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Os idosos do nosso tempo e a impossibilidade

da sabedoria no capitalismo atual


The elderly of our time and the impossibility
of wisdom in contemporary capitalism
Marcos Ferreira de Paula
Membro do Departamento de Sade, Educao e Sociedade e professor adjunto do
Curso de Servio Social da Universidade Federal de So Paulo. Socilogo e doutor em
filosofia pela Universidade de So Paulo, So Paulo (SP), Brasil.
marcosfdepaula@yahoo.fr

Resumo: Da Antiguidade clssica Idade M-

Abstract: From classical antiquity to the Middle

Palavras-chave: Sabedoria. Idoso. Suicdio. Capi


talismo.

Keywords: Wisdom. Old man. Old age. Suicide.


Capitalism.

dia, a sabedoria associava-se velhice e havia


vrias possibilidades de sabedoria. A partir da
modernidade, os laos que uniam conhecimento,
sabedoria e velhice foram se perdendo com o
tempo, medida que o capitalismo avanava.
Atualmente, os idosos j no associados sabedoria e alguns indicadores sociais sugerem que,
embora vivam mais tempo, a populao idosa vive
pior. Ilustramos esta ideia utilizando alguns dados
sobre suicdio idoso na atualidade.

Ages, the wisdom it is associated with old age


and there were several possibilities for wisdom.
From the modernity, the ties between knowledge,
wisdom and old age have been lost over time, as
capitalism advanced. Currently, the elderly no
longer associated with wisdom, and some social
indicators suggest that, although they live longer,
the elderly live worse. We illustrate this idea using
some data on elderly suicide today.

1. Introduo: os dois extremos

a Antiguidade, particularmente entre os gregos e durante todo o


perodo helenista, havia uma relao muito ntima entre a sabedoria
e a velhice. Aquilo que hoje chamamos de terceira idade sempre
esteve, no passado, associado sabedoria. Os velhos eram aqueles capazes
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http://dx.doi.org/10.1590/0101-6628.068

e responsveis por adquiri-la e transmiti-la. No necessariamente a sabedoria


de filsofos, como Scrates, Epicuro ou Sneca, mas pelo menos certo conhecimento de si, da natureza e da vida pblica, capaz de proporcionar algum
bem-estar, fosse individual ou coletivo. Ser mais velho era ser mais sbio.
No por acaso que, no chins antigo, uma mesma palavra era utilizada para
designar o sbio e o velho, algo do que nos d exemplo o nome do autor do
Tao te king, Lao Tze, O Velho Sbio. A velhice representava de algum modo
a possibilidade de acmulo de experincia e aprendizado de vida.
Atualmente, o mundo est cada vez mais velho, dizem as estatsticas
sobre crescimento populacional. O mundo ser provavelmente mais velho
no futuro. A faixa etria que mais cresce a da populao idosa acima de
sessenta anos. Tanto no Brasil quanto na maior parte do planeta (particularmente nos pases desenvolvidos), esse o grupo humano que mais aumenta. E, no entanto, no podemos esperar um mundo mais sbio, ou pelo menos
um mundo onde haver mais pessoas dotadas de certa sabedoria. O antigo
lao que unia velhice e sabedoria parece estar quase completamente desfeito em nossa poca. O que quer que seja a sabedoria, h pelo menos uma
caracterstica que a define: a busca da melhor maneira possvel de viver.
Schopenhauer, por exemplo, dizia que a sabedoria a arte de conduzir a
vida da maneira mais agradvel e feliz possvel (2006, p. 1). Mas os idosos
do nosso tempo esto vivendo pior. Eles so atualmente afetados por problemas sociais que praticamente os impedem de vislumbrar, buscar e exercer qualquer forma de sabedoria.
Se houve, na Antiguidade e estamos falando aqui de um tempo
anterior Idade Mdia , uma relao clara entre idade avanada e sabedoria, no foi porque as sociedades antigas eram mais sbias do que a
nossa, ou simplesmente porque as condies sociais e polticas eram mais
propcias a fazer com que pessoas mais velhas fossem tambm mais sbias.
Para alm dos contextos de cada poca ou de cada povo, parece haver uma
relao mais forte, mais ntima, entre uma coisa e outra: a sabedoria parece
ser prpria da idade adulta madura; ela parece ser uma condio que mais
facilmente adquirida com o desenvolvimento (maturidade) do corpo e da
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mente do indivduo que adquiriu certa experincia de vida. Precisamente


esse aprendizado, essa experincia, ajudava a viver melhor na velhice. Contudo, h muitos indcios de que os idosos do nosso tempo vivem pior. Um
deles o alto ndice de suicdios, que afetam sobremaneira homens e mulheres dessa faixa etria.
Gostaramos de oferecer, neste artigo, um percurso que vai das antigas
possibilidades de sabedoria ligada velhice a um modo de vida o nosso
, em que se vive mais tempo, porm pior, e no qual quase no h possibilidade de sabedoria. Para tanto, ilustraremos o problema com alguns dados
sobre suicdio entre os idosos. Veremos que, embora a relao entre o modo
de produo capitalista da vida social e taxas de suicdio na idade avanada
seja um problema que ainda carece de muitas pesquisas, no sendo possvel
estabelecer uma relao causal comprovada entre as duas coisas, h bons
indcios de que o contexto de pases desenvolvidos favorece atos suicidas,
principalmente entre os mais velhos.

2. A sabedoria perdida
Entre os gregos antigos, a idade adulta comeava propriamente no
perodo de vida que eles chamavam de acme, quando a pessoa se encontrava no auge do seu vigor fsico e intelectual. A acme se dava por volta dos
quarenta anos de idade. nesse momento que uma sabedoria comeava a
ser vislumbrada. Era todo um processo de aquisio de conhecimentos prticos (vivncia) e tericos, que se iniciava a e s se completava na velhice.
Podia-se ser sbio, por exemplo, seguindo-se os ensinamentos de
Herclito (c. 544-474 a.C.), um dos filsofos mais antigos que conhecemos.
No possvel entrar duas vezes no mesmo rio, dizia o filsofo, numa
das frases mais conhecidas da histria da filosofia (Herclito, 2012, p. 141).
O rio passa e corre para o mar, deixando o tempo todo de ser o mesmo; e
tambm ns, ao sairmos do rio, j no somos os mesmos, j fomos modi
ficados. Tudo flui, tudo se transforma, sempre. Considerado o primeiro
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grande dialtico pela tradio marxista,1 Herclito aquele que dirige o


pensamento para o fato de que tudo no mundo transformao. Sbio
aquele que reconhece essa lei do mundo, a lei da transformao. Tudo muda,
tudo se transforma, o tempo todo. Mas ser sbio envolve ainda algo mais do
que isso: todas as transformaes so regradas; elas no ocorrem de qualquer
forma, a qualquer momento, motivo pelo qual o mundo no catico. H
uma lei, uma lgica das transformaes; h aquilo que ele chama de logos.
Que significa isso? Que, por exemplo, uma barra de ferro, no decorrer do
tempo, transforma-se, no permanece a mesma, mas ela no se transforma
numa borboleta ou num telefone celular. Dialeticamente, o mundo transformao, mas precisamente por ser movido pelo lgos, podemos conhecer
a histria dessas transformaes. Se assim, os velhos esto mais aptos a
adquirir essa sabedoria: tendo vivido grande parte de seu tempo de vida, o
velho aquele que viu tudo se transformar, que viu muita coisa perecer
sua volta, mas segundo uma lgica, segundo algo que permanece, que se
conserva sempre, que eterno, o lgos. Herclito, contudo, alertaria os mais
velhos contra uma tendncia que est presente tambm entre idosos: o conservadorismo. evidente que no h lugar para o conservadorismo no
pensamento de Herclito, j que isso se ope precisamente lei do mundo,
ao logos que determina estar tudo em processo de transformao.
Podia-se ser sbio tambm seguindo os passos de Scrates (c. 469-399
a.C.), cujo principal ensinamento conhecemos: Sei que nada sei. Ser sbio
reconhecer nossa ignorncia. Mas no para permanecer ignorante. Pelo
contrrio: justamente para sair, cada vez mais, em busca de conhecimento.
Sobretudo de autoconhecimento, pois sabemos que Scrates um dia foi afetado pela frase inscrita do frontispcio do prtico do templo de Apolo Delfo:
Conhece-te a ti mesmo. Scrates fez desses dois ensinamentos sei que
nada sei; conhece-te a ti mesmo o valor mximo de sua vida, tornando-se
sbio sua maneira. Testemunho disso foi sua serenidade diante da morte
1. o caso, por exemplo, de Leandro Konder (2002, p. 8), que afirma no s que Herclito foi sem
dvida o pensador mais radical da Grcia antiga, mas que o foi no sentido moderno da palavra.
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por imposio do tribunal de Atenas, que o condenou precisamente por ensinar uma sabedoria considerada subversiva para os valores da cidade. Ora,
quem melhor do que o idoso, que j viveu boa parte da vida que o constitui
e que fez dele o que ele , para reconhecer sua ignorncia constitutiva e que,
no entanto, o move para adquirir sempre mais conhecimento sobre si?
Ou, ento, podia-se ser sbio maneira de Epicuro, que viveu aproximadamente entre 341 e 270 a.C. Na Grcia antiga, Epicuro foi talvez o
primeiro a fundar uma escola em que eram aceitos no s os homens, mas
tambm as mulheres, os velhos, as crianas, os escravos e at os estrangeiros. Sua mxima filosfica era: O prazer princpio e fim da vida. Somos
movidos pela busca do prazer. Mas ser sbio ser buscar e encontrar o melhor
prazer de todos. O que o melhor prazer? Em Epicuro, antes de tudo ausncia de dor e de prazeres perturbadores (excessivos). Como que se
busca isso? Pelo filosofar, um pensar sobre, que ele chamava de nphn
logismos. O filsofo pergunta-se pela natureza do prazer (o que ele ) e pela
qualidade do prazer (qual a melhor forma de prazer). Exercendo sua potncia racional de pensar, o filsofo tambm sbio quando, compreendendo
que o prazer princpio e fim da vida, no d, no entanto, assentimento
imediato aos prazeres (como o faz o hedonista), buscando antes compreender sua natureza e perguntando-se sobre qual o melhor prazer para o humano. A maneira de fazer isso o prprio ato de filosofar, e Epicuro descobre
nesse ato o prazer por excelncia. Eis por que a tica epicurista do prazer
faz um elogio filosofia como algo inseparvel da sabedoria e da felicidade:
Que ningum hesite em se dedicar filosofia enquanto jovem, nem se canse
de faz-lo depois de velho, porque ningum jamais demasiado jovem ou
demasiado velho para alcanar a sade do esprito. Quem afirma que a hora
de dedicar-se filosofia ainda no chegou, ou que ela j passou, como se
dissesse que ainda no chegou ou j que passou a hora de ser feliz. (Epicuro,
2002, p. 21)

Aparece em Epicuro, possivelmente pela primeira vez, uma ideia que


a cara dos idosos: a de que o sbio aquele que no teme a morte. Porque
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a morte, para o sbio, no nada: quando ela chega, j no estamos; quando


ainda estamos, ou somos, ela no chega. Ele afirmava que todo mal e todo
bem se encontram na sensibilidade: e a morte privao de sensibilidade.
H em Epicuro um belo trecho que nos interessa aqui, particularmente:
No ao jovem que se deve considerar feliz e invejvel, mas ao ancio que
viveu uma bela vida. O jovem, na flor da juventude, instvel e arrastado em
todas as direes pela fortuna; pelo contrrio, o velho ancorou na velhice como
em um porto seguro e os bens que antes esperou cheio de ansiedade e de dvida os possui agora cingidos com firme e agradecida lembrana. (Epicuro,
1973, p. 28)

Claro, toda a questo aqui saber em que consiste exatamente uma


bela vida e, sobretudo, como viv-la antes que seja tarde demais. O importante que a pergunta sobre como viver da melhor maneira possvel
melhor para si e para o outro , que est no centro das preocupaes de
todo aquele que busca a sabedoria, era o que movia o pensamento de muitos
filsofos antigos, principalmente Epicuro.
A busca da sabedoria como elemento central do trabalho filosfico o
grande legado epicurista e encontra-se no cerne do trabalho dos chamados
filsofos helenistas, dentre os quais se destacam os estoicos, como Sneca,
Epicteto, Marco Aurlio, Lucrcio, Ccero e outros. Para eles, o cosmo e a
natureza comportavam uma lgica, uma ordenao intrnseca do mundo.
Sbio aquele que segue a natureza e, com isso, segue sua prpria natureza,
pois esta fruto imanente daquela. E ele faz isso atravs do uso da razo.
Nos estoicos, a razo capaz de controlar aquilo que chamavam de
doenas da alma: as paixes. Por exemplo, a natureza e a natureza do meu
corpo so de tal forma que geram a necessidade, no meu corpo, de ingesto
de certos alimentos. Quais alimentos, de que forma com-los e em qual
quantidade algo que depende tanto da natureza das coisas quanto da do
meu corpo. Mas a paixo que gera na alma uma doena que faz com que
eu deseje mais do que necessrio ou outras coisas que no me so necessrias. Esse desejo vai contra a natureza: ele excessivo, de um lado, e
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equivocado, de outro, pois embora eu necessite de alimentos, no preciso


nem de uma quantidade desmedida, nem de alimentos sofisticados. Quem
combate essa doena? A razo, porque por ela eu conheo as coisas e a mim
mesmo tal como elas so e tal como eu sou, levando-me a desejar somente
o necessrio.
No interessa, aqui, investigar e analisar o quanto essas ticas socrtica, epicurista, estoica etc. so ou no consistentes, ou o quanto elas
seriam teis, aplicveis e exequveis em nossa poca. O que importa frisar
que elas marcaram um perodo da histria em que o conhecimento era inseparvel da busca de uma sabedoria de vida, da busca da melhor maneira
possvel de viver bem neste mundo, consigo mesmo e com o outro.
Esse carter inseparvel entre conhecimento e sabedoria ainda estava
presente em muitos pensadores cristos da Idade Mdia. Contudo, o estatuto do conhecimento que muda, no perodo medieval. Ser sbio no ser
mais propriamente conhecer, nem alcanar aquele conhecimento que s uma
experincia de vida pode proporcionar; ser antes de tudo ter f. A revelao
bblica torna-se o repositrio de toda sabedoria, bastando crer para ser sbio.
Crena em qu? Sobretudo numa salvao que s se completa aps a morte,
quando a alma est inteiramente liberta do corpo e do mundo pecaminoso
que o abriga.
A sabedoria crist ser, portanto, uma sabedoria do alm, do post
mortem. A ideia de sabedoria dos antigos estava ligada a uma valorizao
da vida e desta vida, deste mundo, e por isso mesmo era importante saber
viver, viver bem, u zn. J no cristianismo medieval, sabedoria se torna
saber sofrer e saber morrer. Pode-se mesmo dizer que importava antes ser
santo do que ser sbio, uma vez que a santidade encerrava uma tica p iedosa
(religiosa) capaz de oferecer a salvao do esprito. O que interessa, de fato,
ao cristianismo, no uma sabedoria de vida, mas uma salvao da alma
que s pode se realizar de fato no alm, num outro mundo, porque este
mundo , inerentemente, lugar de pecado.
certo que estamos falando aqui de um cristianismo tradicional, no
qual o mundo que realmente interessa o do alm, o reino de Deus, o reino
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dos cus. a que preciso entrar e para isso se requer no certamente a


antiga sabedoria, mas a sabedoria piedosa, do fiel, que rejeita esse mundo e
esse corpo, porque o corpo e o mundo so lugares do pecado desde a queda
de Ado. , portanto, muito difcil falar em sabedoria no cristianismo. Mas
se considerarmos que h uma sabedoria crist do fiel que aprende a sofrer
e aprende a morrer, ento podemos dizer que tambm aqui os mais velhos
levam vantagem: eles sabem melhor do que os jovens o quanto o mundo
tem de sofrimento e morte, pois, mais do que eles, experimentaram o carter inerentemente perecvel das coisas e pessoas amadas com um amor incapaz de reter ad ternum o objeto amado.

3. A inflexo moderna: conhecimento, tecnologia e capitalismo


Os medievais, todavia, podiam sonhar com uma vida boa, tranquila e
sbia, ainda que isso fosse uma recompensa adquirida somente aps a morte,
aps a velhice. A modernidade vem trazer a quase impossibilidade de qualquer sabedoria, mesmo na idade avanada. Na modernidade ocorre algo
inquietante no campo do saber. A entrada em cena do conhecimento cientfico vai determinar uma separao que antes no havia: a separao entre
conhecimento e erudio, de um lado, e sabedoria, de outro, sendo que esta
ocupar agora um lugar muito menor no universo cultural. verdade que
num filsofo moderno como Espinosa (1632-1677), no sculo XVII, podemos ainda encontrar, em sua tica da felicidade, uma perfeita juno entre
conhecimento rigoroso (matemtico, geomtrico) e sabedoria. Mas Espinosa
quase uma exceo moderna...
Antes dos modernos, a sabedoria era um valor maior, e todo conhecimento era buscado de maneira inseparvel dela. Um alimentava o outro:
quanto mais sbio, mais apto ao conhecimento; quanto mais conhecedor, mais
perto da sabedoria. A modernidade separa as duas coisas. O conhecimento
se fragmenta em especialidades, tornando-se igualmente mais tcnico. Quando, a partir do Renascimento, a fsica se separa da cosmologia medieval, a
astronomia se separa da astrologia; a matemtica, da numerologia; a qumica,
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da alquimia etc., o campo do saber se divide em vrias reas especializadas


e o conhecimento se torna cada vez mais assunto de cientistas alocados em
diferentes mtiers.
No foi a especializao dos saberes, entretanto, o que mais determinou
o fim ou pelo menos a quase impossibilidade de se pensar e praticar qualquer
forma de sabedoria, a partir da modernidade. O fator mais decisivo veio de
fora da esfera do saber: originou-se do campo econmico. O advento da
modernidade no se deveu apenas ao trabalho de filsofos e cientistas empenhados em construir conhecimentos racionais e cientficos libertos do jugo
da teologia judaico-crist. Ela tambm, como sabemos, uma transformao
no campo econmico. o advento do capitalismo. to impensvel conceber o estatuto do saber, na Idade Mdia, sem as influncias do campo da
religio e da ideologia judaico-crist, quanto conceber o conhecimento, na
modernidade, sem as determinaes do campo econmico vale dizer, do
capitalismo. O capitalismo muda toda a histria do saber, sobredeterminando aquela separao entre conhecimento e sabedoria.
Sabemos que o tipo de conhecimento que mais tem valor social e cultural, em nossa poca, o cientfico. Contudo, o que d valor e legitimidade
s cincias no apenas seu grau de exatido ou sua capacidade de previso
dos fenmenos naturais. Mais do que isso, talvez sejam os produtos prticos
da cincia o que mais lhe confere valor social. Quando, da fsica, da qumica ou da biologia, derivam artefatos tecnolgicos, elas ganham mais reconhecimento social. O desenvolvimento tecnolgico inseparvel do trabalho
cientfico porque as cincias dependem das comprovaes empricas de suas
teorias. Precisamente do trabalho emprico de comprovao de teses e hipteses derivam s vezes por mera casualidade as novas tecnologias.
Ocorre que o capitalismo igualmente inseparvel do desenvolvimento
tecnolgico, como Marx nos mostrou. H, portanto, uma ligao quase intrnseca entre capitalismo e cincia. Essa a principal novidade moderna.
E isso muda tudo.
Realmente, sabemos que Karl Marx mostrou que a causa real do lucro
a extrao da mais-valia, o tempo de trabalho no pago ao trabalhador.
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Mostrou tambm que o capital se expande, antes de mais nada, atravs de


duas formas de extrao da mais-valia: a mais-valia absoluta e a relativa.2
A primeira encontra seus limites claros na prpria condio psicofsica do
trabalhador: no se pode aumentar indefinidamente o tempo de trabalho no
pago, sob pena de extenuar as foras do trabalhador at sua morte. Mas a
segunda parece no ter limites to claros: a mais-valia relativa depende do
desenvolvimento das foras produtivas, isto , sobretudo da inveno de
novas tecnologias que permitam produzir mais, muito mais, em menos
tempo. O aumento das foras produtivas est, portanto, diretamente ligado
ao desenvolvimento cientfico, j que a produo tecnolgica derivada dos
novos conhecimentos adquiridos nos diferentes campos da cincia (qumica,
fsica, biologia, astronomia etc.). E antes de tudo nesse sentido que o conhecimento ganha valor na modernidade: na medida em que pode contribuir
para o progresso, para o desenvolvimento do capital. Resumindo, o valor
do conhecimento socialmente medido e apreciado no pelo grau de sabedoria que proporciona, mas pelo quantum de produtos fabricados pelas
foras econmicas.
Conhecemos as consequncias sociais desse aumento das foras produtivas do capital em conexo com o desenvolvimento cientfico. Tais
consequncias constituem o que chamamos de questo social. Resultado,
em ltima anlise, do grande conflito entre capital e trabalho, elas exprimem
um mesmo problema, uma mesma questo, um mesmo conflito. Um mundo
inundado cada vez mais de produtos, nos grandes pases capitalistas, no
suprime as expresses concretas da questo social, como a desigualdade, a
pobreza, a explorao do trabalho ou a violncia. Pelo contrrio, as supe,
pois o capital s se desenvolve, seus ganhos de produtividade s aumentam,
ampliando o conflito central entre capital e trabalho. Em outras palavras, os
ganhos do capital s so possveis com perdas dos trabalhadores, j que
2. Referimo-nos, aqui, a conceitos bsicos da teoria marxista, hoje amplamente conhecidos nas cincias
humanas, particularmente na Sociologia e no Servio Social. Eximimo-nos, portanto, de explicitar aqui
aquilo que Marx desenvolve nas sees III e IV do livro I, tomo 1, e nas sees IV (continuao) e V do livro
I, tomo 2, de O capital. A edio que temos como referncia a de 1985 e a de 1988.
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no trabalho, na utilizao da fora de trabalho, que se encontra a origem do


lucro. Resumidamente, no obstante todo o barulho ruidoso de um mundo
abarrotado de mercadorias, a vida no tem se tornado melhor, no capitalismo,
mas pior, porque do conflito central do capital derivam necessariamente
certos problemas que o prprio modo de produo no pode conter: a desigualdade social, em primeiro lugar, mas em seguida tudo o que dela decorre ou que ela envolve, como a excluso social, o desemprego, a fome, a
violncia, as vrias formas de dominao de classe etc.
Uma desses problemas, dentre tantos outros, o aumento das taxas de
suicdio, particularmente nos pases capitalistas mais desenvolvidos. Quando o problema do suicdio afeta tambm, e com frequncia, sobretudo os
idosos, isso certamente um sintoma de que a vida no vai bem. No s os
idosos do nosso tempo no esto mais sbios, nem fazem da busca da sabedoria algo que pelo menos torne a vida melhor, mas muitos deles at preferem no mais viver. Como a violncia, os conflitos sociais, a represso policial etc., tambm os suicdios parecem indicar que h algo de podre no
reino neoliberal das mercadorias...

4. Viver mais, viver pior, no mais viver: capitalismo e desejo de morte


medida que o capitalismo contemporneo foi se expandindo, um
setor da produo de mercadorias tambm se desenvolveu, tornando-se um
dos maiores ramos da produo industrial: a indstria farmacutica. Ela
mesma tributria do desenvolvimento cientfico e tecnolgico, comporta
atualmente as mais ricas e poderosas corporaes do universo capitalista.
Dentre as maiores empresas do mundo, pelo menos trs delas pertencem ao
ramo da indstria farmacutica. No pouca coisa. A Johnson & Johnson,
por exemplo, foi considerada a maior empresa do ramo farmacutico, em
2015, embora seja mais conhecida entre ns como fabricante de cosmticos
e produtos de higiene, e est entre as quarenta maiores empresas do mundo.
Como todo setor da produo capitalista, a indstria farmacutica
sempre buscou expandir-se, acumulando e reinvestindo seu capital; sempre
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buscou espalhar seus produtos pelos quatro cantos do planeta, investindo


em pesquisa, tecnologia e aumento da produtividade, a fim de tornar seus
produtos mais acessveis ao maior nmero de consumidores possvel. O
resultado foi que vrios pases, em diversas partes do mundo, foram inundados com vacinas e medicamentos de todo tipo, particularmente antibiticos, antidepressivos e remdios contra o cncer.
Esse maior acesso aos medicamentos apontado como uma das principais causas do aumento da expectativa de vida em muitos pases. So
vrias as causas. Em todo caso, as pesquisas mostram que, no obstante
todos os outros problemas sociais, as pessoas esto vivendo mais tempo.
Mesmo no Brasil, um pas, como sabemos, com srios problemas sociais, a
expectativa de vida aumentou mais de 60% nos ltimos setenta anos. Passou
de 45,5 anos, na dcada de 1940, para 75,5 anos em 2015, segundo dados
do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE). Como a taxa de
natalidade vem caindo nas ltimas dcadas, estima-se que no Brasil a populao idosa ser, j a partir de 2030, maior do que a de crianas com at
catorze anos; e, a partir de 2055, ser maior do que a populao de crianas,
jovens e adultos com at 29 anos. a mesma tendncia j observada em
pases desenvolvidos. No Japo, na Sua, em Hong Kong e na Islndia, os
idosos j vivem em mdia 84 anos. Nesses pases, a categoria idosa tambm
constitui uma proporo numerosa da populao total.
E, no entanto, alguns indicadores sugerem que se vive mais, porm no
melhor. Um bom exemplo, dentre esses indicadores, so os ndices de suicdio. Trata-se de um problema social que no vem recebendo a devida ateno,
nem das polticas pblicas, nem dos cientistas sociais. No campo da medicina, j visto como questo de sade pblica (considerando-se o problema
em nvel mundial).3 Mas o fato que o suicdio um problema grave, e
talvez no seja equivocado elenc-lo entre as expresses da questo social:
3. A Organizao Mundial de Sade, em 2009, alertou para o fato de, em cada ano, existir quase um
milho de mortes por suicdio, o que corresponde aproximadamente a um suicdio em cada quarenta segundos. Para alm da dimenso de sofrimento individual, o suicdio assim um verdadeiro problema de sade
pblica (Sampaio e Telles-Correia, 2013, p. 1).
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O suicdio entre pessoas idosas constitui hoje um grave problema para as


sociedades das mais diversas partes do mundo. Estudo realizado pelo WHO/
Euro Multicentre Study of Suicidal Behaviourem treze pases europeus mostra que as taxas mdias de suicdio entre pessoas com mais de 65 anos nessas
sociedades chega a 29,3/100.000 e as de tentativas de suicdio, a 61,4/100.000.
(Minayo e Cavalcante, 2010, p. 1)

Alguns pases apresentam taxas de suicdio maiores do que os ndices


de homicdios em pases como o Brasil, onde, em 2015, a taxa de homicdio
chegou a 40/100.000 habitantes. o caso do Japo e alguns pases europeus.
Como afirmam Maria Ceclia Minayo e Ftima Cavalcante, autoras da passagem acima citada: No mundo como um todo, em nmeros absolutos, os
suicdios matam mais que os homicdios e as guerras juntos (2010, p. 1).
So cerca de 1,1 milho de suicdios por ano; portanto, quase 3 mil pessoas
por dia tiram a prpria vida.4 No Brasil, as taxas so baixas, se comparadas
s de outros pases (aproximadamente de quatro a seis para cada 100 mil
habitantes), mas os dados mostram que, entre os idosos, a taxa de suicdio
duas vezes maior do que os suicdios praticados em outras faixas etrias:
[...] no Brasil, onde, apesar de as taxas de suicdio serem relativamente
baixas, as que se referem populao na faixa etria acima de sessenta anos
so o dobro das que a populao em geral apresenta, principalmente devido
ao aumento crescente das taxas relativas ao grupo de homens idosos (Minayo
e Cavalcante, 2010, p. 1).
E se levarmos em conta que essa a faixa etria que mais cresce, podemos projetar um agravamento do problema, no Brasil, num futuro no
muito distante.5
4. Segundo dados da OMS (Organizao Mundial da Sade, 2003, p. 7), todos os dias 60 mil pessoas
tentam tirar a prpria vida, e a cada trinta segundos algum consegue. Se a cada dia 3 mil pessoas se matam
no mundo, por ano acontecem um milho e cem mil suicdios. E a estimativa que em 2020, mais de um
milho e meio de pessoas morrero desta forma. Um caso a cada vinte segundos. Em 2002 foram 887 mil
casos. O aumento ser de 74% em 18 anos (Rosa, 2011, p. 50).
5. No por acaso que, no Brasil, que tem um dos maiores sistemas pblicos de sade do mundo (em
que pese todos os problemas do nosso Sistema nico de Sade), foi lanado, j h dez anos, pelo Ministrio

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Toda a questo : por que os idosos esto se matando mais e mais do


que outros grupos etrios? Por que, mesmo em pases como o Brasil, onde
as taxas so relativamente baixas, os idosos so os que mais praticam o
suicdio? Dizer que porque esto j perto do fim da vida no responde a
questo: idosos, naturalmente, sempre estiveram mais prximos da morte,
e nem sempre, historicamente, foram levados a adiantar o momento de
morrer, pelo menos no em nmeros to expressivos. Defendido por muitos
pesquisadores do campo da medicina, o argumento biolgico, segundo o
qual fatores psicolgicos e biolgicos predisporiam pessoas dessa faixa
etria a cometer suicdio, tampouco explica o problema. Seria atribuir a um
gesto pensado um determinismo psicofisiolgico incompatvel com o carter propriamente voluntrio do ato suicida.
Vamos admitir por um instante a hiptese de que o corpo do idoso, por
estar naturalmente mais predisposto a contrair certas doenas fsicas e psicolgicas (desencadeadas por perdas, solido, isolamento social), predisponha os mais velhos a cometerem o suicdio. Mas o corpo do idoso sempre
foi historicamente mais propenso a contrair doenas, e, ademais, no era no
passado acompanhado de cuidados mdicos e farmacolgicos como atualmente. Nem por isso os velhos se matavam tanto, como o fazem em nossa
poca. Roger Establet, que, junto com outro marxista, Christian Baudelot,
realizaram uma segunda atualizao de O suicdio,6 de Durkheim, lembra
um fato relativamente recente que impossibilita qualquer naturalizao do
suicdio entre os idosos:
Aps os choques do petrleo e o longo perodo de subemprego que prossegue
at hoje, o nvel de suicdios voltou a subir. Contudo, esse aumento dividido
desigualmente entre as classes de idades. Mesmo entre 1975 e 1995, assistimos
a um aumento das taxas de suicdio entre os jovens (20-40 anos) e a uma
da Sade, uma Estratgia nacional de preveno do suicdio. Trata-se do reconhecimento pblico e poltico de um problema que tende a se agravar. Como afirmam Minayo e Cavalcante: A populao acima de
sessenta anos a que mais cresce no Brasil e na maior parte do mundo, o que justifica um olhar atento para
os problemas sociais e de sade que a afetam.
6. A primeira atualizao havia sido feita por Maurice Halbwachs na dcada de 1930.
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queda nas geraes mais velhas (50-80 anos) [...]. Durante um sculo pudemos
constatar crescimento exponencial do suicdio com a idade, fato que nem
Durkheim, nem Halbwachs tentaram explicar, apesar de terem utilizado essa
estatstica. O fato parecia muito natural para exigir explicaes de uma
cincia da cultura como a sociologia. O peso do anos, com seu cortejo de
perdas, doenas e solido, era uma evidncia que dispensava explicaes. A
partir de 1975, assistimos a uma elevao do suicdio e da precariedade entre
os jovens em todos os pases industrializados, ao passo que so relativamente poupadas as geraes idosas, melhor inseridas no trabalho, protegidas por
um patrimnio, ainda que modesto, adquirido no perodo de prosperidade.
(Establet, 2009, p. 127)

Em outras palavras, ainda que seguindo uma tendncia secular de aumento (pelo menos desde o sculo XIX at meados da dcada de 1970), o
suicdio entre idosos foi, nos pases mais ricos, menor do que entre os jovens,
mas precisamente durante um perodo de forte crise do capital, quando,
segundo Establet, foram mais afetados do que os idosos, que haviam sido
beneficiados no perodo de prosperidade que se seguira ao ps-guerra. Porm
a relao entre altas taxas de suicdio que voltaram a ser maior entre os
idosos e desenvolvimento capitalista (pases ricos, industrializados) sugere que o modo de vida capitalista, sobretudo em tempos neoliberais, favorece o suicdio. No de modo algum por acaso que Durkheim, j no
incio do sculo XX, constatava aumentos expressivos das taxas de suicdio
nos grandes pases europeus. Ao contrrio dos marxistas do sculo XX,
entretanto, Durkheim, como se sabe, atribua esse fato social modernizao das sociedades, que levava ao individualismo e consequente anomia,
dando lugar a uma alarmante misria moral (Durkheim, 2000, p. 506). E,
contudo, de Durkheim aos dias de hoje, o suicdio tem aumentado tanto
quanto o capitalismo tem se expandido. No preciso muito esforo sociolgico, portanto, para ver uma possvel correlao entre as duas coisas
(voltaremos a este ponto em nossa concluso). O problema do suicdio
mais material do que moral.
Sem descartar a importncia de fatores como enfermidades fsicas e
transtornos psicolgicos (como a depresso), sugerimos que as causas
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profundas e complexas do suicdio entre os idosos esto tambm ligadas a


fatores sociais e, portanto, ao nosso modo de vida capitalista. De qualquer
forma, quando os ndices de suicdio so maiores nos pases mais desenvolvidos do capitalismo tardio, isso deve dizer algo sobre esse modo de produo; e quando eles so ainda maiores entre os idosos, isso deve ser um
sintoma a indicar que, nesse sistema, nesse modo de produo, alcanada
certa idade, prefervel no mais viver. Cercados de todo tipo de mercadorias, incluindo os mais eficazes medicamentos da indstria farmacutica, os
idosos no esto mais felizes ou satisfeitos. Do contrrio no cometeriam
tantos atos suicidas como o fazem atualmente.

Concluso: A dialtica do desejo


Os idosos do nosso tempo vivem um perodo maior. Mas no parecem
mais felizes com sua existncia. E so certamente menos dotados de sabedoria.
Sabedoria sempre sabedoria de vida. Ensina a viver de maneira melhor,
e o corolrio disso sem dvida um certo gosto pela vida neste mundo. O
mundo sempre teve problemas, mas aqueles que no passado buscavam sabedoria e os idosos eram os mais aptos a isso esforavam-se justamente para encontrar uma forma de viver melhor, no obstante todos os
problemas da existncia e do contexto em que se encontravam. Taxas de
suicdio expressivas indicam precisamente o contrrio: perda do sentido e
do gosto pela vida.
O suicdio a anttese da sabedoria. o desejo de morte contra o desejo de vida. Menos sbios, vivendo num mundo capitalista abarrotado de
mercadorias, mas carente de sentido, e sob a sempre constante ameaa
neoliberal do desemprego, da precarizao e do fim da proteo social,
muitos idosos, aps toda uma vida de trabalho e consumo, no veem mais
muitas razes para continuar existindo. Suicidam-se. Mas no o fazem por
causa do capitalismo ou do neoliberalismo. Queremos insistir neste ponto.
Entre o suicdio idoso e o capitalismo avanado no h uma relao causal
direta, isto , sem as mais diversas mediaes possveis: doenas fsicas e
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psicolgicas, perda de pessoas prximas, solido etc. Seriam necessrias


pesquisas que, apoiadas em dados empricos slidos, pudessem comprovar
a relao entre as duas coisas. Entretanto, alguns dados, como vimos, sugerem haver uma relao entre contextos de pases desenvolvidos e ndices de
suicdio idoso. O que estamos sugerindo, em suma, que o modo de vida
proporcionado pelos pases mais desenvolvidos (do ponto de vista econmico) antes favorecem os atos suicidas e proporcionam menor possibilidade
de sabedoria, a qual, de resto, poderia funcionar como um antdoto contra o
ato suicida, j que prprio da sabedoria encontrar maneiras de viver que
permitam contornar os problemas da velhice, malgr tout.7
A realidade, contudo, sempre dialtica. O suicdio o gesto extremo
da negao da vida. Ele contraditrio num sistema produtivo no qual se
busca, entre outras coisas, meios para se viver mais tempo sem que se
saiba exatamente para qu... A contradio, porm, move o real. negao
seguem-se atos de afirmao de vida. Exemplo disso so os movimentos
sociais de resistncia, encabeados sobretudo pelos mais jovens, que podem
ser vistos em diversas partes do mundo. Embora seu nmero e tamanho
nem sempre sejam expressivos, o fato de existirem mostra que, inerentemente contraditrio, o capitalismo no pode deixar de engendrar as foras
que o negam.
O filsofo holands Baruch de Espinosa dizia que o homem essencialmente desejo, e desejo de vida, pois est ontologicamente determinado
a perseverar em sua prpria existncia, isto , a esforar-se por viver (2015,
p. 339). Mas o desejo de vida tambm desejo de viver da melhor maneira
possvel. Por isso a sabedoria est sempre no horizonte de nossa existncia.
No capitalismo, entretanto, parece haver pouco espao para a sabedoria
enquanto desejo e busca da melhor maneira de viver. Precisamente por esse
motivo, em nossa poca, talvez a nossa maior sabedoria possvel esteja nos
7. Tudo se passa como se as possibilidades de sabedoria em nossa poca variassem numa proporo
inversa aos ndices de suicdio: haveria, assim, tanto mais suicdios entre idosos quanto menos sabedoria na
velhice. Hiptese que, no contexto deste artigo, no pode ir alm da especulao terica, restando, contudo,
como sugesto de pesquisa quanti e qualitativa.

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atos de negao do capital atos nos quais se exprime o desejo de vida


contra o desejo de morte.

Recebido em: 10/2/2016

Aprovado em: 10/3/2016

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