los poderes celestiales que haya.
5. Por lo tanto, fue por un saludable y rectsimo razonamiento por lo que decidimos tomar esta
nuestra resolucin: que a nadie se le niegue en absoluto la facultad de seguir y escoger la observancia
o la religin de los cristianos, y que a cada uno se le d facultad de entregar su propia mente a la
religin que crea que se adapta a l, a fin de que la divinidad pueda en todas las cosas otorgarnos su
habitual solicitud y benevolencia.
6. As, era natural que diramos en rescripto lo que era de nuestro agrado: que, suprimidas por
completo las condiciones que se contenan en nuestras primeras cartas a tu santidad acerca de los
cristianos, tambin se suprimiera todo lo que pareca ser enteramente siniestro y ajeno a nuestra
mansedumbre, y que ahora cada uno de los que sostienen la misma resolucin de observar la religin
de los cristianos, la observe libre y simplemente, sin traba alguna.
7. Todo lo cual decidimos manifestarlo de la manera ms completa a tu solicitud, para que
sepas que nosotros hemos dado a los mismos cristianos libre y absoluta facultad de cultivar su propia
religin.
8. Ya que ests viendo lo que precisamente les hemos dado nosotros sin restriccin alguna, tu
santidad comprender que tambin a otros, a quienes lo quieran, se les d facultad de seguir sus

141

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


propias observancia y religiones -lo que precisamente est claro que conviene a la tranquilidad de
nuestros tiempos-, de suerte que cada uno tenga posibilidad de escoger y dar culto a la divinidad que
quiera.
Esto es lo que hemos hecho, con el fin de que no parezca que menoscabamos en lo ms mnimo
el honor o la religin de nadie.
9. Pero, adems, en atencin a las personas de los cristianos, hemos decidido tambin lo
siguiente: que los lugares suyos en que tenan por costumbre anteriormente reunirse y acerca de los
cuales ya en la carta anterior enviada a tu santidad haba otra regla, delimitada para el tiempo
anterior, si apareciese que alguien los tiene comprados, bien a nuestro tesoro pblico, bien a
cualquier otro, que los restituya a los mismos cristianos, sin reclamar dinero ni compensacin alguna,
dejando de lado toda negligencia y todo equvoco. Y si algunos, por acaso, los recibieron como don,
que esos mismos lugares sean restituidos lo ms rpidamente posible a los mismos cristianos.
10. Mas de tal manera que, tanto los que haban comprado dichos lugares como los que lo
recibieron de regalo, si pidieran alguna compensacin de nuestra benevolencia, puedan acudir al
magistrado que juzga en el lugar, para que tambin se provea a ello por medio de nuestra bondad.
11. Todo lo cual deber ser entregado a la corporacin de los cristianos, por lo mismo, gracias a
tu solicitud, sin la menor dilatacin.
Y como quiera que los mismos cristianos no solamente tienen aquellos lugares en que
acostumbraban a reunirse, sino que se sabe que tambin otros lugares pertenecientes, no a cada uno
de ellos, sino al derecho de su corporacin, esto es, de los cristianos, en virtud de la ley que
anteriormente he dicho mandars que todos esos bienes sean restituidos sin la menor protesta a los
mismos cristianos, esto es, a su corporacin, y a cada una de sus asambleas, guardada,
evidentemente, la razn arriba expuesta: que quienes, como tenemos dicho, los restituyan sin
recompensa, esperen de nuestra benevolencia su propia indemnizacin.
12. En todo ello debers ofrecer a la dicha corporacin de los cristianos la ms eficaz diligencia,
para que nuestro mandato se cumpla lo ms rpidamente posible y para que tambin en esto, gracias
a nuestra bondad, se provea a la comn y pblica tranquilidad.
13. Efectivamente, por esta razn, como tambin queda dicho, la divina solicitud por nosotros,
que ya en muchos asuntos hemos experimentado, permanecer asegurada por todo el tiempo.
14. Y para que el alcance de esta nuestra legislacin benevolente pueda llegar a conocimiento
de todos, es preciso que todo lo que nosotros hemos escrito tenga preferencia y por orden tuya se
publique por todas partes y se lleve a conocimiento de todos, para que a nadie se le pueda ocultar
esta legislacin, fruto de nuestra benevolencia.
Eusebio de Cesrea, Historia Eclesistica, X, 5, en: Cruz, N., "Relaciones Cristianismo-Imperio
Romano. Siglos I, II, III", en: Revista de Historia Universal, n 8, 1987, Santiago, pp. 135 y ss. v. tb.: :
Antoine, C., Martnez, H., Stambuk, M., Yez, R., Relaciones entre la Iglesia y el Estado desde el Nuevo
Testamento hasta el tratado De La Monarqua de Dante, Memoria Indita, Academia Superior de Ciencias
Pedaggicas, 1985, Santiago, p. 298-300, cit. a: Apud Lactantium, De mortibus persecutorum, 48, ed.
Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (Viena, 1866), en: Gallego Blanco, E., Relaciones entre la
Iglesia y el Estado en la Edad Media, Ediciones Revista de Occidente, 1970, Madrid, p. 64-67; Artola, M.,
Textos fundamentales para el estudio de la Historia, Biblioteca de la Revista de Occidente, 1975, Madrid,
pp. 21-22; Huber, S., Los Santos Padres. Sinopsis desde los tiempos Apostlicos hasta el siglo sexto, Ed.
Descle de Brouwer, 1946, Buenos Aires, pp. 404-406.

142

LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA

DISCURSO DE CONSTANTINO A LA
ASAMBLEA DE LOS SANTOS (325)
V.23. Si hubiera varios dioses, a cul de ellos deberan los hombres dirigir sus plegarias?
Cmo podra yo honrar a un dios sin deshonrar a los dems? Si hubiera varios dioses, surgiran
entre ellos los odios, las rivalidades y los reproches, y se producira un desorden inimaginable. Esa
discordia entre los espritus celestes, adems, sera muy perjudicial para los habitantes de la tierra:
desaparecera la ordenada alternancia entre las estaciones del ao, con la consecuente escasez de
alimentos, y se alterara la peridica sucesin de das y de noches.
V.24. Yo te pregunto, Decio, a ti que estuviste animado por una ira tan envenenada contra la
Iglesia, que perseguiste a los justos con un fervor tan implacable, yo te pregunto, digo, cmo te
encuentras ahora, despus de muerto?, cun grandes aflicciones te acosan? El tiempo que precedi
inmediatamente a tu fin, cuando t y tu ejrcito fueron vencidos en las llanuras de Escitia y expusiste
el honor de Roma al escarnio de los godos, dio pruebas suficientes de tu desdichado destino. T
tambin, Valeriano, que mostraste la misma crueldad de espritu contra los servidores de Dios,
brindaste un ejemplo aterrador de su justicia cuando fuiste hecho prisionero por los persas, que te
llevaron como trofeo, vestido an de prpura y con los atavos de emperador, y luego te desollaron y
embalsamaron para conservar la memoria de tu desgracia. Y t, Aureliano, que eras culpable de los
ms enormes crmenes, no recibiste acaso un castigo ejemplar cuando fuiste muerto en Tracia y
regaste la tierra con tu impa sangre?
V.25. Qu fruto sac Diocleciano de la guerra que declar a Dios, sino pasar el resto de su
vida temiendo siempre el golpe del rayo? Nicomedia da fe de ello, y los testigos -soy uno de ellos- lo
confirman. El palacio y los aposentos privados de Diocleciano fueron devorados por el fuego del
cielo. Finalmente, la Providencia castig su crueldad.

143

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

Eusebio de Cesrea, Vita Constantini, V, en: Migne, Patrologa Griega, t. XX, col. 1233-1316, en:
Arbea, A., "Doctrina religioso poltica en un discurso de Constantino", en: Revista de Historia Universal,
(n 5) I, Pontificia Universidad Catlica de Chile, 1986, pp. 15 y 19 y s.

144

LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA

LA CONVERSION DE CONSTANTINO SEGN


UN PAGANO

Una vez que el imperio entero estuvo bajo su nico dominio, Constantino ya no ocult el fondo
malo de su naturaleza, sino que se puso a actuar sin contencin en todos los dominios. Utilizaba
todava las prcticas religiosas tradicionales menos por piedad que por inters; y, as, se fiaba de los
adivinos porque se haba dado cuenta de que haban predicho con exactitud todos los sucesos que le
haban ocurrido, pero, cuando volvi a Roma, henchido de arrogancia, decidi que su propio hogar
fuese el primer teatro de su impiedad. Su propio hijo, honrado, como se ha dicho antes, con el ttulo
de Csar, fue acusado, en efecto, de mantener relaciones culpables con su hermana Fausta y se le hizo
perecer sin tener en cuenta las leyes de la naturaleza. Adems, como la madre de Constantino, Elena,
estaba desolada por esa desgracia tan grande y era incapaz de soportar la muerte del muchacho,
Constantino, a modo de consuelo, cur el mal con un mal mayor: habiendo preparado un bao ms
caliente de la cuenta y habiendo introducido en l a Fausta, la sac de all muerta. ntimamente
consciente de sus crmenes, as como de su desprecio por los juramentos, consult a los sacerdotes
sobre los medios adecuados para expiar sus felonas. Ahora bien, mientras que stos le haban
respondido que ninguna suerte de purificacin poda borrar tales impiedades, un egipcio llegado a
Roma desde Hispania y que se haca escuchar por las mujeres hasta en la Corte, se entrevist con
Constantino y le afirm que la doctrina de los cristianos estipulaba el perdn de todo pecado y
prometa a los impos que la adoptaban la absolucin inmediata de toda falta. Constantino prest un
odo complaciente a este discurso y rechaz las creencias de los antepasados; luego, adhirindose a
las que el egipcio le haba revelado, cometi un primer acto de impiedad, manifestando su
desconfianza con respecto a la adivinacin. Porque, como le haba predicho un xito grande que los
acontecimientos le haban confirmado, tema que el porvenir fuera igualmente revelado a los dems
que se afanaban en perjudicarle. Es este punto de vista el que le determin a abolir estas prcticas.
Cuando lleg el da de la fiesta tradicional, en el curso de la cual el ejrcito deba subir al Capitolio y
cumplir all los ritos habituales, Constantino tom parte en ellos por temor a los soldados; pero como
el egipcio le haba enviado un signo que le reprochaba duramente el subir al Capitolio, abandon la
ceremonia sagrada, provocando as el odio del Senado y del pueblo.

Zsimo, Historias, II, 29, en: Textos y Documentos de Historia Antigua, Medieval y Moderna hasta el
siglo XVII, vol. XI de la Historia de Espaa de M. Tun de Lara, Labor, Barcelona 1984, pp. 124 y s.

145

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

Emperadores del Bajo Imperio

Emperadores
Periodos
Nota 1

Aos
Nota 2

Familiares

Occidente

284-305

Diocleciano
y La Tetrarqua

Oriente

L. Domicio
Domiciano
(296-7 Egipto)
Aurelio Aquileo (2978 Egipto)
Eugenio (304-4
Seleucia)

Diocleciano

286/7-296/7

Carausio (286-293)
DM-293
Alecto (293-297) DM297

Imperio de Britania

(284-305)
285-305
306-8, 310

Maximiano
Hrcules

293-305
305-306

Constancio I
Cloro

293-305
305-311
305-306
306-307

(306-337)

306-312

324-337

Los hijos de
Constantino
(337-361)

G. Valeria

Maximino II
DM-297
Majencio
DM-312

Rmulo
Licinio I
DM-325

308-324
306-312
312-324

C. C. Amando (285-6
Galia)
Aeliano (285-6 Galia)
Juliano (286-293)

Severo II

305-309
309-313
Los
nuevos tetrarcas
y
Constantino

Elena
Teodora
Galerio

Rebeldes/Usurpad
ores

Constantino I el
Grande
Constantino I el Grande

337-340

Constantino II
DM-340
y Constante
DM-350

340-350

Constante

146

L. Domicio Alejandro
(308-9 Africa)

Constancia Valerio Valente (314)


Licinio II
Marco Martiniano
DM-326
(324)
Calocaero (333-4
Fausta
Chipre)
Crispo
DM-326

LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA
337-351

Ultimas
reunificaciones
(361-395)

Constancio II

351-361

Constancio II

360-361
361-363

Juliano II el Apstata

363-364

Joviano

364-367

Valentiniano I

367-375

Valentiniano I
y Graciano

364-378
Graciano y
Valentiniano II

375-392

Valentiniano II
DM-392

379-394
394-395

Elena

Firmo (372-5 Africa)

Valente

367-383

Magnencio (350-3)
DM-353
Delmacio
Decencio (351 Galia)
DM-337
Nepotiano (350
Anibaliano
Roma)
Constancio
Vetranio (350
Galo
Panonia)
Silvano (355)

Teodosio I
Teodosio I el Grande

Procopio (365-6
Constantinopla)
Marcelo (366)

Magno Mximo
(383-8 Occidente)
DM-388
Elia Flacila
Flavio Vctor
(384-8 Galia) DM-388
Eugenio (392-4
Occidente)

Para algunos historiadores, Teodosio I fue el ltimo emperador digno de tal nombre.
Con su muerte, finaliza la historia del Imperio romano de Occidente y comienza la de su cada bajo las
armas brbaras.
Particin
definitiva
y cada
del Imperio

393-395
395-423

Marco (406-7
Britania)
Graciano (407
Britania)
Constantino III (407411 Occidente)
Constante II (409/10411 Occidente)
Mximo (409-411
Hispania)
Prisco Atalo (409-410
Italia)
Prisco Atalo (414-415
Galia)
Jovino (411-3 Galia)
Sebastin (412-3
Galia)

Honorio

(395-476)

147

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Constancio III (421
Occidente)
Juan/Johannes (423-5
Occidente)
395-408

425-455

Arcadio

Aelia
Eudoxia
Gala
Placidia
Licinia
Eudoxia
Honoria

Valentiniano III

408-450

Teodosio II

Eudocia

450-457

Marciano

Pulqueria

Len I

Verina
Patricio

455

Petronio Mximo

455-456

Avito

457-461

Majoriano

457-474
461-465

Severo III

467-472

Antemio

472

Olibrio

473-474

Glicerio

474
474-475

Arvando (468)
Romano (470)
Ricimer (456-472)

Ariadna

Basilisco y Marco
(475-476)
Leoncio (484)

Len II
Julio Nepote

474-491

475-476

Eufemia

Zenn
Rmulo
Augstulo

Rmulo Augstulo, ltimo emperador de Occidente, fue depuesto por el jefe de los hrulos
Odoacro, a quien sus tropas proclamaron rey de Italia en el ao 476 d.C.
Haban transcurrido 1229 aos desde la fundacin de Roma y los estados brbaros se consolidaran
en todo el Occidente. Sin embargo, en Oriente surgi el Imperio Bizantino que perdurara casi mil
aos, hasta la toma de su capital por los turcos en 1453.
DM-XX indica que el personaje fue condenado a "Damnatio memoriae" en el ao indicado, es decir,
que su recuerdo fue repudiado y borrado oficialmente. Puede observarse la gran cantidad de gobernantes que
sufrieron sta pblica condena.

148

LA REVOLUCIN CONSTANTINIANA
Nota 1.- A veces se considera la poca denominada "Imperio militar" (235-284), como un periodo de
decadencia y anarqua que forma parte del Bajo imperio, aunque otros autores prefieren establecer con la
muerte de Constantino el Grande (337) el inicio del Bajo Imperio.
Nota 2.- Se indican en negrita "284-305" los periodos de gobierno de cada emperador sin resaltar "306312" los periodos previos como Csar y tambin, las usurpaciones o rebeldas.

149

TEMA 8
EL EMPERADOR
JULIANO Y LA
REACCIN PAGANA

EL CRISTIANISMO
COMO RELIGIN DEL

IMPERIO

1. Los sucesores de Constantino y su poltica religiosa


Despus de Constantino, el periodo que sigue se caracteriza por la lucha cada vez ms
decidida contra el paganismo, en la cual, si se prescinde del corto reinado de Juliano el
Apstata, los cristianos gozaron siempre del apoyo imperial. Con el favor recibido de
Constantino el Grande, el Cristianismo fue adquiriendo rpidamente gran prestigio.
a) Los tres hijos de Constantino. Ninguno de los tres hijos de Constantino pudo asistir
a la muerte de su padre; mas, conforme a su voluntad, Constantino II tom las Galias;
Constante, Italia y el Ilrico, y Constancio el Oriente. Sin embargo, bien pronto se dio
principio a las tragedias de familia, con el asesinato de Julio Constancio, hermano de
Constantino el Grande, y los dos hijos de Flavio Dalmacio, Dalmacio y Hannibalino.
Solamente se dej con vida a otros dos hijos de Julio Constancio, Gallo y Juliano, ambos
muy jvenes todava.
La tragedia sigui su curso. El ao 340, Constantino II perdi en Aquilea trono y vida
en lucha fratricida contra Constante. ste qued dueo de todo el Occidente, mientras
Constancio reinaba en Oriente.

EL CRISTIANISMO COMO RELIGIN DEL IMPERIO


Desde 340 a 350 rein relativa paz entre los dos hermanos, que fue aprovechada para
la cristianizacin del Imperio. As, ya el ao 341 dieron ambos, de comn acuerdo, un
decreto en que se prohiban los sacrificios gentiles. Ms an, en 346 se ordenaba con otro
decreto, comn a los dos Imperios, el cierre de los templos paganos y se amenazaba con
pena de muerte a los transgresores de la ley contra los sacrificios. Era, sin duda, un proceder
algo precipitado, pues, dado el poder inmenso que an posean los paganos, se exasperaba
ms su odio contra el Cristianismo.
b) Constancio, nico Emperador. El ao 350 tuvo lugar un cambio inesperado.
Asesinado Constante por el usurpador Magencio, tuvo ste que luchar contra Constancio;
mas derrotado por l, se suicid poco despus. De esta manera, desde 351 a 361 qued
Constancio nico seor de todo el Imperio.
Desde entonces se propuso ser dueo absoluto no slo en lo civil, sino tambin en lo
eclesistico. Por esto renov con nuevo rigor la batalla contra el paganismo, del que son
muestra multitud de disposiciones. As, en 353 renov la prohibicin de los sacrificios y el
cierre de los templos; el ao 357 decretaba la pena de muerte contra la hechicera. Esto no
obstante, quedaron muchos templos gentiles abiertos, sobre todo en las pequeas
poblaciones. Mas por otra parte, mientras urga Constancio el cierre de los templos paganos,
continuaba ocupando las vacantes de los sacerdotes gentiles y permita siguieran en manos
de los filsofos paganos las escuelas ms clebres del Imperio. En medio de esta actividad
religiosa, Constancio tuvo poca suerte en sus empresas militares contra los persas y otros
levantamientos de los pueblos limtrofes. Como, por otra parte, no tena descendencia, le
entr verdadero pnico contra los nicos parientes, Gallo y Juliano, que se libraron de la
matanza general realizada al principio de su reinado; por lo cual los hizo vigilar
constantemente. Ms an, el ao 354 hizo asesinar a Gallo por temor de una traicin, y el
355 envi a Juliano a las Galias con el ttulo de Csar. Pero el ao 360, habiendo sido ste
proclamado emperador en Occidente, Constancio se dispuso a darle batalla, se hizo bautizar
y emprendi la marcha contra Juliano; pero perdi la vida en el camino, cerca de Capadocia.

2. El emperador Juliano y la reaccin pagana


El paganismo no haba muerto. Tradiciones antiqusimas no desaparecen sino poco a
poco. Especialmente esos ncleos sociales en los que tales tradiciones suelen estar ms
arraigadas, las antiguas familias nobles, an estaban adheridas a la vieja religin, bajo la cual
haba surgido la gloria del imperio. No se debe olvidar que bajo Teodosio (+ 395), que
constituy a la nueva fe en religin del Estado, an eran paganos la mitad de los sbditos
del imperio.
Tambin determinadas profesiones fueron centros de resistencia a la cristianizacin.
Para los sacerdotes y los maestros superiores (tambin los artistas) estaba en juego su
existencia. Justamente aqu demostr el nuevo Estado (en parte tambin por necesidad) una
singular falta de lgica, que, por otro lado, trajo consecuencias ventajosas para el patrimonio
cultural del Medioevo: las ms clebres escuelas superiores y la casi total instruccin de las
clases ms elevadas fueron dejadas en manos de maestros paganos y durante cierto tiempo
continuaron siendo provistos los cargos sacerdotales paganos. El esplendor sin igual de las
obras culturales del paganismo sigui ejerciendo su maravillosa fuerza de atraccin.
151

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Del mismo modo que la eventual persecucin sangrienta del paganismo contribua por
otra parte a provocar una resistencia ms tenaz, as tambin las funestas escisiones
ocasionadas por las herejas en el cristianismo disminuyeron por otro lado su fuerza interna
y su prestigio externo.
El paganismo recibi en el siglo III, especialmente entre las personas cultas, nuevo
esplendor, renovada fuerza de atraccin y un verdadero robustecimiento interior por medio
del neoplatonismo2. Se trata de una filosofa religiosa idealista o tambin de una religin
filosfica, la ltima gran creacin del genio griego. Reinterpretando y profundizando la
antigua religin popular pagana, se logr otra vez un renacimiento real del paganismo. Su
mayor xito en concreto fue ganarse al emperador Juliano (tambin san Agustn pas por
este sistema).
Juliano el Apstata (361-363). Con la muerte inesperada de Constancio, quedaba
Juliano, sin batalla alguna, dueo de todo el Imperio. Con esto cambi por completo la
situacin del Cristianismo. De religin favorecida, pas a ser odiada y perseguida a muerte
por el poder imperial.
a) Evolucin de Juliano y primeras medidas en favor del paganismo. Juliano estaba
decidido a favorecer el paganismo, arruinando el Cristianismo. En esta decisin influy,
sobre todo, su carcter y la evolucin misma de su vida. En su odio creciente contra el
Cristianismo influyeron los estudios que hizo en Nicomedia, feso, Atenas y Antioqua,
donde oy los discursos de Libanio y las lecciones de Mximo de feso, ambos entusiastas
neoplatnicos. De este modo se fue entusiasmando con la cultura pagana y se form una
especie de ideal neoplatnico y religin sincretstica, opuesta por completo a la educacin
cristiana, que se le haba querido dar. Elevado luego a la dignidad imperial, pudo realizar su
ideal de hacer la guerra al Cristianismo.
Por esto, inmediatamente arroj la mscara del catolicismo, que haba practicado hasta
entonces, y por medio del rito pagano del taurobolium o aspersin con sangre de toro, trat
de borrar el carcter del bautismo cristiano, que haba recibido. Luego hizo abrir de nuevo
todos los templos paganos que an quedaban en pie, reconstruir los destruidos y restablecer
los sacrificios. Su plan era comunicar de nuevo al culto pagano su antiguo esplendor. Por
otra parte, ech mano de ciertos elementos tpicamente cristianos, como el canto de himnos a
los dioses y la instruccin religiosa. Sobre todo quiso dar al paganismo lo ms atractivo que
se practicaba en el Cristianismo: las instituciones de caridad, hospicios, albergues de
ancianos y otros semejantes. Quera que los paganos no fueran en nada inferiores a los
cristianos
b) Guerra positiva contra el cristianismo. La primera medida positiva contra el
Cristianismo fue conceder amplia libertad a todas las sectas cristianas. As pudieron volver
del destierro, no solamente los herejes y otra clase de culpables, sino tambin todos los
obispos ortodoxos desterrados por Constancio, entre los cuales se hallaba san Atanasio. El
fin que Juliano pretenda era fomentar de esta manera las divisiones internas de la Iglesia.
Adems quit inmediatamente a los cristianos todos los privilegios que les haban sido
Su fundador fue el alejandrino Ammonio Sacas (+ 242); la doctrina fue sistematizada por su
discpulo Plotino (+ 269), de quien, a su vez, fue discpulo Porfirio. El ltimo representante fue Proclo
(+ 485), el cual, como fuente del llamado Dionisio Areopagita, ejerci indirecta y annimamente una
enorme influencia en la formulacin teolgico medieval de la doctrina cristiana.
2

152

EL CRISTIANISMO COMO RELIGIN DEL IMPERIO


otorgados, sobre todo los concedidos al clero y a los obispos, como el privilegium fori e
inmunidad de los oficios pblicos. Ms an, a los cristianos que tenan algn empleo
pblico les obligaba a renegar de su fe o a abandonar sus puestos. Hizo sacar de los escudos
y monedas y de todos los documentos pblicos los emblemas de Cristo y dems smbolos
cristianos. El colmo de todas estas medidas fue la prohibicin hecha a los cristianos de emplear
en sus escuelas los clsicos gentiles.
Juliano pretenda que los cristianos se quedaran sin slida instruccin literaria, o se
vieran obligados a ir a maestros paganos. Los galileos, sola decir, tienen bastante con sus
evangelios. Con esta ocasin, algunos hombres eminentes, como Apolinar el Viejo y san
Gregorio Nacianceno, se dedicaron a escribir diversas obras que pudieran suplir a los
autores clsicos.
Adems, l mismo personalmente compuso diversos escritos contra los cristianos.
Tales fueron tres libros contra los Galileos, que conocemos por la refutacin de san Cirilo;
la obra titulada Caesares, verdadero libelo lleno de injurias contra Constantino el Grande,
y multitud de discursos y cartas anticristianas.
Por otra parte, no pona coto alguno a los excesos que se cometan contra los cristianos;
ms an, si alguna vez stos se defendan, eran castigados con rigor. Por esto ocurrieron en
este tiempo algunos martirios ilustres, como los Stos. Juan y Pablo en Roma, el presbtero
Basileo en Ancira, en Frigia los tres cristianos Macedonio, Tedulo y Taciano, y algunos
otros.
c) Resultado obtenido. Sin embargo, no obtuvo el Emperador el resultado apetecido.
Es verdad que comenzaron a florecer de nuevo las instituciones paganas, y si el reinado de
Juliano hubiera sido largo, habra causado grave detrimento al Cristianismo. Pero, en
realidad, esta persecucin ms bien sirvi para fortalecerlo.
Muchas disposiciones dictadas por el odio a los cristianos fracasaron por completo.
As, por ejemplo, por odio a los cristianos favoreci decididamente a los judos y quiso a
todo trance reconstruir la ciudad de Jerusaln para poner en ridculo la profeca de Cristo.
Mas, segn refiere una antigua tradicin, cuando las obras estaban ya bastante adelantadas,
un terremoto lo ech todo abajo y unas llamas misteriosas impidieron todo nuevo conato de
reconstruccin. Adems, el herosmo cristiano exasperaba cada vez ms al Emperador. As
sucedi en el caso de Antioqua. Juliano quera restaurar el antiguo culto de Apolo de
Dafnes, para lo cual hizo sacar las reliquias de san Bbilas, muy veneradas en la ciudad. Pero
tuvo que ver con sus propios ojos el gento inmenso que acudi al traslado, cantando por
delante del palacio imperial las palabras del salmo 96 confundantur omnes qui adorant
sculptilia et qui gloriantur in simulacris suis, y las del salmo II, 3: simulacra gentium argentum
et aurum.... A este propsito refiere una tradicin, que Juliano, lvido de ira, hizo azotar
brbaramente a la matrona Publia con otras vrgenes que entonaban dichos cantos.
Todo esto fue exacerbando cada vez ms el nimo de Juliano el Apstata, quien se
volvi cada da ms irascible. Esto se vio claramente en los preparativos de la guerra contra
los persas el ao 363. Creyndose otro Alejandro, rechaz diversas proposiciones de paz;
pero pronto fue derrotado por completo y muri en la batalla, contando poco ms de treinta
aos. Segn una leyenda, al sentirse herido de una saeta, cay exclamando Venciste,
Galileo.

153

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


d) El Imperio despus de Juliano el Apstata. El reinado y la persecucin de Juliano
fueron una tempestad fugaz. Al restablecerse en seguida el estado de cosas anterior a
Juliano, se vio que el Cristianismo ms bien haba quedado robustecido.
De Joviano a Valentiniano II. Joviano (363-364). Proclamado Joviano por el ejrcito a la
muerte de Juliano, una de sus primeras solicitudes fue aconsejarse por san Atanasio. Con su
consejo se restableci en seguida el estado de cosas del tiempo de Constantino. El
entusiasmo de los cristianos fue grande. El Emperador termin felizmente la guerra contra
los persas, pero muy pronto muri.
Valentiniano I (364-375), de convicciones cristianas, fue proclamado inmediatamente.
Haba sido desterrado por la fe en tiempo de Juliano. Ahora sigui el plan trazado por
Joviano y san Atanasio. Por desgracia, se asoci al trono a su hermano Valente, el cual en el
territorio oriental de su mando favoreci de nuevo el arrianismo. Valentiniano I, por su parte,
aunque abiertamente catlico, mantuvo cierta reserva. Quiso mantener la libertad del edicto
de Miln. No obstante, los gentiles fueron desapareciendo de las capitales y refugindose en
las pequeas poblaciones. De ah parece les vino el nombre de pagani (de pagus).
Graciano (375-383). Sigui a su padre Valentiniano I, pero su celo contra el paganismo
era mucho mayor. Aconsejado por san Ambrosio de Miln, tom una serie de medidas
encaminadas a favorecer positivamente el Cristianismo y destruir el paganismo. As, depuso
las insignias de Pontfice Mximo; sobre todo, hizo sacar del Senado de Roma la clebre
estatua de la Victoria. Los paganos, todava poderosos en Roma, movieron cielo y tierra para
evitar este golpe; pero fue intil. A la muerte de Valente en la parte oriental, se asoci
Graciano, para el Oriente, al valeroso Teodosio.
Valentiniano II. La actividad de Graciano contra el paganismo tuvo un fin trgico.
Asesinado en 383 por el usurpador Mximo, nominalmente emperador legtimo
Valentiniano II, hermano de Graciano; pero no fueron eficaces estos derechos hasta que en
388 acudi Teodosio desde el Oriente y derrot al usurpador. En este tiempo despleg san
Ambrosio una actividad extraordinaria. Desde el ao 392, en que muri Valentiniano II,
qued Teodosio como nico emperador.

3. El cristianismo como religin del Imperio


Constantino haba abierto al cristianismo el camino de la vida pblica, ponindolo en
situacin de convertirse en religin del imperio. Tanto por su ntimo impulso misionero
como por el apoyo de los emperadores, la Iglesia fue poco a poco realizando esta tarea. Una
a una fue convirtiendo a todas las regiones del imperio a su gozoso mensaje;
progresivamente fue transformando sus organizaciones en una estructura conclusa de
considerable importancia poltica. Los emperadores, tanto por sus ideas cristianas como por
prudencia poltica, aprobaron y favorecieron esta evolucin, por un lado apartndose del
paganismo y restndole su apoyo moral y material y por otro prestndoselos cada vez ms
al cristianismo y a la Iglesia; el cristianismo pas de ser una religin equiparada al
paganismo a ser la nica reconocida por el Estado.
Con esto, al joven cristianismo se le presentaba una nueva tarea: surgi el problema de
cmo llevar a cabo las tareas polticas segn la doctrina de Cristo.
154

EL CRISTIANISMO COMO RELIGIN DEL IMPERIO


a) Como este problema no haba existido para la comunidad primitiva (el Estado y sus
dirigentes eran paganos), las reflexiones de la tica y el orden polticos no podan tener ms
que un escaso eco en los escritos del Nuevo Testamento (cf. Mt 22, 21; Rm 13, 1). Pero ahora
haba que dar una respuesta sobre qu ideal haba que predicar a los cristianos que podan o
deban actuar polticamente y qu forma deban revestir las relaciones de estos hombres con
los obispos, sucesores de los apstoles: cmo tienen que habrselas dentro de la Iglesia los
obispos y el emperador?
b) Dado que los emperadores haban conseguido y garantizaban la libertad de la
Iglesia, dado que adems concentraban en una sola mano toda forma de determinacin
poltica, mientras que el episcopado andaba a menudo desunido, se encontraban de
primeras en una situacin ventajosa; aparte de esto, y en especial frente a los sucesores de
Pedro, los obispos de Roma, podan remitirse al hecho de que toda autoridad procede de
Dios (Rm 13, 1) y, por consiguiente, se debe obedecer a los emperadores. Por eso, y por
encima de la antigua tradicin pagana, consideraron como competencia suya poner orden en
los asuntos eclesisticos, siempre en colaboracin con el episcopado, pero preferentemente
segn la voluntad del emperador. A este respecto, pronto se hizo referencia al pueblo de
Dios del Antiguo Testamento y a la actuacin de los reyes en l.
c) Esto no puede en modo alguno excusar sus mltiples intervenciones, pero puede
esclarecer ese convencimiento fundamental sin el cual no es posible comprender la historia
de la Iglesia en las postrimeras de la Antigedad (ni en la Edad Media): los soberanos
cristianos, en cuanto dirigentes polticos de la cristiandad, tenan una misin histricosalvfica. Su objetivo, objetivo que deben cumplir en directa responsabilidad ante Dios, es la
realizacin de la virtud cardinal de la justicia, que en la Escritura se menciona ms de
ochocientas veces. En este tiempo el rey justo (rex justus) es el soberano querido por Dios,
que si bien debe respetar el mbito del sacerdocio, ostenta no obstante una alta dignidad en
la Iglesia.
Obviamente, por tanto, los emperadores se arrogaron, por ejemplo, un amplio poder
sobre los concilios o pronunciaron la palabra decisiva en las controversias doctrinales de la
poca. Su palabra palabra de seglares tena una notable importancia espiritual.

4. El Emperador Teodosio I (379-395)


Su reinado marca l paso ms decisivo del Cristianismo. Como emperador de
Oriente, desde 379 dio a conocer sus dotes de gobernante y sus convicciones de cristiano.
Sigui adelante en la campaa contra el paganismo. Adems favoreci decididamente la
verdadera doctrina catlica contra el arrianismo, muy pujante entonces, y contra otras sectas.
En particular son dignos de notarse los hechos siguientes:
El ao 380 dict una ley de gran significacin, en la que declaraba que era su voluntad
que todos sus sbditos abrazasen la fe catlica, predicada por san Pedro y defendida por el
obispo Dmaso en Roma. El colmo de las diversas medidas contra los herejes lo forma el
Concilio de Constantinopla del ao 381. En las diversas medidas tomadas contra el
paganismo aparece claramente el Cristianismo como la religin del Estado, sin que se permita ya el
culto pagano. El complemento lo forman los decretos del 381 y 383, en que quitaba el
derecho de hacer testamento a los cristianos apstatas y la prohibicin de toda clase de
155

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


sacrificios. En 386 se dispuso el cierre de todos los templos paganos. Finalmente, por ley del
ao 392 se considera y castiga el culto pagano como crimen de lesa majestad.
Al ser asesinado en 392 Valentiniano II por Arbogasto y proclamado emperador
Eugenio, gran amigo del paganismo, amenaz de nuevo una terrible persecucin. Pero
inmediatamente acudi Teodosio y los derrot a los dos en Aquilea. El ao 394 hizo
Teodosio su entrada triunfal en Roma, donde dirigi un valiente discurso al Senado
exhortndolo a abandonar el paganismo. Desde entonces todas las medidas tomadas por l
en Oriente contra el paganismo se aplicaron con todo su rigor en Occidente.
No obstante, tena un carcter irascible e inclinado a la crueldad; pero generalmente
estaba dominado por sus sentimientos slidamente cristianos. Son clebres los hechos de las
estatuas de Antioqua, en que intervino san Juan Crisstomo, y el castigo de Tesalnica, en el
que tuvo parte principal san Ambrosio. Desde 392, se puede afirmar que el paganismo
estaba casi abolido en el Imperio romano. Teodosio muri en 395 de forma verdaderamente
cristiana. San Ambrosio honr su memoria con un clebre discurso.

156

EL CRISTIANISMO COMO RELIGIN DEL IMPERIO

DOCUMENTACIN

La reaccin pagana: Smaco


En el ao 380 d.C., el emperador Teodosio (379-395) promulg el conocido como Edicto de
Tesalnica, por el que el cristianismo (la Iglesia Catlica fundada por Jesucristo) se convirti en la
religin tolerada por el Imperio Romano. Sin embargo, el paganismo an contaba con defensores
en la sociedad romana. Uno de ellos fue el escritor y poltico Quinto Aurelio Smaco (345-405).
Prefecto de Roma en 381 y cnsul en 391, Smaco fue autor de una coleccin de cartas en 10
volmenes y mantuvo una gran polmica con San Ambrosio.

Reproducimos a continuacin la carta que Smaco escribi en defensa de las viejas


tradiciones romanas a los emperadores Teodosio y Graciano en el 381. Es el canto del cisne del
Senado de Roma y del paganismo.

157

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Cuando vuestro numerossimo Senado vio dominado el vicio por las leyes, y que la gloria de
los ltimos aos haba recibido de buenos prncipes nuevo lustre, siguiendo el impulso de un siglo
tan afortunado y dando libre expansin al dolor comprimido durante tanto tiempo, me conf por
segunda vez el encargo de hacerme intrprete de sus quejas. Hace poco que los perversos
consiguieron que nos fuese negada una audiencia del divino prncipe, sabiendo que se nos
administrara justicia.
Mi misin es doble: en condicin de prefecto vuestro, defiendo los intereses pblicos; en
condicin de enviado, vengo a sostener el voto de los ciudadanos. No debe esto causaros maravilla,
porque desde hace mucho tiempo han dejado de creer vuestros sbditos que el apoyo de los
cortesanos pueda servirles para salir airosos en sus cuestiones. El amor, el respeto, la adhesin de los
pueblos valen mucho ms que el poder. Quin querra tolerar luchas privadas en el seno de la
repblica? Con razn castiga el Senado a todo el que se atreve a anteponer su autoridad a la gloria
del prncipe; nosotros buscamos solcitos vuestra clemencia, pero se nos podr culpar de que
defendamos las instituciones de nuestros abuelos, los derechos y el porvenir de la Patria, con el
mismo calor que defendemos la gloria de nuestro siglo, que ser mucho mayor, si no se permite nada
que se oponga a los usos de nuestros padres?
Nosotros reclamamos la observancia a la religin que por tanto tiempo ha servido de sostn a
la repblica. Dos prncipes siguieron a un tiempo las dos religiones y los dos partidos; el que vino
despus honr los ritos nacionales; su sucesor no hizo nada contra ellos. Si ya no sirve de ejemplo la
religin de los antiguos prncipes, sirve de prudencia de los ltimos.
Quin habr tan inclinado a los brbaros que no pida el restablecimiento del altar de la
Victoria? Indiferentes respecto de lo futuro, desomos los pronsticos de la desventura: pero ya que
no atendemos a la divinidad, respetemos a lo menos su nombre. Vuestra Eternidad debe mucho a la
Victoria; y le deber ms todava. Slo el que no ha probado sus favores, ha sido capaz de mirar con
desdn su poder; pero no lo desear nuestro patriotismo, pues los repetidos triunfos os ensean a
apreciarlo.
Todos los hombres han tributado siempre adoracin y respeto a esta divinidad, por lo mismo
que importa mucho tenerla propicia. Si no se quiere respetar de modo alguno a la Victoria, djese a lo
menos a la curia su ornamento. Permitid, os lo suplico, que podamos trasmitir a nuestros hijos la
religin que recibimos de nuestros padres cuando ramos jvenes. Es una cosa grande venerar los
usos antiguos.
Felizmente dur poco lo que hizo el divino Constancio; guardaos de imitar lo que fue anulado
despus de un brevsimo transcurso de tiempo. Nuestros esfuerzos se dirigen a que sean eternas
vuestra gloria y vuestra divinidad, a fin de que el siglo futuro no halle nada a corregir en lo que
hayis hecho. A quin pondremos por testigo del juramento de obedecer vuestras leyes y de cumplir
con lo que nos ordenis?
Qu temor religioso retendr al hombre perverso a quin nada le cuesta quebrantar su fe?
Dios est en todas partes, y al perjuro no le queda ningn abrigo; pero para evitar el delito es
necesaria la religin.
Este altar es depositario de la concordia pblica; l recibe la fe de los ciudadanos; y nuestras
decisiones no han tenido nunca tanta autoridad como cuando todo el cuerpo ha jurado ante l. Los
perjuros sern castigados por los ilustres prncipes, cuya inviolabilidad descansa en un juramento
pblico; pero entre tanto se pretende abrirle un asilo sacrlego. Lo mismo, dcese, practic el divino
Constantino. En todo lo dems imitamos la conducta de este prncipe, el cual no obrara as, si otros
antes que l no abandonaran el recto camino. Las faltas cometidas por los predecesores, deben de
servir de escuela a los que les suceden, y la reprobacin de un ejemplo anterior ensea a seguir una
senda ms acertada. El destino permiti que un predecesor de vuestra clemencia no pudiese evitar

158

EL CRISTIANISMO COMO RELIGIN DEL IMPERIO


ser injusto en materia an nueva; pero semejante excusa no nos valdra a nosotros, si imitsemos un
ejemplo rprobo por nuestras conciencias.
Busque, pues, Vuestra Eternidad en la vida de aquel prncipe otros ejemplos ms dignos de
seguirse; l no despoj a las vrgenes sagradas de ningn privilegio; concedi el sacerdocio a los
nobles; no neg a los romanos el dinero necesario para celebrar sus ceremonias religiosas; visit
todos los puntos de la ciudad eterna, acompandole el Senado, en extremo complacido con esto;
examin atentamente los templos; ley los nombres de los dioses escritos en los frontispicios; quiso
saber el origen de aquellos edificios; alab la piedad de sus fundadores, y aunque de distinta religin,
los conserv el imperio, dejando a cada cual sus ritos y costumbres.
El espritu divino dio a cada ciudad dioses custodios; y as como todo hombre al nacer recibe
su alma, todo pueblo cuenta sus genios tutelares. Esto precisamente era til; y la utilidad liga los
dioses al hombre. Pues que la causa primera est velada de tinieblas, de qu otra cosa podr
deducirse el conocimiento de los dioses sino de la tradicin y de los anales histricos? Si la autoridad
de la religin se funda en el transcurso de largos aos, conservemos la fe de tantos siglos, sigamos el
ejemplo de nuestros padres, que tan ventajosamente siguieron el que les dejaron los suyos.
Parceme ver a Roma ante vosotros y orla dirigiros estas palabras: "Excelentsimos prncipes,
padres de la patria, respetad mi senectud, de que soy deudora de una religin sabia; respetadla para
que me sea dado seguir profesando mi culto, y no tendris que arrepentiros de ello. Dejadme vivir
segn mis deseos, pues que soy libre. Este culto ha sometido al mundo a mis leyes; estos misterios
han rechazado a Anbal de mis muros, a los Sennones del Capitolio. Y qu? Mudar en mis viejos
aos lo que me ha salvado hasta aqu? Me pondr a examinar ahora lo que conviene establecer? La
reforma de la ancianidad es tarda e insultante."
Pedimos paz para los dioses de la patria, para los dioses indgenas. Deben considerarse
comunes a toda la sociedad las cosas que todos honran y respetan. Todos recibimos la luz de los
mismos astros, a todos nos rodea el mismo cielo, a todos el mismo mundo. Qu importa la senda
que cada uno siga para acercarse a la verdad? No se llega por un slo camino a la solucin de este
gran misterio. Ocpense los ociosos de discutir sobre tales cosas; nosotros no tratamos ahora de
promover disputas, nos ceimos a suplicaros.
Qu beneficio report a vuestro sagrado tesoro de la revocacin de los privilegios de la
vrgenes Vestales? Lo que concedieron prncipes nada prdigos, es negado actualmente por
emperadores en extremo generosos. Slo el honor aade algn precio a este estipendio de la castidad,
a la manera que las vendas sagradas son el ornamento de la cabeza de los sacerdotes, as tambin la
exencin de los cargos pblicos es el distintivo del sacerdocio. Ellas no piden otra cosa que esa vana
palabra de inmunidad, pues su pobreza las preserva de todo dao, y los mismos que las despojan
son los primeros en pagarles los tributos de sus alabanzas. La inocencia que se consagra a la salvacin
pblica es mucho ms digna de respeto, cuando no recibe ninguna recompensa. Purificad vuestro
tesoro de esa ligera ganancia, y haced que se enriquezca no con los despojos de los sacerdotes, sino
con los del enemigo. Qu ventaja puede nunca justificar su injusticia? La desgracia de aquellos a los
que se quiere despojar de sus antiguos privilegios es tanto mayor, cuanto que en vuestras almas no
halla entrada la avaricia. Bajo emperadores que respetan lo ajeno y resisten a la codicia, nuestros
enemigos aspiran ms a insultarnos que a empobrecernos.
El fisco se ha apoderado de lo que otros legaron al morir a las vrgenes y a los sacerdotes. Os
suplico: o ministros de la equidad! que restituyis a la religin de vuestra cuidad su herencia. Los
ciudadanos dictan sin temor sus testamentos, porque saben que en el reinado de unos prncipes
generosos se respetan sus ltimas disposiciones; sea preciosa y sagrada para vos esta dicha de que
disfruta el gnero humano. Los ciudadanos a tiempo de morir, se asustan con cuanto sucede
actualmente; y todos preguntan si la religin de los romanos no est ya bajo la salvaguardia de los
derechos del pueblo. Qu nombre se dar a esta expoliacin no autorizada por las leyes ni por lo
comentarios? Los libertos obtienen la posesin de los legados hechos en su favor; no se niega a los

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


esclavos la justa ventaja que les resulta de los testamentos, y slo ha de excluirse del derecho
hereditario a las nobles vrgenes y a los ministros de los ritos sagrados?De qu sirve, pues,
consagrar a la salvacin pblica un cuerpo sin mancha, asegurar la eternidad del Imperio con los
favores del cielo , ceir de virtudes amigas vuestras armas y vuestras guilas, hacer votos eficaces por
todos los cristianos, cuando ni aun se tiene el permiso de gozar del derecho comn?No sera
preferible la esclavitud? Esta conducta arroja grandes daos a la repblica, pues la ingratitud nunca
dio buen fruto.
Ni creis que defiendo ahora tan slo los intereses de la religin; todos los males de la
humanidad provienen de los excesos de esta clase. Las leyes de nuestros abuelos honraban a las
vrgenes Vestales y a los sacerdotes, concedindoles un mdico estipendio y privilegios fundados en
la justicia de disfrutaros, hasta que vinieron viles tesoros que suprimieron los alimentos destinados a
la sagrada castidad para darlos a miserables conductores de literas; entonces sobrevino una repentina
escasez, una reducida cosecha burl las esperanzas de las provincias. No debemos echar la culpa de
esto a la tierra, ni quejarnos de los astros, que el grano no ha sido destruido por las caries, ni la cizaa
ha ahogado la mies; el sacrilegio es quien ha esterilizado el suelo. El hambre mat a los que haban
negado a la religin lo que le era debido. Cteseme otro ejemplo de una calamidad igual a esta, y
convendr que todo lo que hemos sufrido ha de atribuirse a las vicisitudes de los tiempos. Hasta los
vientos se desencadenaron para agravar la esterilidad. Los hombres tuvieron que buscar su alimento
en los rboles de los bosques, y el hambre reuni a los aldeanos de nuevo alrededor de la encina de
Dodona. Ha sucedido algo que se parezca a esto en tiempos de nuestros abuelos, cuando se miraba
como un honor pblico alimentar a los ministros de la religin?
Se vio jams a los hombres sacudir las encinas ni cavar la tierra para extraer las races de las
hierbas destinadas a servir de sustento, cuando la cosecha era comn al pueblo y a las vrgenes
sagradas?Dej nunca de ser suficiente la fecundidad ordinaria de las provincias para reparar un
engao accidental? El bienestar de los sacerdotes aseguraba el producto de la tierra, porque lo que se
les suministraba, lejos de ser una sustraccin era un preservativo. En efecto, quin dudara de que se
daba con objeto de asegurar la abundancia universal, lo que hoy reclamamos para hacer que cese la
miseria pblica?
Tal vez dir alguno que el Estado no debe estipendiar una religin que le es extraa. Los
buenos prncipes no creern ciertamente que las cosas del pblico concedidas a una clase particular
de individuos puedan pertenecer al fisco. La repblica se compone de todos los ciudadanos, y cada
individuo se aprovecha de lo que ella emana. Vuestro poder se extiende a todo; pero dejad a cada
cual lo que es suyo, y ms que la licencia pueda en vosotros la justicia. Consultad, pues, vuestra
munificencia; y decid si esta no se resiste a considerar como pblicas las cosas que habis trasladado
a otros. Los bienes que fueron concedidos a la gloria de Roma, cesaron de pertenecer a los
donatarios; y todo lo que al principio era beneficio, se convirti con el tiempo en un dbito. Hay
personas que tratan de esparcir vanos terrores en vuestra mente divina, dicindoos que si no
favorecis la codicia de los raptores, os hacis cmplices de los donatarios. Sea Vuestra Clemencia
propicia a los misterios tutelares de toda religin, y en especial a aquellos que en otro tiempo fueron
protegidos de vuestros abuelos, que an en el da [de hoy] os defienden, y que nosotros respetamos.
Pedimos la religin que conserv el Imperio en manos de vuestro divino padre, y dio a aquel
prncipe los herederos de su sangre. Desde su sublime mansin celeste ve correr el divino anciano las
lgrimas de los sacerdotes, y cree contemplar su desprecio en la violacin de los usos conservados
por l libremente. No imitis el ejemplo de nuestro divino hermano: olvidad un acto que, de seguro,
l ignoraba habra de desagradar al Senado: as aparecer que la legacin fue rechazada slo por el
temor de que se pusiese en la necesidad de celebrar un juicio pblico. El respeto a los tiempos
pasados exige que no vacilis en revocar una ley, indigna de un prncipe.

160

EL CRISTIANISMO COMO RELIGIN DEL IMPERIO

ALOCUCIN SECRETA AL EMPERADOR (390)


Dulce me es la memoria de nuestra vieja amistad. Ante mi recuerdo agradecido pasan
constantemente los muchos beneficios con que favorecis a otros movido por mis frecuentes
peticiones. De ah que podis colegir que el haberme yo opuesto a vuestra venida (a Miln), tan
suspirada en otras ocasiones, en modo alguno obedece a sentimientos de ingratitud. Pero quiero
exponeros con brevedad la causa de mi proceder.
Desde hace algn tiempo, entre las personas que frecuentan nuestra corte, slo se me negaba a
m el derecho de asistir a vuestras deliberaciones: haba inters en que yo no interviniese en ellas. Os
ofendisteis porque a mis odos haba llegado tal o cual cosa de las resoluciones secretas de vuestro
gabinete, y tanto es as que os pareca que el mundo giraba alrededor mo. Ha dicho el Seor: "Nada
quedar oculto de lo que no ha visto la luz del da" (Lc. VIII, 17).
Ante los disgustos del Emperador me he demostrado siempre lo ms sumiso posible... Pero ha
llegado el momento en que ya no me es dado callar. Y por qu? Porque est escrito: "Si el sacerdote
no advierte a los que caminan por el error, ciertamente el pecador morir en su pecado; pero el
sacerdote ser el culpable, por cuanto no ha querido advertirle" (Ezech. III, 19).
Escuchadme, entonces, Augusto Emperador! Poseis todo el fervor de nuestra santa fe. Cmo
negarlo? El temor de Dios os acompaa siempre; no lo discutir siquiera. Pero sois un temperamento
fuerte. Si alguien os habla en forma amable y correcta, sois con todos un dechado de misericordia.
Pero si alguien azuza vuestro espritu, entonces os arrebatis, en forma tal que ya no acertis a
dominaros. Ojal que nadie os hablara jams con demasiada afabilidad ni os incitara. Preferira mil
veces que fueseis vos mismo capaz de reflexionar y dominar, con vuestros sentimientos nobles el
torbellino de la naturaleza...
El escndalo de Tesalnica es ya un hecho consumado. No existe memoria de cosa semejante.
En lo que a m respecta tuve que limitarme a contemplar el mal, sin poder remediar cosa alguna. O
mejor dicho, no pocas veces implor misericordia, advirtiendo que poda suceder algo terrible. Vos
mismo os disteis cuenta de que se trataba de algo muy importante, puesto que mandasteis retirar la
orden... pero fue demasiado tarde. Por mi parte no disimul la seriedad del asunto, ni disminu su
contenido. Cuando lleg aqu la noticia, se celebraba una Conferencia de Obispos en la que
intervenan Pastores de las Galias. Ninguno de ellos disimul su enojo ni os perdon por el mero
hecho de que eran amistosas vuestras relaciones con Ambrosio. Por el contrario, aquel enojo volvera
contra m si no hiciera sentir ahora la voz que dice: "Aqu hay que dar lugar a la penitencia ante
Dios", ms de lo que merece mi responsabilidad, es decir, ms de lo justo.
Os avergonzis acaso, oh, Emperador, de hacer lo que hizo David, el Rey y Profeta,
ascendiente de Nuestro Seor Jesucristo, segn la carne? A David se refera aquella parbola del rico
que posea grandes rebaos y que, con todo, habiendo recibido la visita de un amigo rob y mat la
oveja de un pobre hombre. Cuando David se apercibi de que aquella comparacin aluda a su
propia conducta, exclam: "He pecado en presencia del Seor" (2 Sam. XII, 13). No lo tomis a mal,
oh. Emperador, que tambin se os diga: "Habis cometido el crimen que el profeta Natn ech en cara
al rey David". Si lo acatis y exclamis: "He pecado ante el Seor", y aquella otra frase del profeta rey:
"Venid, adoremos postrados de hinojos y con lgrimas al Seor Dios nuestro, que nos ha creado" (Ps.
XCIV, 6), entonces se os dir tambin de su parte: "Porque te has arrepentido, el Seor te perdonar
tus pecados y no morirs" (2 Sam. XII, 13).
No escribo estas cosas para avergonzaros, sino para animaros con la consideracin del ejemplo
de santos reyes, a fin de que borris la mancha que ha cado sobre vuestra dignidad imperial. Vos la
lavaris con vuestra humillacin ante el Seor. Sois al fin un hombre que ha sucumbido a la tentacin:
vencedla ya, que los pecados se borran slo con lgrimas y penitencia. Ningn ngel, ni Arcngel

161

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


nos quitar nuestros pecados, sino el seor mismo, porque El slo puede decir: "Estoy con vosotros..."
(Mt. XXVIII, 20). Pero El perdona nicamente a los arrepentidos.
Os aconsejo, os ruego, y tambin os amonesto y advierto: Muy grande es mi pena al veros
impasible ante la muerte de tantos inocentes! Y hasta hoy habis sido modelo de piedad nunca vista!
Y os distinguais de entre los Prncipes por vuestra mansedumbre! Tan es as que difcilmente
podais resolveros a condenar a muerte a un solo hombre, aunque fuera culpable. Ciertamente
fuisteis afortunado en vuestras victorias militares. Tambin habis llevado a cabo grandes empresas
con todo xito: pero lo ms apreciable de vuestra conducta fue siempre vuestra mansedumbre y
piedad. El diablo envidiaba vuestra preciosa virtud! Destrozadle su cabeza, mientras haya tiempo
de vencerlo! No queris aadir a vuestro error un nuevo crimen, mostrndote empecinado en la
terquedad de vuestro presunto derecho. Tal conducta ha matado ya a muchos! Gustoso reconozco
que en todo lo dems soy deudor ante vuestra piadosa Majestad; la ingratitud no es mi caracterstica.
Mis preferencias por Vos han sobrepasado a las que tuve para con muchos Emperadores: slo a uno
(Graciano) pude comparar con Vos. Todava no quiero echaros en cara la dureza de vuestro corazn;
pero os digo desde ahora con verdadero temor: no me atrevo a ofrecer el sacrificio, si Vos estis
presente. Ello estara vedado por el asesinato de uno solo, cunto ms ante la mortandad de que os
habis hecho responsables!
Lo que sigue lo escribo de mi propio puo y letra, y slo a Vos est destinado. Lbreme el Seor
de toda la angustia que embarga mi alma. "Ni a manera humana ni por hombre alguno" (Gal., I, 12)
fui confirmado en la seguridad de que deba proceder as. Encontrndome, la noche antes de partir,
sumido en la profunda tristeza, tuve una visin en la que Vos entrabais en el templo, pero...
comprend al mismo tiempo que yo no deba ofrecer el Santo Sacrificio. Lo que sigue (de la visin), lo
paso ahora por alto. No pude impedir todo, pero todo lo he aceptado por vuestro amor, hacindome
responsable; as lo creo, al menos. El Seor nos conceda que la presente cuestin se resuelva
pacficamente. Dios nos amonesta de muchos modos: por signos sobrenaturales, por la voz de los
profetas; y aun por visiones de humildes pecadores, se digna adoctrinarnos. Rogumosle, pues, que
enfrente la guerra y que a los jefes del Estado os conceda la paz. Conserve el seor la tranquilidad y
la fe de su Santa Iglesia; pero, para eso, se necesita un Emperador que sea cristiano y piadoso.
Sin duda queris ser hallado grato ante Dios. Todas las cosas tienen su tiempo, como est
escrito: "Este es el tiempo de proceder, Seor" (Ps. CXVIII, 126), y: "Este es, oh, Dios, el tiempo de tu
agrado".
La hora de vuestro sacrificio ha llegado. Es decir, la hora en que vuestros dones sean
aceptables. En verdad, no creis, acaso, que me sera mucho ms satisfactorio experimentar el favor
del Emperador y ofrecer el Santo Sacrificio, cuando os pluguiere, si lo permitiera vuestra culpa? Una
breve oracin ya constituye un verdadero sacrificio y nos alcanza el perdn, pero ofrecer el Santo
Sacrificio estando en pecado es una monstruosidad.
Aquella oracin sera un acto de humildad, mientras este Sacrificio ofrecido en pecado
delatara vuestro desprecio a Dios. La misma voz del Seor nos anuncia que el cumplimiento de sus
mandamientos debe preceder a cada sacrificio; as lo dice el Seor, as lo ensea Moiss, y as lo
predica Pablo a todo el mundo. Haced, pues, tambin Vos, aquello que es ms valioso en este
momento. "Misericordia quiero y no sacrificios" (Mt. IX, 13), dice el Seor. Por eso, digo yo: no son
acaso mejores cristianos aquellos que se arrepienten de sus pecados, que los que tratan de justificar
sus pecados? "El justo es el primero en acusarse" (Prov. XVIII, 17). El que peca, pero confiesa su
pecado, es justo, no as el que se jacta de su pecado.
Ah, Seor!, hubiera credo yo antes la misin que me corresponda, y no hubiera mirado tanto
el carcter de vuestra Alteza! Yo mismo me tranquilizaba con la consideracin de que perdonarais,
de que retirarais la orden dada... Lo habais hecho tantas veces! Pero esta vez pudo la pasin y yo
me encontr, repentinamente, en la imposibilidad de poder estorbar lo que, crea yo, no era de mi
incumbencia. Pero, loado sea Dios, que con semejantes experiencias adoctrina a sus siervos, para no

162

EL CRISTIANISMO COMO RELIGIN DEL IMPERIO


permitir que se pierdan. En este caso mi misin es semejante a la de los profetas: Vos, empero,
obraris, como los Santos.
Acaso no sois Vos el padre de mi Graciano, ms apreciado que la luz de mis ojos? Tambin
piden perdn por Vos vuestros otros descendientes, los prncipes venerables, mas prefiero nombrarlo
en primer trmino al dulce Graciano, aun cuando amo a todos entraablemente. Yo os amo, y os
venero y os perseguir con la urgencia de mis oraciones.
Si me creis, ejecutad mis consejos.
Os digo una vez ms: Si me creis, dadme vuestro s a lo que os pido. Y si no me creis,
entonces perdonad: pero mi deber me impone que prefiera a Dios antes que al Csar. Vivid en dicha
y prosperidad, Vos y vuestros hijos los Prncipes del Imperio, y eterna paz haya con Vos, Augusto
Emperador.

San Ambrosio de Miln, Carta 51 al Emperador Teodosio, en Migne, Patrologa Latina, t. XVI, c.
1210-1214, en: Rahner, H., La Libertad de la Iglesia en Occidente: Documentos sobre las Relaciones entre la
Iglesia y el Estado en los tiempos primeros del Cristianismo, Trad. de L. Reims, Descle de Brouwer, 1949
(1942), Buenos Aires, pp. 149-153, cit. en: Antoine, C., Martnez, H., Stambuk, M., Yez, R.,
Relaciones entre la Iglesia y el Estado desde el Nuevo Testamento hasta el tratado De La Monarqua de Dante ,
Memoria Indita, Academia Superior de Ciencias Pedaggicas, 1985, Santiago, pp. 305 y ss.

SAN AMBROSIO Y TEODOSIO EL GRANDE


LVII. 7. (...) En una crnica de la Historia Tripartita se lee lo que sigue: en cierta ocasin el
emperador Teodosio, dejndose llevar de su indignacin, sin hacer distincin entre responsables e
inocentes, mand matar a casi cinco mil hombres de Tesalnica porque algunos de ellos, durante una
sedicin, haban apedreado a los jueces de la ciudad. Poco despus de esto, estando el emperador de
paso en Miln, quiso entrar en la catedral, pero San Ambrosio le sali al encuentro y se lo impidi
dicindole: "Emperador, cmo es posible que te muestres tan enormemente presuntuoso despus de
haberte dejado llevar de aquel furioso arrebato de ira? Acaso la potestad imperial te ciega hasta el
punto de no reconocer el pecado que has cometido? Procura que la razn gue tus actos de gobierno.
Cierto que eres prncipe; pero entiende bien esto: prncipe significa el primero, no el amo. Eres, pues,
no el amo de tus semejantes, sino el primero entre ellos, y, si ellos son siervos, siervo tambin eres t
y el primero de los siervos. Con qu ojos miras el templo del Seor, que es Seor de todos y tambin
Seor tuyo? Cmo te atreves a pretender hollar con tus pies este santo pavimento? Cmo osaras
tocar nada con esas manos que chorrean sangre y proclaman tu injusticia? Cmo puedes llevar tu
audacia hasta el extremo de intentar tocar con esa boca tuya que mand criminalmente derramar
tanta sangre, el cliz de la sangre santsima del Seor? Anda! Vete! Aljate de aqu! No se te ocurra
aumentar la perversidad de tu pecado anterior con un segundo pecado de sacrilegio. Acepta esta
humillacin a la que hoy el Seor te somete, y utilzala como medicina que pueda devolver la salud a
tu alma". El emperador obedeci a San Ambrosio, renunci a entrar en el templo, y gimiendo y
llorando regres a su palacio; y fue tanta su pena y tan constantemente prolongado su llanto, que
Rufino, uno de sus generales, vindole un da tras otro y durante muchos tan afligido, le pregunt
por qu estaba tan triste. Entonces el emperador le contest:
-T no puedes comprender lo mucho que sufro al ver que las iglesias estn abiertas a los
siervos y a los mendigos, mientras que a m se me ha prohibido la entrada en ellas.
Como cada una de las anteriores palabras iban acompaadas de suspiros y sollozos, Rufino le
propuso:

163

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


-Seor, si quieres, ir a ver a Ambrosio y le pedir que te levante la prohibicin y te libre de
este impedimento.
-Sera intil -contest Teodosio-; ni t, ni todo el poder imperial conseguirn apartar a ese
hombre del cumplimiento de la ley de Dios.
-Me presentar ante l y aceptar cuantos reproches quiera hacerme, pues los merezco.
Seguidamente entr el emperador a ver al santo y le suplic que le levantase la censura que
sobre l pesaba. San Ambrosio nuevamente le intim la prohibicin de mancillar con su presencia la
santidad de los lugares sagrados, y luego le pregunt:
-Qu penitencia has hecho despus de haber cometido tan horrorosas iniquidades?
-Imponme las que quieras; yo las aceptar -respondi Teodosio.
Inmediatamente, el emperador, tratando de conmover el corazn del santo, le record que
tambin David haba cometido adulterio y homicidio; pero San Ambrosio le replic:
-Si has imitado a David pecador imtale tambin en el arrepentimiento y santidad posteriores.
Se mostr el emperador dispuesto a cumplir humildemente la penitencia pblica que el
arzobispo tuviera a bien imponerle; ste se la impuso; l la cumpli; y as pudo entrar en la iglesia. El
primer da que lo hizo tras de su reconciliacin cannica, el emperador avanz por la nave, lleg
hasta el presbiterio y ocup uno de los sitiales que en el mismo haba. San Ambrosio se acerc
entonces a l y le pregunt:
-Qu haces aqu?
-Esperar a que comience la misa para participar en los sagrados misterios, -respondi
Teodosio.
El santo le advirti:
-Emperador, el presbiterio y toda esta parte del templo aislada con verjas constituyen un lugar
especialmente santo, reservado a los sacerdotes; sal, pues, de este recinto y colcate en el sector
destinado al pueblo. La prpura te ha convertido en emperador, pero no en presbtero; ni siquiera en
simple clrigo. Ante Dios eres uno ms entre los fieles.
Teodosio obedeci inmediatamente, y tuvo en adelante en cuenta esta advertencia, porque
cuando regres a Constantinopla, un da, al asistir a los divinos oficios, se coloc entre la gente, fuera,
por tanto, del espacio acotado por las verjas interiores del templo. El obispo, en cuanto lo vio, le
invit a que pasara adentro, pero l le respondi:
-Durante mucho tiempo he vivido sin advertir la diferencia que existe entre un emperador y un
sacerdote y sin conocer a un verdadero maestro de la verdad; pero hace poco he conocido a uno
digno de este nombre, a un autntico pontfice: a Ambrosio, el arzobispo de Miln.

Santiago de la Vorgine, La Leyenda Dorada (c.1260), Trad. de J.M. Macas, Alianza, 1982,
Madrid, vol. 1, pp. 246-247.

164

TEMA 9
DESARROLLO DE LA
ESTRUCTURA DE LA

IGLESIA

1. Organizacin eclesial
La rpida multiplicacin de los fieles y las diferentes relaciones entre la Iglesia y el
Poder civil, hicieron aumentar en gran manera el trabajo de los obispos ya en el siglo IV; por
lo cual se encomendaron ciertos aspectos de la administracin de un modo constante a
personas determinadas, para que los desempearan en nombre y bajo la inspeccin del
Obispo; esto es, nacieron nuevos oficios eclesisticos.
El primero de los presbteros que asistan al Obispo, recibi el nombre de Arcipreste
(Archipresbyter) y el cargo de representar en las funciones sacerdotales al Obispo en sus
ausencias o impedimentos.Pero todava fue de ms importancia el establecimiento del Arcediano o jefe de los
diconos el cual era auxiliar del Obispo en el ejercicio del poder de jurisdiccin y en la
administracin, por lo cual deba poseer notables conocimientos, habilidad y prctica de los
negocios. Por eso muchas veces, principalmente en Roma, fue sucesor de su Obispo. En
particular en Oriente, hallamos adems una serie de nuevos oficios eclesisticos. El Ecnomo
(oi)kono/moj ; vicedominus), tena el cargo de administrar los bienes de la Iglesia, y el Concilio
de Calcedonia orden que cada iglesia episcopal tuviera su ecnomo propio (c. 26). Los
Defensores e)/ndikoi , si/ndikoi , representaban a la iglesia en los negocios judiciales.
Haba adems Notarios y Archiveros, por lo menos en las iglesias principales. Tuvieron
una posicin muy especial los Syncelos (Cubicularii, Concellarii) como consejeros del Obispo,
de cuya buena fama haban de cuidar. En la Iglesia griega se elevaron hasta ser la segunda
persona despus del Obispo, y se han conservado hasta ahora. Para el culto se instituyeron
especficos Cantores, y para explicar la Sagrada Escritura al pueblo, Hermeneutas. La custodia

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


de los edificios de la iglesia y los sepulcros de los mrtires, corra a cargo de los mansionarios
(mansionarii, custodes, cubicularii); el enterrar a los muertos, al de losfossores o kopiatas, y al
cuidado de los enfermos se dedicaban los parabolani.
La extensin del Cristianismo fuera, de las ciudades y en las mismas, exigi la
institucin de parroquias y prrocos. Al principio parece que se procur slo aumentar el
nmero de los clrigos residentes en la sede episcopal; pero pronto fue necesario erigir en
las grandes ciudades diversas iglesias (tituli) y encargarlas a diferentes sacerdotes; por ms
que seguan ntimamente dependientes de la iglesia episcopal, nica en que se celebraban la
santa Misa y otros actos del culto. Pero en el campo, por la distancia de la Catedral, se hubo
de celebrar todo el culto en las iglesias rurales y se dio a sus encargados mayor facultad que
a los rectores de las iglesias ciudadanas. As que las propias parroquias con culto completo,
derecho de bautizar, clrigos y patrimonio propios, se hallan antes en el campo que en las
ciudades.
Al principio, cuando se formaba una nueva comunidad fuera de la ciudad episcopal,
se sigui el antiguo mtodo de nombrarle un Obispo. En la poca de las persecuciones era
esto mejor; pero en tiempo de paz tuvo sus inconvenientes esta excesiva divisin del
gobierno eclesistico. Por eso el Concilio de Srdica (343) prohibi que, en una aldea o en
una ciudad pequea, donde basta un presbtero, se ponga un obispo; y el Snodo de
Laodicea (343/381) orden que en las aldeas y en el campo no se pusieran obispos, sino
Visitadores (perideutai/) los ya puestos nada deban hacer sin consentimiento del Obispo de
la ciudad, lo mismo que los presbteros (c. 57,). De esta manera el nmero de las parroquias
rurales (Conc. Calcedonia, c. 17), y por ende, de sus clrigos, fue pronto muy grande.
Teodoreto de Ciro contaba ya en su dicesis 800 parroquias.
Dentro del distrito de una parroquia hubo luego muchas veces otras iglesias, ya para
venerar a un santo o su sepulcro, ya para atender a las necesidades de los ms cercanos. Los
clrigos de tales iglesias estaban sujetos al Rector de la iglesia madre, a la cual se le
reservaban ciertos derechos, como el de bautizar. En el siglo VI, el jefe de la iglesia donde se
poda bautizar, se llam Arcipreste.
a) Ya antes de Constantino se hallan en algunas grandes ciudades varios edificios
destinados al culto, y aun se erigieron iglesias propias a las cuales se haban asignado ya
probablemente clrigos propios, como Arrio en Alejandra. Seguramente suceda esto poco
despus del Edicto de Miln (313). Roma tena en el siglo V 25 iglesias titulares servidas por
un Clero propio, formando una manera de parroquias (tituli). Algunos de estos ttulos se
fundaron ciertamente despus de Constantino, pero por ventura los ms haban sido ya
antes sitios de reunin para el culto. En Alejandra y Antioqua debi acontecer una cosa
semejante.
b) Al principio, el Cristianismo fue religin de las ciudades; pero ya en el siglo III,
principalmente en Oriente, se haba difundido mucho en las campias, cuyas comunidades
fueron al principio administradas por clrigos de la catedral enviados para determinadas
cosas o tiempos. El siglo III, no obstante, vio ya, por lo menos en Oriente, un Clero rural (cf.
Eusebio, Hist. Eccle., 7, 24), germen de la parroquia, que alcanz su desarrollo en los siglos
IV y V. Las iglesias rurales obtuvieron el derecho de bautizar, sus lmites se fijaron y se
determinaron sus emolumentos; con lo cual la parroquia qued constituida, en Oriente a

166

DESARROLLO DE LA ESTRUCTURA DE LA IGLESIA


finales del siglo V y en Occidente por lo menos a finales del siglo VI. Hubo, pues, Ecciesiae
dioecesanae, parochianae, parochiales.
c) Patronato. Estas iglesias rurales fueron muchas veces establecidas en los feudos de
los cristianos ricos, y edificadas y dotadas por los mismos; y en tales casos las leyes civiles y
eclesisticas les reconocieron el derecho de nombrar un administrador de las rentas de
aquellas iglesias (primero Baslicas, mucho despus Capillas) bajo la inspeccin del Obispo;
y asimismo el de proponer los clrigos que el Obispo consagraba luego e institua. Con esto
se echaron los fundamentos del posterior Derecho de Patronato.
d) Los corepiscopos (de xwrh/, lugar), de que tanto se ha hablado, eran generalmente
presbteros que ejercan el cargo del Arcipreste, que ya mencionamos; pero a veces tenan
consagracin episcopal. En las actas del primer Concilio ecumnico, suscriben 14
corepiscopos; y el Snodo de Ancira (314) les prohbe ordenar presbteros y diconos. El
Concilio de Nicea permiti que los obispos melecianos pudieran ser empleados en las
dicesis respectivas como corepscopos. y esto mismo se dispuso respecto a los obispos que
hablan sido degradados por algunos delitos (vgr. lapsi). Podan dar Litteras pacis, conferir
rdenes menores y celebrar la Misa solemne en la Catedral en presencia del Obispo. En el
siglo V desaparecen en Oriente, y en Occidente no aparecen hasta el tiempo de los
carolingios.

2 Obispos y dicesis
Los limites de las dicesis (parochia, paroiki/a desde el siglo V dioecesis) se fueron fijando
gradualmente, a medida que se extenda el cristianismo en las aldeas El Snodo de
Antioqua de 341 otorga al Obispo derecho sobre la campia perteneciente a su ciudad, y le
obliga a tener cuidado de su cura de almas. Con permiso del Snodo Provincial poda el
Obispo dividir su dicesis, pero no traspasar sus lmites sin consentimiento del Obispo
respectivo. Tambin prohibieron los snodos pasar de una a otra Sede episcopal.
La institucin de los Metropolitanos trae su origen de que los Apstoles fundaron las
primeras iglesias en las grandes ciudades (metrpolis), donde haba comunidades
numerosas de judos; y desde all se fueron fundando iglesias en las ciudades menores, las
cuales se consideraron como hijas de las primeras. A esto se agreg el prestigio superior que
gozaban las iglesias fundadas por los Apstoles o sus discpulos, como mantenedoras de la
Tradicin apostlica (cf. Tertuliano, De praeser. 36); de modo que los vestigios de la
institucin metropolitana se pueden hallar ya en la poca de los Apstoles. Principalmente
en el Asia Menor. Donde era ms necesario organizarse contra el culto imperial. Esta
institucin se desarroll cuando, desde el siglo III, se fueron haciendo regulares los Snodos,
con lo cual las dicesis se unieron en Provincias, que de ordinario coincidan con las
provincias polticas. De hecho el obispo de la Capital de Provincia se consider como
Metropolitano, an antes que el Concilio de Nicea (e. 4) estableciera esta regla de derecho.
En el siglo IV hallamos ya universalmente en Oriente las Metrpolis, y en Occidente un siglo
despus.
Los derechos del Metropolitano (Metropoli/thj ) Metropolitanus, Primas en frica, y ms
adelante arrehiepiscopus) eran:
167

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


1) Convocar y presidir el Snodo provincial que se celebraba regularmente cada ao y
resolva sobre la legitimidad de las excomuniones, acusaciones contra los obispos y
contiendas entre stos y sus sbditos;
2) dirigir la eleccin y consagracin y confirmar a los obispos (Nicea, can. 4);
3) permitir los viajes y dar las Litteras pacis a los obispos (episcopi comprovinciales).
En Occidente la constitucin metropolitana ofreci algunas variedades. En las
provincias de frica (Numidia, Mauritania), el Obispo ms antiguo de consagracin era
metropolitano, y el de Cartago era Primado de todas las tres provincias. En Italia, desde
antiguo consagraba el Papa a los obispos, y en la sede vacante enviaba visitadores; pero por
la distancia se consagraban mutuamente los obispos de Miln y Aquilea, y poco a poco se
consideraron como metropolitanos. En el siglo V se les aadi Ravenna. Por el contrario, el
centro y sur de Italia formaban, hasta el siglo VI, una provincia con el Papa como
metropolitano. En Sicilia era Siracusa la Sede metropolitana. En Espaa se halla por primera
vez el nombre metropolitano en la carta del Papa Siricio (384-399) a Himerio de Tarragona; y
las metrpolis fueron Tarragona, Sevilla, Mrida y Cartagena; pero destruida sta en 516,
entr en su lugar Toledo, que fue luego primada. En la Galia se identificaron las provincias
eclesisticas con las civiles desde el siglo IV.

3. Las provincias eclesisticas


Como la divisin eclesistica se acomod generalmente a la poltica, conviene conocer
la divisin que hizo Diocleciano (corregida por Constantino) y dur despus. Haba 4
Prefecturas, 13 Dicesis y 116 Provincias.
La Prefectura de Oriente comprenda las dicesis de Oriente (15 prov.), Egipto (6 p.),
Asia (11 p.), Ponto (11 p.), Tracia (6 p.).
La Prefectura del Ilrico, dos dicesis: Macedonia (7 p.) y Dacia (5 p.).
La Prefectura de Italia, tres dicesis: Italia (17 p.), frica (8 p.), Ilrico Occidental (6 p.).
La Prefectura de las Galias, tres dicesis: Espaa (7 p.), Galia (17 p.) y Britania (5 p.).

4. Los Patriarcados
Ya en el periodo anterior, los obispos de ciertas Sedes haban ejercido una autoridad
superior sobre varias Provincias eclesisticas (Eparchiae), y esta antigua costumbre fue
expresamente reconocida por el Concilio de Nicea (e. 6) respecto de Alejandra, Antioqua y
Roma; pero hasta ms tarde no se design esta dignidad con el nombre de Patriarcado. El
Patriarcado de Roma abrazaba todo el Occidente; el de Alejandra las provincias de Egipto,
Tebaida, Libia y Pentpolis, el patriarcado de Antioqua los pases de Mesopotamia, Cilicia,
Siria, Palestina, Fenicia y la Pennsula del Sina. Adems reconoci el Concilio a otras
iglesias, sin nombrarlas, prerrogativas sobre varias provincias, es a saber: al obispo de
Heraclea sobre las dicesis de Tracia, al de feso sobre las de Asia, y al de Cesarea de
Capadocia sobre las del Ponto. Estos distritos se llamaron Exarcados, y sus jefes eclesisticos
Exarcas. Ms adelante estos tres Exarcados se juntaron en un Patriarcado en Constantinopla,
168

DESARROLLO DE LA ESTRUCTURA DE LA IGLESIA


y la Palestina se hizo Patriarcado de Jerusaln, con lo cual la Iglesia qued dividida en cinco
Patriarcados: Roma, Alejandra, Antioqua, Jerusaln y Constantinopla.
Los derechos del Patriarca eran:
a) confirmar y consagrar a los metropolitanos de su distrito,
b) decidir las apelaciones contra los obispos y snodos provinciales,
c) convocar y presidir snodos patriarcales (plenarios),
d) promulgar las leyes eclesisticas y velar por su cumplimiento,
e) entenderse, en nombre de su distrito, con el Emperador y el Papa. Ms adelante los
patriarcas tuvieron enviados fijos en la Corte imperial, los apokrisarios.
La posicin de los patriarcas se derivaba, como la de los metropolitanos, de haber sido
sus iglesias de donde la fe se haba comunicado a los distritos respectivos; Jerusaln, que
segn esto hubiera debido ser la primera iglesia patriarcal, haba sido destruida y privada
por mucho tiempo de su Sede episcopal. Aelia Capitolina, que no le sucedi en sus
derechos, era sufragnea de Cesarea, capital de la provincia poltica. Con todo, goz de
cierta preeminencia de honor que le confirm el Concilio de Nicea como costumbre y
tradicin antigua (c. 7). Los obispos de Jerusaln procuraron el patriarcado en los siglos IV
y V; y en el tiempo siguiente llevaron este ttulo y recibieron las provincias de Palestina, por
convenio entre Juvenal de Jerusaln y Mximo de Antioqua, reconocido por el Concilio de
Calcedonia, pero rehusado por Len I.
La Nueva Roma, Byzancio-Constantinopla, convertida en Capital del Imperio en 326,
deba naturalmente elevar su rango eclesistico. El Concilio de Constantinopla de 381 se
esforz por atribuir a sus obispos el segundo lugar despus del Obispo de la Antigua Roma
(c. 3), con el fin de elevarla sobre Alejandra, donde se combata principalmente contra el
arrianismo y el Cesaropapismo. El Concilio de Calcedonia le atribuy (c. 8, 17, 28) poder
judicial, derecho de consagrar a los metropolitanos de las archidicesis de Ponto, Asia y
Tracia, y el ttulo de Patriarca; y a pesar de la contradiccin de San Len Magno y sus
sucesores, usaron los obispos de Constantinopla dicho ttulo. Desde el siglo VI se le llam en
Oriente Patriarca ecumnico, as como llamaban Patriarca ecumnico al Papa. De hecho
llegaron a pretender la supremaca sobre los dems patriarcas, los cuales, aun de mala gana,
se la cedieron. Pero nunca se pudo subsanar la falta de que Constantinopla no era iglesia de
origen apostlico; por lo cual, su patriarcado contradeca las antiguas ideas de la Iglesia.
Como ttulo honorfico, se dio tambin el de patriarca a otros obispos, como a algunos
franceses bajo los Merovingios.
Por efecto de la Controversia de los Tres Captulos, nacieron dos ttulos perpetuos de
Patriarca. A principios del siglo VII, el distrito cismtico de Aquilea se dividi en dos: uno
bajo el metropolitano de Aquilea, y el otro bajo el de Grado-Aquilea; y cuando ste se
reconcili con Roma, el primero, en demostracin de su independencia, tom el titulo de
patriarca. Pero Roma, para que el de Grado no le fuese inferior, le concedi poco despus
aquel ttulo. Luego se reconcili el Patriarca de Aquilea con Roma, y desde entonces
quedaron los dos: el Patriarcado de Aquilea, que pas a Udine despus de la destruccin de
aquella ciudad, y fue suprimido en 1751; y el Patriarcado de Grado, que en 1451 se traslad a
Venecia.
169

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


5. El Pontificado romano
La mayor libertad que goz la Iglesia terminadas las persecuciones, las graves
controversias dogmticas, las intrusiones de los gobernantes seglares en la esfera
eclesistica, y las usurpaciones de algunos dignatarios de la iglesia hicieron salir a la luz con
ms frecuencia y determinacin la antigua creencia en el Primado de los Sucesores de Pedro,
desenvolviendo su autoridad y dando a los Papas toda clase de ocasiones para ejercitarla. Se
reconoce a la Santa Sede como fundamento de la unin dogmtica, pues resuelve
definitivamente las cuestiones que surgen y condena las herejas, y sus decisiones son
admitidas como irreformables por los Concilios universales. La situacin de los Papas
respecto de los Concilios y la persuasin de la infalibilidad pontificia, son la ms paladina
confesin de su Primado en las cosas de fe. El primado de jurisdiccin se manifiesta en las
apelaciones a Roma, cuya legitimidad reconoci solemnemente el C. de Srdica (e. 3-5)
refirindola a la supremaca de Pedro; en la deposicin de obispos y dispensacin de las
leyes eclesisticas; en la resolucin de las cuestiones entre los Patriarcas orientales y la
confirmacin de los patriarcas nuevamente elegidos. Que estas prerrogativas no nacan del
patriarcado romano de los Papas, lo demuestra su extensin a la Iglesia oriental. Con todo
eso, no hay que imaginar como si la Sede romana, previniendo de antemano todo aquello a
que se deba extender su autoridad. hubiera estado como esperando la ocasin para
ejercitarla. Antes bien fueron las circunstancias y las necesidades de la Iglesia las que lo
fueron indicando. La regular repeticin de los Snodos provinciales, y generalmente, la
activa vida sinodal, hubieron de despachar muchos negocios que ms adelante, fueron
llevados a Roma.

5.1. Son indudables testimonios del Primado:


a) La presidencia de los legados pontificios en los Concilios universales, y la conducta
y expresiones de los de feso y Calcedonia.
b) La intervencin del Papa en la controversia arriana. En 339 los Eusebianos acusan
delante del Papa Julio, a San Atanasio, y l se defiende ante la Sede apostlica a la que no
puede uno acercarse sin reverente temor (Atan.). Marcelo de Ancira, Paulo de
Constantinopla, etc., depuestos por los arrianos buscan amparo en Roma. Julio cita a Roma a
los acusadores y decide la cuestin en favor de los acusados, declarando en su Carta a los
acusadores Por ventura ignoris ser esto costumbre: que se nos escriba primero a nosotros
y que as se defina desde aqu lo justo?. Los obispos Valente de Mursia y Ursacio de
Singidunum, depuestos como arrianos por el C. de Srdica, solicitaron ser repuestos por el
Papa, ofreciendo una confesin de fe ortodoxa. El Papa Liberio anul el Snodo de Rmini y
dict decretos generales para la reconciliacin de los arrianos y semiarrianos; y volvi a
admitir en la Iglesia cerca de 80 obispos orientales semiarrianos. El Papa Dmaso propuso
(369) una norma dogmtica que habran de suscribir los arrianos que se convirtieran, y de
hecho la firmaron 146 obispos (378). Sobre esto dice San Dmaso: Hemos dado una
resolucin, y todo el que se tenga por cristiano debe conocer por ella lo que ha de creer para
guardar la tradicin apostlica.
c) Sobre los conatos de Constancio para forzar a Liberio a reconocer la deposicin de
San Atanasio, dice el pagano Amiano Marcelino (15,7): Aun cuando saba que sta (la
170

DESARROLLO DE LA ESTRUCTURA DE LA IGLESIA


remocin de Atanasio) se haba puesto por obra, pero procuraba con ardiente deseo que
fuera corroborada, por el prestigio que poseen los Obispos de la Ciudad Eterna; donde
llama al Papa chisiianae legis antistes.
d) Los Emperadores reconocieron determinadamente el Primado del Papa. Teodosio I
manda que todos sus sbditos profesen la religin quam divum Petrum Apostolum tradidisse
Romanis, religio usque adhuc ab ipso insinuata declarat, quamque pontificem Damassum sequi claret.
Valentiniano III declara en 445: Cum sedis apostolicae primatum sancti Petri meritum, qui princeps
est episcopalis coronae et Romanae dignitas civitatis sacrae etiam synodi firmarit auctoritas, ne quid
praeter auctoritatem sedis istius illicitum praesumptio attentare nitatur. Tunc enim demum
ecclesiarum pax ubique servabitur, si rectorem suum agnoscat universitas. Justiniano I escriba al
Patriarca ecumnico Epifanio de Constantinopla: Nec enim patimur, ut quicquam eorum, quae
ad ecclesiasticum spectant statum, non etiam ad euisdem (del Papa) referatur beatitudinem, quem ea
sit caput omnium sanctissimorum Dei sacerdotum; vel eo maxime, quod, quoties in eis locis haeretici
pullularunt, et sententia et recto iudicio illius venerabilis sedis coerciti sunt; y llama al Papa:
Caput omnium ecclesiarum.
e) La historia del Cisma de Acacio, muestra cmo el Papa Flix II cit a este Patriarca de
Constantinopla ante su juicio y le depuso, y el Cisma no termin sino admitiendo los
Orientales la Regula fidei del Papa Hormisdas, donde se ensea claramente el Primado.
Por otra parte, las apelaciones a Roma debieron ser, naturalmente, ms frecuentes en
Occidente que en Oriente, donde los Patriarcas solventaban muchas controversias. Con todo
apelaron los orientales Eutiques, contra la resolucin del C. de Constantinopla, Eusebio
contra Eutiques, Flaviano de Constantinopla y Teodoreto de Ciro contra el Latrocinio de
feso; Esteban obispo de Larisa en Tesalia, contra una decisin del Patriarca Epifanio de
Constantinopla; el obispo de Lampe contra la sentencia de un snodo provincial de Creta
(667), el presbtero Juan de Calcedonia apel al Papa San Gregorio I, contra el patriarca Juan
de Constantinopla. El negocio de las apelaciones condujo a largas negociaciones entre la
Sede Apostlica y los obispos de frica, donde el Concilio plenario de Cartago de 418 (e. 17)
prohibi a los presbteros y clrigos inferiores las apelaciones a Roma so pena de
excomunin; pero los obispos podan sin estorbo apelar a Roma. Las amonestaciones del
Papa Bonifacio contra este decreto no fueron atendidas.
Los Papas usaron repetidas veces del derecho de deponer a los obispos, aun a los
orientales. San Dmaso rechaz la eleccin de Mximo Cnico, para obispo de
Constantinopla, y confirm al nuevamente nombrado Nectario; Celestino I declar la
deposicin de Nestorio, si no se retractaba dentro de 10 das, y el Concilio de feso reconoci
esta medida. Flix II depuso al Patriarca de Constantinopla Acacio; Agapito, al Patriarca
Antliimo, y puso en su lugar a Mennas por obispo de Constantinopla.

5.2. La creencia de la Iglesia en la infalibilidad del Papa se expres:


a) en mirar como definitiva la condenacin de las herejas por los Papas. Celestino I
conden el Pelagianismo y el Concilio de feso admiti su fallo; lo mismo sucedi con Len I
y el Concilio de Calcedonia respecto del Monofisitismo, y con Agatn y el Concilio de
Constantinopla, en la condenacin del Monotelismo. Habiendo Inocencio I condenado el
Pelagianismo, dijo san Agustn causa finita est; y Len I, despus de resolver la cuestin
171

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


dogmtica, dice al Concilio de Calcedonia, non cujusmodi sit fides tenenda quaerendum est. Los
Santos Padres expresan la misma persuasin. San Pedro Crislogo escribe a Eutiques:
Beatus Petrus, qui in propria sede vivit et praesidet, praestat quaerentibus fidei veritatem y San
Len Magno (Ep. 5, c. 2): Per omnes ecclesias cura nostra distenditur, exigente hoc a nobis Domino,
qui Apostolicae dignitatis beatissimo Aposiolo Petro primatum fidei sua remuneratione commisit,
universalem ecclesiam in fundamenti ipsius soliditate constituens etc. San Ambrosio (Ep. 8 ad
Sinc., c. 4): Credatur symbolo Apostolorum, quod ecclesia Romana intemeratum semper custodit et
servat.
b) Sobre todo, la persuasin de la Iglesia oriental, se manifest en haber suscrito todos
los obispos la Regula fidei del Papa Hormisdas donde se ensea claramente la infalibilidad de
la Sede Apostlica.
La eleccin del Papa se haca al principio, naturalmente, del mismo modo que el de un
Obispo por el Clero, con asentimiento del pueblo, y asistencia de los obispos suburbicarios
(de la Provincia romana). La intervencin del pueblo parece haberse reducido ms adelante
a las personas distinguidas; y prescindiendo de algunas intervenciones del Poder civil en
elecciones disputadas, durante ms de un siglo (560-682) se reconoci al Emperador el
derecho de confirmar la eleccin, lo cual se requera antes de la consagracin, y se alcanzaba
por una considerable suma de dinero. Cuando no haba unanimidad, la eleccin se resolva,
segn la ordenacin del Papa Simmaco (499) por mayora de votos.
En los primeros tiempos, el Sucesor de Pedro no tena un titulo especial; pues los
nombres de Papa, apostolicus vir, vicarius Christi, summus pontifex, etc., se dieron tambin a
otros obispos. Pero desde el siglo VI se comenz a reservar el nombre de Papa al Obispo de
Roma y este uso se hizo gradualmente general. Gregorio I tom el sobrenombre de Servus
servorum Dei.
Vicarios Apostlicos. El Papa tuvo (como el Patriarca de Constantinopla) un legado
permanente en la Corte, llamado Apokrisario. Len I confi este cargo por primera vez a
Julin de Kos; y despus que Italia fue reconquistada por los Bizantinos, se nombr otro
para la Corte del Exarca de Ravenna. Estos funcionarios, adems de representar al Papa,
velaban sobre las iglesias vecinas. A fines del siglo IV el arzobispo de Tesalnica fue
nombrado Vicario apostlico de la Prefectura de Iliria (por Siricio o Dmaso), y Tesalnica
conserv esta posicin, con interrupciones, hasta el siglo VIII. Era oficio del Vicario, consagrar
a los Metropolitanos, celebrar snodos, juzgar en superior instancia y ejercer el poder
coercitivo. En el siglo V y VI aparecen como Vicarios, el arzobispo de Arls para el Medioda
de Francia, y el de Sevilla para Espaa.

6. Los concilios ecumnicos


1. El desarrollo de la disciplina y constitucin eclesisticas hizo necesaria la celebracin
de importantes Concilios; los cuales se hallan ya (fuera del Concilio de los Apstoles) en la
segunda mitad del siglo II y ms frecuentes en el III, en particular en Asia Menor y frica,
donde por costumbre se convirtieron en institucin regular; pero el Concilio de Nicea (325)
fue el primero que orden generalmente (c. 5) que los obispos de cada provincia se
congregaran en snodo dos veces al ao, antes de Cuaresma y en otoo; aunque la iglesia
galicana del siglo VI se content con un snodo anual.
172

DESARROLLO DE LA ESTRUCTURA DE LA IGLESIA


Los propios miembros del snodo eran los obispos; y si bien concurran presbteros,
diconos y aun legos, stos no eran ms que espectadores, y los clrigos slo podan influir
en las deliberaciones cuando eran personas de grande erudicin (como Orgenes en el
snodo de Bosra del 244, Maleo en Antioqua en 269, Atanasio en Nicea); pero slo los
obispos tenan voto y firmaban, las actas. Si las firmaban tambin otros, los obispos lo hacan
definiendo y los dems no (Snodo de Constantinopla de 448).
Se distinguen Snodos generales del Oriente o del Occidente, patriarcales, provinciales; la
convocatoria para el snodo general la haca en Oriente el Emperador, y en Occidente l
mismo o el Papa; los dems los convocaba el que deba presidirlos.
Son especiales los snodos diocesanos. El primero se halla en Jerusaln en 415, y los
Snodos de Auxerre (585 c. 7) y de Huesca (598 c. 1) mandaron celebrarlos cada ao. Los
prrocos y dems clrigos que concurran, slo tenan voto consultivo, y el Obispo adoptaba
las resoluciones.
En casos de importancia, el Obispo de Constantinopla convocaba a los obispos que se
hallaban en dicha capital y al clero de la misma, y ste se llam Snodo h)ndhmou=sa (por los
obispos e)ndhmou=ntej , residentes). El primer caso conocido es de 448, donde se trata de esta
institucin como cosa ya conocida. Ms adelante se design a ciertas personas como
miembros constantes de tales snodos.
2. Son de importancia excepcional los Concilios universales, de los que se celebraron
seis en este periodo: los de Nicea (325), Constantinopla (381), feso (431), Calcedonia (451), II
y III de Constantinopla (553 y 680) El II y el V comenzaron como generales de Oriente, pero
por el asentimiento del Occidente y del Papa, alcanzaron la cualidad de universales. Otros
dos (de Srdica de 343 y de feso de 446, Latrocinio) se proyectaron como universales, pero
no fueron por tales reconocidos. De hecho los Emperadores convocaron los ocho primeros
Concilios universales, pero no lo pudieron hacer de derecho, sino por aquiescencia del Papa,
el cual la manifest, por lo menos, enviando sus Legados. La convocatoria se enviaba a los
Metropolitanos o Patriarcas, para que la comunicaran; pero con frecuencia no fueron
invitados todos los obispos. Slo los obispos de Oriente se puede decir que acudieron
generalmente a estos Concilios. El Occidente estuvo representado por algunos obispos, por
los Legados del Papa, y alguna vez, como en 680, por los delegados de un Concilio romano.
El Emperador, por s mismo o mediante sus representantes, cuidaba del orden exterior y de
la serie de las deliberaciones, pero no intervena en las decisiones. Presidan los Legados
pontificios, a los cuales, por su asiento y el lugar de sus firmas, se daba la preferencia. Ya se
hallan en algn caso comisiones especiales para determinadas cuestiones difciles. El
Emperador sola confirmar las resoluciones, luego, en cuanto terminaban las sesiones, o ms
tarde.
a) El hecho de que los Emperadores convocaran los Concilios, naci de que ellos
ofrecan los medios prcticos para celebrarlos: vehculos, sustentacin, etc. En los escritos
que se conservan, derivan el derecho de convocatoria, de su deber de conservar la paz y el
orden del Imperio, y la Religin como fundamento de uno y otro. No dicen haberse puesto
de acuerdo con el Papa; esto slo puede demostrarse respecto del Concilio de Calcedonia, y
seguramente no tuvo efecto respecto al de feso. Es verdad que algunos Emperadores
pretendieron que era derecho propio suyo la convocatoria de Concilios; pero esto no fue sino
una de tantas usurpaciones de los Bizantinos en los derechos de la Iglesia. El no haber
173

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


protestado los Papas y obispos de entonces, hubo de ser para no imposibilitar aquellas
reuniones tan necesarias.
b) Sin la confirmacin pontificia, ninguna resolucin conciliar puede tener fuerza
obligatoria para toda la Iglesia, ni ser considerada como de un Concilio universal, lo cual se
crey y expres claramente en la poca de los seis primeros Concilios universales. El Papa
Julio I opona a los Eusebianos, como costumbre eclesistica: non oportere ecclesias
kanonizare (dar leyes cannicas) praeter sententiam episcopi romani. El Concilio de Calcedonia
peda al Papa la confirmacin de su canon 28, a que se haban opuesto sus Legados,
reconociendo que en ella estaba toda su fuerza. Y Gelasio I escriba: Totum in sedis apostolicae
positum est potestate. Ita que quod firmavit in synodo (sc. Chalced.) sedes apostolica, hoc robar
obtinuit, quod refutavit, habere non potuit firmitatem; et sola rescindit, quod praeter ordinem
congregatio synodica putaverat usurpandum. Las resoluciones que el Papa rechazaba, no podan
valer como del Concilio universal; pero cuando el Concilio no haca sino seguir las
precedentes instrucciones del Papa, ya con esto se entenda la aprobacin pontificia, como en
feso, Calcedonia y Constantinopla (680). Por esta razn no fue menester confirmar el de
feso, y el de Calcedonia solicit la del canon 28, pero no la obtuvo. Y como, por causa de
este canon, los Legados no haban firmado las actas, Len I envi por carta su aprobacin,
por cuyo defecto pretendan los monofisitas quitar la fuerza al Concilio. Una cosa semejante
sucedi con el Concilio VI. Con todo, no se puede demostrar que la confirmacin pontificia
se tuviera por necesaria respecto de las resoluciones tomadas de acuerdo con las
instrucciones del Papa, excepto en circunstancias peculiares, cules fueron las del Concilio
de Nicea. En l no parece haberse formado un protocolo oficial de las sesiones, y las actas
posteriores que solicitan o suponen la confirmacin del Papa Silvestre, son apcrifas.
3. Los asuntos de que trataban los Concilios eran diversos: cuestiones dogmticas,
prescripciones disciplinares, controversias entre los obispos o de stos con sus sbditos; en
una palabra: todas las dificultades que no poda resolver la autoridad del Obispo. Las leyes
disciplinares (cnones) se reunieron en colecciones, que existieron sin duda en cada dicesis.
Ya el Concilio de Calcedonia tena una; y luego fueron clebres la de Juan Escolstico, para la
Iglesia griega (h. 550), y de Dionisio el Exiguo para la romana (h. 530). En un snodo de
Cartago de 419 se form un Codex canonum ecclesiae africanae.

7. La influencia del Imperio en la Iglesia

Plano organizativo: La influencia del Imperio en el plano organizativo se


percibe en el hecho de que la Iglesia asume el estilo monrquico del Imperio.
De esta forma establece que slo ha de haber un obispo por dicesis o ciudad.
El obispo se convierte as en el jefe autocrtico de su Iglesia. Se produce un
verdadero mimetismo poltico por el cual los obispos, imitando el cursus
honorum de los funcionarios civiles, aspiran a hacer carrera y ascender en los
puestos.

Plano social: Se produce sin duda la influencia ms importante ya que se


asume la societas clsica que trae como consecuencia la acentuacin de la
jerarquizacin de la societas ecclesiae. El inferior es dependiente de la autoridad
del inmediatamente superior y su honor depende del encargo que ste le ha
174

DESARROLLO DE LA ESTRUCTURA DE LA IGLESIA


encomendado. Con todo ello se va produciendo una separacin mayor entre
el clero y el pueblo.

Plano geogrfico-administrativo: Se establece el principio por el cual slo


pueden ser creadas dicesis en aquellos asentamientos que tengan el ttulo de
civitas.

Organizacin conciliar: Esta influencia se advierte desde el momento en que


el Concilio es asumido por el Emperador como medio para garantizar la
unidad del Imperio y de la Iglesia: sern convocados por el Emperador;
evitando extremismos se perciben claras semejanzas con los concilios
provinciales romanos y los snodos: codificacin de decretos, aprobacin por
parte del Emperador, los procedimientos de discusin, etc. Influencia que se
advierte en la misma legislacin cannica (influencia del derecho civil en la
terminologa, en las actas sinodales, etc).

Plano litrgico: Hay tambin una clara influencia en la liturgia cristiana. Por
ejemplo en las ciudades imperiales la liturgia adquiere un carcter ms
solemne (liturgia romana y bizantina)

Intervencin directa del Emperador en la Iglesia: nombramientos de


obispos, reglas de ordenacin, asignacin de deberes. Se ha hablado de una
Iglesia privilegiada, como resultado de estas intervenciones imperiales:
dispensas, privilegios, inmunidad, etc. Pero tambin se debe decir que en el
derecho clsico tantos otros gozaban de esta inmunidad por tantos motivos
(pobreza, sacerdocio pagano o judo), algo que se reconduce luego a los
sacerdotes cristianos.

8. La influencia de la Iglesia en el Imperio


La Iglesia a su vez busca influir en el Imperio con el fin siempre de armonizar los
valores el Imperio con los valores evanglicos:

Plano legislativo: Es sin duda en este plano donde mayor fuerza e incidencia
realiza la Iglesia: No es de extraar pues el Imperio se fundaba y sustentaba
en el Derecho. No se puede caer tampoco en exageraciones: el codex
teodosiano no es un codex cristiano. La Iglesia busc ante todo dar una base
natural al derecho, no fundar el derecho exclusivamente en la Revelacin.
Adems si la Iglesia busca influir en el derecho es tambin para ver
garantizadas su propia organizacin y recibir proteccin de la legislacin
imperial contra peligros internos como la hereja, el cisma o el paganismo.
Esta incidencia en el derecho se deriva tambin de una propia visin del
cristianismo sobre aspectos recogidos en el derecho romano como
matrimonio, esclavitud, etc. El efecto principal alcanzado por el Cristianismo
en el Estado romano fue la cristianizacin de sus instituciones, sus leyes y toda
la vida romana. Esto aparece en multitud de disposiciones. As, por decreto
del Emperador, se orden la santificacin del domingo, establecindose
175

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


capellanes y tiendas-capillas para los soldados. Ms notable fue la intensidad
con que se trabaj por la purificacin del matrimonio y la familia. Para ello
salieron multitud de disposiciones que dificultaban el divorcio, prohiban el
concubinato, castigaban severamente el adulterio, protegan a los menores y
prohiban la muerte, exposicin y venta de los recin nacidos. Por otro lado,
trabaj tambin el Estado romano, impulsado por la Iglesia, por suavizar los
procedimientos judiciales. Fueron abolidos los castigos de muerte en cruz y
marcas en la frente con hierro candente; se prohibi el ajusticiamiento durante
el tiempo santo de cuaresma, y en general se hizo ms dificultosa la pena de
muerte. Adems se introdujo la costumbre cristiana de conceder
determinados indultos con ocasin de la Pascua; se procur suavizar el
sistema de las crceles del Estado, encargando a los obispos respectivos la
direccin espiritual de los presos. Tambin ms adelante, influy la Iglesia en
la defensa de algunos principios de derecho natural. As, por ejemplo: el celibato,
que fue en adelante una de las formas de vida de la asctica cristiana; los
derechos de los esclavos cristianos, cuya liberacin se facilit; la moralidad de
la juventud dedicada al estudio, y finalmente los juegos de gladiadores, que
quedaron definitivamente desterrados. Una gran influencia tendrn en el
plano legislativo las audiencias episcopales. Este trmino se refera a una
jurisdiccin civil que el emperador Constantino habr concedido a los
obispos en una constitucin del 318 o 321 y que se haba clarificado en otra
constitucin del 333. Los estudiosos no se ponen de acuerdo sobre el
contenido de estas constituciones. Unos minimizan el significado: el privilegio
no crea una jurisdiccin civil alternativa a la de los jueces seculares. O son
casos de jurisdiccin eclesistica o de rbitro entre litigantes de la propia
Iglesia. Otros hablan de una verdadera jurisdiccin civil paralela.

Plano social: Se lleva a cabo una fijacin de las fiestas litrgicas con el fin de
incidir en la vida pblica y las fiestas paganas. Verdadera cristianizacin de la
sociedad a travs de la cristianizacin del tiempo.

176

DESARROLLO DE LA ESTRUCTURA DE LA IGLESIA

177

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

DOCUMENTACIN

EL EMPERADOR EST EN LA IGLESIA Y NO SOBRE LA IGLESIA.

LA POSICIN DE S. AMBROSIO EN LA
RELACIN IGLESIA-IMPERIO

(...) Qu respuesta no humilde hemos, por tanto, dado? Si solicita un tributo, no se lo


negamos. Los campos de la Iglesia pagan tributos. Si el Emperador desea los campos, tiene el poder
de requisarlos y ninguno de nosotros se opone. La colecta del pueblo puede bastar para los pobres. Si
quieren los campos, que los tomen, si as lo desea el Emperador: no los dono, pero tampoco me niego
a ello. Quieren oro; yo puedo decir: no deseo ni plata ni oro. Resulta que se suscita envidias porque
se distribuye dinero a los pobres! Si luego me acusan de hacerme defender por los pobres, no lo
niego, es ms, lo deseo. Tengo una defensa, pero en las oraciones de los pobres.
Ellos, ciegos y cojos, dbiles y viejos, son ms fuertes que los ms robustos combatientes. En
fin, los beneficios otorgados a los pobres unen a Dios, porque est escrito: quin da al pobre, presta a
Dios (Prov 19, 17). La defensa de los combatientes, sin embargo, no merece muchas veces el favor
divino.
Dicen tambin que seduzco al pueblo con la poesa de mis himnos. Tambin esto lo acepto
tranquilamente. Esta poesa es grande, y ninguna es ms eficaz. Qu cosa hay ms eficaz que la
proclamacin de la Trinidad que cada da se celebra en la boca de todo el pueblo? Todos al unsono
proclaman su fe, saben alabar con la poesa al Padre, al Hijo y al Espritu Santo. Todos se convierten
as en maestros, mientras antes eran discpulos cuando callaban.
Qu cosa mejor se puede hacer que seguir el ejemplo de Cristo, que mostrndose bajo la
apariencia de hombre, se humill a s mismo, hacindose obediente hasta la muerte (Fil 2, 7-8)? En
efecto, nos liber a todos por medio de la obediencia. (...) Por tanto, si l fue obediente, acojamos su
enseanza sobre la obediencia, a la cual nos adherimos, diciendo a todos los que nos ponen en
hostilidad contra el Emperador: nosotros pagamos al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de

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DESARROLLO DE LA ESTRUCTURA DE LA IGLESIA


Dios. No se niega el tributo al Csar. La Iglesia es de Dios, y no debe ser en absoluto ser sojuzgada
por el Csar, porque el templo de Dios no puede ser dirigido por el Csar.
Ninguno puede negar que esto ha sido dicho con respeto al Emperador. Qu cosa puede ser
de mayor honor que llamar al Emperador hijo de la Iglesia? Si digo esto no le hago un feo, sino un
favor. El Emperador, en efecto, est en la Iglesia y no sobre la Iglesia. El buen Emperador trata de
ayudar a la Iglesia, y no reniega de hacerlo.
Decimos esto humildemente, pero lo afirmamos con total firmeza. Algunos amenazan con la
espada y el exilio. Nosotros, siervos de Cristo, hemos aprendido a no tener miedo. El que no teme no
tiene un gran terror.

Discurso de San Ambrosio contra Ausencio (386). H. Rahner, Chiesa e struttura politica nel
Cristianesimo primitivo. Documenti Della Chiesa nei primi Otto secoli con introduzione e commento , Jaca

Book, Milano 1990, pp. 129-130.

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TEMA 10
FE Y FORMULACIN
DE LOS DOGMAS.
LA CUESTIN
TRINITARIA

Si la historia externa de este perodo fue tan revuelta, a pesar del triunfo de la Iglesia y
de la cristianizacin del Imperio, mucho ms lo fue la interna, sobre todo en lo referente a las
luchas contra la hereja. El favor oficial que reciba la Iglesia y su rpido crecimiento trajeron
consigo una serie de errores y herejas extraordinariamente peligrosas, a lo cual daba
ocasin el hecho de que los dogmas fundamentales de la Redencin no estaban todava
definidos. En esta lucha borrascosa fueron un instrumento providencial los Santos Padres y
las grandes asambleas de los Concilios ecumnicos.
Podemos distinguir tres grupos o aspectos, que marcan diversas tendencias de la hereja,
a las que hay que aadir algunas herejas de carcter ms independiente.
a) Herejas trinitarias. El primer grupo lo forman las herejas que tienen por objeto la
Trinidad, que no fueron otra cosa que una continuacin de las expuestas en el periodo
anterior. Ante todo se trat de fijar bien la relacin entre el Hijo y el Padre, por lo cual tuvieron
que ser condenadas las herejas del arrianismo y semiarrianismo con todos sus variados
matices, que coincidan en la negacin de la consubstancialidad entre el Hijo y el Padre, es
decir, en la negacin de la divinidad del Hijo. Ms tarde se extendi la misma discusin al
Espritu Santo, cuya divinidad tambin era puesta en duda por los neumatmacos o
macedonianos. En los dos Concilios ecumnicos de Nicea (325) y Constantinopla (381) se

FE Y FORMULACIN DE LOS DOGMAS. LA CUESTIN TRINITARIA


definieron los dos dogmas de la consubstancialidad del Padre con el Hijo y con el Espritu
Santo.
b) Herejas cristolgicas. El segundo grupo de herejas, el ms persistente y peligroso,
era propiamente una derivacin del primero; pues, admitida la divinidad del Hijo, se
seguan una serie de problemas, muy difciles de resolver, todos los cuales tenan por objeto
la unin entre la naturaleza divina y la humana en el Verbo Encarnado. En primer lugar se
tuvo que rechazar el apolinarismo, que slo admita en Cristo una naturaleza humana
incompleta; el logos divino supla al nous o alma superior (condenado en el Concilio I de
Constantinopla, 381). En segundo lugar el nestorianismo, que admita dos naturalezas
completas, pero unidas de tal manera, que formaban tambin dos personas distintas
(condenado en el Concilio de feso, 431).
La tercera hereja fue el monofisismo de Eutiques, que iba al extremo opuesto,
defendiendo en Cristo tal unin de las dos naturalezas, que se fundan en una sola
(condenado en el Concilio de Calcedonia, 451). La cuarta, es decir, el monotelismo, que no es
otra cosa sino una nueva forma de monofisismo, defenda una sola voluntad fsica en Cristo
(condenado en el Concilio III de Constantinopla, 680-681). Contra todas estas herejas defini
la Iglesia que la naturaleza humana de Cristo es completa; que en Cristo hay dos
naturalezas, la divina y la humana, pero unidas de tal manera que forman un solo supsito
o persona, y que cada una de las dos naturalezas tiene propia voluntad fsica, por lo cual en
Cristo hay dos voluntades, la divina y la humana.
c) Herejas soteriolgicas. El tercer grupo de herejas se refiere a los medios de
salvacin del hombre, por lo cual se las denomina soteriolgicas o antropolgicas. Estas son
el pelagianismo, que negaba el pecado original y la necesidad de la gracia para obrar el bien, y
el semipelagianismo, que sostena que, al menos para el principio de la fe y de la justificacin
y para la perseverancia final, el hombre tiene bastante con sus propias fuerzas.
Fuera de estos grupos, son dignos de consideracin algunos errores o herejas de
carcter ms o menos espordico e independiente como el donatismo; diversos errores y
cismas que se originaron de las contiendas arrianas; la cuestin de los Tres Captulos; las
controversias origenistas y los errores gnstico-maniqueos de Prisciliano.

1. La fe trinitaria y la crisis arriana


El arrianismo puede considerarse como una reaccin exagerada contra el sabelianismo.
ste no admita distincin de personas en la Trinidad. El arrianismo, en cambio, separaba de
tal manera al Hijo del Padre, que negaba que fuera Dios y consubstancial con l.

1.1. El arrianismo
a) Arrio y su doctrina. En la escuela de Antioqua se haban defendido ya ideas
semejantes; pero el que dio forma plstica a esta hereja fue Arrio, natural de Libia y
discpulo de esta escuela. Desde el 318 comenz a ensear esta doctrina: no hay ms que un
solo Dios, eterno e incomunicable. El Verbo, Cristo, no es eterno, sino, creado de la nada. Por

181

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


tanto, verdadera criatura, mucho ms excelente que las dems; pero no consubstancial con el
Padre. Por consiguiente, no es Dios.
Por otra parte, aunque el Verbo no es Dios, por sus grandes excelencias, como
primognito de toda criatura, est por encima de todo lo dems y ha sido elevado a una
verdadera impecabilidad. As, pues, podemos llamarlo Dios, pero por abuso o extensin.
Todo esto procuraba Arrio probarlo e ilustrarlo con la Sagrada Escritura, para lo cual le
servan los textos que marcan la diferencia y una aparente subordinacin entre el Hijo y el
Padre. As, el texto de los Prov.: Dominus creavit me, y el Pater maior me est, de S. Juan.
Con esto, desde un principio encontr muchos adeptos entre los letrados procedentes del
helenismo; pues como destrua el misterio de la Trinidad, se haca fcilmente inteligible a
todos. Eran un racionalismo acomodado a su tiempo. Por otra parte, a los telogos cristianos,
que tenan constantemente el fantasma del sabelianismo, les resolva esta dificultad de una
manera radical.
b) Primeras medidas contra Arrio. No obstante la astucia de Arrio, pronto fue
advertido por su obispo Alejandro. Este prob primero toda clase de medios suaves para
convencerlo de la falsedad de su doctrina; pero al fin reuni el ao 321 en Alejandra un
snodo de cien obispos, que conden expresamente aquella doctrina. El heresiarca no se
someti. Se dirigi entonces a Palestina y luego a Nicomedia. Al poco tiempo estaba de su
parte el obispo Eusebio de Nicomedia y Eusebio de Cesarea le manifestaba tambin
claramente su simpata.
Ante estos acontecimientos, el emperador Constantino crey que deba intervenir. Ante
todo dirigi una carta al obispo Alejandro de Alejandra, pidindole que procurara poner
trmino a la cuestin; mas no se obtuvo nada. Entonces envi a su consejero Osio, obispo de
Crdoba; pero ste tampoco consigui la paz. Entonces, aconsejado por Osio, se decidi el
Emperador a convocar un Concilio.

c) Concilio de Nicea, 325. Fue convocado por Constantino con el fin de obtener la
unidad religiosa. Para ello dio todas las facilidades, con lo cual llegaron a reunirse ms de
trescientos obispos. Entre ellos haba muchos muy ilustres: Alejandro de Alejandra con su
dicono Atanasio, Osio de Crdoba y los representantes del Papa, Vito y Vicente. Segn
182

FE Y FORMULACIN DE LOS DOGMAS. LA CUESTIN TRINITARIA


parece, lo presidi Osio con los legados Pontificios. Constantino se hall tambin presente y
dirigi la palabra a los Padres congregados. Por parte de los amigos o simpatizantes con
Arrio se hallaban Eusebio de Nicomedia, Eusebio de Cesarea y otros varios.
En la cuestin principal, acerca de la doctrina arriana, los herejes queran soslayar la
dificultad proponiendo frmulas de la Sagrada Escritura que admitieran una interpretacin
conforme a sus ideas. Por fin, vencidas muchas dificultades, a propuesta, segn parece, de
Osio, se present la frmula o(moou/sioj t%= Patri /, consubstantialis Patri, con la cual se
afirmaba ser el Hijo de la misma substancia que el Padre, por tanto, igual a l, Dios como l.
Los arrianos se resistieron a admitir esta expresin, alegando que no era de la Escritura y era
sospechosa de sabelianismo. Esto no obstante, al fin prevaleci, se introdujo en el smbolo
llamado de Nicea y se oblig a todos los Padres a que la suscribieran. Slo dos obispos
arrianos se negaron a admitirla, y por esto fueron desterrados junto con Arrio.
La cuestin sobre el autor de la expresin homoousios, y en general del smbolo de
Nicea, es todava muy discutida. S. Atanasio afirma expresamente que se debe a Osio, lo
cual, por otra parte, parece muy natural, dada su significacin. Consta asimismo por otras
fuentes que el mismo Atanasio tuvo parte en la redaccin del smbolo. Sea de esto lo que se
quiera, el hecho es que la expresin era acertada y expresaba con toda exactitud el dogma
catlico. Una vez aprobado el smbolo por el Concilio, el Emperador lo tom por su cuenta,
anunciando que los que no lo firmaran seran desterrados. A esto sin duda se debe el que,
aun la mayor parte de los amigos de Arrio, lo aceptaran. El mismo Eusebio de Nicomedia,
que era director del partido en el Concilio, lo firm. Slo el obispo Segundo de Ptolemaida, y
Toms de Marmrica se negaron a firmar, y en consecuencia tuvieron que marchar al
destierro. Poco despus fue desterrado tambin Eusebio de Nicomedia.
El Concilio se ocup, adems, en varios otros asuntos de menor importancia el cisma
de Melecio fue resuelto con blandura; la cuestin de la fecha de la celebracin de la Pascua qued
definitivamente resuelta; se dieron veinte cnones, en que se trata la cuestin del bautismo de
los herejes (8-9), de los lapsi (10-14) y se resolvieron otros asuntos.

1.2. El arrianismo despus de Nicea: Constantino y sus sucesores


Constancia, hermana de Constantino, tom bajo su proteccin a Eusebio de
Nicomedia; hizo que el emperador levantara el destierro a los condenados en Nicea, de
modo que en el ao 328 ya estaban en sus respectivas sedes episcopales. Los eusebianos
emprendieron entonces una feroz campaa contra los principales defensores de la ortodoxia
nicena y, despus de varios intentos, con tremendas calumnias vertidas sobre l en el snodo
de Tiro, consiguieron la destitucin de Atanasio, que fue desterrado a Trveris (335); es el
primero de los cinco destierros que tendr que sufrir. Los eusebianos consiguieron tambin
la rehabilitacin de Arrio; pero muri la vspera de la fecha establecida para su readmisin
en la comunidad alejandrina (336).
Al morir Constantino (337), sus hijos dieron un decreto colectivo por el que se permita
el regreso de todos los obispos catlicos que haban sido desterrados; tambin Atanasio
regres a Alejandra; y entonces un snodo en el que participaron ms de cien obispos
reconoci su inocencia y declararon invlida la sentencia del snodo de Tiro que lo haba
condenado; pero Eusebio de Nicomedia y sus partidarios no se dan por satisfechos y
183

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


consiguieron que Atanasio sea desterrado de nuevo, esta vez a Roma (339), donde fue
recibido con gran admiracin por parte de aquella comunidad. Al ao siguiente, los
eusebianos apelaron al papa Julio (336-352) contra san Atanasio; en el mismo ao 340, el
Papa reuni un snodo en Roma en el que Atanasio y otros obispos destituidos por los
arrianos fueron declarados inocentes y rehabilitados. El Papa comunic a los eusebianos las
decisiones del snodo.
Los eusebianos, bajo la presidencia de Eusebio de Nicomedia que haba logrado ser
trasladado a la sede de Constantinopla, se reunieron en un snodo celebrado en Antioqua
(341), en el que confirmaron la destitucin de Atanasio y redactaron cuatro frmulas de fe,
todas ortodoxas, aunque no incluyen en ninguna de ellas la palabra homoousios que, entre
tanto, se haba convertido en el santo y sea de la fe nicena. Eusebio muri el ao siguiente
(342) y le sucedi Macedonio en la silla episcopal de Constantinopla. Eusebio de Nicomedia
en realidad no haba aceptado propiamente la hereja de Arrio, sino que perteneca al grupo
de los llamados semiarrianos, que no comulgaban con las doctrinas extremistas de Arrio,
pero simpatizaban con l.
En el ao 343, el emperador Constancio, a instancias del papa Julio, convoc el concilio
de Srdica, que inicialmente se pretenda que fuera ecumnico; participaron en l 90 obispos
occidentales y 80 orientales; pero stos abandonaron el concilio, a pesar de los esfuerzos de
Osio de Crdoba, presidente del concilio, por retenerlos. Los obispos occidentales
continuaron solos en el concilio. Se examinaron de nuevo las causas de san Atanasio y de
otros obispos, siendo declarados inocentes. El concilio de Srdica reconoci expresamente el
derecho de apelacin al obispo de Roma.

1.3. Triunfo momentneo del arrianismo


En el ao 345, Constancio permite el regreso de Atanasio a Alejandra, gracias al
influjo de su hermano Constante, que favoreca abiertamente a los catlicos. Durante los
aos 346-350 cesaron las controversias arrianas y rein la paz en toda la Iglesia; pero en el
ao 350 fue asesinado Constante y Constancio qued como dueo nico de todo el Imperio
y de nuevo el arrianismo levant su cabeza.
En el ao 352 muere el papa Julio y le sucede el papa Liberio (352-366). Al ao
siguiente, a instancias del nuevo Papa, Constancio convoca un snodo en Arls, que fue
dominado por los obispos Arrianos Ursacio y Valente; en este snodo se conden de nuevo a
Atanasio; se oblig a los obispos a firmar por la fuerza las Actas del snodo, incluidos los
legados papales. El papa Liberio protest enrgicamente ante Constancio y exigi la
celebracin de otro concilio donde los Padres tuvieran asegurada la libertad.
El nuevo concilio se celebr en Miln (355); pero fue tambin dominado por los
obispos Ursacio y Valente, los cuales consiguieron de nuevo la condena de Atanasio y los
Padres tuvieron que firmar tambin las Actas a la fuerza. Tambin fueron desterrados el
papa Liberio a Berea (Macedonia), Osio de Crdoba, casi centenario, a Sirmio (Ilrico); y, al
ao siguiente (356) Atanasio es desterrado por tercera vez y se refugi entre los monjes de la
Tebaida (Egipto).
En el ao 357 se reuni un concilio en Sirmio en el que los arrianos se dividieron en
tres facciones: arrianos extremistas, capitaneados por los obispos Aecio y Eudoxio;
184

FE Y FORMULACIN DE LOS DOGMAS. LA CUESTIN TRINITARIA


semiarrianos, que defendan que el Hijo es semejante al Padre segn la sustancia
(homeousianos); y una faccin intermedia que defenda que el Hijo es semejante al Padre segn las
Escrituras, capitaneada por Acacio de Cesarea (acacianos).
La frmula de fe redactada en ese concilio era a todas luces hertica y fue rechazada
tanto por el pueblo como por la mayor parte de los obispos. Entonces Basilio de Ancira logr
del emperador Constancio la convocatoria de otro concilio que se haba de celebrar tambin
en Sirmio (358) en el cual se redact una nueva frmula de fe que, aunque no empleaba la
palabra homoousios, es plenamente ortodoxa; pero esta palabra, convertida en seal de fe
catlica, ya no podr ser obviada, por lo que las controversias continuaron.

1.4. Derrota definitiva del arrianismo


Despus del concilio de Sirmio (358), el papa Liberio pudo regresar a Roma; algunos
autores del siglo IV y V insinan que Liberio tuvo que hacer algunas concesiones al
emperador Constancio. Ciertamente el papa Liberio no firm la frmula hertica del ao
357, pero parece que firm la frmula de fe del Concilio del ao 358 y consinti en la
destitucin de Atanasio.
Algo semejante ocurri con el venerable obispo Osio de Crdoba. Los arrianos queran
doblegar a toda costa la firmeza de este campen de la fe de Nicea, y airearon que lo haban
conseguido, pero las fuentes que lo afirman son sospechosas. Segn san Atanasio, Osio no
firm ninguna frmula de fe hertica, pero habra aceptado la condena de Atanasio.
Despus de tercer concilio de Sirmio (358), Constancio quiso unificar la fe del Imperio
obligando a los obispos a suscribir una frmula de fe semiarriana. Por instigacin de Ursacio
y Valente, el emperador convoc dos concilios: uno en Rimini, para los occidentales, y otro
en Seleucia, para los orientales. A los dos concilios se les propuso una misma frmula de fe;
una delegacin de cada concilio firm en el ao 359 esta frmula, que no era hertica, pero
que no empleaba la palabra homoousios. El emperador la impuso a todos los obispos bajo
pena de destierro; slo el papa Liberio y pocos obispos se negaron.
En el 361 muri el emperador Constancio y le sucedi Juliano el Apstata, que
permiti el regreso inmediato de todos los obispos desterrados con la malvola intencin de
que se hicieran la guerra unos a otros. En Pars se celebr un snodo que restableci la fe
catlica en todo el Occidente.
San Atanasio regres a Alejandra en el 362 y presidi el Concilio de los Confesores,
llamado as porque en l tomaron parte veinte obispos que haban confesado y padecido por
la fe; en l se decidi que se tratara con benevolencia a quienes se haban pasado al
arrianismo; se defendi la divinidad del Espritu Santo y se conden el apolinarismo. Dado el
xito tan contundente que haba obtenido Atanasio con su vuelta a Alejandra, Juliano el
Apstata decret su cuarto destierro; pero al morir Juliano, el nuevo emperador Joviano le
revoc el destierro.
Con la llegada del emperador Valente, que era arriano, el arrianismo domin de nuevo
la situacin eclesial en Oriente durante diez aos, y de nuevo Atanasio volvera a ser
desterrado por quinta y ltima vez. En el ao 369, un snodo romano presidido por el papa
san Dmaso, en el que tomaron parte noventa obispos, proclam de nuevo la
consustancialidad del Hijo con el Padre, y se defini tambin la divinidad del Espritu Santo.
185

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Los obispos orientales acudieron a san Dmaso en demanda de ayuda para restablecer la
paz en aquellas iglesias. Y con la llegada de los emperadores Graciano y Teodosio (379), la fe
de Nicea triunf definitivamente.

186

FE Y FORMULACIN DE LOS DOGMAS. LA CUESTIN TRINITARIA

DOCUMENTACIN

187

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

MAGISTERIO DEL I CONCILIO DE NICEA, 325


El Smbolo Niceno
[Versin sobre el texto griego]
Creemos en un solo Dios Padre omnipotente, creador de todas las cosas, de las visibles y de las
invisibles; y en un solo Seor Jesucristo Hijo de Dios, nacido unignito del Padre, es decir, de la
sustancia del Padre, Dios de Dios, luz de luz, Dios verdadero de Dios verdadero, engendrado, no
hecho, consustancial al Padre, por quien todas las cosas fueron hechas, las que hay en el cielo y las
que hay en la tierra, que por nosotros los hombres y por nuestra salvacin descendi y se encarn, se
hizo hombre, padeci, y resucit al tercer da, subi a los cielos, y ha de venir a juzgar a los vivos y a
los muertos. Y en el Espritu Santo.
Mas a los que afirman: Hubo un tiempo en que no fue y que antes de ser engendrado no fue, y
que fue hecho de la nada, o los que dicen que es de otra hipstasis o de otra sustancia o que el Hijo
de Dios es cambiable o mudable, los anatematiza la Iglesia Catlica.
[Versin de Hilario de Poitiers]
Creemos en un solo Dios, Padre omnipotente, hacedor de todas las cosas visibles e invisibles. Y
en un solo Seor nuestro Jesucristo Hijo de Dios, nacido unignito del Padre, esto es, de la sustancia
del Padre, Dios de Dios, luz de luz, Dios verdadero de Dios verdadero, nacido, no hecho, de una sola
sustancia con el Padre (lo que en griego se llama homousion), por quien han sido hechas todas las
cosas, las que hay en el cielo y en la tierra, que baj por nuestra salvacin, se encarn y se hizo
hombre, padeci y resucit al tercer da, subi a los cielos y ha de venir a juzgar a los vivos y a los
muertos. Y en el Espritu Santo. A aquellos, empero, que dicen: "Hubo un tiempo en que no fue" y:
"Antes de nacer, no era", y: "Que de lo no existente fue hecho o de otra subsistencia o esencia", a los
que dicen que "El Hijo de Dios es variable o mudable", a stos los anatematiza la Iglesia Catlica y
Apostlica.

188

TEMA 11
LAS
CONTROVERSIAS
CRISTOLGICAS

1. Principio de las herejas cristolgicas: el apolinarismo


Como primera hereja cristolgica, como reaccin contra el arrianismo, se presenta el
apolinarismo.
a) Hereja de Apolinar. Contra los arrianos, que negaban la divinidad del Verbo, los
alejandrinos insistan de un modo especial en ella, diciendo que Cristo era realmente Dios y
que en El haba que distinguir dos naturalezas en una sola persona, pero de modo que la
naturaleza divina, o el Verbo, estaba unido a una naturaleza humana incompleta, en la cual
el mismo Verbo hacia las veces del alma. Slo as se explicaban la unidad personal y la
divinidad del Verbo.
Estas doctrinas se extendieron rpidamente, de modo que ya san Atanasio, en el
snodo de Alejandra de 362, las descubri y anatematiz, pero sin nombrar a ninguno de
sus defensores. Pero en realidad su propagandista infatigable era Apolinar el Joven, obispo de
Laodicea, por otra parte benemrito de la ortodoxia contra los arrianos.
Para explicar, contra los arrianos, la divinidad del Verbo unido con la humanidad,
tom Apolinar la teora platnica de la composicin tricotmica del hombre cuerpo material,
alma sensitiva y alma intelectual. La naturaleza humana que tom el Verbo careca del alma
intelectual, el pneuma o nous. El Verbo mismo la supla.
Esta teora la discurri partiendo de estas dos bases:

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


1. Dos cosas perfectas y completas no pueden formar una sola. Por esto dos naturalezas
completas no podran formar un solo supsito. Por esto, como no se puede mutilar a la
naturaleza divina, se mutilaba a la humana.
2. Slo as se poda defender la impecabilidad e inmutabilidad del Verbo. Pues, deca
Apolinar, dondequiera que se halle el pneuma humano, necesariamente est tambin lo
pecaminoso, ingnito en l. Por tanto, como en Cristo hay verdadera impecabilidad, no
puede existir esa parte de la naturaleza humana.
b) Condenaciones definitivas del apolinarismo. Despus de la condenacin de esta
doctrina en el snodo alejandrino de 362, como siguiera ganando adeptos en diversas partes,
continuaron desenmascarndola san Atanasio y san Basilio. Finalmente, el mismo papa san
Dmaso se inform con exactitud, y en los snodos de 374 y 376 lanz anatema contra las
nuevas doctrinas. Esta misma sentencia fue confirmada en Alejandra en el 378, y en
Antioqua el ao 379.
En conclusin, para que quedara solemnemente anatematizada tan peligrosa doctrina,
el Concilio de Constantinopla de 381 la conden de nuevo de una manera ms definitiva,
juntamente con las herejas de los sabelianos, arrianos y macedonianos.
Por otra parte, se compusieron diversas refutaciones. San Epifanio public en el 377 su
Panarion, en el que insertaba una profesin de fe en la que expresamente se afirmaba que
Cristo era hombre perfecto, pues el Verbo se haba unido a una naturaleza humana
completa, a excepcin del pecado. Del mismo modo san Gregorio Niseno con su
Antirrheticus, y san Gregorio Nacianceno con dos epstolas, refutaban las mismas
doctrinas apolinaristas.
Por su parte, el emperador Teodosio aplic con todo rigor la sentencia del Concilio. Las
reuniones de los apolinaristas quedaron prohibidas, sus obispos depuestos. Sin embargo, la
hereja sobrevivi bastantes aos, aun despus de la muerte de Apolinar en el 390.

2. El nestorianismo y el Concilio III ecumnico: feso, 431


El nestorianismo es la reaccin de la escuela antioquena, por una parte contra el
arrianismo, y por otra contra el apolinarismo; mas por los muchos elementos que se
pusieron de su parte, y por la insistencia con que fue defendido en una o en otra forma,
constituye una de las herejas ms peligrosas de la Antigedad cristiana.
a) Doctrina de Nestorio y primeras contiendas. El desarrollo del nestorianismo vena
ya de antiguo en el seno de la escuela de Antioqua. En un principio se trat de una reaccin
doctrinal contra el arrianismo, por lo cual andaba a la par con los apolinaristas en dos
puntos bsicos: primero, la defensa de la divinidad de Cristo; segundo, el principio de que
dos naturalezas completas no pueden formar una sola persona. Pero mientras los
apolinaristas, para resolver esta dificultad, negaban que la naturaleza humana en Cristo
fuese completa, los antioquenos sostenan que en Cristo permanecan las dos naturalezas
con toda su perfeccin, pero de tal manera, que formaban tambin dos personas, la divina y
la humana, unidas de una manera accidental.
Esta doctrina la comenzaron a proponer Diodoro de Tarso y Teodoro de Mopsuestia en la
escuela de Antioqua. El punto ms vulnerable del sistema era la unin que resultaba de las
190

LAS CONTROVERSIAS CRISTOLGICAS


dos naturalezas, respecto de la cual hablaban de un e)nokei=n (habitar) de la naturaleza
divina en la humana, como en un templo o en un vestido. Por tanto, la unin era una
e)noi/khsij o inhabitatio, o bien suna/feia , es decir, coniunctio; as una unin meramente
extrnseca.
El que comenz a darle publicidad y al fin dio el nombre a la hereja fue Nestorio.
Elegido Patriarca de Constantinopla el ao 428, redobl su celo por la instruccin del pueblo
contra las herejas, que an pululaban, de los arrianos, macedonianos y sabelianos. Por otra
parte, se presentaba como reformador del clero y del pueblo, y con su vida asctica y el
fuego de su palabra fascinaba a los que le escuchaban.
Esta doctrina traa gravsimas consecuencias. Segn Nestorio, la Virgen Mara es
madre de la naturaleza humana que haba en Cristo; se le poda llamar Cristotokos; pero de
ninguna manera pudo haber engendrado a la naturaleza divina. Segn esto, no es Theotokos,
es decir, no es madre de Dios. Otra consecuencia gravsima de este sistema era que la
persona humana de Cristo, que fue la que sufri todos los dolores de la pasin, no pudo
redimir el mundo con una redencin infinita, pues era limitada. La Redencin quedaba
destruida. Tampoco se poda decir que el Verbo se hizo carne, pues slo se uni a ella
extrnsecamente.
Los doctores catlicos, conscientes del peligro de estas doctrinas, iniciaron al punto
una intensa campaa contra ella. La abri el presbtero Eusebio, futuro obispo de Dorilea. La
respuesta de Nestorio fue acudir a la violencia. Mand prender y azotar cruelmente a
algunos opositores. Ms an, en el 429 escribi al Papa Celestino sobre el asunto,
mandndole sus homilas y otros escritos propios y procurando atraerlo a su causa.
b) San Cirilo de Alejandra. Pero entretanto, san Cirilo de Alejandra iniciaba su
intervencin en este asunto. Se dio perfecta cuenta del peligro de aquella ideologa, y
temiendo el efecto desastroso que poda causar, trat de desarraigarla de diversas maneras;
pero viendo que Nestorio no haca caso, se decidi a acudir a Roma. Para informar al Papa
envi al dicono Posidonio con todos los documentos necesarios. El Papa, pues, recibi al
mismo tiempo la informacin de Nestorio y de san Cirilo. Entonces reuni un snodo en Roma
el ao 430, y, bien examinado el asunto, proclam la doctrina catlica contraria a la de
Nestorio. Inmediatamente tom diversas medidas para conseguir la sumisin de Nestorio.
Entonces fue cuando comenz la intervencin directa de san Cirilo. Encargado por el
Papa como representante suyo en aquella materia y para que intimara a Nestorio la
sentencia dada en Roma contra l, compuso doce anatematismos y los envi a Nestorio para
que los suscribiera. Nestorio respondi con otros doce antianatematismos.
Los clebres Anatematismos de san Cirilo, que tantas discusiones suscitaron despus,
eran ciertamente en aquellas circunstancias poco a propsito para reducir a Nestorio. Ya
prevenido contra la escuela de Alejandra y contra san Cirilo, encontraba Nestorio en los
Anatematismos varias expresiones que en s y en la mente de san Cirilo tenan un sentido
ortodoxo, pero se prestaban a la sentencia de los alejandrinos, que luego condujo al
monofisismo. En efecto, san Cirilo habla de unin fsica ( e)/nosij fusikh ) de las dos
naturalezas, de una natura Dei facta carne (mi/a fu/sij tou= Qeou= Lo/gou sesarkwme/nh ).
Asindose, pues, Nestorio a estas expresiones, respondi con sus antianatematismos, en los
que rebate el supuesto monofisismo de san Cirilo. Por las mismas razones se declararon
entonces abiertamente de parte de Nestorio, Juan de Antioqua y Teodoreto de Ciro. El
191

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


primero, que se haba esforzado largo tiempo por inducir al heresiarca a que se sometiera,
ahora se puso de su parte. Teodoreto se sinti molestado por aquellas expresiones de san
Cirilo, y estaba convencido de que en ellas se contena la doctrina monofisita. En este
supuesto, escribi un tratado contra los anatematismos y trabaj luego con indomable
actividad.
Dado el carcter de Nestorio, inmediatamente hizo intervenir al emperador Teodosio II,
el cual propuso enseguida la celebracin de un Concilio. El Papa era ms bien opuesto a ello;
pero en bien de la paz accedi al Emperador y envi legados. La situacin era muy delicada,
pues el Papa haba resuelto ya la cuestin, y los orientales queran que el Concilio la
discutiera.
c) Concilio de feso, 431. As, pues, se convoc el III Concilio ecumnico, en feso el ao
431. Primero llegaron Nestorio con diecisis obispos suyos. Luego san Cirilo con cincuenta
egipcios, y otros. Juan de Antioqua con los suyos no llegaba todava, como tampoco
llegaban los legados pontificios. En estas circunstancias, san Cirilo dio comienzo al snodo,
que en la primera sesin proclam la decisin ya dada por el Papa y conden a Nestorio.
Sobre esta conducta de san Cirilo se ha discutido mucho. Lo que ms interesa es la validez
de este comienzo, celebrado antes de llegar los legados pontificios. No nos cabe duda de que
fue vlido, pues san Cirilo haba sido delegado por el Papa en aquella materia, y esta
delegacin no la haba perdido. Poda, pues, presidir un Concilio que trataba sobre aquel
asunto y tomar decisiones vlidas.
Otra cuestin, tambin muy discutida y complemento de la precedente, es si hubo
precipitacin y si hubiera sido ms prudente aguardar la llegada de los antioquenos y sobre
todo de los legados pontificios. Para explicarse esta actitud de san Cirilo, conviene tener
presente que l saba que el Emperador, contra el designio del Papa, quera a todo trance que
fuera presidente del Concilio Juan de Antioqua, y as Cirilo quiso adelantrsele con los
hechos consumados; tanto ms, cuanto que tena justo temor de que, no habiendo llegado
todava los legados, el representante del Emperador, all presente con gran aparato de
fuerza, cometiera alguna violencia.
Modernamente se ha apuntado otra solucin, y es, que es probable hubiera recibido
san Cirilo carta expresa del Papa o de sus legados, con la orden o el permiso de dar
comienzo. Ms an, que el mismo Juan de Antioqua haca tiempo en las cercanas de feso,
para que se condenara la doctrina de Nestorio, con la que l no estaba conforme; pero, por
otra parte, no se atreva a apoyar con sus votos esta condenacin.
Al tener noticia de la decisin del Concilio, el pueblo la recibi con indescriptible
entusiasmo, pues quedaba confirmado el ttulo de la Virgen de Madre de Dios. Pero ni el
Emperador ni Nestorio la aceptaron. Juan de Antioqua con sus cuarenta y ocho obispos,
llegado poco despus, celebr por su parte un concilibulo y depuso a san Cirilo, pero no
decidi nada sobre Nestorio. Entretanto llegaron asimismo los legados pontificios, los cuales
aprobaron todo lo hecho por san Cirilo. Luego, en diversas sesiones, se discuti la causa de
Juan de Antioqua y otros disidentes, que fueron excomulgados, y al fin se tomaron otras
decisiones. En la ltima sesin se public una circular, en la que se repeta la condenacin de
Nestorio y de los pelagianos Celestio y los suyos.
El Emperador, entretanto, solicitado por ambas partes, por fin se decidi a que fueran
depuestos los dos jefes ms conocidos, Nestorio y san Cirilo. Pero al conocerse en feso esta
192

LAS CONTROVERSIAS CRISTOLGICAS


decisin, se levant gran protesta. A duras penas se consigui hacer llegar a Teodosio una
relacin exacta y objetiva de todos los hechos. Con esto se convenci por fin el Emperador y
se decidi a admitir las decisiones del Concilio. As, pues, Nestorio fue desterrado a un
convento cerca de Antioqua.
d) El nestorianismo despus del Concilio. Con lo hecho haba triunfado la ortodoxia,
pero el Oriente quedaba dividido. Juan de Antioqua y Teodoreto de Ciro, que rechazaban la
doctrina de Nestorio, crean de buena fe que en los anatematismos de san Cirilo se contena
la doctrina opuesta de una sola naturaleza. Por esto siguieron largas y difciles discusiones.
San Cirilo dio toda clase de explicaciones, y as se lleg por fin al edicto de Unin del 433 entre
Juan de Antioqua y san Cirilo. ste se avino a omitir algunas expresiones de sus
anatematismos. Para celebrar este acontecimiento, san Cirilo escribi su carta laetentur
caeli, y Juan de Antioqua public otra semejante. El Papa aprob todo lo hecho. Teodoreto
de Ciro no se reconcili hasta el ao 444.
Nestorio, por su parte, desde su retiro, aunque aparentemente sumiso, continuaba
trabajando por su causa. Con este objeto compuso sus obras Tragoedia y Theopaschita.
Por esto a los tres aos fue desterrado al interior de la Arabia y luego conducido al llamado
oasis de Egipto, especie de prisin del Estado. All probablemente compuso el Libro de
Herclides, descubierto recientemente. Es una verdadera defensa suya unida a una crtica
dura de las decisiones de feso. Sobre esta base han querido algunos (Duchesne, Aman y
otros) defender su ortodoxia pero en vano. Lo ms que se puede probar es que Nestorio obr
hasta cierto punto de buena fe; pero ciertamente no se le puede librar de la nota de haber
defendido objetivamente la hereja a que ha dado nombre. Consta con toda suficiencia que
ense una unin meramente moral y accidental no substancial, de las dos naturalezas de
Cristo. Adems, su rebelda contra las decisiones del Papa y del Concilio merecen un juicio
ms severo que el que pretenden aplicarle sus nuevos defensores, quienes, por otra parte,
parecen complacerse en notar la pasin de san Cirilo y de los defensores de la ortodoxia.
Por lo que se refiere al nestorianismo, por efecto del rigor con que fue perseguido en el
Imperio romano, de hecho fue desapareciendo. Entretanto un buen nmero de los
partidarios de Nestorio perseveraron en su error, y como los escritos del hereje haban sido
condenados a las llamas tomaron como medio de propaganda los de Diodoro de Tarso y
Teodoro de Mopsuestia; pero Rbulas, obispo de Edessa, los prohibi, con lo cual comenzaron
a hacerse sospechosos. Sin embargo, su sucesor, Ibas de Edessa, volvi a simpatizar con
estos escritos.
Oprimido en el Imperio, el nestorianismo se traslad entonces al reino persa, donde
encontr un gran protector en el obispo Brsumas de Nisibi. Poco a poco se fue fortaleciendo
aqu su posicin, y no mucho despus se fund una Iglesia independiente en la Persia, que
se separ de Antioqua y tom como sede a Seleucia-Ktesifn. Su Patriarca nestoriano recibi
el ttulo de kaqoliko/j. En los siglos siguientes lograron los nestorianos extenderse hacia otras
naciones vecinas, como la costa occidental de la India, donde se hallaban los cristianos de
Sto. Toms. Entre Turqua y Persia existen todava en nuestros das unos 150.000 nestorianos,
cuyo patriarca reside en Kurdistn. Adems, existen otros 100.000 unidos a Roma, los
llamados cristianos caldeos, y unos 450.000 cristianos de Sto. Toms, tambin unidos.

193

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


3. El monofisismo y el Concilio IV ecumnico, Calcedonia, 451
a) El monofisismo y sus primeras impugnaciones. Contra Nestorio se declar en feso
que en Cristo haba una sola persona. Con esto crey la escuela de Alejandra que triunfaban
sus ideas. As, comenzaron a defender cada vez ms abiertamente que no slo haba en
Cristo una sola persona, sino tambin una sola naturaleza, resultante de la unin o fusin de
la divina y la humana, ya que era imposible admitir dos naturalezas completas, pues
necesariamente serian dos personas.
Discoro, Patriarca de Alejandra, sucesor de san Cirilo, era el portavoz de esta doctrina.
Pero el que desde un principio apareci como su defensor decidido fue Eutiques, monje
asceta y archimandrita de un gran monasterio. Al lado de Discoro y Eutiques estuvo
siempre tambin Crisafio, gran dignatario de la corte, que dispona en absoluto del voluble
Teodosio II. Con esto, la fuerza del nuevo movimiento fue enorme.
Frente a la doctrina monofisita se presentaron: Teodoreto de Ciro, quien antes haba
luchado de buena fe contra san Cirilo; Eusebio de Dorilea, quien ya haba impugnado el
nestorianismo; a la cabeza de todos, Flaviano, Patriarca de Constantinopla. El ao 488, en un
snodo local (e)ndhmou=sa ) Eusebio de Dorilea present ante Flaviano una acusacin
contra Eutiques y las nuevas doctrinas. ste fue citado y al fin se present, pero acompaado
de muchos monjes y soldados; sin embargo, se neg a retractar nada, pretendiendo que
defenda la doctrina de san Cirilo. Al urgirle cmo se efectu la fusin de las dos
naturalezas, no supo qu responder; pero en otras ocasiones l y los suyos hablaban de
absorcin de la naturaleza humana por la divina o de confusin o conversin. Visto esto, el
snodo lanz excomunin contra Eutiques y contra los que sostuvieran su doctrina.
Eutiques y el Emperador no se sometieron a este fallo y acudieron al Papa Len
Magno. Asimismo recibi el Papa la relacin de Flaviano sobre todos los acontecimientos.
Con esto se convenci al punto de la gravedad de la situacin, y con la decisin y
competencia que le eran caractersticas, compuso y envi en mayo de 449 la Epstola
dogmtica, en la que expuso la doctrina ortodoxa sobre el punto discutido. Esta epstola deba
ser admitida por todos, pues era una declaracin dogmtica del Papa. En realidad, forma la
base de todas las discusiones siguientes. Una respuesta semejante recibi Eutiques de Pedro
Crislogo, obispo de Ravena, a quien se habla dirigido pidindole su opinin.
b) Latrocinio de feso, 449. Como era de suponer, los herejes no aceptaron la solucin
del Papa Len. Al contrario, continuaron con ms ardor su propaganda. Al fin, Discoro,
que a todo trance quera dominar en Oriente, indujo al Emperador para que se celebrara un
snodo, en el que esperaba imponer su voluntad.
En efecto, se convoc el snodo en feso para agosto del 449. Deba ser el triunfo de
Discoro y de la hereja. El Papa mand como legados a los obispos Julio y Renato y al
dicono Hilario. Pero desde un principio todo fueron arbitrariedades y violencias. El
Patriarca Discoro se arrog la presidencia. No se admiti a ninguno de los que haban
condenado a Eutiques. Sin hacer, pues, caso alguno de los escritos del Papa, se rechaz la
decisin del snodo de Constantinopla, es decir, la condenacin de Eutiques,
anatematizando, en cambio, la doctrina de las dos naturalezas. Hecho esto, se procedi a la
deposicin del patriarca Flaviano, de Teodoreto, Eusebio de Donilea, Ibas de Edesa. Lo que a
esto sigui fueron actos de verdadero vandalismo. A la protesta de Flaviano y de los legados
pontificios, respondi Discoro llamando a la fuerza pblica, y sta, ayudada del abad
194

LAS CONTROVERSIAS CRISTOLGICAS


Brsumas y sus monjes, entre insultos y malos tratos, se llev violentamente a Flaviano y
dems. Tales fueron los malos tratos de que fue vctima Flaviano, que muri camino del
destierro. El legado pontificio Hlaro escap a duras penas.
As termin aquel snodo. Con razn, al tener noticia de ello el Papa, lo llam
latrocinium, y con este ttulo es conocido en la Historia. Eusebio, Teodoreto y el mismo
Flaviano antes de morir le enviaron sendas relaciones. Asimismo el dicono Hlaro, testigo
ocular, le refiri todas las incidencias del snodo. As, pues, el Papa celebr otro en Roma, en
el cual se rechaz expresamente todo lo hecho en feso. Sin embargo, quiso hacer un
esfuerzo para obtener la paz. Escribi al Emperador e hizo intervenir a su piadosa hermana
Pulqueria. Todo fue intil. Ciego de soberbia, Discoro lleg a excomulgar al Papa Len.
c) Concilio de Calcedonia, 451. Estando as las cosas, una serie de circunstancias
providenciales trajo un cambio completo. Primero, la cada de Crisafio y la retirada de la
emperatriz Eudocia; luego, la muerte del emperador Teodosio en 450, y finalmente la
sucesin en el trono de Pulqueria, que se cas inmediatamente con el general Marciano,
ambos ardientes ortodoxos y muy deseosos del restablecimiento de las buenas relaciones con
Roma.
A continuacin, los restos de Flaviano fueron llevados solemnemente a
Constantinopla; se escribieron cartas de sumisin al Papa y se propuso la celebracin de un
Concilio. Por condescendencia con los emperadores reconoci el Papa a Anatolio Patriarca
de Constantinopla, a condicin de que suscribiera la epstola dogmtica. Asimismo envi
legados para el Concilio; pero stos llevaban la instruccin de que no se discutiera una
materia ya definida.
El Concilio se reuni en octubre del 451 en Calcedonia. Asistieron unos seiscientos obispos.
La presidencia la ocupaba Anatolio junto con los legados pontificios. El primer acto del
Concilio fue juzgar la conducta de Discoro en el latrocinio de feso, y probada su
culpabilidad, fue arrojado ignominiosamente, depuesto y excomulgado. En las sesiones
siguientes se leyeron y proclamaron los escritos del Papa, sobre todo la Epstola dogmtica,
que acogieron con las clebres palabras: Pedro ha hablado por la boca de Len. Adems,
se leyeron los smbolos de Nicea y Constantinopla y se tomaron otras decisiones.
Finalmente, habiendo ya partido los legados pontificios, se publicaron veintiocho cnones.
Los legados protestaron luego contra el 28, que equiparaba las sedes de Roma y
Constantinopla. San Len slo aprob las sesiones doctrinales. El Emperador, por su parte,
ejecut las decisiones del Concilio, desterrando a Eutiques y a Discoro y tomando diversas
medidas contra los monofisitas.
Despus del Concilio de Calcedonia continuaron las luchas monofisitas. Estos procuraron
ganar para los suyos las sedes ms influyentes. As, el monje Teodosio, despus de
sangrientas luchas, obtuvo la de Jerusaln; en Alejandra, los partidarios de Discoro,
despus de asesinar a Proterio, pusieron al monofisita Timoteo Eluros. En Antioqua, despus
de horribles luchas, subi Pedro Fulln e hizo triunfar el monofisismo. Pareca, pues, que los
monofisitas podan cantar victoria. Pero poco despus el emperador Len I (457-474) se
decidi a tomar severas medidas para obtener la unin. Por esto exigi a todos que aceptaran
el Concilio de Calcedonia. Al negarse, fueron depuestos Eluros y Fulln.
d) Cisma de Acacio y suerte ulterior del monofisismo. Parecan apaciguadas las cosas
pero el ao 475 se apoder del trono el usurpador Basilisco, y querindose apoyar en el
195

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


monofisismo, devolvi sus sedes a los dos Patriarcas depuestos. Eluros entonces public el
Enkyklion, encclica, en la que se rechazaba la epstola dogmtica y las decisiones de
Calcedonia. Basilisco oblig a todo el episcopado a suscribirlo, y unos quinientos obispos lo
hicieron.
Pero destronado Basilisco en 476 por el legtimo emperador Zenn, en un principio
volvieron las cosas a su cauce; sin embargo, inducido luego Zenn por el astuto Patriarca
Acacio, public un documento que deba ser el lazo de unin de todos, y por eso se llam
Henoticn. Era un trmino medio que no solucionaba nada. Por un lado condenaba a
Nestorio y Eutiques; pero por otro no admita el Concilio de Calcedonia.
El Papa Flix III (o II) lanz la excomunin contra Acacio, el cual se enfureci y rompi
sus relaciones con Roma. Con esto se inici el cisma de Acacio (484-519), que slo con mucha
dificultad termin treinta y cinco aos despus.
El gran emperador Justiniano I (527-565) tom muy a pecho la unin religiosa, para lo
cual trabaj intensamente por convencer a los monofisitas. Pero, por desgracia, la emperatriz
Teodora, con su talento e influjo, obraba ms bien en su favor. Por otra parte, se fueron
marcando notables divisiones y partidos entre los herejes. Los ms significados fueron los
severanos (del obispo Severo de Antioqua) y los julianistas (de Julin de Halicarnaso). Desde
538 se formaron dos bandos en Alejandra los teodosianos y los gajantas, que se llamaban
tambin a)gnoh=tai y xristola/trai. Unos y otros se subdividieron en diversas facciones. En
adelante siguieron hacindose esfuerzos por la unin de los monofisitas, pero el resultado
fue insignificante. De hecho se mantuvieron principalmente en Egipto Armenia, Abisinia,
Siria y Mesopotamia, formando en todas partes iglesias nacionales. Tales fueron los coptos en
Egipto, es decir, antiguos cristianos egipcios; tambin en Egipto y Siria los melquitas y los
jacobitas de Mesopotamia, que se unieron en parte en 1441; la iglesia armena unida en parte
el ao 1439. Todas estas iglesias monofisitas continan todava en nuestros das y forman un
conjunto de unos 800.000.

196

LAS CONTROVERSIAS CRISTOLGICAS

DOCUMENTACIN

MAGISTERIO DEL CONCILIO DE FESO, 431


DE LA ENCARNACIN
[De la Carta II de San Cirilo Alejandrino a Nestorio, leda y aprobada en la sesin I]
Pues, no decimos que la naturaleza del Verbo, transformada, se hizo carne; pero tampoco que
se trasmut en el hombre entero, compuesto de alma y cuerpo; sino, ms bien, que habiendo unido
consigo el Verbo, segn hipstasis o persona, la carne animada de alma racional, se hizo hombre de
modo inefable e incomprensible y fue llamado hijo del hombre, no por sola voluntad o complacencia,

197

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


pero tampoco por la asuncin de la persona sola, y que las naturalezas que se juntan en verdadera
unidad son distintas, pero que de ambas resulta un solo Cristo e Hijo; no como si la diferencia de las
naturalezas se destruyera por la unin, sino porque la divinidad y la humanidad constituyen ms
bien para nosotros un solo Seor y Cristo e Hijo por la concurrencia inefable y misteriosa en la
unidad... Porque no naci primeramente un hombre vulgar, de la santa Virgen, y luego descendi
sobre l el Verbo; sino que, unido desde el seno materno, se dice que se someti a nacimiento carnal,
como quien hace suyo el nacimiento de la propia carne... De esta manera [los Santos Padres] no
tuvieron inconveniente en llamar madre de Dios a la santa Virgen.

SOBRE LA PRIMACA DEL ROMANO PONTFICE


[Del discurso de Felipe, Legado del Romano Pontfice, en la sesin III]
A nadie es dudoso, antes bien, por todos los siglos fue conocido que el santo y muy
bienaventurado Pedro, prncipe y cabeza de los Apstoles, columna de la fe y fundamento de la
Iglesia Catlica, recibi las llaves del reino de manos de nuestro Seor Jesucristo, salvador y redentor
del gnero humano, y a l le ha sido dada potestad de atar y desatar los pecados; y l, en sus
sucesores, vive y juzga hasta el presente y siempre [v. 1824].

ANATEMATISMOS O CAPTULOS DE CIRILO


(Contra Nestorio)
Can. 1. Si alguno no confiesa que Dios es segn verdad el Emmanuel, y que por eso la santa
Virgen es madre de Dios (pues dio a luz carnalmente al Verbo de Dios hecho carne), sea anatema.
Can 2. Si alguno no confiesa que el Verbo de Dios Padre se uni a la carne segn hipstasis y
que Cristo es uno con su propia carne, a saber, que el mismo es Dios al mismo tiempo que hombre,
sea anatema.
Can. 3. Si alguno divide en el solo Cristo las hipstasis despus de la unin, unindolas slo
por la conexin de la dignidad o de la autoridad y potestad, y no ms bien por la conjuncin que
resulta de la unin natural, sea anatema.
Can. 4. Si alguno distribuye entre dos personas o hipstasis las voces contenidas en los escritos
apostlicos o evanglicos o dichas sobre Cristo por los Santos o por l mismo sobre s mismo; y unas
las acomoda al hombre propiamente entendido aparte del Verbo de Dios, y otras, como dignas de
Dios, al solo Verbo de Dios Padre, sea anatema.
Can. 5. Si alguno se atreve a decir que Cristo es hombre teforo o portador de Dios y no, ms
bien, Dios verdadero, como hijo nico y natural, segn el Verbo se hizo carne y tuvo parte de modo
semejante a nosotros en la carne y en la sangre [Hebr. 2, 14], sea anatema.
Can 6. Si alguno se atreve a decir que el Verbo del Padre es Dios o Seor de Cristo y no
confiesa ms bien, que el mismo es juntamente Dios y hombre, puesto que el Verbo se hizo carne,
segn las Escrituras [Ioh. 1, 14], sea anatema.
Can. 7. Si alguno dice que Jess fue ayudado como hombre por el Verbo de Dios, y le fue
atribuida la gloria del Unignito, como si fuera otro distinto de l sea anatema.
Can. 8. Si alguno se atreve a decir que el hombre asumido ha de ser coadorado con Dios Verbo
y conglorificado y, juntamente con l, llamado Dios, como uno en el otro (pues la partcula "con" esto
nos fuerza a entender siempre que se aade) y no, ms bien, con una sola adoracin honra al
Emmanuel y una sola gloria le tributa segn que el Verbo se hizo carne [Ioh. 1, 14], sea anatema.

198

LAS CONTROVERSIAS CRISTOLGICAS


Can. 9. Si alguno dice que el solo Seor Jesucristo fue glorificado por el Espritu, como si
hubiera usado de la virtud de ste como ajena y de l hubiera recibido poder obrar contra los
espritus inmundos y hacer milagros en medio de los hombres, y no dice, ms bien, que es su propio
Espritu aquel por quien obr los milagros, sea anatema.
Can. 10. La divina Escritura dice que Cristo se hizo nuestro Sumo Sacerdote y Apstol de nuestra
confesin [Hebr. 3, 1] y que por nosotros se ofreci a s mismo en olor de suavidad a Dios Padre [Eph. 5, 2]. Si
alguno, pues, dice que no fue el mismo Verbo de Dios quien se hizo nuestro Sumo Sacerdote y
Apstol, cuando se hizo carne y hombre entre nosotros, sino otro fuera de l, hombre propiamente
nacido de mujer; o si alguno dice que tambin por s mismo se ofreci como ofrenda y no, ms bien,
por nosotros solos (pues no tena necesidad alguna de ofrenda el que no conoci el pecado), sea
anatema.
Can. 11. Si alguno no confiesa que la carne del Seor es vivificante y propia del mismo Verbo
de Dios Padre, sino de otro fuera de l, aunque unido a l por dignidad, o que slo tiene la
inhabitacin divina; y no, ms bien, vivificante, como hemos dicho, porque se hizo propia del Verbo,
que tiene poder de vivificarlo todo, sea anatema.
Can. 12. Si alguno no confiesa que el Verbo de Dios padeci en la carne y fue crucificado en la
carne, y gust de la muerte en la carne, y que fue hecho primognito de entre los muertos [Col. 1, 18]
segn es vida y vivificador como Dios, sea anatema.

DE LA GUARDA DE LA FE Y LA TRADICIN
Determin el santo Concilio que a nadie sea lcito presentar otra frmula de fe o escribirla o
componerla, fuera de la definida por los Santos Padres reunidos con el Espritu Santo en Nicea...
...Si fueren sorprendidos algunos, obispos, clrigos o laicos profesando o enseando lo que se
contiene en la exposicin presentada por el presbtero Carisio acerca de la encarnacin del unignito
Hijo de Dios, o los dogmas abominables y perversos de Nestorio.. queden sometidos a la sentencia de
este santo y ecumnico Concilio.. .

CONDENACIN DE LOS PELAGIANOS


Can. 1. Si algn metropolitano de provincia, apartndose del santo y ecumnico Concilio, ha
profesado o profesare en adelante las doctrinas de Celestio, ste no podr en modo alguno obrar
nada contra los obispos de las provincias, pues desde este momento queda expulsado, por el
Concilio, de la comunin eclesistica e incapacitado...
Can. 4. Si algunos clrigos se apartaren tambin y se atrevieren a profesar en privado o en
pblico las doctrinas de Nestorio o las de Celestio, tambin stos, ha decretado el santo Concilio, sean
depuestos.

SAN CIRILO DE ALEJANDRA


HOMILA PRONUNCIADA EN EL CONCILIO DE FESO
Dios te salve, Mara, Madre de Dios, tesoro veneradsimo de todo el orbe, antorcha
inextinguible, corona de virginidad, cetro de recta doctrina, templo indestructible, habitacin de
Aqul que es inabarcable, Virgen y Madre, por quien nos ha sido dado Aqul que es llamado bendito
por excelencia, y que ha venido en nombre del Padre.

199

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Salve a ti, que en tu santo y virginal seno has encerrado al Inmenso e Incomprehensible. Por
quien la Santsima Trinidad es adorada y glorificada, y la preciosa Cruz se venera y festeja en toda
la tierra. Por quien exulta el Cielo, se alegran los ngeles y arcngeles, huyen los demonios. Por quien
el tentador fue arrojado del Cielo y la criatura cada es llevada al Paraso. Por quien todos los
hombres, aprisionados por el engao de los dolos, llegan al conocimiento de la verdad. Por quien el
santo Bautismo es regalado a los creyentes, se obtiene el leo de la alegra, es fundada la Iglesia en
todo el mundo, y las gentes son movidas a penitencia.
Y qu ms puedo decir? Por quien el Unignito Hijo de Dios brill como Luz sobre los que
yacan en las tinieblas y sombras de la muerte. Por quien los Profetas preanunciaron las cosas futuras.
Por quien los Apstoles predicaron la salvacin a los gentiles. Por quien los muertos resucitan y los
reyes reinan, por la Santsima Trinidad.
Quin de entre los hombres ser capaz de alabar como se merece a Mara, que es digna de
toda alabanza? Es Virgen y Madre, oh cosa maravillosa! Este milagro me llena de estupor. Quin ha
odo decir que al constructor de un templo se le prohiba habitar en l? Quin podr ser tachado de
ignominia por el hecho de que tome a su propia Esclava por Madre?
As, pues, todo el mundo se alegra (...); tambin nosotros hemos de adorar y respetar la unin
del Verbo con la carne, temer y dar culto a la Santa Trinidad, celebrar con nuestros himnos a Mara,
siempre Virgen, templo santo de Dios, y a su Hijo, el Esposo de la Iglesia, Jesucristo Nuestro Seor. A
l sea la gloria por los siglos de los siglos. Amn.

MAGISTERIO DEL CONCILIO DE CALCEDONIA, 451


DEFINICIN DE LAS DOS NATURALEZAS DE CRISTO
Siguiendo, pues, a los Santos Padres, todos a una voz enseamos que ha de confesarse a uno
solo y el mismo Hijo, nuestro Seor Jesucristo, el mismo perfecto en la divinidad y el mismo perfecto
en la humanidad, Dios verdaderamente, y el mismo verdaderamente hombre de alma racional y de
cuerpo, consustancial con el Padre en cuanto a la divinidad, y el mismo consustancial con nosotros en
cuanto a la humanidad, semejante en todo a nosotros, menos en el pecado [Hebr. 4, 15]; engendrado del
Padre antes de los siglos en cuanto a la divinidad, y el mismo, en los ltimos das, por nosotros y por
nuestra salvacin, engendrado de Mara Virgen, madre de Dios, en cuanto a la humanidad; que se ha
de reconocer a uno solo y el mismo Cristo Hijo Seor unignito en dos naturalezas, sin confusin, sin
cambio, sin divisin, sin separacin, en modo alguno borrada la diferencia de naturalezas por causa
de la unin, sino conservando, ms bien, cada naturaleza su propiedad y concurriendo en una sola
persona y en una sola hipstasis, no partido o dividido en dos personas, sino uno solo y el mismo
Hijo unignito, Dios Verbo Seor Jesucristo, como de antiguo acerca de l nos ensearon los profetas,
y el mismo Jesucristo, y nos lo ha trasmitido el Smbolo de los Padres [v. 54 y 86].
As, pues, despus que con toda exactitud y cuidado en todos sus aspectos fue por nosotros
redactada esta frmula, defini el santo y ecumnico Concilio que a nadie ser lcito profesar otra fe,
ni siquiera escribirla o componerla, ni sentirla, ni ensearla a los dems.

SOBRE EL PRIMADO DEL ROMANO PONTFICE


[De la Carta del Concilio Repletum est gaudio al papa Len, al principio de noviembre
de 451]

200

LAS CONTROVERSIAS CRISTOLGICAS


Porque si donde hay dos o tres reunidos en su nombre, all dijo que estaba l en medio de ellos [Mt. 18,
20], cunta familiaridad no mostr con quinientos veinte sacerdotes que prefirieron la ciencia de su
confesin a la patria y al trabajo? A ellos t, como la cabeza a los miembros, los dirigas en aquellos
que ocupaban tu puesto, mostrando tu benevolencia.

DE LAS ORDENACIONES DE LOS CLRIGOS


[De Statuta Ecclesiae antiqua o bien Statuta antiqua Orientis]
Can. 2 (90) Cuando se ordena un Obispo, dos obispos extiendan y tengan sobre su cabeza el
libro de los Evangelios, y mientras uno de ellos derrama sobre l la bendicin, todos los dems
obispos asistentes toquen con las manos su cabeza.
Can. 3 (91) Cuando se ordena un presbtero, mientras el obispo lo bendice y tiene las manos
sobre la cabeza de aqul, todos los presbteros que estn presentes, tengan tambin las manos junto a
las del obispo sobre la cabeza del ordenando.
Can. 4 (92) Cuando se ordena un dicono, slo el obispo que le bendice ponga las manos sobre
su cabeza, porque no es consagrado para el sacerdocio, sino para servir a ste.
Can. 5 (93) Cuando se ordena un subdicono, como no recibe imposicin de las manos, reciba
de mano del obispo la patena vaca y el cliz vaco; y de mano del arcediano reciba la orza con agua,
el manil y la toalla.
Can. 6 (94) Cuando se ordena un aclito, sea por el obispo adoctrinado sobre cmo ha de
portarse en su oficio; del arcediano reciba el candelario con velas, para que sepa que est destinado a
encender las luces de la iglesia. Reciba tambin la orza vaca para llevar el vino para la consagracin
de la sangre de Cristo.
Can. 7 (95) Cuando se ordena un exorcista, reciba de mano del obispo el memorial en que estn
escritos los exorcismos, mientras el obispo le dice: "Recbelo y encomindalo a tu memoria y ten
poder de imponer la mano sobre el energmeno, sea bautizado, sea catecmeno".
Can. 8 (96) Cuando se ordena un lector, el obispo dirigir la palabra al pueblo sobre l,
indicando su fe, su vida y carcter. Luego, en presencia del pueblo, entrguele el libro de donde ha de
leer, dicindole. "Toma y s relator de la palabra de Dios, para tener parte, si fiel y provechosamente
cumplieres tu oficio, con los que administraron la palabra de Dios".
Can. 9 (97) Cuando se ordena un ostiario, despus que hubiere sido instruido por el arcediano,
sobre cmo ha de portarse en la casa de Dios, a una indicacin del arcediano, entrguele el obispo,
desde el altar, las llaves de la Iglesia, dicindole: "Obra como quien ha de dar cuenta a Dios de las
cosas que se cierran con estas llaves".
Can. 10 (98) El salmista, es decir, el cantor puede, sin conocimiento del obispo, por solo
mandato del presbtero, recibir el oficio de cantar, dicindole el presbtero: "Mira que lo que con la
boca cantes, lo creas con el corazn; y lo que con el corazn crees, lo pruebes con las obras".

201

TEMA 12
LA SANTIDAD DE LA
IGLESIA
GRACIA Y
VOLUNTAD

Mientras en el Oriente se debatan todas las cuestiones discutidas hasta aqu, en el


Occidente ocupaban los nimos otras contiendas muy diversas: las promovidas por el
pelagianismo y el semipelagianismo. Son indicio claro del distinto carcter de los pueblos
griego y romano. Los griegos insistan en cuestiones de carcter ms especulativo; los
romanos u occidentales debatan cuestiones ms prcticas y humanas.

1. El donatismo
La primera hereja que cronolgicamente se nos presenta en este perodo es la del
donatismo, fruto de un partido de exaltados del frica, continuadores de las doctrinas
rigoristas de Montano y Tertuliano.
a) Carcter y primer desarrollo del donatismo. La base del donatismo era el principio
de que la eficacia de los sacramentos depende del estado de gracia del ministro. Pero la
ocasin y verdadera causa de este movimiento fueron muy distintas. A la muerte de Mensurio
el ao 311, fue elegido obispo el archidicono Ceciliano, lo cual dio ocasin a un grupo de
exaltados, enemigos suyos, para levantarse contra l. El alma del levantamiento era Donato;
pero la matrona Lucila, con su oro y el odio que profesaba al nuevo obispo, fue la que ms
contribuy a darle fuerza. El hecho es que el grupo de Donato, al que se unieron todos los
descontentos, reuni un concilibulo en Cartago el ao 312 y en l depusieron a Ceciliano,

LA SANTIDAD DE LA IGLESIA. GRACIA Y VOLUNTAD


elevando en su lugar a Mayorino, y tres aos despus al propio Donato. La razn que se dio
fue que Ceciliano haba sido consagrado por un traditor, o apstata en la persecucin, por lo
cual su consagracin era invlida.
b) Lucha contra el donatismo. En un principio pareci fcil el sofocar este movimiento;
pero por las pasiones que se excitaron y el mucho oro de Lucila, fue adquiriendo
proporciones gigantescas y lleg a preocupar a los emperadores. Todos los jueces a quienes
apelaron los donatistas resolvieron contra ellos.
Ante todo, acudieron a Constantino. ste seal rbitros al Papa Milcades y tres
obispos galos, los cuales, despus de examinar el asunto, se decidieron por Ceciliano. En
segundo lugar, el procnsul del frica hizo investigaciones y averigu que el obispo que
haba consagrado a Ceciliano no era traditor. Ms an, el ao 314 el Concilio de Arls declar
que la consagracin de un traditor era vlida. Finalmente, exigieron que el Emperador
personalmente decidiera, y l decidi contra los donatistas.
Nada de esto satisfizo. As, pues, se iniciaron las medidas de rigor, que durante todo el
siglo fueron alternando con otras de blandura. Su fanatismo creci con la persecucin. A la
Iglesia catlica la llamaban la impura o Iglesia de traidores. Ellos, en cambio, eran los santos
y puros. Sus tropas de conquista las formaban ejrcitos de vagabundos, que iban por todas
partes destruyendo las iglesias, etc. Se los denominaba circumcelliones o agonistici.
Los emperadores Constancio, Valentiniano y Teodosio no consiguieron dominarlos. A
fines del siglo IV se les opuso Optato de Milevi; pero, sobre todo, luch literariamente contra
ellos san Agustn, el cual desde 393 escribi diversas obras contra los donatistas. En un
principio crey que podra convencerlos, y por esto rechazaba el uso del rigor; pero luego
vio que era imposible, y as se mostr partidario del empleo de la fuerza. El ao 411 se
celebr, por inspiracin del Santo, la clebre collatio de tres das, en la que tomaron parte
doscientos ochenta y seis obispos catlicos y doscientos setenta y nueve donatistas. Pero no
obstante los esfuerzos de san Agustn, no se lleg al resultado apetecido.
Por esto se intensificaron las medidas de rigor contra la hereja. Se quit a los
donatistas el derecho de ciudadana y se prohibieron sus reuniones bajo pena de muerte.
Solamente la invasin de los vndalos, hacia 430, acab con estos herejes fanticos.

2. El pelagianismo. San Agustn

La primera de estas herejas, que tanta trascendencia deba tener en lo sucesivo, fue la
suscitada por Pelagio, que le dio el nombre, y Celestio, su compaero inseparable. Es
designada como soteriolgica, por tratar de la soteria o de los medios de salvacin y
203

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


santificacin. Algunos la llaman antropolgica, por referirse directamente al hombre y a sus
facultades para obrar el bien.
a) Doctrina y primera actividad de Pelagio y Celestio. Pelagio, de origen britnico, que
gozaba en Roma de fama de hombre espiritual y asceta, comenz a defender, a principios
del siglo V, que el hombre con su libertad es capaz de obrar el bien por s mismo, y sin
auxilio alguno sobrenatural puede con sus propias fuerzas evitar todos los pecados. Esto lo
explicaba diciendo que el hombre posee una naturaleza tan perfecta como la de Adn antes
del pecado, pues el pecado de Adn no se transmite a los dems hombres. Con esta
doctrina, propuesta muy cautamente, hizo Pelagio muchos discpulos. En todo le ayud
desde un principio su discpulo Celestio. No hay duda que contribua grandemente al xito
el matiz de la doctrina, que halaga a la vanidad humana atribuyndole a ella el obrar bien.
As estaban las cosas, cuando por el ao 410 los visigodos hicieron su entrada en
Roma. Entonces Pelagio y Celestio se trasladaron a Cartago, donde continuaron propagando
su doctrina. No mucho despus, Pelagio se dirigi a Oriente, mientras Celestio segua con
ms ardor extendiendo sus ideas. Pero la astucia de Celestio tropez con la clarividencia de
los telogos catlicos. En un snodo de Cartago de 411 el dicono de Miln, Paulino,
present una acusacin en regla contra la nueva doctrina, y como Celestio no quisiera
retractarse, el snodo lo excomulg y conden siete proposiciones, sntesis de su doctrina.
Celestio, descubierto, parti para el Oriente.
He aqu las siete proposiciones condenadas
1. Adn, mortal por su creacin, hubiera muerto con pecado o sin l.
2. El pecado de Adn le da a l solo, no al linaje humano.
3. Los nios recin nacidos se hallan en aquel estado en que se hallaba Adn antes de su
prevaricacin.
4. Es falso, que ni por la muerte ni por la prevaricacin de Adn tenga que morir todo el
gnero humano, y que haya de resucitar por la resurreccin de Cristo.
5. El hombre puede fcilmente vivir sin pecado y observar los mandamientos.
6. La Ley conduce al cielo del mismo modo que el Evangelio.
7. Antes de la venida del Seor hubo hombres impecables, es decir, que de hecho no
pecaron.
En tales circunstancias empez san Agustn su intervencin, que en esta materia fue
verdaderamente providencial. Ya antes de l haban tratado otros Padres y escritores
eclesisticos las materias impugnadas por los pelagianos; pero nadie las penetr tan
profundamente como san Agustn, sobre todo lo referente al pecado original, al estado de la
naturaleza antes del pecado y despus de l, a la necesidad y gratuidad de la gracia
sobrenatural y al don de la perseverancia. Por esto mismo mereci de la posteridad el ttulo
de Doctor gratiae.
En general, se puede decir que san Agustn fue publicando sus obras referentes al
pelagianismo a medida que se hacan necesarias por la actividad de los nuevos herejes, y
casi siempre rebatiendo los escritos de Pelagio, Celestio y ms tarde Julin de Eclano. As, las
primeras se refieren ms bien al pecado original y las cuestiones relacionadas con l. Con
toda decisin se rechazan los principios: que el pecado de Adn slo se transmite por
204

LA SANTIDAD DE LA IGLESIA. GRACIA Y VOLUNTAD


imitacin, no por propagacin, y se defiende la realidad del pecado original, que hace que
todos los hombres nazcan pecadores, de donde se deriva la necesidad del bautismo de los
nios. En otra obra, dirigida al mismo Marcelino el ao 412 con el ttulo De spiritu et
littera, se responde al primer subterfugio de los adversarios, que hablaban de una gracia
meramente extrnseca, consistente en la Ley, y se prueba que la gracia debe ser interna,
verdadera santificacin de la voluntad. Uno de los libros fundamentales del Santo en esta
materia es el compuesto en 415, De natura et gratia. En l rebate san Agustn dos obras de
Pelagio, probando que la naturaleza humana, viciada por el pecado original, necesita
absolutamente de la gracia interna para obrar el bien. Por otra parte, insiste en la gratuidad
del don de la gracia, que depende nicamente de la benevolencia de Dios (non meritis, sed
gratis). En otro escrito del mismo ao, De perfectione iustitiae hominis, prueba que ni
siquiera los santos obtuvieron en la tierra una perfecta impecabilidad.
b) Pelagio en Oriente. Inocencio I y Zsimo. En Oriente trat Pelagio de ganarse
reputacin de ascetismo, viviendo retirado en Beln. En efecto, en este retiro comenz a
tener xito; pero pronto fue descubierto por san Jernimo el virus de su doctrina. Por esto,
en su Comentario sobre Jeremas y luego en su Dilogo manifest san Jernimo el
peligro de las nuevas ideas.
Pero entre tanto Pelagio haba ganado al Patriarca Juan de Jerusaln, y as, en el snodo
de 415, en el cual se present el espaol Orosio de parte de san Agustn para acusar a Pelagio
y Celestio, Pelagio apel a su habilidad y confesiones ambiguas, y sali victorioso. El mismo
ao 415 se celebr otro snodo en Dispolis de Palestina, al que acudieron dos obispos
occidentales, Heros de Arls y Lzaro de Aix. Pelagio repiti sus expresiones ambiguas,
enga a los prelados occidentales que no entendan el griego, y al fin fue de nuevo
declarado inocente. Envalentonados los amigos de Pelagio, se dedicaron a una intensa
propaganda. Pero san Agustn desde el frica no los perda de vista. Bajo su iniciativa, se
reunieron en el ao 416 dos snodos, uno en Cartago y otro en Mileve, donde se conden otra
vez a Pelagio y Celestio y su doctrina. Adems, se dirigieron al Papa Inocencio I pidindole
confirmara estas decisiones.
El Papa Inocencio I, bien informado por los africanos, conden asimismo y excomulg a
los dos herejes mientras no se retractaran. Entonces fue cuando san Agustn, al recibir en 417
esta respuesta, pronunci la clebre frase: Roma locuta est, causa finita est. Ms por
desgracia, no haba terminado el error. Pelagio y Celestio pusieron en juego todas sus artes
de astucia y disimulo. Para ello compusieron cada uno por su parte sendos memoriales, que
llegaron al sucesor, Papa Zsimo, en 417. El de Pelagio, llamado libellus fidei, evita con
habilidad las cuestiones sobre el pecado original y la gracia interna. Zsimo qued
satisfecho. Ms hbil todava fue Celestio. Se dirigi personalmente a Roma y entreg su
memorial o profesin de fe, en la que afirmaba todos los puntos dogmticos que no hacan
al caso, aadiendo que en cuestiones libres se remita al juicio del Papa.
El Papa Zsimo crey por un momento en la inocencia de Celestio y Pelagio, y as
dirigi una carta a los obispos africanos, en que se los tildaba de precipitacin. Entretanto
hizo examinar de nuevo todo el proceso. San Agustn y los obispos africanos, convencidos
de la astucia de Celestio y del engao al Papa Zsimo, enviaron en seguida un memorial a
Roma, en que se probaban las acusaciones contra los pelagianos con multitud de textos
patrsticos; adems, reunieron en Cartago un snodo en otoo de 417, y en l se declararon
insuficientes las explicaciones de Celestio.
205

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


c) Condenacin definitiva del pelagianismo. El Papa respondi insistiendo en su
cualidad de juez supremo, pero disponiendo que quedaran las cosas en el estado en que las
dej su predecesor. Entretanto, antes de recibir esta respuesta del Papa, se haba celebrado
en Cartago, en mayo de 418, un gran snodo, al que asistieron doscientos catorce obispos. En
l se haba examinado de nuevo y condenado toda la doctrina pelagiana. Las actas haban
sido enviadas a Roma. San Agustn escribi por su parte el mismo ao 418 el tratado De
gratia Christi et de peccato originali, en que descubre los errores y falacias de Pelagio.
Todo esto acab de convencer al Papa. As, pues, invit a Pelagio y a Celestio a que se
presentaran y respondieran a las acusaciones. Pero ellos no hicieron caso. El emperador
Honorio, por su parte, aplic contra ellos la pena del destierro. Entonces, para terminar todo
el asunto, public el Papa Zsimo la clebre epstola tractoria, en la que invita a todos los
obispos a admitir el fallo contra la doctrina pelagiana y propone claramente la verdadera
doctrina.
La mayor parte del episcopado acept la solucin del Papa. Solamente Julin de Eclano,
con otros diecisiete obispos italianos, se negaron a ello. Pelagio y Celestio desaparecen de la
escena y ya no se tienen noticias de ellos. Julin de Eclano, con los suyos, continuaron por
algn tiempo las cuestiones pelagianas. Con esto se entabl un verdadero duelo literario
entre Julin y san Agustn.
Esta ltima fase de la contienda es la ms fecunda en la produccin literaria de san
Agustn, pues tena que habrselas con un hombre profundo y taimado y mucho mejor
dialctico que Pelagio y Celestio. Julin, en dos epstolas que dirigi al Papa protestando
contra la condenacin de Pelagio, echaba en cara a san Agustn que, con sus teoras, destrua
el matrimonio. Entonces respondi el Santo con su obra De nuptus et concupiscentia, y no
mucho despus, a fines de 419, con la De anima et eius origine. Pero la obra ms completa
que escribi san Agustn contra Julin la compuso en 421, despus de estudiar
detenidamente el libro de ste Ad Turbantium. Lleva el ttulo Contra Iulianum y trata
del pecado original y de sus consecuencias en el hombre. Todava en 429, despus de recibir
el escrito de Julin Ad Horum, comenz a escribir una obra, en la que expone de nuevo
todo el sistema pelagiano; pero al morir el ao 430 la dej sin terminar. Es el Opus
imperfectum contra Iulianum.
El Emperador desterr a Julin de Italia, el cual se junt en Oriente con los nestorianos.
Muri olvidado de todos en 454. El Concilio de feso de 431 conden de nuevo su doctrina.

3. El semipelagianismo y la doctrina agustiniana sobre la predestinacin


Con las condenaciones indicadas quedaba el pelagianismo oficialmente vencido; pero
la doctrina sobre la suficiencia del hombre haba echado hondas races y tuvo todava
diversas manifestaciones, a las que se da el nombre de semipelagianismo.
a) Primera discusin. La primera discusin tuvo lugar en frica mismo. Contra la
exageracin pelagiana del poder de la libertad humana, insisti san Agustn en el poder
divino, afirmando que todas nuestras obras buenas dependen de Dios, y la perseverancia
final es don suyo gratuito. Sin embargo, aunque es verdad que, frente a la doctrina
pelagiana, San Agustn urgi cada vez ms la soberana absoluta de Dios, dejaba siempre a
206

LA SANTIDAD DE LA IGLESIA. GRACIA Y VOLUNTAD


salvo la libertad humana. Segn san Agustn, la gracia eficaz opera en el hombre
infaliblemente, pero jams por una accin irresistible.
Por lo que se refiere en particular a la predestinacin, la concibe san Agustn como una
presciencia y preparacin de sus gracias y beneficios, con los cuales infaliblemente se
salvarn los que de hecho se salvan. La predestinacin, pues, segn lo ensea san Agustn
en los ltimos aos de su vida, es absoluta, gratuita y libre por parte de Dios y fruto de su
misericordia, en lo cual consiste el misterio insondable de la predileccin de unos respecto
de otros; pero en ningn caso quita nada de la libertad del hombre. La voluntad de Dios de
que todos tengan la posibilidad de salvarse, es seria y sincera. Por tanto, es punto esencial
del sistema de san Agustn, opuesto a la hereja predestinaciana, el que en ningn caso el
hombre se halla en una situacin tal que no pueda resistir al pecado.
Esta doctrina pareci dura a los monjes de Adrumeto de frica, pues suponan que
quitaba al hombre la libertad. Por esto se dirigieron simplemente al Santo pidindole una
explicacin ulterior. San Agustn respondi cumplidamente en dos tratados De gratia et
libero arbitrio y De correptione et gratia. En realidad, en ambas obras pone a salvo la
libertad humana, si bien insiste en la necesidad absoluta del concurso de Dios para toda obra
buena. Con esto parece que quedaron satisfechos los monjes de Adrumeto.
b) Discusin y condenacin del semipelagianismo. En cambio, poco despus se
desencaden otra tempestad parecida. Esta tena su centro en el monasterio de Lerins y en el
de San Vctor de Marsella. El promotor era el abad Juan Casiano. La ocasin la dio el ltimo
escrito de san Agustn De correptione et gratia. La doctrina sobre la predestinacin les
pareca muy dura. El que unos se salven y otros no, decan, depende del hombre. En caso
contrario, se quita la libertad. Dios ofrece a todos las gracias necesarias y suficientes sin
hacer distincin. Del hombre depende la primera eleccin, el initium fidei. Con este primer
movimiento libre hacia el bien, merece el hombre el auxilio de la gracia, necesaria para todas
las otras obras buenas. La perseverancia final no es, pues, un don gratuito sino que depende
del primer movimiento, el cual a su vez depende del hombre. Con esta doctrina atrajo
Casiano a muchos. Bien pronto los monjes de la isla de Lerins se juntaron a los de San
Vctor, donde Casiano era abad.
Contra esta doctrina, que era un pelagianismo vergonzante, se levantaron Hilario de
origen africano, y Prspero de Aquitania ( 463), ambos laicos, pero muy versados en
cuestiones teolgicas. Dirigironse, ante todo, a san Agustn, el cual compuso entre 428 y 429
sus obras De dono perseverantiae, y De praedestinatione sanctorum. En ellas haca
depender la predestinacin del solo beneplcito de Dios. Aunque esto no satisfizo a los
monjes de Marsella, en vida de san Agustn no respondieron. Pero al morir l el ao 430;
continuaron abiertamente su propaganda. Esta doctrina se refleja en las colaciones de
Casiano.
Prspero e Hilario continuaron la defensa de san Agustn y de la ortodoxia contra la
doctrina de los marselleses, como entonces se la llamaba. Pero luego se dirigieron a Roma
pidiendo al Papa Celestino que pusiera remedio. Entonces intervino por vez primera el
Pontfice, dirigiendo a los obispos de las Galias una sentida recomendacin de san Agustn y
una buena exposicin de la doctrina ortodoxa en esta materia. Los marselleses no se dieron
por satisfechos, y as continu la campaa por ambas partes. Al lado de Casiano se pusieron
los presbteros Vicente de Lerins, Genadio de Marsella y Fausto de Riez.
207

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Vicente de Lerins fue quien ms sobresali. Primero compuso sus Objeciones, contra
las cuales Prspero escribi Pro Augustino responsiones.... Entonces compuso Vicente el
clebre Commonitorium, donde propugnaba el argumento de la tradicin para su doctrina.
Prspero e Hilario, suavizando algunas expresiones de san Agustn, continuaron siendo los
defensores de la verdadera doctrina.
En toda esta discusin aparece claramente la buena fe de los hombres notables que
defendieron las ideas semipelagianas. Ms, por otra parte, los defensores de san Agustn y
de la verdadera ortodoxia lucharon incansablemente por descubrir y hacer condenar los
errores contrarios. Con esto se formaron dos tendencias o partidos, que combatieron durante
un siglo entero por sus respectivas ideas. Muerto el abad Casiano en 432 en la mejor buena
fe, sus discpulos continuaron defendiendo sus ideas pero al poco tiempo se marc la
tendencia a desfigurar la doctrina de san Agustn. En este sentido es clebre el tratado
annimo con el ttulo de Praedestinatus, que atribuye a san Agustn la doctrina de la ms
estricta predestinacin doble. Por tanto, que Dios predestina a ciertos hombres a su
condenacin eterna, y, en consecuencia, no reciben gracia ninguna y se condenan sin
remedio.
Fausto de Riez escribi su clebre obra De gratia Dei et humanae mentis libero
arbitrio, donde habla con reverencia de san Agustn, pero expone ms crudamente que
Casiano los errores semipelagianos.
Por otra parte, Fulgencio de Ruspe ( 533), obispo africano desterrado en Constantinopla,
compuso su obra en siete libros (que no poseemos hoy da) Contra Faustum, y vuelto ya
del destierro, otra De praedestinatione, et gratia Dei, en donde defiende en nombre de los
obispos ortodoxos la doctrina de san Agustn y la proclama contra los semipelagianos, a
quienes llama fratres errantes.
De la misma manera defendieron la causa ortodoxa en las Galias el obispo san Avito de
Vienne (490-523), y sobre todo Cesreo de Arls (50~-542). Este compuso contra Fausto de Riez
la obra De gratia et libero arbitrio.
Finalmente, el ao 529, un snodo celebrado en Orange (Arausicanum II) por iniciativa
de Cesreo de Arls, conden en veinticinco cnones la doctrina pelagiana y la de los monjes
de Marsella. Esta ltima recibi el epteto de semipelagianismo en el siglo XVI. Con la
aprobacin que dio el Papa Bonfacio II a este snodo, recibieron sus veinticinco cnones la
infalibilidad conciliar.

208

TEMA 13
LA PRCTICA DE LA
CARIDAD

EL CULTO
LITRGICO

1. La prctica de la caridad
La libertad de la Iglesia, su creciente influencia en el Estado y en la vida pblica y el
rpido crecimiento de la importancia social de los obispos hacan ahora posible la ampliacin
de los cuidados caritativos y su prctica regular. Los bienes de la Iglesia eran en parte bienes
de los pobres. Tanto los seglares como el clero deban entregar para los pobres lo que no
necesitasen para vivir. Tambin ahora el centro de la caritas era el obispo, el cual, como nos
informa, por ejemplo, Basilio de Cesarea 3, diriga mltiples actividades asistenciales. La
desigualdad econmica segua considerndose cosa obvia, pero con un significado ms
hondo: se vea como consecuencia del pecado (Agustn), y de diversos modos se trataba de
suavizar sus asperezas.
Partiendo de esta postura, la Iglesia no suprimi de golpe, por ejemplo, la esclavitud.
La predicacin de Jess no se haba dirigido en absoluto hacia un comunismo econmico.
Ahora bien: los esclavos dejaron de ser considerados como cosas. Su alma inmortal,
redimida por Jess, tena el mismo valor que la de su seor, y la ley del amor, de la justicia y
de la mansedumbre tambin impona al seor deberes para con sus subordinados. El trabajo
y el oficio o profesin fueron generalmente ennoblecidos y apoyados por la fe de que
tambin eran un medio para conseguir la perfeccin cristiana.
A las puertas de su ciudad episcopal construy un hospital, donde l mismo practic el cuidado de
los enfermos.
3

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


As como la caridad de la Iglesia de Roma ya haba sido clebre en los primeros
tiempos del cristianismo, tambin all se organiz muy pronto y sistemticamente la ayuda a
los menesterosos (listas de pobres). En la poca de san Juan Crisstomo, la Iglesia de
Antioqua tena que cuidar de unos 10.000 pobres y la de Constantinopla de 7.700. A esto se
aada el cuidado de los expsitos, de los que se hallaban en peligro moral, de los
perseguidos (derecho de asilo en las iglesias), de los prisioneros (tambin rescate,
especialmente durante la invasin de los brbaros). Se fundaron (primeramente en Oriente)
albergues de forasteros y hospitales (por lo que los paganos envidiaban a los cristianos: el
emperador Juliano). As fue apareciendo poco a poco (junto con la construccin de iglesias)
el verdadero rostro de la ciudad cristiana.
El estado floreciente de la vida religiosa se manifest plenamente en los grandes santos
telogos del siglo IV, en los mrtires bajo el reinado de Juliano, en Persia (donde en el ao
342 Shahpur II emprendi una sangrienta persecucin en la que, al parecer, perecieron
16.000 cristianos, entre ellos casi todos los obispos) y en el florecimiento del monacato.
Estas breves indicaciones hacen necesaria una reflexin general. Como suele suceder
entre los hombres, tampoco entonces se alcanz plenamente ni en todas partes el ideal
cristiano (del que en tantas cosas qued deudor incluso el cristianismo primitivo). Con el
rpido crecimiento del nmero de los cristianos tampoco se poda evitar que la
cristianizacin resultase excesivamente superficial, sin llegar a ser una sincera conversin.
Frecuentemente encontramos quejas (muy insistentes en Orgenes, muy speras en
Jernimo) contra este cristianismo aparente. Pero la figura y la vida de Jess y los modelos
de vida cristiana heroica de los tiempos antiguos (mrtires, confesores), as como las nuevas
formas de vida recoleta (ermitaos, monjes), hicieron que el ideal siguiera mantenindose
presente y efectivo en las conciencias. Es ste un fenmeno que encontraremos en todos los
siglos de la historia de la Iglesia: la miseria moral del hombre reaparece una y otra vez, pero
tambin lo decisivamente nuevo; la ley del amor y de la perfeccin establecida por la
revelacin (esto es, por Dios) constituye una fuerza indestructible e inagotable de edificacin.

2. Liturgia y predicacin
Desde el siglo IV el culto se desarroll notablemente por la manera esplndida como se
celebr la Misa y la administracin de los Sacramentos; se aumentaron las fiestas, se
distinguieron los tiempos litrgicos y se edificaron hermosos templos. Produjeron otras
variaciones la supresin del Catecumenado y, en parte, de la Penitencia pblica, la necesidad
de abreviar la Liturgia y la introduccin de Misas de las fiestas y de los Santos. Y como este
desenvolvimiento se hizo con independencia en las principales iglesias, se formaron (ya
desde fines del anterior periodo) varias liturgias.
A fines del siglo IV pueden ya distinguirse cuatro:
la romana, se observaba en el Centro y Sur de Italia, en Sicilia y frica latina;
la galicana, en el Norte de Italia, en Galia, Espaa y Britania;
la alejandrina en Egipto, Libia y Pentpolis,
y la siriaca, en Antioqua y el resto del Oriente.

210

LA PRCTICA DE LA CARIDAD. EL CULTO LITRGICO


Por razn de su origen tenan semejanza la alejandrina con la romana, y la galicana con
la siriaca u oriental, las cuales se dividieron luego de modo que casi cada ciudad importante
tena su Liturgia. En Occidente se impuso la romana, no sin tomar elementos de la gala. En
Inglaterra aconteci esto desde la conversin de los anglosajones (principios del siglo VII), en
Francia en tiempo de Pipino (751-768) por consejo de San Bonifacio; en Espaa se mantuvo
la Liturgia mozrabe hasta el tiempo de Gregorio VII, y en Miln (Ambrosiana) hasta el
presente. En Oriente la Liturgia de Constantinopla (mezcla de la de San Juan Crisstomo y
San Basilio) alcanz tal predominio, que las dems no se han conservado sino en las iglesias
disidentes.
La liturgia romana, casi universalmente admitida, haba alcanzado tal
desenvolvimiento a principios del siglo VII, que esencialmente conserva la misma forma y
slo ha sufrido variaciones accidentales.
Las ceremonias de la Misa variaron poco, aunque se celebraron con ms solemnidad y
formas ms fijas. En comparacin las de ahora, faltaban todava la introduccin penitencial,
la oracin antes de la Comunin; se terminaba con el Ite missa est, y ces la distincin de la
Missa catechumenorum, cuando desapareci el Catecumenado y (en Oriente) la Penitencia
pblica. Segn el rito romano, se comenzaba con el Introito y un Salmo. Llegado el Obispo al
altar, se daba el sculo de paz y se cantaba una Letana (luego slo los Kyries). El Gloria se
aadi posteriormente. Segua una oracin y tres (luego dos) lecciones de la Sagrada
Escritura (Profetas, Epstolas, Evangelios), separadas por el canto de salmos; despus del
cual, si no haba homila, se despedan los catecmenos. La Misa fedelium, comenzaba con
una oracin de ellos, semejante a la que se conserva el Viernes Santo; segua el Ofertorio y la
separacin de las ofrendas necesarias para el Sacrificio, el Lavabo, la Secreta y el Prefacio. El
Canon era ya en el siglo IV exactamente como ahora. Luego vena la fractio panis, hasta que
Gregorio I intercal el Paternoster en su actual lugar; en seguida la Comunin, la accin de
gracias (Postcommunio) y el Ite missa est.
El canto de los salmos estaba al principio a cargo de un solo cantor, y el pueblo repeta
el final del verso con su meloda. Desde mediados del siglo IV, se dividi el canto entre dos
coros (Antiphona), primero en Antioqua y Oriente, y se encarg a la Schola cantorum todo
el canto de la Misa, excepto las letanas, que solan cantar los nios, y los responsorios que
cantaba el pueblo. En Oriente se cultiv el canto solcitamente, y en Occidente se
distinguieron en esto San Ambrosio y los Papas Gregorio Magno, Sergio I y Gregorio III, el
primero de los cuales no introdujo nada nuevo, sino orden toda la Liturgia incluyendo los
cantos entonces usados. Lo ms tarde el siglo VIII. alcanz el canto en Roma su definitiva
organizacin (Cantus firmus, choralis).
Los libros litrgicos eran:
a) el Cantatorio (con los solos),
b) el Antiphonario (con los coros),
c) el Sacramentario con los ritos de la Misa y Sacramentos. Los de la misa se separaron
luego en el Misal,
d) el Leccionario con las lecturas sagradas, y el Evangeliario, slo con los Evangelios.
Desde el siglo X se comenzaron a juntar en el Missale plenum;
e) el Comes, slo daba los principios y finales de las lecturas;
211

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


f) los Dpticos eran tablas dobles donde se pona el nombre del Papa, de los obispos,
prncipes y otras personas, para leerlos en la Misa y orar por ellos. Los Libros
litrgicos, principalmente Evangeliarios, se adornaron con preciosos ornatos.
Los ornamentos sagrados, no se diferenciaban al principio del ordinario traje de fiesta;
pero cuando ste cambi, conservaron sus formas antiguas. Los ministros vestan el alba (con
o sin mangas) y la planeta o paenula, sin mangas y con una abertura en medio para meter la
cabeza (nuestra casulla). Esta se reserv luego para los obispos y sacerdotes. En los das
festivos, el Papa y sus diconos llevaban, debajo la planeta, la dalmtica, que el siglo III
usaban los seglares. Desde el siglo VIII, se dio como propia vestidura al dicono. Como signo
de autoridad usaron el Papa y los Prncipes de la Iglesia el palio. Los otros ornamentos son
de posterior origen. El manpulo era al principio un paizuelo, y hasta el siglo IX no aparece
en su forma actual; la estola se halla en el siglo VI en Espaa y Galia, pero hasta ms tarde no
fue insignia del Clero in sacris. El amito se halla desde el siglo VIII, la capa pluvial desde el IX
y la mitra desde el ao 1000.
La predicacin, era oficio del Obispo (muchas veces del presbtero); se haca desde el
altar, el trono o el ambn, y sola consistir en la exposicin del Texto sagrado. Cuando se
desarroll el Ao litrgico, se agregaron sermones sobre las festividades, la vida de los
Santos, etc. Se predicaba todos los domingos, y en Cuaresma todos los das y aun dos veces
diarias. A veces los oyentes aplaudan, como repetidamente lo hubo de prohibir el
Crisstomo, y los sermones notables se escriban. Brillaron en la elocuencia sacra los tres
Capadocios, San Cirilo de Jerusaln y Crisstomo; Santos Ambrosio, Agustn, Len Magno,
Pedro Crislogo, Mximo de Turn, Cesario de Arls y Gregorio Magno.

3. El catecumenado
El bautismo se administraba substancialmente como antes. Muchos adultos se
bautizaban despus de haber hecho el catecumenado, y aun hijos de padres cristianos
diferan con frecuencia el bautismo, a veces hasta el momento de la muerte. Al contrario, en
el siglo Y se hizo comn el bautizar a los nios. Como das del bautismo solemne se
consideraron adems las vsperas de otras festividades (Navidad, y en Oriente, de la
Epifana). Se construyeron baptisterios, donde se bautizaba por inmersin. Los Padres
occidentales mencionan explcitamente el Bautismo de deseo.
Las ceremonias eran casi las mismas que las actuales; pero en el bautismo de los
adultos, se repartan desde su admisin en el Catecumenado hasta el da del bautismo. La
admisin en la segunda clase de los catecmenos, se haca al principio de la Cuaresma, y
durante ella se les enseaba el Credo y el Padre nuestro, y se los someta a repetidos
exmenes (Scrutinia).
Luego que dej de bautizar siempre el Obispo, por lo menos en Occidente, se separ
del bautismo la Confirmacin, la cual administraba slo el Obispo, al paso que en Oriente
era tambin administrada por el presbtero; pero con crisma consagrado por el Obispo el
Jueves Santo. Sobre la confirmacin administrada por los herejes, se observ lo mismo que
acerca del bautismo.

212

LA PRCTICA DE LA CARIDAD. EL CULTO LITRGICO


4. La Eucarista
La comunin se daba al principio bajo las dos especies; el Obispo pona el Pan en la
mano de los fieles, y el Dicono les daba del Vino. Las mujeres solan cubrirse la mano con
un blanco lienzo. En Roma, ya en tiempo de Agapito (535-536), se pona la Hostia en la boca
de los fieles, y este uso se generaliz pronto en Occidente. El que daba la comunin deca:
Corpus Christi, Sanguis Christi; y el que la reciba: Amn. Fuera de la Misa se reciba la
comunin con sola la Hostia. los nios slo en la Misa con el Cliz. Se suprimi la costumbre
de dar la Eucarista a los fieles para llevrsela, y se exigi recibirla en ayunas, excepto cuando
el Jueves Santo se comulgaba al anochecer. Como desde Constantino hubo muchos cristianos
de solo nombre, se hizo ms rara la frecuencia del Sacramento, que algunos reciban slo
anualmente. El Concilio de Agde (506, c. 18) decret, que no se haba de mirar como
cristiano al que no comulgaba por lo menos en las tres fiestas principales. En Oriente
comulgaban junto al altar aun los legos; en Occidente slo los clrigos.
Despus que los fieles dejaron de comulgar siempre que oan misa, se introdujo el uso
de las Eulogias o pan bendito, que se tomaba del Ofertorio y al fin de la misa se distribua a
los fieles. Los Obispos lo enviaban tambin como signo de la comunin, y en la Iglesia
oriental se han conservado hasta ahora estos antidora.
Horas cannicas. En la poca del Salvador, se usaban en el Templo de Jerusaln tres
sacrificios cotidianos: matutino, meridiano y vespertino, y con ellos se hacan oraciones, en
que tomaban parte los primeros cristianos (Act. 3.1). Al separarse de la sinagoga, parece que
los Apstoles conservaron la oracin de la maana y de la tarde (Laudes, Vesperae). Adems
los fieles, solan orar privadamente tres veces, a las horas tercia, sexta y nona; y en las
vsperas de las grandes festividades, pasaban la noche en oracin (vigiliae). Lo propio se
haca en los das de las estaciones (mircoles y viernes). El fondo de estas oraciones lo
formaban los Salmos, y desde 313, por influjo de los monjes, se fue desenvolviendo de este
germen el Oficio divino. En los monasterios se observaron todas las noches las vigilias
(Nocturnos), y en los siglos V y VI se aadieron entre da la Prima y Completas. Se fueron
aadiendo a los Salmos otras oraciones, cnticos, himnos y Lecciones; y fuera de los
monasterios, el Clero acostumbr a cantar, con asistencia del pueblo, los Maitines y Vsperas
y observar las Vigilias. Los salmos se dividieron por las diferentes horas y das; pero este
desarrollo fue diferente en los diversos pases. San Benito se acomod a la prctica romana
del siglo VI (semejante a la actual), y contribuy a generalizarla.

5. Disciplina penitencial y ayuno


Luego que ces el temor de los martirios, y el Poder civil empuj ms bien a abrazar el
Cristianismo, entraron en la Iglesia muchos con menos pura intencin, y se multiplicaron los
pecados y escndalos; por lo cual, la Iglesia hubo de ejercitar y desarrollar su derecho penal,
con las resoluciones de los Concilios y de los Papas.
Como castigo sumo continu mirndose la excomunin, ya para tiempo fijo o
indefinido, y a veces, para los pecados graves o los reincidentes, en algunas partes para toda
la vida. Luego se aadi la excomunin menor, que no exclua de la Iglesia, sino de la
Comunin y de la misa de los fieles, la cual, si era por tiempo limitado se llam suspensin.
Al clrigo se le castigaba con deposicin y rebajndole a la comunin laical, o
213

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


excomulgndole, aunque antiguas prescripciones requeran que esto no se hiciera. Tambin
se castigaba a los clrigos, suspendindolos, o rebajndolos a un grado inferior, o
privndoles de algunos de sus derechos o emolumentos. A los obispos se los castig muchas
veces, por ejemplo en Espaa, frica y Galia, con la privacin de la Comunin fraterna, con
que eran excluidos de los snodos.
Asimismo se determinaron mejor las acciones punibles. Aun cuando quedaron los tres
pecados cannicos (apostasa, fornicacin, homicidio) sujetos a la excomunin, se
determinaron mejor los casos particulares, y se fij para ellos la duracin de la penitencia.
Los otros pecados pocas veces, y slo en algunas partes, se castigaban con excomunin; vgr.
la usura, acusacin calumniosa, simona. Los fieles no podan comunicarse con el
excomulgado, en las cosas sagradas, y los clrigos ni siquiera en las cosas civiles.
El derecho de castigar lo ejerca el Obispo, de quien se poda apelar al Snodo
provincial, y precisamente por esto mand el Concilio de Nicea que se juntara dos veces al
ao (c. 5). Aunque el Obispo haba de atenerse al Derecho vigente, gozaba de cierta potestad
discrecional para penar casos no previstos, y mitigar las penas por circunstancias
particulares. Al Obispo le poda castigar el Snodo provincial; pero muchas veces se acuda
al Emperador, quien promova entonces la celebracin de un snodo mayor, al cual confiaba
el asunto. El Papa no ejerci de hecho muchas veces su autoridad coercitiva superior,
respecto a los obispos orientales, pero s con los occidentales, siquiera por su carcter de
Patriarca de Occidente.
La penitencia pblica se sigui usando como medio para reconciliarse con la Iglesia.
En Oriente se introdujo otra clase de penitentes: los lugentes, que propiamente solicitaban ser
admitidos a penitencia. La clase principal era de los prostrati, y generalmente era la que
duraba ms. Para vigilar a los penitentes se nombraron en cada dicesis Penitenciarios. Los
penitentes haban de vivir como ascetas, usar traje de penitencia y abstenerse de los
negocios, oficios pblicos, y aun del uso del matrimonio; por lo cual no eran admitidos a la
penitencia sino con consentimiento del cnyuge. Se sigui observando, en general, no
admitir sino una vez a penitencia. Los reincidentes podan asistir al culto divino, y si se
enmendaban con penitencia privada, reciban la Comunin en el trance de la muerte. Los
que haban diferido la penitencia hasta la hora de la muerte, reciban (en la poca de las
persecuciones) la absolucin, pero no la Comunin; pero el siglo IV se les dio sta tambin.
El Obispo admita a penitencia y reconciliaba; y esta prctica se conserv en Occidente hasta
entrada la Edad Media. En Oriente, con motivo de una confesin pblica de cierta mujer
noble, que produjo escndalo, el Patriarca de Constantinopla Nectario suprimi (390) el
oficio del penitenciario y la penitencia pblica, y las otras iglesias orientales siguieron pronto
su ejemplo.
El uso de los ayunos, se hizo ms fijo y uniforme. Ya Eusebio, Cirilo de Jerusaln y
Epifanio, lo mismo que San Ambrosio, Agustn y Len Magno, hablan de la Cuaresma como
prctica general. En Occidente comenzaba seis semanas antes de Pascua, y en Oriente
(donde no se ayunaba el sbado) siete semanas; de manera que ayunaban treinta y seis das;
pero pronto se adopt el nmero de cuarenta ayunos, comenzando el mircoles anterior
(caput jejunii) en que se pona ceniza en la cabeza. Se procur limitar los ayunos de las
Estaciones (mircoles y viernes) que se haban ido haciendo completos. El Concilio de
Ilberis exceptu de ellos los meses de Julio y Agosto; Len I los redujo a tres meses, y
finalmente se limitaron a las Tmporas.
214

LA PRCTICA DE LA CARIDAD. EL CULTO LITRGICO


6. Fiestas del ao litrgico
Luego que la Iglesia goz de paz, no slo reconstruy los templos derribados, sino
erigi otros muchos nuevos, algunos grandiosos, con subvencin del Estado. Por esto se
pudo desarrollar una propia Arquitectura cristiana, la cual adopt desde el principio dos
tipos: la baslica y el edificio central, que se conservaron un millar de aos. La baslica parti
de la base del atrio y el peristilo de las casas nobles romanas, donde al principio se celebr el
culto. El peristilo, principalmente cuando estaba techado y tena ventanas laterales, ofreca
un local muy a propsito para el culto de la iglesia cristiana; y con ese dechado, y por
ventura tambin con el de las aulas romanas destinadas a los juicios y negociaciones
(baslicas), se construyeron despus iglesias. La forma de construccin central fue acaso
desarrollo de las capillas mortuorias (cellae, memoriae), que solan tener forma circular o
poligonal (Panten de Roma); y se adopt para las capillas construidas sobre los sepulcros
de los mrtires, para los baptisterios (con la piscina en medio), y luego para otras iglesias. Al
contrario del templo pagano, que tena poco local y ofreca todo su ornato en lo exterior, la
iglesia cristiana sola ser de exterior sencillo y tena dentro una espaciosa aula, adornada
preciosamente.
La baslica, formaba un rectngulo dividido en tres o cinco naves por columnatas o
pilares. La nave central era ms alta, y todas estaban cubiertas por sencillos techos planos, y
las paredes rasgadas por ventanas. En el fondo, el bside sola tener bveda y forma
semicircular. Mrmoles y mosaicos o tapices, adornaban el interior. A veces se formaba en el
centro un crucero. En el fondo del bside estaba el trono del Obispo, y a uno y otro lado, los
asientos de los presbteros. Delante de la fachada se construa un prtico de columnas
(nartex), y un atrio o paraso descubierto y rodeado de una columnata. Este era el lugar de los
penitentes de nfimo grado. La baslica de San Pablo, Santa Mara la mayor y Santa Sabina,
ofrecen en Roma modelos de esta arquitectura.

Baslica de San Lorenzo

Los edificios centrales, terminaban en una cpula y solan estar rodeados de un ndito
concntrico. Los romanos los usaban para palacios y termas, y ya desde Constantino se
construy en esta forma la iglesia de los Apstoles de Constantinopla. Pero el ms
importante templo de esta arquitectura, que ofreca grandes lienzos de pared para los
mosaicos, es Santa Sofa en la misma ciudad.
El altar se pona en el centro de estas iglesias, al paso que en las baslicas se colocaba
en el fondo del bside o junto al crucero. Al principio se le dio forma de mesa luego de
sepulcro. porque se guardaban en l las reliquias de los mrtires. Primero se hizo de
madera, pero luego slo de piedra, y el frontal se adorn con metales preciosos. Sobre el
altar se levantaba un baldaquino o ciborium sostenido por columnas, en cuyo centro penda
un vaso en forma de paloma (peristerion), para guardar la Sagrada Eucarista. A los lados del
Ciborio haba tapices para cubrir el altar. Luego que se comenzaron a celebrar misas
privadas, se multiplicaron naturalmente los altares.
215

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


El nmero de los das de fiesta se aument notablemente en este periodo y se
prescribi por leyes su observancia. La Navidad se celebraba ya en Roma en 336 (25
diciembre) y se extendi rpidamente en Occidente. En Oriente se admiti desde 370,
excepto en Armenia y Mesopotamia. El Adviento se celebraba en Roma desde el siglo VI, y en
Galia ya a fines del siglo V se ayunaba tres das (mircoles, viernes y sbado) durante seis
semanas, para prepararse a la Navidad (2 Cuaresma). La fiesta de la Epifana se extendi en
Occidente desde la segunda mitad del siglo IV. La fiesta de la Ascensin se arraig pronto
despus de las persecuciones, y a mediados del siglo IV parece haber sido ya general, y se
celebraba con procesiones, en memoria de la que hizo el Seor con sus Apstoles al Monte
de los olivos. Principalmente se celebraban la Semana Santa y la de Pascua, y en el tiempo
pascual se prohiba el ayuno y el orar de rodillas, en seal de fiesta. La Invencin de la Cruz se
comenz a celebrar poco despus del hallazgo (320), al mismo tiempo como fiesta de la
consagracin de la iglesia del Calvario. En Occidente el 3 de mayo se celebraba la Exaltacin
de la Cruz. Desde el siglo IV se generaliza asimismo la fiesta de la consagracin de cada
iglesia. En este periodo hallamos tambin las cuatro fiestas de la Virgen (Candelaria,
Anunciacin, Asuncin y Natividad), todas las cuales se celebraban en Roma el siglo VII.
Desde el principio se celebraban las fiestas de los Mrtires, pero cada iglesia de los suyos,
generalmente con vigilia. El siglo V se generalizaron las dos fiestas del Bautista: natividad y
martirio (24 junio y 29 agosto). La de San Esteban se extendi despus del hallazgo de sus
reliquias (415). Ya en el siglo IV se celebraba en Roma con vigilia y octava la de los Prncipes
de los Apstoles (29 junio) y se extendi en Occidente, y el siglo V asimismo en Oriente.
La fiesta consista principalmente en la asistencia a misa, por lo cual se prohiban los
trabajos que la estorbaban; y por ah se vino a prohibir el trabajo del campo y todos los de
los esclavos, en los domingos y das festivos, inculcando el descanso que los judos
practicaban el sbado y la Iglesia traslad al domingo y das de fiesta. En una Ordenacin de
Sonnacio, obispo de Reims (614-631) todas las fiestas mencionadas se hallan como das de
descanso. El Poder civil apoy estas prescripciones: Constantino mand cesar en domingo
los tribunales, el ejercicio de los soldados y de los artesanos, aunque no el trabajo del campo
y esta prohibicin la extendieron otros Emperadores, vedando tambin los espectculos
teatrales y del circo.

7. Estado moral y religioso del clero y del pueblo cristiano

7.1. El clero
La formacin del Clero fue, como en el periodo anterior, prctica, en las iglesias
catedrales y parroquiales. Pero ya Eusebio de Verceli y San Agustn, influidos por las ideas
monsticas, formaron una manera de Seminario, haciendo habitar a los clrigos en la
morada episcopal, con vida comn, donde los jvenes eran instruidos por los antiguos.
Espaa tuvo ya propios establecimientos donde se educaban los nios destinados por sus
padres para la Iglesia; y en Italia y la Galia se mand que los curas rurales educaran a los
nios aptos para entrar en el Clero.
En Oriente se suprimi la intervencin del pueblo en el nombramiento de los obispos,
quedando la eleccin al Clero y a los obispos de la provincia, no sin intrusiones del Poder
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LA PRCTICA DE LA CARIDAD. EL CULTO LITRGICO


civil. Justiniano permiti la intervencin slo a los nobles; en Francia, el snodo de Orleans
de 549 (c. 10) otorg al rey la confirmacin del electo. En Espaa el Concilio de Toledo de 681
(c. 6) confa el nombramiento de los obispos al Rey visigodo y al Arzobispo de Toledo. Desde
Justiniano I (527-565) se desenvolvi el derecho de Patronato y se limit al Obispo la facultad
de proveer los beneficios eclesisticos.
El Clero tom tonsura acaso de los monjes Ya en el siglo IV usaba el cabello corto, y
luego se distingui el Oriente, donde se rapaba toda la cabeza (tonsura Pauli), del Occidente,
donde se dejaba una corona de pelo (tonsura Petri o corona), y los escritos medievales
refirieron a San Pedro esta tonsura. El traje clerical se form, por haber conservado el Clero el
traje talar cuando los legos adoptaron el traje corto de los brbaros.
La sustentacin se la continuaban ganando los clrigos con su trabajo manual, y los
Statuta ecclesiae antiqua, los obligaban a l o a la agricultura. Las leyes civiles les facilitaron el
comercio, librndolos de tributos. Aumentando los bienes de la Iglesia, se comenz a
proveer al Clero, pero se le obligaba al trabajo de los campos. La prctica romana (que no se
imit generalmente) divida las rentas de la Iglesia en cuatro porciones: pro mensa episcopi,
pro clero, pro fabrica ecclesiae, quarta paupertun.
Celibato. Siempre fue ideal de la Iglesia, que los obispos; presbteros y diconos
fueran clibes, o que vivieran, como hermanos con sus anteriores esposas (1 Co 7, 7; 32, 4).
En el primer periodo se alcanz, a) que los ya ordenados in sacris no se casaran, y si lo
hacan perdan su dignidad. El obispo, Pafnucio, en Nicea; califica de antigua tradicin de la
Iglesia la prohibicin de casarse el clrigo, y segn el Concilio de Ancira (c. 10), la recepcin
del diaconado equivala a la promesa de no casarse (3, 14). Los Philosophumena (9, 14),
reprendiendo al Papa Calixto, dicen que en su tiempo se comenz a nombrar obispos,
presbteros y diconos, a los casados en segundas y terceras nupcias, y dejar en el Clero al
clrigo (inferior) que se casaba, como si no hubiera faltado. b) El que se ordenaba ya casado,
si era obispo deba vivir en continencia. Los Cnones apostlicos (c. 18) pedan lo mismo del
sacerdote. Algunos obispos exigan la continencia a todos los clrigos in sacris y en Espaa,
as lo mand el Concilio de Ilberis (c. 33). El uso del matrimonio, en clrigos in sacris,
parece haber sido excepcin; bien que no existiera ley universal, de suerte que el celibato,
como ley, no parece de origen apostlico.
En este segundo periodo se estableci una regla constante en esta materia. Las
Decretales de los Papas, desde Siricio (384-98), y los snodos de Occidente, acentan la
obligacin de la continencia para los obispos, presbteros y diconos, y Len I la impuso a
los subdiconos. Aunque se falt a esta ley a veces y en regiones apartadas, prcticamente se
fue estableciendo el celibato en Occidente. El Oriente sigui la ley de que, desde el dicono,
no se pudiera contraer matrimonio despus de ordenado (a no ser que el dicono se hubiera
reservado este derecho). En Nicea se propuso la ley general, pero por consejo del obispo
Pafnucio, no se admiti. Muchos lo observaban sin embargo voluntariamente. A principios
del siglo V todos los obispos eran clibes, y Justiniano I y el Concilio Trulano elevaron a ley
esta prctica. Separado el Oriente del influjo de los Papas, se lleg hasta exigir que se casara
el sacerdote que reciba una parroquia. El Concilio de Nicea mand tambin que los clrigos
no pudieran tener en su casa otras mujeres solteras, sino la madre, hermana o ta, o tales que
estuvieran fuera de sospecha.

217

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Irregularidades. Continuaron observndose las antiguas (bgamos, nefitos, cnicos o
bautizados en enfermedad grave, los energmenos, los eunucos, los convertidos desde la
hereja o cisma, y los funcionarios pblicos) y se completaron. Se extendi la de bigamia al
que haba casado con una viuda o mujer no casta. El Concilio de Neocesarea (c. 8) excluye
del Clero al marido de una adltera. Era irregular el rebautizado o bautizado por herejes.
Igualmente los esclavos, colonos y libertos de un lego, y los que se haban castrado o
mutilado. Se requiere que el candidato haya recorrido los grados inferiores del Clero, antes
de ser recibido en los superiores; bien que se hallen excepciones, justificadas o no, de esta
regla. El que reciba las rdenes con irregularidad o incurra despus en ella, quedaba
suspendido por toda la vida, o era rebajado a un grado inferior. Para el episcopado o
presbiterado se exiga la edad de 30 aos.

7.2. La vida cristiana del pueblo


Despus de la poca de los mrtires, la Iglesia creci en riqueza y poder, pero se
empequeeci en virtudes (Jernimo), hacindose notar en general un retroceso en la
religiosidad y moralidad. Por una parte, falt el estmulo de la persecucin, y por otra se
aglomeraron en la Iglesia multitud de gentes que no venan guiadas por los ms nobles
mviles, y traan consigo algo de los vicios y supersticiones del Paganismo. Desde entonces
los snodos tienen que pelear contra las supersticiones; las controversias religiosas, y el
escndalo que dieron en ellas algunos obispos y clrigos, aflojaron la disciplina y las buenas
costumbres; las incursiones de los brbaros impidieron la accin de la Iglesia; la instruccin
del pueblo era deficiente, al paso que las Academias estaban llenas todava de espritu
pagano. La posesin de riquezas produjo en algunos eclesisticos la codicia; el lujo y la
simona, y no menos perjudicial fue el mal ejemplo de la Corte y de los empleados pblicos.
Se hicieron or las quejas contra la vida de algunos clrigos, y los Snodos hubieron de
imponer graves castigos. La poblacin de las ciudades cay en la corrupcin o permaneci
en ella, en trminos que Salviano, hacia 440, llegaba a proponerles como dechado, acaso con
exageracin, la vida de los brbaros.
Con todo, abundaba entonces lo bueno, que suele quedar ms oculto que lo malo a las
miradas de la Historia. Conocemos enteras familias de santos, como las de san Gregorio
Nacianceno y San Basilio; no fue pequeo el nmero de santos en el Episcopado, en los
monasterios y desiertos, ni faltaron mrtires en Persia y aun en el Imperio romano. La
rpida propagacin de la vida monstica y la muchedumbre de religiosos en muchos
monasterios son manifestaciones indudables del mucho bien que haba en la Iglesia; la cual
consigui grandes efectos en cristianizar la vida de familia, ennoblecer la condicin de la
mujer en ella, transformar la vida pblica y suavizar la esclavitud para irla suprimiendo. El
pueblo cristiano dio conmovedoras muestras de adhesin a sus grandes obispos: a un
Atanasio, Crisstomo, Ambrosio, Eusebio de Verceli e Hilario.
Este periodo conserv enteramente la hermosa tradicin de la beneficencia y caridad
con el prjimo, la cual se manifest socorriendo las grandes miserias que acarreaba la
invasin de los brbaros, y principalmente, en los grandes sacrificios que hicieron muchos
obispos, como San Paulino de Nola, Eusebio de Miln, Gregorio Magno y algunos legos,
para redimir a los esclavos y prisioneros de guerra. Se hallan numerosos ejemplos de nobles
opulentos, que repartieron entre los pobres sus grandes fortunas, como San Paulino de Nola,
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LA PRCTICA DE LA CARIDAD. EL CULTO LITRGICO


Paula y Melania la joven (romanas). Todava ms hermosamente brill esta virtud de la
misericordia en la ereccin y sostenimiento de hospitales y asilos para los pobres, los
hurfanos, los ancianos, enfermos y expsitos. San Basilio levant en Cesarea de Capadocia
un conjunto de establecimientos benficos, que formaban una nueva ciudad (Nacianceno).
Santa Fabiola fund un hospital en Roma, el procnsul Pamachio otro en Porto, y servan all
personalmente a los enfermos. El ms contundente argumento de la beneficencia de los
fieles se halla en las expresiones de Juliano el Apstata, que envidiaba aquel bien de los
cristianos y procuraba adornar al nuevo Paganismo con cosas semejantes.

7.3. Culto de los Santos y sus reliquias. Peregrinaciones


La antigua veneracin de los mrtires, se manifest despus de las persecuciones,
poniendo en todos los altares reliquias de ellos. El Concilio V de Cartago mand romper los
altares donde tales reliquias no se hallaran. En general se acrecent el culto de los mrtires, y
desde el siglo III se dio tambin particular honra a los confesores, o sea, a los que haban
confesado la fe ante los jueces y padecido persecuciones por ello.
Poco despus de terminadas las persecuciones, se comenz tambin a venerar como
santos a los que haban confesado su fe con la heroicidad de sus virtudes, aun sin padecer
persecucin por ello, como San Antonio y San Hilarin, etc. Al principio se les dio el ttulo
de domini, pero en el decurso de los siglos IV y V se design, lo mismo a los confesores que a
los mrtires, con el nombre de santos. Se tribut esta veneracin a los santos monjes,
ermitaos y obispos, y tambin a los ngeles, especialmente a San Miguel, protector de la
Iglesia.
Goz de la mayor veneracin la Santsima Virgen Mara, celebrada por los santos
Padres, representada frecuentemente en imgenes, y en cuyo honor se edificaron templos.
Esta veneracin se manifest hermosamente cuando Nestorio se atrevi a negarle el titulo de
Madre de Dios. Tambin hubo herejes que discutieron su perpetua virginidad (Joviniano y
Helvidio), la cual fue defendida con grande firmeza y xito por San Epifanio, San Jernimo y
otros Padres.
La veneracin de las reliquias procede de la poca de las persecuciones, como se ve
por la narracin del martirio de San Policarpo, por los conatos de los perseguidores de
destruir los cuerpos o sustraerlos a la veneracin de los fieles, y la solicitud de stos en
recoger la sangre y restos de los mrtires, y celebrar sus sepulcros con Memorias y Misas. El
pueblo concurra a las fiestas (natalitia) de los mrtires, y despus de las persecuciones,
procuraban enterrarse cerca de sus sepulcros. Las reliquias se envolvan en preciosas telas,
se guardaban en riqusimas urnas, se hacan arder lmparas ante ellas y se les dedicaban
ofrendas votivas. Desde Constantino se marca una diferencia, en la veneracin de las
reliquias, entre el Oriente y el Occidente. En Oriente se dividan y repartan para enriquecer
con ellas muchos lugares. Al paso que en Occidente, hasta el siglo VIII, se hubiera mirado
como sacrilegio tocar al cuerpo de los santos, y se contentaban con llevarse como reliquias
objetos que les haban pertenecido en vida, o se haban tocado en sus sepulcros. No dejaron
de cometerse abusos, venerando reliquias dudosas, o negociando con otras falsas; pero las
leyes eclesisticas y civiles vedaron este trfico. Algunos herejes se opusieron al culto de las

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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


reliquias, y los judos y gentiles acusaban de idlatras a los que las veneraban. Pero los
Padres opusieron a estas acusaciones la verdadera doctrina del culto de las reliquias.
Imgenes sagradas, principalmente de la Virgen y los Prncipes de los Apstoles, se
hallan en gran nmero antes de Constantino (por ms que los protestantes hayan sostenido
lo contrario). Es verdad que al principio, por la persecucin y el arcano, solan ser de carcter
simblico, hasta el tiempo de Constantino, en que ces el peligro de las persecuciones. Pero
el riesgo de cometer idolatra con las imgenes, no era mayor el siglo III que el IV. La
prohibicin del Snodo de Ilberis (300, c. 36), se refiere a las imgenes pintadas en las
paredes de las iglesias, y expuestas as a ser profanadas por los paganos. Desde Constantino
se hicieron preciosas imgenes al fresco y de mosaico y tambin estatuas, y se representaron
escenas bblicas, o de la vida de los mrtires y santos, aun en los sepulcros y vasos sagrados,
con el fin de fomentar la devocin e instruir, por lo cual se les aadan inscripciones
explicativas. Alcanzaron gran celebridad las imgenes de Abgaro y de la Vernica (no hechas
por manos). La veneracin de las imgenes se manifestaba besndolas, encendindoles luces,
quemndoles incienso y arrodillndose, en lo cual los orientales iban delante a los
occidentales. Con todo, no faltaron adversarios de las imgenes en la Iglesia, como Eusebio
de Cesarea, San Epifanio y el obispo de Marsella, Sereno.
Peregrinaciones a la Tierra Santa, se hallan ya en la poca de las persecuciones; pero
despus del hallazgo de la Santa Cruz, se hicieron tan numerosas, que a fines del siglo IV los
hombres ms distinguidos de todos los pases del mundo corran a los Santos Lugares, como
lo atestiguan numerosas descripciones de tales viajes, de las que es la ms antigua el
Itinerarium a Burdigala Hierosolimam usque de 333. Igualmente se iba en peregrinacin a
Roma como lo atestiguan muchos grafitos de las Catacumbas; y casi todos los pases tenan
frecuentados lugares de peregrinacin, como el sepulcro de San Martn de Tours en la Galia,
el de San Flix de Nola en Italia, el de San Cipriano en frica y el de San Epifanio en Chipre.

220

LA PRCTICA DE LA CARIDAD. EL CULTO LITRGICO

221

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

DOCUMENTACIN

LA VENERACIN DE LA VIRGEN MARA


Desde ahora todas las generaciones me llamarn bienventurada (Lc 1, 48)

Como han puesto en evidencia los estudios mariolgicos recientes, la Virgen Mara ha sido
honrada y venerada como Madre de Dios y Madre nuestra desde los albores del cristianismo.

Primera representacin de la Virgen Mara. Catacumba de Santa Priscila

En los tres primeros siglos la veneracin a Mara est incluida fundamentalmente dentro del
culto a su Hijo. Un Padre de la Iglesia resume el sentir de este primigenio culto mariano refirindose
a Mara con estas palabras: Los profetas te anunciaron y los apstoles te celebraron con las ms altas
alabanzas. De estos primeros siglos slo pueden recogerse testimonios indirectos del culto mariano.
Entre ellos se encuentran algunos restos arqueolgicos en las catacumbas, que demuestran el culto y
la veneracin, que los primeros cristianos tuvieron por Mara. Tal es el caso de las pinturas marianas
de las catacumbas de Priscila: en una de ellas se muestra a la Virgen nimbada con el Nio al pecho y
un profeta (quiz Isaas) a un lado; las otras dos representan la Anunciacin y la Epifana. Todas ellas
son de finales del siglo II. En las catacumbas de San Pedro y San Marceliano se admira tambin una
pintura del siglo III/IV que representa a Mara en medio de S. Pedro y S. Pablo, con las manos
extendidas y orando.

222

LA PRCTICA DE LA CARIDAD. EL CULTO LITRGICO


Una magnfica muestra del culto mariano es la oracin Sub tuum praesidium (Bajo tu amparo
nos acogemos) que se remonta al siglo III-IV, en la que se acude a la intercesin a Mara.

Los Padres del siglo IV alaban de muchas y diversas maneras a la Madre de Dios. San Epifanio,
combatiendo el error de una secta de Arabia que tributaba culto de latra a Mara, despus de
rechazar tal culto, escribe: Sea honrada Mara! Sea adorado el Seor!. La misma distincin se
aprecia en San Ambrosio quien tras alabar a la Madre de todas las vrgenes es claro y rotundo, a la
vez, cuando dice que Mara es templo de Dios y no es el Dios del templo, para poner en su justa
medida el culto mariano, distinguindolo del profesado a Dios.
Hay constancia de que en tiempo del papa San Silvestre, en los Foros, donde se haba levantado
anteriormente un templo a Vesta, se construy uno cuya advocacin era Santa Mara de la Antigua.
Igualmente el obispo Alejandro de Alejandra consagr una Iglesia en honor de la Madre de Dios. Se
sabe, adems, que en la iglesia de la Natividad en Palestina, que se remonta a la poca de
Constantino, junto al culto al Seor, se honraba a Mara recordando la milagrosa concepcin de
Cristo.
En la liturgia eucarstica hay datos fidedignos mostrando que la mencin venerativa de Mara
en la plegaria eucarstica se remonta al ao 225 y que en las fiestas del Seor -Encarnacin,
Natividad, Epifana, etc.- se honraba tambin a su Madre. Suele sealarse que hacia el ao 380 se
instituy la primera festividad mariana, denominada indistintamente Memoria de la Madre de
Dios, Fiesta de la Santsima Virgen, o Fiesta de la gloriosa Madre.

El testimonio de los Padres de la Iglesia


El primer Padre de la Iglesia que escribe sobre Mara es San Ignacio de Antioqua (+ c. 110),
quien contra los docetas, defiende la realidad humana de Cristo al afirmar que pertenece a la estirpe
de David, por nacer verdaderamente de Mara Virgen. Fue concebido y engendrado por Santa Mara;
esta concepcin fue virginal, y esta virginidad pertenece a uno de esos misterios ocultos en el silencio
de Dios.
En San Justino (+ c. 167) la reflexin mariana aparece remitida a Gen 3, 15 y ligada al
paralelismo antittico de Eva-Mara. En el Dilogo con Trifn, Justino insiste en la verdad de la
naturaleza humana de Cristo y, en consecuencia, en la realidad de la maternidad de Santa Mara
sobre Jess y, al igual que San Ignacio de Antioqua, recalca la verdad de la concepcin virginal, e
incorpora el paralelismo Eva-Mara a su argumentacin teolgica. Se trata de un paralelismo que
servir de hilo conductor a la ms rica y constante teologa mariana de los Padres.
San Ireneo de Lyon (+ c. 202), en un ambiente polmico contra los gnsticos y docetas, insiste
en la realidad corporal de Cristo, y en la verdad de su generacin en las entraas de Mara. Hace,
adems, de la maternidad divina una de las bases de su cristologa: es la naturaleza humana asumida
por el Hijo de Dios en el seno de Mara la que hace posible que la muerte redentora de Jess alcance a
todo el gnero humano. Destaca tambin el papel maternal de Santa Mara en su relacin con el
nuevo Adn, y en su cooperacin con el Redentor.
En el Norte de frica Tertuliano (+ c. 222), en su controversia con el gnstico Marcin, afirma
que Mara es Madre de Cristo porque ha sido engendrado en su seno virginal.
En el siglo III se comienza a utilizar el ttulo Theotkos (Madre de Dios). Orgenes (+ c. 254) es el
primer testigo conocido de este ttulo. En forma de splica aparece por primera vez en la oracin Sub
tuum praesidium que como hemos dicho anteriormente- es la plegaria mariana ms antigua conocida.
Ya en el siglo IV el mismo ttulo se utiliza en la profesin de fe de Alejandro de Alejandra contra
Arrio. A partir de aqu cobra universalidad y son muchos los Santos Padres que se detienen a
explicar la dimensin teolgica de esta verdad -San Efrn, San Atanasio, San Basilio, San Gregorio de
Nacianzo, San Gregorio de Nisa, San Ambrosio, San Agustn, Proclo de Constantinopla, etc.-, hasta el

223

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


punto de que el ttulo de Madre de Dios se convierte en el ms usado a la hora de hablar de Santa
Mara.
La verdad de la maternidad divina qued definida como dogma de fe en el Concilio de Efeso
del ao 431.
"Y despus de la muerte del Salvador? Mara es la Reina de los Apstoles; se encuentra en
el Cenculo y les acompaa en la recepcin de Aqul que Cristo haba prometido, del Parclito;
les anima en sus dudas, les ayuda a vencer los obstculos que la flaqueza humana pone en su
camino: es gua, luz y aliento de aquellos primeros cristianos" (San Josemara Escriv).

Las prerrogativas o privilegios marianos


La descripcin de los comienzos de la devocin mariana quedara incompleta si no se
mencionase un tercer elemento bsico en su elaboracin: la firme conviccin de la excepcionalidad de
la persona de Santa Mara -excepcionalidad que forma parte de su misterio- y que se sintetiza en la
afirmacin de su total santidad, de lo que se conoce con el calificativo de "privilegios" marianos. Se
trata de unos "privilegios" que encuentran su razn en la relacin maternal de Santa Mara con Cristo
y con el misterio de la salvacin, pero que estn realmente en Ella dotndola sobreabundantemente
de las gracias convenientes para desempear su misin nica y universal. Estos privilegios o
prerrogativas marianas no se entienden como algo accidental o superfluo, sino como algo necesario
para mantener la integridad de la fe.
San Ignacio, San Justino y Tertuliano hablan de la virginidad. Tambin lo hace San Ireneo. En
Egipto, Orgenes defiende la perpetua virginidad de Mara, y considera a la Madre del Mesas como
modelo y auxilio de los cristianos. En el siglo IV, se acua el trmino aeiparthenos siempre virgen,
que S. Epifanio lo introduce en su smbolo de fe y posteriormente el II Concilio Ecumnico de
Constantinopla lo recogi en su declaracin dogmtica.
Junto a esta afirmacin de la virginidad de Santa Mara, que se va haciendo cada vez ms
frecuente y universal, va destacndose con el paso del tiempo la afirmacin de la total santidad de la
Virgen. Rechazada siempre la existencia, de pecado en la Virgen, se acept primero que pudieron
existir en Ella algunas imperfecciones. As aparece en San Ireneo, Tertuliano, Orgenes, San Basilio,
San Juan Crisstomo, San Efrn, San Cirilo de Alejandra, mientras que San Ambrosio y San Agustn
rechazan que se diesen imperfecciones en la Virgen. Despus de la definicin dogmtica de la
maternidad divina en el Concilio de Efeso (431), la prerrogativa de santidad plena se va consolidando
y se generaliza el ttulo de "toda santa" panagua-. En el Akathistos se canta "el Seor te hizo toda
santa y gloriosa" (canto 23).
A partir del siglo VI, y en conexin con el desarrollo de la afirmacin de la maternidad divina
y de la total santidad de Santa Mara, se aprecia tambin un evidente desarrollo de la afirmacin de
las prerrogativas marianas. As sucede concretamente en temas relativos a la Dormicin, a la
Asuncin de la Virgen, a la total ausencia de pecado (incluido el pecado original) en Ella, o a su
cometido de Mediadora y Reina. Debemos citar especialmente a S. Modesto de Jerusaln, a S. Andrs
de Creta, a S. Germn de Constantinopla y a S. Juan Damasceno como a los Padres de estos ltimos
siglos del periodo patrstico que ms profundizaron en las prerrogativas marianas.

LA PEREGRINACIN DE EGERIA (s. IV)


El descubrimiento en 1884 del Itinerarium-Peregrinatio ad loca sancta, el diario de viaje de
Egeria (llamada antes Eteria o Silvia), ha planteado cuestiones todava no resueltas. Hay en
224

LA PRCTICA DE LA CARIDAD. EL CULTO LITRGICO


la actualidad consenso ms o menos general acerca del nombre de la autora y la fecha de su
peregrinacin desde Galia (en Espaa, aunque antes se hablara de las Galias), a Egipto, el
Sina, Palestina y Constantinopla (381-384). Se trataba al parecer de una especie de religiosa,
y su obra tiene la forma de cartas a sus hermanas.
Los lugares sagrados del Antiguo Testamento y del Nuevo Testamento eran bien
conocidos en su poca, y haba en ellos iglesias y ceremonias litrgicas. Su testimonio acerca
de la liturgia a la que asisti en Jerusaln. La Iglesia contaba all con monjes y vrgenes, que
desempeaban ciertas funciones litrgicas especficas; distingue adems los oficios litrgicos
a los que asista una gran cantidad de laicos de aquellos en los que slo estaban presentes
unos cuantos. Los oficios consistan en salmos y oraciones, as como en lecturas. Los
catecmenos podan estar presentes en algunos de ellos.
En todos los lugares encontraba monjes, por lo general eremitas, que a menudo
estaban con un sacerdote que celebraba la liturgia. Vea a mujeres en celdas monsticas.
Muchos de los obispos con los que se encontr a lo largo de sus viajes haban sido
anteriormente monjes.

Captulo III

En la cumbre del Sina


1.- Alcanzamos la montaa el sbado por la tarde y, llegando a ciertos monasterios, nos
recibieron con bastante humanidad los monjes que all habitan, ofrecindonos todos sus servicios.
Pues tambin hay all presbtero y permanecimos aquella noche; desde all, temprano, al amanecer
del domingo, empezamos a subir con el propio presbtero y los monjes que con l moran cada una de
las montaas, que se suben con infinitos trabajos, porque no vas ascendiendo lentamente en crculo, o
sea, en caracol, sino todo en derecho hacia arriba, como por una pared y bajar por derecho cada uno
de dichos montes, hasta llegar a la raz del que est en medio, que es propiamente el Sina.
2.- As por la voluntad de Cristo Dios nuestro, ayudada por las oraciones de los santos que nos
acompaaban y con grandes trabajos me fue forzoso subir a pie, pues ni siquiera poda ir en silla. Sin
embargo, no se notaba el esfuerzo, (en este sentido se superaban las dificultades, viendo cmo con la
ayuda de Dios se iban cumpliendo mis deseos). As pues, a la hora cuarta llegamos a lo ms alto del
monte de Dios, el santo Sina, donde fue dada la ley (xodo. 19, 18). All est el lugar donde
descendi la majestad del Seor aquel da en que el monte humeaba.
3.- En aquel lugar hay ahora una iglesia mediana, porque el sitio, o sea, la cima del monte no es
suficiente. Sin embargo la iglesia tiene gran armona.
4.- Cuando pues, con la ayuda de Dios, llegamos a alcanzar la cumbre misma y estuvimos a la
puerta de la propia iglesia, he aqu que nos sali al encuentro el abad que regia la iglesia, viniendo de
su monasterio, un anciano ntegro y monje desde su temprana edad y asceta, como dicen aqu. Y
qu ms? Y que es digno de estar en aquel lugar. Concurrieron tambin otros presbteros y todos los
monjes que vivan en el monte, esto es, los que por edad o enfermedad no estaban impedidos.
5.- All en la cumbre misma de aquel monte intermedio no vive nadie. En efecto, en aquel sitio
no hay otra cosa sino la iglesia y una cueva donde estuvo el santo Moiss (cf. xodo. 33, 22).
6.- Ledo todo lo relativo al pasaje del libro de Moiss y hecha la oblacin por su orden, y haber
comulgado, al salir de la iglesia, los presbteros nos obsequiaron con cosas de all, o sea, manzanas,
que se cran en aquel monte. Pues, al ser el monte santo Sina todo de piedra, de manera que no

225

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


produce fruto, sin embargo, alrededor de las faldas de aquellos montes, o sea los que estn en torno
al central o en la cercana, hay alguna leve capa de tierra. Ah los santos monjes con diligencia
siembran arbolitos o hacen huertos o campos de labor y cerca de su monasterio plantan en la tierra
para producir algunos frutos, que, al parecer, elaboran con sus propias manos.
7.- Despus de haber comulgado y habernos obsequiado aquellos santos, salimos fuera de las
puertas de la iglesia y les rogu que nos mostraran cada uno de aquellos lugares. Al punto, aquellos
santos se dignaron ensearnos cada cosa. Nos mostraron la cueva aquella donde estuvo el santo
Moiss cuando por segunda vez subi al monte de Dios (cf. xodo. 34), al recibir de nuevo las tablas,
despus de haber roto las primeras por culpa de los pecados de su pueblo (cf. xodo. 32, 19), 10 y se
dignaron mostrarnos todos los dems lugares que desebamos contemplar y que ellos conocan
mejor.
8.- Tambin quiero que sepis, seoras, venerables hermanas, que de aquel sitio donde
estbamos, o sea, alrededor de las paredes de la iglesia, esto es, desde la cumbre de aquel monte
intermedio, nos pareca que aquellas montaas a las que en principio habamos subido estaban al
lado de la del medio en que estbamos, como si fuesen pequeos montculos, que siendo en nmero
infinito me parecan ms altos, sino que este mediano los aventaja bastante. Desde all veamos debajo
de nosotros de manera increble Egipto, Palestina, el Mar Rojo, el Mar Partnico cerca de Alejandra,
adems de los infinitos territorios de los sarracenos. Cada una de estas cosas nos fue sealada por
aquellos santos.
EGERIA, Pellegrinaggio in Terra Santa, Citt Nuova, Roma 1985, pp. 50-52.

226

LA PRCTICA DE LA CARIDAD. EL CULTO LITRGICO

227

TEMA 14
EL MONACATO

1. El monacato en Oriente
La vida monstica, como flor de la vida cristiana, tuvo sus principios en la cuna misma
del Cristianismo, pues muchos fieles se abstenan del matrimonio para alcanzar la perfeccin,
segn los consejos de Cristo (Mt 19, 12) y del Apstol (1 Co 7, 32ss). Estos ascetas, viviendo
con sus familias, se ejercitaban en ayunar, vestir speramente, etc., y por lo menos ms tarde,
se obligaban a esta vida con voto. Las persecuciones sistemticas desde Decio, empujaron a
muchos fieles a los desiertos, donde hallaron una forma de vida muy favorable para la
perfeccin, y permanecieron all aun despus de la paz. As se poblaron los desiertos de
Egipto de anacoretas, de los cuales son los ms clebres san Pablo Ermitao (m. 341) y San
Antonio (m. 356), amigo fiel de san Atanasio y maestro de la vida monstica. Pues, aunque
vivi como solitario desde 270, hacia el 290 se reunieron en derredor suyo machos
anacoretas, los cuales formaban un conjunto de celdas (Laura) y vivan bajo su direccin.
Bajo la influencia de Antonio y de los dos Macarios, se extendi este gnero de vida
rpidamente por los montes de Nitria, en los desiertos de Libia.
San Pacomio (m. h. 348), primero soldado y luego ermitao, fue maestro de la vida
cenobtica, estableciendo en la isla del Nilo, Tabenna, un monasterio para cuyos moradores
dio su Regla. San Hilarin (m. 371) llev el monacato a Palestina en la forma de las lauras, y
san Basilio (m. 379) propag con xito la vida monstica en Capadocia y el Ponto, escribiendo
dos Reglas que fueron fundamento de la vida regular en todo el Oriente (Basilios), donde,
arraig tanto, que pudo sin detrimento sufrir una grave persecucin del Emperador arriano
Valente (364-378), quien miraba en los monjes un firme apoyo de la ortodoxia.

EL MONACATO
2. El monacato en Occidente
En Occidente, aunque hubo antes algunos monasterios, dio a conocer el monacato
egipcio San Atanasio, a quien en 340 acompaaron a Roma dos monjes, y cuya Vida de San
Antonio ejerci grande influjo. Fomentaron la vida monstica San Eusebio de Verceli y San
Ambrosio en el Norte de Italia, San Jernimo entre la nobleza de Roma, San Martin en la
Galia y San Agustn en frica. San Martn fund el monasterio de Marmoutier, en Tours; San
Honorato (h. 410) el de Lerns (isla cerca de Niza), Juan Cassiano el doble monasterio de San
Victor (Marsella). En Espaa, San Donato el monasterio Servitano, San Martin Dumiense
otro cerca de Braga. A fines del siglo IV haba muchos millares de monjes; al entierro de San
Martn de Tours (397) asistieron 2.000. Las calamidades de la poca, que hacan creer a
muchos prximo el fin del mundo, contribuyeron a este acrecentamiento de la vida
monstica.
Pero los monjes de Occidente adolecieron de dos defectos: algunos (gyrovagi) andaban
errantes de una parte a otra y con excesiva libertad; otros vivan en pequeos grupos sin
superior ni regla fija (sarabailes). Estos males se remediaron con la Regla de San Benito de
Nursia, la cual exigi votos, fij los monjes en su claustro (loci stabilitas), los oblig para toda
su vida y confeder los monasterios en una gran familia, ofrecindoles mutuo auxilio. En los
siguientes siglos esta Regla fue substituyendo en Occidente a todas las dems, gracias a su
perfeccin y al influjo de Roma que la hizo suya.
Aunque la vida monstica no se propona al principio sino la perfeccin de los monjes,
produjo inmensos bienes a la Humanidad; como el Martirio en la poca anterior, as fue
luego el Monacato un argumento de la divinidad de la Iglesia; y las austeridades del monje
no produjeron menor admiracin y edificacin, que la constancia de los mrtires. En Oriente
ayudaron para vencer las herejas; en Occidente, para civilizar y convertir a los brbaros. Los
claustros dieron a la Iglesia excelentes obispos, y con su ejemplo elevaron el nivel del Clero y
la moralidad del pueblo. A la ciencia prestaron inestimables servicios, conservando los
tesoros de la Antigedad y cultivando las ciencias eclesisticas. Ensearon a los pueblos
nuevos la agricultura y las artes, la laboriosidad y la obediencia. Y los pueblos reconocieron
estos beneficios y establecieron sus moradas en torno del monasterio protector.
1. La vida asctica fue ensalzada ya por los apologistas, considerada por Tertuliano
como propio estado y desposorio con Cristo, y la violacin de la virginidad ofrecida con voto
se compar al adulterio y se expiaba con penitencia cannica. El obispo consagraba a las
vrgenes para su estado, y se dieron para ellas propias prescripciones. Aunque al principio
vivan con sus familias, desde Constantino se confi, a las que no tenan padres, a matronas
respetables, con que se echaron los cimientos de la vida claustral. Constancia, hija de
Constantino, se consagr en Roma a la ascesis y reuni en torno de si muchas vrgenes.
2. La vida anacortica persever aun despus de fundados los monasterios, y aun
algunos snodos la consideraron como cima de la vida religiosa. Las reclusas se hacan
encerrar en celdas o cuevas, de donde no salan ms. Los estilitas despertaron gran
admiracin, viviendo sobre altas columnas, como San Simen Estilita, que vivi as cuarenta
y ocho aos, cerca de Antioqua (m. 458).
3. Los monjes de Egipto, desde la segunda mitad del siglo IV vivan en su mayor parte
en Lauras, como cenobitas, y alcanzaron un nmero muy crecido. En las montaas de Nitria
vivan 5.000; en la ciudad de Oxyryncho, 20.000 monjas y 10.000 monjes. El abad Serapin
229

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


diriga 10.000 monjes; el monasterio de Tabenna tuvo bajo San Pacomio 1.400, fuera de 400
monjas y 1.000 monjes en otros domicilios. Casi vivan tantos monjes en el desierto como
hombres en las ciudades. Los Tabennesiotas usaban traje propio, compuesto de tnica sin
mangas y capa de piel de cabra, con ceidor y capucha. Anualmente celebraban captulo, y
el abad de Tabenna visitaba los monasterios. Los monjes se santificaban con la oracin y el
trabajo, labrando los campos y haciendo esteras, con cuyo producto vivan y daban
limosnas. Vivan en estrecha obediencia bajo un Abad o Archimandrita (mandra o cenobio, se
llamaba el claustro), y no tenan ms sacerdotes que los necesarios para el culto. Los
monasterios de monjas se pusieron junto a los de monjes, para hallar en ellos asistencia
espiritual y amparo en casos de guerra y asaltos. Pero los inconvenientes de los monasterios
dohes motivaron frecuentes intervenciones de la Autoridad eclesistica. Las monjas se
llamaban sanctimoniales, nonnae (en copto, casta) y la abadesa Amms, )Amma=j .

3. San Benito y su Regla


San Benito naci en Nursia (480) de la familia de los Anicios, estudi en Roma, pero a
poco se retir a una cueva de Subiaco, donde pas tres aos en speras mortificaciones.
Hecho abad del monasterio de Vicovaro, lo quiso reformar, pero hubo de huir de la rebelda
de sus sbditos, y fund luego cerca de su cueva doce monasterios de doce monjes cada
uno. Luego se fue al antiguo Cassinum, cerca de Capua, cristianiz al pueblo y fund el
monasterio modelo de Monte Casino, donde estableci su regla, y muri en 543. Su Regla
prescribe un ao de noviciado y los votos de obediencia y de pasar toda la vida en el
monasterio, el cual est presidido por un Abad, asistido por un Praepositus o Prior, y sobre
cada diez monjes hay un decano. Al principio slo se ocupaban en oracin y trabajo manual,
pero San Mauro y Cassiodoro introdujeron el estudio. La hermana de Benito, Santa
Escolstica, fund cerca un monasterio de mujeres con la misma Regla, y los discpulos la
extendieron en Sicilia (Plcido) y las Galias (Mauro?). Fue de gran importancia el influjo del
230

EL MONACATO
primer Papa benedictino, San Gregorio Magno, quien fund en Sicilia seis monasterios y en
Roma uno, hizo que la Regla se adoptara en Espaa, y envi monjes a Inglaterra, de donde
luego pasaron a Alemania (San Bonifacio). La vida de San Benito, escrita por San Gregorio
Magno produjo un efecto semejante a la de San Antonio por San Atanasio.
La Regla de San Columbano. En Occidente se haban formado antes de San Benito, varias
Reglas monsticas, como la de San Honorato de Lerins, Santos Cesario y Aureliano de Arls,
etc. Entre ellas es notable la de San Columbano, procedente de los monasterios de Irlanda, la
cual se extendi en el siglo VII por el Norte y Este de Francia, el Sur de Alemania y el Norte
de Italia. Pero su excesiva severidad y poca determinacin, hizo que fuera substituida por la
de San Benito, la cual se generaliz en el siglo IX, por ms que quedaran an monasterios
escoceses.

231

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA

DOCUMENTACIN

VITA ANTONII
VIDA DE SAN ANTONIO ABAD
por San Atanasio de Alejandra
357

San Atanasio escribe la vida de San Antonio segn la mayor parte de los crticos, poco despus
de su muerte en el 356. Antonio haba nacido alrededor del ao 250 y lo podemos llamar con razn el
padre del monacato cristiano. La Vita Antonii de Atanasio, escrita a pedido de los mismos monjes,
intenta perfilar el modelo de vida consagrada a Dios en la vida asctica y solitaria. Atanasio da
cuenta de la vida de Antonio a travs de sus propios recuerdos y del conocimiento personal que tuvo
del Santo Abad. Al mismo tiempo conoca de cerca la vida monstica copta, ya que pas tres de sus
destierros en el desierto de Egipto (356-362; 362-363; 365-366) y dos de los discpulos de Antonio lo
haban acompaado a su destierro en Roma en el 339.
El gnero literario de la Vita Antonii es todava hoy discutido. Se trata de una biografa
histrica o de un tratado de espiritualidad estructurado en torno a la vida del "Padre de los monjes"?
Es indudable que muchos de los pasajes se corresponden con la verdad histrica y que Antonio no es
una mera figura literaria o mtica. Por otro lado algunos de los discursos puestos en boca de Antonio
pareceran ms bien reflejar el pensamiento y los intereses de San Atanasio. Lo ms probable es que
Atanasio, basndose en sus recuerdos y la informacin que haba recibido de otros, escribiera la vida
segn el modelo biogrfico de la antigedad clsica ya usado para presentar las virtudes de los
grandes hroes.

DEVOCIN DE ANTONIO A LOS MINISTROS DE LA IGLESIA.


ECUANIMIDAD DE SU CARCTER
232

EL MONACATO
Era paciente por disposicin y humilde de corazn. Siendo hombre de tanta fama, mostraba,
sin embargo, el ms profundo respeto a los ministros de la Iglesia, y exiga que a todo clrigo se le
diera ms honor que a l. No se avergonzaba de inclinar su cabeza ante obispos y sacerdotes. Incluso
si algn di cono llegaba donde l a pedirle ayuda, conversaba con l lo que fuera provechoso, pero
cuando llegaba la oracin le peda que presidiera, no teniendo vergenza de aprender. De hecho, a
menudo plante cuestiones inquiriendo los puntos de vista de sus compaeros, y si sacaba provecho
de lo que el otro deca, se lo agradeca.
Su rostro tena un encanto grande e indescriptible. Y el Salvador le haba dado este don por
aadidura: si se hallaba presente en una reunin de monjes y alguno a quien no conoca deseaba
verlo, ese tal en cuanto llegaba pasaba por alto a los dems, como atrado por sus ojos. No era ni su
estatura ni su figura las que lo hacan destacar sobre los dems, sino su carcter sosegado y la pureza
de su alma. Ella era imperturbable y as su apariencia externa era tranquila. El gozo de su alma se
transparentaba en la alegra de su rostro, y por la forma de expresin de su cuerpo se saba y se
conoca la estabilidad de su alma, como lo dice la Escritura: "Un corazn contento alegra el rostro,
uno triste deprime el espritu" (Pr 15,13). Tambin Jacob observ que Labn estaba tramando algo
contra l y dijo a sus mujeres: "Veo que el padre de ustedes no me mira con buenos ojos" (Gn 31,5).
Tambin Samuel reconoci a David porque tena los ojos que irradiaban alegra y dientes blancos
como la leche (1 S 16,12; Gn 49,12). As tambin era reconocido Antonio: nunca estaba agitado, pues
su alma estaba en paz, nunca estaba triste, porque haba alegra en su alma.

POR LEALTAD A LA FE, ANTONIO INTERVIENE EN LA LUCHA


ANTIARRIANA
En asuntos de fe, su devocin era sumamente admirable. Por ejemplo, nunca tuvo nada que
hacer con los cismticos melecianos, sabedor desde el comienzo de su maldad y apostasa. Tampoco
tuvo ningn trato amistoso con los maniqueos ni con otros herejes, a excepcin nicamente de las
amonestaciones que les haca para que volvieran a la verdadera fe. Pensaba y enseaba que amistad y
asociacin con ellos perjudicaban y arruinaban su alma. Tambin detestaba la hereja de los arrianos,
y exhortaba a todos a no acercrseles ni a compartir su perversa creencia. Una vez, cuando uno de
esos impos arrianos llegaron donde l, los interrog detalladamente; y al darse cuenta de su impa
fe, los ech de la montaa, diciendo que sus palabras era peores que veneno de serpientes.
Cuando en una ocasin los arrianos esparcieron la mentira de que comparta sus mismas
opiniones, demostr que estaba enojado e irritado contra ellos. Respondiendo al llamado de los
obispos y de todos los hermanos, baj de la montaa y entrando en Alejandra denunci a los
arrianos. Deca que su herejas era la peor de todas y precursora del anticristo. Enseaba al pueblo
que el Hijo de Dios no es una criatura ni vino al ser "de la no existencia", sino que "El es la eterna
Palabra y Sabidura de la substancia del Padre. Por eso es impo decir: 'hubo un tiempo en que no
exista', pues la Palabra fue siempre coexistente con el Padre. Por eso, no se metan para nada con estos
arrianos sumamente impos; simplemente, 'no hay comunidad entre luz y tinieblas' (2 Co 6,14).
Ustedes deben recordar que son cristianos temerosos de Dios, pero ellos, al decir que el Hijo y la
Palabra de Dios Padre es una criatura, no se diferencian de los paganos 'que adoran la criatura en
lugar del Dios creador' (Rm 1,25). Estn seguros de que toda la creacin est irritada contra ellos,
porque cuentan entre las cosas creadas al Creador y Seor de todo, por quien todas las cosas fueron
creadas" (Col 1,16).
Todo el pueblo se alegraba al escuchar a semejante hombre anatemizar la hereja que luchaba
contra Cristo. Toda la ciudad corra para ver a Antonio. Tambin los paganos e incluso los mal
llamados sacerdotes, iban a la Iglesia dicindose: "Vamos a ver al varn de Dios", pues as lo
llamaban todos. Adems, tambin all el Seor obr por su intermedio expulsiones de demonios y
curaciones de enfermedades mentales. Muchos paganos queran tocar al anciano, confiando en que
seran auxiliados, y en verdad hubo tantas conversiones en eso pocos das como no se las haba visto

233

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


en todo un ao. Algunos pensaron que la multitud lo molestaba y por eso trataron de alejar a todos
de l, pero l, sin incomodarse, dijo: "Toda esta gente no es ms numerosa que los demonios contra
los que tenemos que luchar en la montaa".
Cuando se iba y lo estbamos despidiendo, al llegar a la puerta una mujer detrs de nosotros le
gritaba: "Espera varn de Dios mi hija est siendo atormentada terriblemente por un demonio!
Espera, por favor, o me voy a morir corriendo!". El anciano la escuch, le rogamos que se detuviera y
el accedi con gusto. Cuando la mujer se acerc, su hija era arrojada al suelo. Antonio or, e invoc
sobre ella el nombre de Cristo; la muchacha se levant sana y el espritu impuro la dej. La madre
alab a Dios y todos dieron gracias. y l tambin contento parti a la Montaa, a su propio hogar.

LA FIGURA DE SAN ANTONIO EN LA


COMPRENSIN DEL SIGLO IV
La figura de Antonio puede ser considerada ciertamente como una de las claves de
interpretacin ms ricas del IV siglo cristiano, y ello porque nos proporciona, desde su
propia experiencia de vida, luces adecuadas para comprender no slo el desarrollo doctrinal
que se oper en aquel siglo, sino tambin la novedosa concepcin de la misma vida cristiana
que a partir de entonces se fue abriendo paso con fuerza. Teologa y vida espiritual se
entrelazan en su persona, de ah que pueda ser entendido como un espejo privilegiado
donde advertir las vicisitudes del siglo IV en toda su amplitud: controversias teolgicas,
modos de concebir el ser y el vivir cristiano, problemticas sociales de la Iglesia, etc. Su
huella e influencia extraordinaria posterior no hacen sino corroborar esta perspectiva.
Antonio, uno de los padres del anacoretismo, sin duda el ms clebre, nace entorno al
250 en el alto Egipto en el seno de una familia rica y cristiana. A la edad de 20 aos, despus
de una profunda conversin, se da a la vida asctica, primero bajo la direccin de un
anciano, para pasar posteriormente a vivir en una tumba excavada en una montaa no lejos
del Nilo y, finalmente, en el desierto. Alrededor de su persona surgir todo un sistema de
pequeos monasterios, una comunidad de la que l es el Padre. Ms tarde se trasladar
cerca del Mar Rojo donde transcurrir el resto de su vida hasta su muerte entorno al 356.
Todas estas circunstancias biogrficas las conocemos a travs de su fuente principal: la Vida
de Antonio, escrita entre el 357-358 por Atanasio, obispo de Alejandra. Un gran obispo
revelaba as la vida de un gran monje. A los cristianos, que parecan haber olvidado los
caminos de la perfeccin evanglica, Atanasio les muestra que exista todava una alternativa
al martirio como camino de santidad, y el modelo era Antonio. Pero el propsito del Obispo
de Alejandra no era slo proponer un modelo de vida asctica, sta era importante sin
duda, pero ve tambin en Antonio un instrumento crucial para la formacin de la misma
Iglesia desde el punto de vista doctrinal, para fortalecer la misma unidad eclesial puesta en
peligro por las divisiones causadas por la crisis arriana. Antonio es as presentado tambin
como un modelo de fe ortodoxa cumplida. Atanasio no era monje, pero fue un gran amigo y
protector de los monjes, verdadero telogo del monaquismo naciente. l comprendi aquel
ideal del monaquismo sabindolo acoger, darle forma e inserirlo en la Gran Iglesia 4, y la
El monaquismo, como apartamiento de la ciudad y tambin, por tanto, del lugar del culto,
implicaba un no comprometerse con la misma oficialidad de la Iglesia como institucin. Atanasio
4

234

figura de Antonio le proporcionaba el medio adecuado para ello. Es claro que los ejemplos y
la doctrina propuesta en la Vida de Antonio reflejan el modo de pensar de Atanasio y pueden
ser entendidos como la cristalizacin de su propio ideal asctico y doctrinal, por ello estudiar
a Antonio y su influencia en el siglo IV no se pueden desligar del pensamiento de Atanasio,
clave en la configuracin de este siglo, en los dos mbitos que pretendemos exponer: el
teolgico y el asctico.

Antonio como modelo acabado de la fe nicena


Atanasio es el paradigma del antiarrianismo, y desarrollar todas sus ideas sobre
Cristo y la vida cristiana en oposicin a la postura arriana. Cristo es verdadero hombre y
verdadero Dios, Salvador del hombre en virtud de su condicin humana y divina, una
salvacin que viene entendida como divinizacin del propio hombre. Arrio, en un contexto
cultural eminentemente platnico como el de la poca, haba predicado en cambio a Cristo
slo como Mediador entre Dios y el hombre, y esa predicacin encontr un eco fuerte, y ello
porque supo servirse de aquellas categoras culturales de corte platnico, fuertemente
arraigadas en el pueblo, para explicar en qu consiste la salvacin del hombre. Adems,
partiendo de la cosmologa bblica con la creacin ex nihilo, Arrio sita al Hijo en el
mbito creado, no sabiendo compaginar el ser generado propio del Hijo con el no ser creado.
La perspectiva arriana se diriga sobre todo a proteger al Padre, su inmutabilidad divina, su
unidad, que se suponan puestas en peligro con una generacin del Hijo en el seno de la
propia divinidad. Atanasio, sin embargo, considera que no se pueden separar el Padre y el
Hijo, y adoptar una perspectiva que podramos llamar salvfica: la salvacin del hombre no
puede venir de alguien que no forme parte de Dios. No hubiramos estado rescatados si
Dios mismo no se hubiera hecho hombre y si Cristo no hubiera sido Dios. Es el hombre el
que es verdadera criatura y, despus de la cada, se encuentra separado de la participacin
de Dios mismo, por ello est necesitado de la identificacin con Cristo, Dios-Hombre, para
alcanzar esa divinizacin.
Es en este contexto de defensa de la fe confirmada en el Concilio de Nicea, en el que
Atanasio descubre la figura de Antonio como verdadera expresin de su doctrina salvfica.
Ve en l un modelo de santidad, el hombre de Dios, entendido como hombre divinizado a
travs de Cristo. En la Vida de Antonio se descubre con claridad cul es la perspectiva con la
que Atanasio ve la vida de un santo: Antonio alcanza la santidad por la accin en l de
Cristo, que le conduce a una naturaleza divinizada. As era el hombre en el Paraso, y la vida
del monje no es otra cosa que el retorno a esa vida paradisaca, verdadera vida natural del
hombre, un retorno a los orgenes del mismo hombre tal como fue creado por Dios. Esto lo
alcanza Antonio a travs de un progreso que pasa a travs del estudio de la Biblia, el ejercicio
de la virtud, la lucha con el demonio y la oracin continua. La vida de Antonio es la vida de
quien a travs del propio modo de vivir, las propias decisiones y la gracia, consigue vencer
en su propio cuerpo la corrupcin afrontando la muerte sin miedo y ordenando todas las
pasiones, y todo ello a travs de su propio cuerpo. Antonio manifiesta exteriormente la
inhabitacin del Logos en l. Es precisamente esta exterioridad, materializada en los muchos
milagros operados por Antonio como dcil instrumento de Cristo, la que est siempre
presente en las pginas de Atanasio sobre Antonio. Cristo no es para Atanasio Aqul al que
recupera a Antonio, y con l el movimiento monstico, para la Gran Iglesia.

se llega slo a travs de la gnosis, sino el que se encarna tambin actualmente en el hombre
de Dios.
Pero Antonio no ser slo expresin de vida de la fe nicena en el carcter divino del
Logos y su Encarnacin. Atanasio lo presenta tambin como defensor explcito de esta fe
contra los arrianos en su segundo retorno al mundo, a la ciudad de Alejandra, para refutar
la hereja arriana5. Atanasio cree y defiende as la misma fe que Antonio, el representante de
la verdadera fe cristiana.
Sin embargo esta visin de Antonio por parte de Atanasio contrasta con la que el
mismo Antonio ofrece en sus Cartas, donde se defiende con claridad un progreso espiritual
de carcter gnosolgico para llegar a Cristo, va mstica marginada por Atanasio, y en donde
se advierte una influencia notable del origenismo: todos los hombres son partcipes de una
sustancia nica y espiritual que segn el nivel de la gravedad del pecado se encarna ms o
menos materialmente en el cosmos; la resurreccin parece ser entendida en sentido
espiritual; el retorno de todos a esa sustancia espiritual nica; etc. Ideas que Antonio aplica a
su comunidad monstica que representa el Israel espiritual destinado a la gnosis, no slo a
conocer al Cristo visible, es decir, la Encarnacin, sino tambin al Cristo espiritual. Mientras
Atanasio presenta ya la victoria de Cristo como realizada en Antonio, en las Cartas esa
victoria es ms bien un fin, est todava por realizarse a travs del progreso espiritual. Como
se advierte, en la misma figura de Antonio parecen confluir al mismo tiempo las diversas
posturas teolgicas presentes a lo largo de todo el siglo IV.

Antonio y la vida asctica en el siglo IV


Terminadas las persecuciones, despus de la poca constantiniana, se opera un cambio
de situacin en el desenvolverse de la misma vida cristiana: ser cristiano no es ya slo fcil,
sino hasta ventajoso. El tono de la adhesin a Cristo disminuye. De ah que muchos
cristianos miren con admiracin y como modelos a aquellos que se haban retirado al
desierto, lejos de la ciudad, para mantener el nivel de fe heredado de los Padres, sobre todo
el nivel de fe de los mrtires. Cuando la situacin era de persecucin, el bautismo era de por
s un elemento que constitua un estado de perfeccin, sus exigencias podan comportar dar
la propia vida en el martirio. El mrtir era entonces en la Iglesia el santo por excelencia, y
todo un modelo de santidad fue elaborado en referencia al martirio. Pero las circunstancias
cambian en este siglo IV: la vida poltico-social se convierte toda ella en favorable a los
cristianos, muchos se bautizarn por conveniencia, y surge entonces el problema de
encontrar un camino de perfeccin cristiana sin la referencia a un derramamiento de sangre.
Es entonces cuando comienza a desarrollarse una visin de la santidad, que sin perder su
vinculacin al martirio, es concebida como identificacin con la misma vida de Cristo. Toda
la vida espiritual del siglo IV implica un esfuerzo por mirar a Cristo y seguirlo, imitarlo: el
seguimiento de Cristo, con la lucha que comporta, se convierte en una forma concreta de
articular la vida cristiana. El martirio ya no se explicar desde un punto de vista exterior y
real, sino expresado en la lucha personal y el combate contra el diablo. Es en ese contexto de
bsqueda de modelos en el seguimiento de Cristo donde se inserta la presentacin de la
vida en el desierto como modelo. Si al principio eran las Actas de los Mrtires el modelo a
5

Cfr. Vita Antonii, 69, 1-5 y 70, 1.

seguir, ahora el modelo se articula a travs de las biografas de estos santos del desierto, la
primera de las cuales ser la Vida de Antonio escrita por Atanasio.
Se trata del primer manual monstico y tambin el primer tratado asctico del
cristianismo, que encierra una enseanza completa sobre toda la vida cristiana. Atanasio no
presenta por ello una regla que pudiera ser vista como algo dirigido exclusivamente a los
monjes, sino una biografa, una vida a imitar por todos los cristianos. Antonio es el tipo del
cristiano, el modelo de hombre de Dios y de ideal monstico, por ello, aunque lo histrico
es importante en la narracin, no es lo central; lo fundamental es situar la vida de Antonio
como ejemplar: en su vida se encierran los elementos esenciales de la vida cristiana como
vida de santidad: en la bsqueda de Dios se precisa luchar y vencer a los demonios que
obstaculizan el camino hacia l; una vez abatida la barrera infernal, el hombre encuentra la
inocencia de la naturaleza humana creada pura por Dios y, en este sentido, el dominio de la
creacin (los milagros) y, as, el camino asctico es presentado no como algo reservado a una
lite sacerdotal e intelectual. Este modelo de ascetismo encontrar tambin su
correspondencia laical en este siglo con la aparicin del tiempo de Cuaresma: 40 das de
preparacin para la Pascua vividos en imitacin de los 40 das de Cristo en el desierto antes
de su vida pblica; 40 das para seguir a Cristo, para oponerse al diablo, un tiempo para
vivir como los monjes y que se dirige a todos los fieles.
Independientemente de su exactitud histrica, es evidente que la Vida de Antonio crea
un nuevo modelo de santidad que influir en todos los modelos sucesivos, y los monjes
representarn a partir de entonces un ideal de vida de gran popularidad y estima. El siglo IV
es el momento de la explosin, no del nacimiento del fenmeno monstico, Antonio no hace
ms que recoger una tradicin ya existente, pero que a partir de l adquirir una gran
expansin geogrfica y una creciente influencia en la misma vida de la Iglesia. Atanasio
intencionadamente presenta al monje, a travs de Antonio, como el modelo de santidad,
ortodoxia y mediacin con las autoridades eclesisticas. De esta forma el monaquismo dej
de ser una especie de corriente marginal de mayor exigencia cristiana e incluso peligrosa
para la propia unidad eclesial, similar a lo acontecido con el donatismo, para convertirse en
modelo cristiano y baluarte doctrinal.
El uso que har Atanasio de Antonio, claramente interesado aunque no por ello
deformante, pone de manifiesto cul es la gran trascendencia de esta figura en la
configuracin de este siglo IV.

TEMA 15
LA INVASIN DE LOS
PUEBLOS BRBAROS

1. Las invasiones germnicas


Con el nombre de invasin de los pueblos germnicos se entienden las irrupciones en el
Imperio romano de las tribus establecidas al este del Rin y al norte del Danubio.
Ordinariamente, la fecha de su comienzo se fija en el ao 375; en ese ao sufrieron los
ostrogodos una aplastante derrota infligida por los hunos, vindose obligados a abandonar
sus lugares de asiento en el actual sur de Rusia. Para el Imperio romano termina la invasin
de los brbaros en el ao 568, cuando los longobardos aparecen en la Italia septentrional.

Los pueblos germnicos de la poca de las invasiones suelen subdividirse en:


1) Germanos orientales (godos, burgundios, vndalos, longobardos), que emigran en
masa desde el noreste al sudoeste- y atravesando Macedonia, Grecia, Italia septentrional,
Galia y Espaa, penetran en el norte de frica, ocupando finalmente toda Italia (ostrogodos;
Teodorico en Rvena).
2) Germanos occidentales (los luego llamados alemanes o teutones), francos, bvaros,
alamanes, turingios, anglos y sajones. Estas tribus se desplazaron lentamente ms all de
sus fronteras, pero sin perder contacto con sus tierras de origen, ocupando la Galia, Recia, el
Nrico y adems la Bretaa.
El avance de los germanos orientales sobre todo se efectu en diversas oleadas de
pueblos radicalmente diferentes, que de continuo se empujaban y hostilizaban entre s, de
modo que en brevsimo tiempo ciertos territorios se vieron repetidas veces invadidos,
conquistados y saqueados por un pueblo diferente, teniendo que estar a su servicio. Por

LA INVASIN DE LOS PUEBLOS BRBAROS


ejemplo, Roma se vio amenazada en el transcurso del siglo V tres veces; en el ao 410 la
saquearon los visigodos de Alarico; en el ao 451, el papa Len I logr evitar el saqueo de
los hunos; en el ao 455 irrumpieron en la ciudad eterna los vndalos de Genserico.

2. La caida del Imperio de Occidente (476)


Mientras el Imperio romano de Oriente a pesar de ser el primer objetivo de los
germanos no fue apenas hollado por los invasores brbaros (excepcin hecha de la
pennsula balcnica, en el ao 396), sino que adems empuj a los germanos hacia el
Occidente (slo mucho ms tarde llegara a padecer una invasin que, por su parte, tambin
superara o destruira el elemento griego hasta entonces predominante), el Imperio romano
de Occidente tuvo que aguantar toda su furia, quedando destruido (y con l y tras l, poco a
poco, todo el mundo antiguo). Los germanos invasores, que por largo tiempo haban sido en
buena parte, no slo como mercenarios, sino tambin como comandantes del ejrcito y como
empleados, los mejores sostenes del imperio (los jefes germnicos Estilicn, Arbogasto,
Odoacro, verdaderos regentes frente a los ltimos emperadores fantoches) y en un amplio
proceso de infiltracin haban comenzado a fundirse con los pueblos romnicos, destruyeron
la estructura de las provincias y la administracin del imperio.
Despus del ao 476, cuando Odoacro depuso a Rmulo Augstulo, ltimo emperador
romano de Occidente, surgieron en el sur y suroeste de Europa reinos tnicos germnicos,
primero dependientes nominalmente de Roma, luego cada vez ms independientes.
A los romanos, habituados al orden unitario del imperio, aquellas masas de brbaros
que irrumpan en tropel les parecieron, y no sin razn, huestes de devastadores sin medida.
En las ciudades conquistadas del Rin y de la Galia meridional los saqueos fueron continuos;
los muertos se amontonaban a millares, incluso el asilo en las iglesias no siempre serva de
proteccin. Las deportaciones y el mercado de esclavos, donde se vendan los prisioneros en
pblica subasta, estaban a la orden del da. La lucha destructora se desplaz desde las
fronteras hacia el interior imperio.
En resumen puede decirse que la barbarie fue extendindose progresivamente por el
centro de Europa e Italia. Las continuas guerras debilitaron el orden y las costumbres.
Decay la vida espiritual, a lo que se aadi la extrema penuria material. Desgarradora
suena la voz del papa Agatn y de su snodo del ao 687 (contra los monoteletas), que se
lamenta que no hay tiempo para aspiraciones culturales y que en la patria hace estragos
diarios la furia de otros pueblos.

3. La Iglesia ante los nuevos pueblos


Sin embargo, la invasin de los brbaros no trajo solamente la devastacin. Ciertas
descripciones, incluso las de Jernimo (que por lo dems tambin estigmatiza la poco
heroica resistencia de Roma), son exageraciones unilaterales. Los prncipes y los pueblos
arrianos no siempre persiguieron a los cristianos ortodoxos.
La nueva disposicin de Occidente modific notablemente tambin el rostro de la
Iglesia: al mismo tiempo en que la cristiandad transmita a los nuevos pueblos los valores de
239

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


la fe y de la civilizacin romana, se engrosaba un proceso de deculturacin, reflejado,
entre otras cosas, en el gusto creciente de lo irracional, en las conversiones en masa, en la
ruralizacin. Este ltimo fenmeno, en particular, estaba en conexin con la penetracin de
la Iglesia en los campos, mientras tambin en el mbito de las declinantes ciudades poda
decirse como ya concluida la conversin de la aristocracia.
Desaparecida la aversin hacia los brbaros, que en el pasado no haba respetado
mentes tambin selectas del mundo cristiano, se pasaba a una visin providencialista de la
nueva situacin histrica, pensndose que los brbaros haban sido destinados por Dios a
acoger la fe cristiana, y, por ello, se les miraba con respeto e inquietud misionera; no
obstante, tampoco faltaron incomprensiones y fricciones.
Pero fue natural que las continuas migraciones dificultasen extraordinariamente el
arraigamiento del mensaje cristiano. Aunque buena parte de la poblacin autctona
permaneci en su patria, aquello que entonces poda llamarse pastoral ordinaria entr en un
inmenso y general torbellino de cambios materiales, econmicos, morales, religiosos y
culturales y, tal como se ha dicho, tuvo que adaptarse rpidamente a las diferentes y
sucesivas concepciones de la vida pblica. Aunque hay que reconocer que algunos
prudentes soberanos germnicos, como el arriano Teodorico, apoyaron a los obispos,
tambin hay que admitir que las susodichas dificultades llegaron a poner en peligro hasta
las races.
En todas estas tormentas la Iglesia fue o sigui siendo la salvadora de la cultura y la
consoladora de los pobres. Lo mismo que Len Magno en Roma, as tambin San Severino, a
finales del siglo V, y sin tener ningn cargo eclesistico, fue el protector de la poblacin
autctona de la regin de la actual Salzburgo. Generalmente fueron los obispos los que
hicieron esto. Conseguan y repartan grano y asistan a los abatidos. A estos obispos que
supieron permanecer en sus puestos hay que agradecer en gran parte el hecho de que la
tarea de construccin religioso-eclesistica realizada antes de la invasin pudiera, a pesar de
todo, salvarse y conservarse en estos residuos embrionarios.

4. El distanciamiento entre Oriente y Occidente


Despus de la cada del imperio de Occidente, Constantinopla se consider como la
autntica heredera de las glorias del pasado, y el emperador se crey autorizado a hablar,
tambin en materia de fe, exigiendo que con l coincidiera al unsono el patriarca. Una seal
clara de esta pretensin se capta en el 482, cuando el emperador Zenn, de acuerdo con el
patriarca Acacio, promulg el Edicto de Unin, una frmula que dejaba de lado Calcedonia y
que, por eso, no fue aceptada por Roma. El papa Flix II (483-492) declar depuesto al
patriarca, dando lugar al llamado cisma acaciano (484-519), durante el cual emerge la firmeza
mostrada tanto con la accin como con la doctrina por el papa Gelasio I (492-496).
Pero el cisma fue destructivo por las repercusiones que tuvo en Roma, donde en el 498,
despus del breve pontificado del papa Anastasio, la corriente filobizantina opuso al electo
pontfice Smmaco de parecida firmeza a Gelasio el acomodaticio Lorenzo. Un cisma
llamado laurenciano dentro del cisma, que finaliz gracias a la intervencin de Teodorico,
interesado en que no se reforzara el partido imperial. Fue un perodo amargo, que vio a la
ciudad ensangrentarse por los enfrentamientos violentos entre las dos facciones, pero
240

LA INVASIN DE LOS PUEBLOS BRBAROS


durante el cual se tuvieron tambin tres snodos de relevante importancia por las cuestiones
en ellos definidas la procedencia de la eleccin pontificia, y los derechos de autonoma
(tambin patrimonial) y de absoluta preeminencia jerrquica del obispo de Roma.
Quedaba an el cisma acaciano, el cual era resuelto en el 519 por medio del nuevo
emperador, Justino filocalcedoniano; y en el clima de reconciliacin entre las dos iglesias
fue elegido papa Juan I (523-526). Pero precisamente este acercamiento a Bizancio molest a
Teodorico. El rey ostrogodo, antes tan respetuoso con la religin catlica, intent ahora una
serie de procesos a traicin cay tambin Boecio y encarcel al papa.
En medio de los dos fuegos, el godo y el bizantino, el papado tuvo que sufrir
muchsimo en los aos siguientes, siendo vctima de manera particular el papa Vigilio (537555), cuyo pontificado coincide de lleno con el perodo de la guerra ventenal: presionado por
el emperador Justiniano a aceptar el edicto de los Tres captulos y excomulgado por un
snodo de obispos africanos, mora en Siracusa humillado y fracasado.
La tensin entre Roma y Bizancio perdur con los sucesores de Vigilio y de Justiniano,
pero con Gregorio Magno tuvo xitos, en una direccin del todo contraria a comprometer el
honor del papado. ste fue defendido por el gran pontfice con firmeza, tanto en la accin
como en los escritos. Por otra parte, la misma situacin histrica en la que se encontraba
Italia bajo los longobardos hizo que recayeran sobre Gregorio las responsabilidades del
gobierno y de la administracin, y por este camino Roma y los territorios circundantes,
formalmente bajo Bizancio, se dispusieron a ser un estado bajo la soberana del papa.
Contribuy a esta transformacin epocal el patrimonium Petri, conducido con sagacidad
poltica, mas, a la vez, con nimo profundamente atento a los problemas pastorales y
doctrinales.
As tambin en el mbito eclesial: cuando el patriarca de Constantinopla llega a ser
prcticamente una sola cosa con el emperador de Oriente, Gregorio Magno reacciona con
fuerza; no por miedo a perder el papado, el primado, sino por temor a la prdida de la
unidad en la Iglesia. Era consciente de que en tanto la situacin poltica poda estar dividida,
sin embargo la Iglesia no deba dividirse; la Iglesia una corra el riesgo de dividirse cuando
dejase de lado la unidad con Roma.

DOCUMENTACIN

SAN AGUSTN
LA EXTENSIN DEL CRISTIANISMO A LOS
PUEBLOS BRBAROS

241

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Lugar: Hipona fecha: 413.
No s si, por mucho ingenio y capacidad que tengamos podremos descubrir en este punto algo
ms seguro de lo que dije en mi anterior carta, refirindome al tiempo en que el Evangelio ocupar
todo el mundo. Ya demostr con documentos ciertos que no es lo que tu venerabilidad piensa, a
saber; que eso ya se realiz en tiempo de los apstoles. Hay entre nosotros aqu mismo en frica,
innumerables pueblos brbaros en los que aun no se ha predicado el Evangelio. Cada da podemos
comprobarlo por los prisioneros que los romanos toman y reducen a servidumbre. Verdad es que,
desde hace pocos aos, algunos de esos pueblos que vivan pacficamente junto a las fronteras
romanas, ya no tienen reyes, sino prefectos nombrados por las autoridades romanas, y tanto ellos
como sus prefectos han comenzado a ser cristianos. Pero quedan otros pueblos en el interior que no
obedecen a ninguna autoridad romana y no tienen representantes propios dentro de la religin
cristiana, y sin embargo pertenecen tambin a las promesas de Dios.
Epstola, 199, 46. Fuente: obras de San Agustn (BAC) Madrid 1953, t. 11, p. 909-911.

EL DE GUBERNATIONE DEI DE
SALVIANO DE MARSELLA
TESTIMONIO DE LA DECADENCIA DEL BAJO
IMPERIO ROMANO
El texto que presentamos a continuacin es un fragmento del tratado De gubernatione
Dei de Salviano de Marsella. El mismo, escrito entre los aos 440 y 450, nos pone en contacto
con un Imperio Romano que se encuentra ya en estado decadente.
El autor, Salviano de Marsella, "es uno de los autores ms significativos por la atencin
que dedica a las vicisitudes histricas de su tiempo, complicado por las incursiones de los
brbaros. El mismo parece haber nacido en Trveris, o tal vez en Colonia y despus de
haber recibido una esmerada formacin cultural y de haber contrado matrimonio, termin
lignde a la comunidad monstica de Lerins, en el sur de Francia. En su tratado Salviano
intenta dar una explicacin a la acuciante pregunta que se hacan muchos catlicos de la
poca Si el imperio romano se ha convertido a la verdadera religin, como es posible que
haya cado bajo las invasiones de los brbaros? La respuesta de Salviano es ante todo
teolgica: el imperio no cae por ser catlico, sino por sus vicios. Son ante todo la desigualdad
y la injusticia social las que han hecho dbil al imperio y odioso el otrora glorioso ttulo de
"romano"; son la inmoralidad y las impurezas de los romanos las que les han atrado la
clera de Dios. Si bien Salviano no se propone escribir un tratado histrico, sino teolgico,
parentico y espiritual, no obstante las constantes referencias a la actualidad lo vuelven un
documento interesante para nosotros desde el punto de vista historiogrfico. A travs del De
Gubernatione Dei podemos acercarnos a la causa de la disolucin tan estrepitosa y masiva de
un imperio que haba resistido durante siglos. Tal vez la causa de esta ruina se deba en igual
medida al ataque exterior y a la desintegracin interna; la estructura eminentemente
aristocrtica del imperio hizo que llegado un momento el pueblo no quisiera ya defenderlo.

242

LA INVASIN DE LOS PUEBLOS BRBAROS

Nuestras desgracias, nuestras debilidades, nuestras ruinas y cautividades, la pena que


constituye una servidumbre sin tregua, son testimonio de un mal servidor y de un buen seor.
Porqu un mal servidor? porque con toda evidencia yo sufro, al menos en parte, lo que merezco.
Porqu un buen seor? porque l nos muestra lo que merecemos y sin embargo no nos lo infringe. l
prefiere corregirnos con un castigo pleno de clemencia y de benignidad, antes que hacernos perecer.
Nosotros, si se mira en relacin a nuestros crmenes, somos dignos del suplicio de la muerte; pero l,
inclinndose ms a la misericordia que a la severidad, quiere reformarnos por la moderacin de una
sancin clemente, ms bien que destruirnos con el golpe de una justa represin...
Pero por qu hablar de esto con tanto escrpulo y alegricamente, cuando no slo los robos,
sino an los mismos bandidajes de los ricos son puestos en evidencia por los crmenes ms notorios?
Porque quin, en proximidad de un rico no ha sido reducido a la pobreza, arrojado entre los pobres?
Porque las usurpaciones de los poderosos hacen que los dbiles pierdan sus bienes o incluso se
pierden ellos con sus propios bienes. Tampoco es sin justicia que la Palabra divina da testimonio de
unos y otros cuando dice: "Como la presa del len es el onagro en el desierto, as la pastura de los
ricos son los pobres". A fin de cuentas, no son solamente los pobres, sino la casi totalidad del gnero
humano quien padece esta tirana.
Acaso la dignidad de la clase elevada es otra cosa sino la puesta en subasta de las ciudades? Y
la prefectura de algunos, a quienes no nombrar, es otra cosa para ellos que un coto de caza? No hay
peor estrago para la gente pobre que el poder poltico: las cargas pblicas son compradas por un
pequeo nmero de personas y deben ser pagadas con la ruina de todos; qu puede haber ms
escandaloso e inicuo que esto? Los miserables pagan el precio de los cargos que no compran: ellos
ignoran la compra pero conocen el pago. Para que un pequeo nmero sea ilustre, el mundo est
convulsionado; la elevacin de un solo hombre es la ruina de toda la tierra. Lo saben bien todas las
provincias; lo saben las provincias de Espaa a las cuales ya no les queda sino el nombre; lo saben las
de frica, que han dejado de existir; lo saben las Galias, que han sido devastadas -aunque no por
todos- y que conservan an un tenue aliento de vida, porque han sido nutridas por la integridad de
unos pocos, aunque devastadas al mismo tiempo por la rapacidad de muchos...
En estos tiempos los pobres son arruinados, las viudas gimen, los hurfanos son pisoteados;
tanto que la mayora de ellos, nacidos en familias conocidas, y educados como personas libres, huyen
a refugiarse entre los enemigos [los brbaros] para no morir bajo los golpes de la persecucin pblica.
Sin duda buscan entre los brbaros la humanidad de los romanos, puesto que no pueden soportar
ms entre los romanos una inhumanidad propia de brbaros. Y aunque sean grandes las diferencias
respecto a aquellos entre los cuales se refugian, sea por la religin, como por la lengua e incluso, si se
me permite decirlo, por el olor ftido que exhalan los cuerpos y los vestidos de los brbaros, ellos
prefieren no obstante sufrir entre aquellos pueblos tales diferencias de costumbres, que padecer la
injusticia desencadenada entre los romanos. Ellos emigran, pues, de todas partes y se dirigen hacia
los godos, hacia los bagaudes o hacia los otros brbaros que dominan por doquier, y no se
arrepienten en absoluto de haber emigrado. En efecto, prefieren vivir libres bajo una apariencia de
esclavitud que ser esclavos bajo una apariencia de libertad.
De este modo al ttulo de ciudadano romano, otrora tan estimado y adquirido a tan alto precio,
hoy se lo repudia y se huye de l; hoy es mirado no solamente como vil, sin incluso como
abominable.
Y qu testimonio puede manifestar ms claramente la iniquidad romana, que el ver a
muchsimos ciudadanos honestos y nobles, que habran debido encontrar en el derecho de
ciudadana romano el esplendor y la gloria ms altas, reducidos ahora por la crueldad y la injusticia
romanas a no querer ser ms romanos? De esto se deriva el hecho de que an aquellos que no se

243

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


refugian entre los brbaros son obligados a vivir como tales; tal es el caso de gran parte de los
espaoles y de una parte no despreciable de los galos, y en fin, de todos aquellos a quienes en todo el
mundo romano, la injusticia romana los ha llevado a dejar de ser romanos...
Lo que hay de ms vergonzoso y penoso es que las cargas generales no son soportadas por
todos; antes bien, las tasas impuestas por los ricos pesan sobre los pobres diablos: los ms dbiles
llevan las cargas de los ms fuertes. La nica razn que impide a los miserables el pagar los
impuestos es que la carga es ms pesada que sus fuerzas. Ellos sufren dos cosas diferentes y
opuestas: se les tiene envidia y viven en la indigencia; se les tiene envidia, habida cuenta de las tasas
que se les imponen; viven en la indigencia, habida cuenta de lo que deben pagar. Considerando lo
que pagan creeramos que se encuentran en la abundancia; considerando lo que poseen,
encontraremos que viven en la indigencia. Quin podra evaluar semejante injusticia? Ellos pagan
como ricos y experimentan una indigencia propia de mendigos; ms an, a veces, los ricos inventan
impuestos que son pagados por los pobres.

Para la presente traduccin nos hemos valido del texto crtico del De gubernatione Dei, editado con
traduccin al francs en SALVIEN DE MARSEILLE, Oeuvres, II, (=Sources Chrtiennes n. 220), Pars 1975.
Traduccin, introduccin y notas de Fr. Ricardo W. Corleto.

CARTA DE SAN GREGORIO MAGNO AL REY


DE KENT
Al ms glorioso y digno hijo, Ethelbert, rey de los ingleses, de Gregorio, obispo.
Oh!, noble hijo, trabaja diligentemente para conservar la gracia que has recibido de Dios,
procura con rapidez divulgar la fe de Cristo al pueblo a ti sujeto, acrecienta el celo de tu rectitud en
su conversin; t mismo mustrate en contra del culto de los dolos, derriba sus templos, incita a la
virtud en las costumbres de tus sbditos mediante la pureza de tu vida, con palabras de exhortacin,
temiendo con bellas palabras, correccin y dando el ejemplo en hacer buenas obras.
Tambin apresura en extender entre los reyes y reinos sujetos a tu dominio, el conocimiento del
nico Dios, el Padre, el Hijo y el Espritu Santo, mrito por el cual puedes sobrepasar en ilustre fama
a los antiguos reyes de tu nacin.

En: Beda, Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum, I, 32, en: Bedae Opera Historica, Loeb Classical Library,
Transl. by J.E. King based on the version of Th. Stapleton (1565), W. Heinemann, London and Harvard
University Press, 1962, Cambridge, Massachusetts, (ed. bilinge). Trad. del ingls por Paola Corti B.

CARTA DE SAN GREGORIO A MELITO


244

LA INVASIN DE LOS PUEBLOS BRBAROS


Cuando Dios Todopoderoso os lleve hasta nuestro venerado hermano Agustn, obispo, decidle
lo que por largo tiempo he estado meditando a causa de los ingleses: esto es, a saber, que los templos
de los dolos de aquellas gentes no deben ser destruidos; slo los dolos que en ellas se encuentran;
que con agua bendita se rocen y bendigan los mismos templos, que sean construidos los altares y
depositadas las reliquias: porque si los mencionados templos estn bien construidos, es necesario que
ellos vean cambiado su antiguo culto a los demonios por el culto al verdadero Dios; que mientras el
pueblo no vea sus templos destruidos, ms fcilmente podrn abandonar el error de su alma y ser
movidos con mayor prontitud, al frecuentar sus lugares acostumbrados, al conocimiento y adoracin
del verdadero Dios. Y, puesto que estn habituados a matar muchos bueyes en sacrificio a los
demonios, se les puede conceder el celebrar alguna festividad de este gnero pero bajo otra forma, y
de este modo en los das de "dedicacin" o natalicio de los Santos Mrtires, de quienes poseen las
reliquias, hagan "ramadas" alrededor de los templos transformados ahora en iglesias, y que tengan
solemnes ceremonias en conjunto, despus de cada festividad religiosa; y que no sacrifiquen ms
animales al demonio, sino que lo hagan a la gloria de Dios, y dar gracias al "Dador" de todas las
cosas, por su abundancia: ya que mientras algunos beneficios externos les son conservados, ms
rpidamente podrn ser llevados a aceptar los beneficios interiores (gracia)... Porque es sin duda
imposible arrancar a la vez, de almas tan rudas, todos los malos usos; viendo tambin que aquel que
se esfuerza por escalar una cumbre, lo hace paso a paso y no a saltos...

En: Beda, Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum, I, 30, en: Bedae Opera Historica, Loeb Classical Library,
Transl. by J.E. King based on the version of Th. Stapleton (1565), W. Heinemann, London and Harvard
University Press, 1962, Cambridge, Massachusetts, (ed. bilinge). Trad. del ingls por Paola Corti B.

CARTA DE SAN GREGORIO MAGNO A


AGUSTN DE CANTERBURY
Conocis la costumbre de la Iglesia de Roma en la cual fuisteis educado. Pero me agradara que
si hubierais encontrado algo -ya sea en la Iglesia de Roma, de Galia o en cualquier otra, que pueda
placer ms a Dios Todopoderoso- lo escojis escrupulosamente y lo introduzcis en la iglesia inglesa
-que, como tal, tarde se ha incorporado a la fe-. (...) Porque las cosas no deben ser amadas por el
lugar, sino el lugar debe ser amado por las cosas que hay en l. Escoge, pues, de cada iglesia aquello
que sea divino, piadoso y correcto.
En: Beda, Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum, I, 27, en: Bedae Opera Historica, Loeb Classical Library,
Transl. by J.E. King based on the version of Th. Stapleton (1565), W. Heinemann, London and Harvard
University Press, 1962, Cambridge, Massachusetts, (ed. bilinge). Trad. del ingls por Paola Corti B.

Temario
I.

Culto
1. Iniciacin cristiana
2. Penitencia
3. Fiestas cristianas
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HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


4. Lugares de culto
II.

Vida cotidiana
1. Oracin
2. Sociedad civil
3. Servicio militar
4. Esclavitud
5. Conducta moral
6. Caridad fraterna

I.
1.

Iniciacin

Culto.
cristiana.

Aspectos

generales

Concepto de iniciacin: Entrada en el nuevo Pueblo de Dios que es la Iglesia.


Medios de iniciacin: Bautismo, Confirmacin y Eucarista.
Catecumenado: Bien adelantado el siglo II slo los adultos son admitidos en el
Bautismo. El Bautismo de los nios se generaliza en el siglo III. El catecumenado
tiene por fin instruir a los adultos en la preparacin al Bautismo.
Desde el siglo III el catecumenado dura entre dos y tres aos, aunque este tiempo puede
acortarse si el candidato muestra preparacin.
De estos tiempos es la institucin del padrino que es la persona encargada de vigilar la
conducta del candidato y de informar acerca de si est o no preparado para recibir el
Bautismo.
Los catecmenos slo pueden asistir a la parte doctrinal o instructiva de la celebracin
eucarstica, pero no a su parte principal.
Bautismo
Modo de practicarse: Por triple inmersin o por infusin Este ltimo sistema est
atestiguado en la Didaj: bautizad en el nombre del padre y del Hijo y del espritu Santo
en agua viva; si no tienes agua viva, bautiza con otra agua; si no puedes hacerlo con agua
fra, hazlo con caliente. Si no tuvieras una ni otra derrama agua en la cabeza tres veces en el
nombre del Padre y del Hijo y del espritu Santo (VII, 1-4).
Nota: La Didaj es un documento cristiano muy antiguo (ao 70). Significa enseanza de los
doce apstoles. Se desconoce el autor. Es precisamente una instruccin a los catecmenos.
Lugares reservados para el Bautismo: Los baptisterios, piscinas dedicadas a la
administracin del Bautismo, nacen a partir del siglo IV. Despus los baptisterios son
sustituidos por las pilas bautismales. Esto ocurre cuando cae en desuso el Bautismo
por inmersin y se generaliza el Bautismo por infusin.
Signo exterior: Los recin bautizados deben usar una vestidura blanca, que llevan
durante una semana, hasta el llamado domingo in albis, en que se la quitan.

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LA INVASIN DE LOS PUEBLOS BRBAROS


Bautismo de sangre: Tertuliano (155-230) es el primero que usa este trmino para
explicarse la situacin de los mrtires que mueren sin haber sido bautizados. Por
ejemplo, la persecucin de Septimio Severo (emperador entre 193-211) se dirige
especialmente contra los catecmenos y catequistas.
Bautismo en la hereja?: Surge el problema de las personas bautizadas en
comunidades herticas. Pueden ingresar a la Iglesia catlica sin ser rebautizados?
Hay dos posturas, pero termina primando el valor objetivo del Bautismo por encima
de la calidad de su ministro.
Confirmacin
Al principio se administra en una misma ceremonia con el Bautismo, pero con signos
diferentes. El signo de la Confirmacin consiste desde la poca apostlica en la
imposicin de las manos (Hch 8, 14-18).
Cuando el Bautismo es administrado por un sacerdote, la Confirmacin se reserva
siempre al obispo en una ceremonia separada. Esta norma se generaliza desde los
tiempos del Papa Inocencio I (401-417).
Eucarista. Testimonios antiguos
San Pablo: Habla de un abuso introducido en la comunidad de Corinto sobre el
modo de celebrarla (1 Cor 11, 20-23). El llevar exceso de manjares.
Hechos de los apstoles: Habla de fraccin del pan.
Plinio el Joven (111): Han declarado que todo su error o su falta ha consistido en reunirse
algunos das fijos antes de la salida del sol para cantar en comunidad los himnos en honor a
Cristo que ellos reverencian como a un Dios (Carta a Trajano, Cartas, Volumen X).
Didaj (70): Reunidos cada da del Seor [domingo], partid el pan y dad gracias, despus
de haber confesado vuestros pecados, a fin de que vuestro sacrificio sea puro (XIV). El
modelo es la ltica cena.
San Justino: Relata con lujo de detalle el modo de celebracin eucarstica:
1) Se comienza con una lectura del Nuevo o del Antiguo Testamento.
2) Sigue una exhortacin del presidente de la Asamblea, que en los primeros siglos era
siempre el obispo de la comunidad.
3) Se hacen oraciones en comn por toda la humanidad.
4) Los fieles se dan un beso en seal de paz y comunin.
5) Se entrega Pan, Vino y Agua al presidente, quien ruega al Padre por todas las cosas
en nombre del Hijo y del Espritu Santo.
6) Oracin de accin de gracias. El pueblo responde Amen.
7) Despus los diconos reparten el Pan mezclado con Vino.
8) Justino dice que no es pan ni bebida ordinaria, sino la carne y sangre del Hijo de Dios
encarnado (Apologa I, 66, 3).
Eucarista. Evolucin del rito

247

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Celebracin: En un comienzo se celebra slo los domingos y en una ceremonia para
todos los fieles de una ciudad, y se recibe bajo las especies de Pan y de Vino. Ms
tarde en Roma se introduce la costumbre de celebrar simultneamente en diversos
lugares la Misa. En el siglo V se comienzan a celebrar misas sucesivas en una misma
iglesia.
Ritualidad: En un comienzo no hay normas fijas, sino que cada iglesia tiene sus
propias normas. Esto hace que existan diversos ritos. Esta pluralidad no es criticada,
sino que se mira como un elemento distintivo de cada comunidad (San Agustn).
Pero se mantiene la esencia sealada por San Justino (fraccin del pan). Y luego se
van fijando formulas ms definidas (orden de lecturas, plegaras, etc.).
Devocin eucarstica: En un principio, la Eucarista se reserva no con una finalidad
cultual, como ahora, sino para llevarla a los enfermos. En el siglo IX surge la
costumbre de guardarla en un cofre depositado sobre el altar, en forma de torre o de
paloma. En el Concilio IV de Letrn (1215) se comienza a guardar bajo llave. El
Concilio de Trento declara que debe ubicarse en el centro del altar. As se va
desarrollando el culto eucarstico. Ms tarde se agrega la exposicin del Santsimo, la
lmpara, etc.
2. Penitencia
Comienzos: Sabemos que Cristo que le dio a la Iglesia el poder de perdonar los
pecados (Mt 16, 18-20; 18, 15-18). Y los apstoles hacen uso de esta facultad.
Desarrollo: Pero no hay testimonios documentales de que la Iglesia de los primeros
100 aos haya hecho uso de este poder, al margen del sacramento del Bautismo.
Calixto I (217-222) admite la penitencia a los adlteros y fornicarios. Pero esta medida
es criticada por algunos autores cristianos (Hiplito Romano, Tertuliano, etc.). stos
son rigoristas, creen que pecados capitales no tienen perdn.
Penitencia pblica: El pecador, el bautizado culpable de pecados graves, se presenta
ante el obispo o ante un presbtero para manifestarse culpable por algn pecado.
Frente al escndalo que esto produce en la comunidad, el obispo o presbtero
comienza decidir si la confesin debe ser pblica o secreta. Desde mediados del siglo
III ya se empieza a generalizar esta ltima modalidad, sobre todo frente a pecados no
pblicos. Sin embargo, la penitencia mantiene su carcter pblico, ya que por un
tiempo los penitentes son excluidos de la comunidad eclesial. Hay distintos tipos de
penitentes; por ejemplo:
Flentes: No entran a la asamblea litrgica.
Oyentes: Asisten slo a las lecturas y a las homilas, al igual que los catecmenos.
Penitencia privada: Gradualmente, desde fines del siglo IV se va imponiendo esta
forma, ya que se va comprendiendo el sentido de interioridad de la penitencia, de
reconciliacin ntima del penitente con Dios. La confesin como la conocemos hoy es
introducida por monjes irlandeses. Y desde el Concilio I de Letrn (1215) es impuesta
como norma general.

3. Fiestas cristianas
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LA INVASIN DE LOS PUEBLOS BRBAROS


Fiesta del Seor: Desde la poca apostlica surge el da del culto cristiano el primer
da de la semana (Hch 20, 6-12); 1 Cor 16, 20). A este da se le llama Domingo o da del
Seor, en recuerdo de su resurreccin que ocurri en tal da de la semana. Desde el
ao 321, con Constantino, se convierte en fiesta civil.
Otras fiestas: La Iglesia mantiene algunas fiestas judas y paganas, pero les da un
sentido cristiano; por ejemplo:
Pascua: Conmemoracin de la resurreccin del Seor. Desde el Concilio de Nicea
(325) se uniforma la celebracin de esta fiesta en un mismo da en toda la Iglesia
universal.
Pentecosts: Para los judos era la fiesta de accin de gracias por las cosechas. Para los
cristianos, la conmemoracin de la venida del Espritu Santo, porque en el da del
Pentecosts judo ocurri tal venida.
Navidad: Se celebra el mismo da de la fiesta romana del Sol Invicto para recalcar que
Cristo es el verdadero invicto.
Culto de los mrtires: Tiene su origen en el culto a los difuntos. Las comunidades
cristianas se renen para conmemorar el aniversario de la muerte de sus hermanos
ms queridos. Muy pronto quienes haban derramado sangre por Cristo son
considerados como verdaderos intercesores ante Dios.
Calendarios: A mediados del siglo III comienza el calendario de los santos. Adems,
surgen los martirologios (siglo V).
4. Lugares de culto
Iglesias domsticas: Son casas particulares que cuentan con un especio suficiente
para acoger a la comunidad. De estos lugares ya hay testimonios en los Hechos de los
Apstoles (Hch 2, 42-46).
Domus Eclessia: Poco a poco las iglesias domsticas van siendo donadas por sus
dueos a la comunidad. Como la Iglesia, frente a las persecuciones, no puede figurar
como duea de estas propiedades, ellas aparecen a nombre de cristianos particulares,
pero en la prctica son administradas por la jerarqua de la Iglesia (obispos,
presbteros). Esta misma situacin ocurre con las catacumbas.
San Pablo hace referencia sobre estos lugares (1 Cor 16, 19).
II. Vida cotidiana. Oracin
Vida de oracin: Los primeros cristianos oran varias veces al da, entre tres y cinco
veces. La oracin vocal ms frecuente es el Padrenuestro. Pero tambin es frecuente la
oracin mental.
Momentos: Tertuliano distingue varios momentos en el da para orar:
Tertia: Hora en que el Espritu Santo descendi sobre la Iglesia naciente.
Sexta: Hora de la visin de San pedro en Jope que ocasion la conversin del primer
pagano, Cornelio.
Nona: Curacin del paraltico por Pedro y Juan que a esa hora suban a rezar al
Templo.
249

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


Media noche: Hora en que la creacin descansa y alaba a Dios.
Forma de la oracin: Tertuliano aconseja orar de rodillas, pero la mayora lo haca de
pie con los brazos en alto y con las palmas extendidas. ste el gesto del Orante, figura
tpica de la pintura de las catacumbas. Otras comunidad (Siria) practican la oracin
de rodillas.
Oracin pblica: Despus de la paz constantiniana (313) se desarrolla la oracin
comunitaria. Surgen las iglesias pblicas, baslicas, etc.
Sociedad civil
Principio fundamental: Pese a las persecuciones, los primeros cristianos se sienten
parte de la sociedad civil. San Pablo dice que cada cual debe permanecer en el estado
en que alcanz la llamada de Dios. Tertuliano pone acento en esto: Nosotros, los
cristianos, no vivimos aparte del mundo; nosotros frecuentamos, como vosotros, en el foro, los
baos, los talleres, las tiendas, los mercados, las plazas pblicas; nosotros ejercemos las
profesiones de marineros, de soldados, de agricultores y de comerciantes, poniendo a vuestra
disposicin nuestro trabajo y nuestro ingenio (Apologeticum, 42). Incluso los cristianos
ejercen cargos pblicos. Lo que es el alma para el cuerpo, eso son los cristianos en el
mundo (Carta a Diogneto).
Matiz cristiano: No obstante lo anterior, los cristianos saben de que la ciudad terrena
no es permanente, sino que se est en camino hacia la ciudad definitiva en el ms
all. Adems, la moral cristiana les impide participar en algunos eventos pblicos
relacionados con el culto idoltrico (circos, teatros, etc.).
Trabajo
Valoran el trabajo gracias al ejemplo de Jess.
Los romanos distinguan el trabajo servil del trabajo liberal. El trabajo manual,
aunque no lo ejerza un esclavo, lo identifican con la esclavitud.
El cristiano valora todo trabajo honesto, toda actividad es camino de santidad. El
cristianismo no hace acepcin de personas.
San Josemara: El trabajo es la vocacin inicial del hombre, es una bendicin de Dios, y se
equivocan lamentablemente quienes lo consideran un castigo.
El Seor, el mejor de los padres, coloc al primer hombre en el Paraso, ut operaretur para que
trabajara (Surco, 482).
Servicio militar. Aspectos generales
Doctrina de guerra justa: Podra pensarse que los cristianos no aceptan participar en
el reclutamiento por respeto al 5 Mandamiento que dice No matars. Sin embargo,
este mandamiento se refiere a no matar al inocente. Los primeros cristianos siempre
parten de la base de que el Estado puede actuar en legtima defensa frente a una
agresin externa de otro Estado. Por lo tanto, el pacifismo no es una doctrina
propiamente cristiana.
Situaciones prcticas

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LA INVASIN DE LOS PUEBLOS BRBAROS


1) Una persona es soldado y luego se convierte: La Iglesia no le pide a los soldados
conversos que abandonen las armas. Esto por tres motivos, entre otros:

Respeta el estado de cada cual, el trabajo que desempea, salvo que sea notoriamente
inmoral (p. ej., que alguien administre un centro de prostitucin).

No rechaza de plano la guerra, la que en ciertos casos puede ser justa.

Toma en cuenta que la desercin trae consigo la pena de muerte.

2) Una persona es cristiana y luego se convierte en soldado: Esto la Iglesia no lo


recomienda para no incentivar la prctica obligatoria de sacrificios idoltricos.
Fundamentos evanglicos: Hay dos pasajes del Evangelio que no cuestionan la
actividad militar:
1) Encuentro de Juan el Bautista con soldados.
2) Visita de Jess a la casa del Centurin.
Lo que les importa a ambos es la fe de estos soldados, no la actividad que desempean. En
ninguna parte del Evangelio aparece la peticin de que un soldado renuncie a su oficio.
Servicio militar. Evolucin histrica
Cristianismo como religin ilcita: Hasta antes del 313 no se dan grandes polmicas
sobre la participacin de los cristianos en el ejrcito. Sin embargo, hay testimonios
favorables y desfavorables frente al servicio militar:
1) Favorables: Tertuliano antes de convertirse al montanismo (207) felicita a los
cristianos enrolados en el ejrcito; San Cipriano menciona una familia entera de
mrtires, dos de cuyos miembros son soldados. Adems, se sabe que las
persecuciones de Decio, Valeriano y Diocleciano provocan el martirio de muchos
soldados cristianos. San Expedito muere el 19 de abril del 303 bajo Diocleciano.
2) Desfavorables: Es, por ejemplo, la actitud de Tertuliano despus que se hace
montanista (207). Tambin es la actitud de Hiplito Romano, Orgenes y Lactancio.
Las razones que esgrimen son bsicamente dos: peligro de idolatra y peligro de
matar a alguien.
Cristianismo como religin ilcita: Desde Teodosio (ao 380) los ejrcitos se integran
sobre todo por cristianos, prohibindose la presencia de soldados judos y paganos.
El tema se resuelve con San Agustn (+430), quien desarrolla a fondo la doctrina de la guerra
justa: dice que una cosa es matar por matar y otra muy distinta es matar por servicio a la
sociedad en el desempeo de una funcin pblica; ste es el caso del soldado que mata
defendiendo al Estado.
San Sebastin (+ 288)
Esclavitud
Fueron los primeros cristianos partidarios de la esclavitud? Para responder
afirmativamente, normalmente se cita el siguiente pasaje de San Pablo (Carta a los
Efesios, Captulo 6):

251

HISTORIA DE LA IGLESIA. EDAD ANTIGUA


5 Esclavos obedeced a vuestros amos terrenos con profundo respeto y con sencillez de
corazn, como si de Cristo se tratar. 6 No con una sujecin aparente que busca slo
agradar a los hombres, sino como siervos de Cristo que cumplen de corazn la voluntad de
Dios. 7 Prestad vuestro servicio de buena gana, como quien sirve al Seor y no a los
hombres, 8 sabiendo que el Seor dar a cada uno, sea libre o esclavo, segn el bien que
haya hecho.
Para leer un texto bblico hay que respetar (entre otras) las siguientes tres reglas
bsicas:
1) Interpretar lo ledo considerando el contexto histrico-social en el que el autor
escribe: Es verdad que San Pablo no manifiesta un rechaz frontal a la esclavitud.
Esto se debe a varios motivos; por ejemplo:
La esclavitud es un sistema vigente en todo el mundo romano: Por lo tanto, no
parece tan fcil, de buenas a primeras, oponrsele. El cristianismo es una realidad
incipiente y, en ese tiempo, mal poda enfrentarse al Imperio de la Pax Romana.
La esclavitud est presente en el mundo judo, aunque de un modo mucho ms
atenuado -ms humano- que el rgimen romano: En efecto, la Ley Mosaica es
misericordiosa con los esclavos; as lo atestiguan, por ejemplo, Ex XXI y Lev XXV.
En la sociedad juda el esclavo no es objeto de desprecio, porque el trabajo manual no
es tan mal mirado como s en el mundo ms helenizado: De ah que no resulte
sorprendente que Jess haya elegido como sus discpulos inmediatos,
preferentemente, a trabajadores manuales.
El cristianismo primitivo cree en la cercana de la Parusa: Es decir, en la Segunda
Venida de Cristo en gloria y majestad como un hecho prximo. Por tanto, plantea
una conversin no social y externa, sino ms bien espiritual e interna.
Esclavitud II
2) Interpretar lo ledo en integracin con el conjunto ms amplio y no en forma
aislada: Por eso, no hay que olvidar el versculo inmediatamente siguiente al pasaje
anteriormente citado:
9 Y vosotros, amos, comportaos de la misma manera con ellos [los esclavos]; absteneos de
amenazas y tened presente que vuestro Seor y el suyo est en los cielos y que en l no hay
lugar a favoritismos.
3) Interpretar lo ledo considerando la intencin del autor: De los textos arriba citados,
claramente se colige que la intencin de San Pablo es predicar el amor al prjimo,
independiente de la condicin de inferioridad -jurdico-positiva- en que pueda
encontrarse el individuo. San Pablo proclama a los cuatros vientos la igualdad de la
naturaleza humana y la igualdad de los hijos de Dios.
CONCLUSIN: El cristianismo es la primera religin y doctrina moral que afirma la
igualdad esencial del gnero humano. Esto se expresa en medidas concretas: por ejemplo:

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LA INVASIN DE LOS PUEBLOS BRBAROS

Es la primera religin en la historia -y la nica en su tiempo- que no establece


acepcin de personas en el acceso al culto. Esclavos y libres reciben los mismos
sacramentos. Incluso son numerosos los clrigos que tienen un origen servil.

La Iglesia les otorga algo que considera de ley natural: el derecho al matrimonio y a
la familia. El matrimonio de los esclavos tiene, al igual que los cristianos libres, la
altsima calidad de sacramento. En concordancia con esto, prohbe las relaciones
adlteras con la esposa de un esclavo.

La Iglesia promueve la llamada limosna de la libertad, destinada a comprar la


libertad a los esclavos.

El cristianismo propone un cambio personal y espiritual ms que un cambio estructural o de


los sistemas. De este modo va suavizando la situacin de los esclavos
Conducta moral
La religin cristiana impone normas morales ms altas que las propias de las
religiones paganas. Es sintomtico que los mrtires no hayan sido condenados por
conductas inmorales. Incluso los primeros cristianos causan gran admiracin entre
los paganos por su gran calidad moral.
Sin embargo, no hay que caer en exageraciones y pensar que todos los primeros
cristianos son santos. La misma historia de las persecuciones muestra que muchos
cometen el pecado de apostasa, que no mueren por su fe.
Los cristianos no se distinguen de los dems hombres por el lugar donde viven,
lenguaje, modo de vida etc. Son personas corrientes, al igual que los paganos. Viven
en la ciudad, pero saben que su ciudad definitiva est en el cielo (Carta a Diogneto,
siglo II).
Caridad fraterna. Manifestaciones concretas
Hospitalidad: Consiste en acoger al peregrino. Es importante en ciudades grandes
como Roma, Corinto, etc. Acoger un peregrino es como acoger al mismo Cristo.
Asistencia a pobres: Hay una alta valoracin de la ayuda a los pobres. San Ignacio de
Antioqua dice: Acurdate de los pobres, tindeles una mano y alimntalos (Carta a
Policarpo, 4). Es costumbre que los domingos se recogen limosnas para ir en ayuda
de los ms pobres, hurfanos, viudas, enfermos, etc.
Instituciones especializadas: Surgen despus del 313. Por ejemplo:
Nosocomios: Para enfermos.
Jerontocomios: Para ancianos.
Orfanotrofios: Para nios hurfanos.
Hospitales: Son impulsados por Santa Elena, la madre de Constantino.

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