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Sigmund Freud

El psicoanlisis y las razones del


malestar humano
Francesc-XavierMarn

Director de la coleccin:JordiBusquet
Editor de la coleccin:JordiBertran

Diseo de la coleccin: Editorial UOC


Diseo del libro y de la cubierta: Natalia Serrano
Francesc-Xavier Marn, del texto
Editorial UOC (Oberta UOC Publishing, SL), de esta edicin
Gran Via de les Corts Catalanes, 872, 3. planta, 08018 Barcelona
http://www.editorialuoc.com
Realizacin editorial: Oberta UOC Publishing, SL
ISBN:978-84-9064-620-5
Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo general y la cubierta, puede ser copiada, reproducida,
almacenada o transmitida de ninguna forma, ni por ningn medio, sea ste elctrico, qumico, mecnico,
ptico, grabacin, fotocopia, o cualquier otro, sin la previa autorizacin escrita de los titulares del copyright.

Qu quiero saber

Lectora, lector, este libro le interesar si usted


quiere saber:
Cules son los ejes principales del pensamiento de
Freud.
Por qu segn Freud la balanza de la vida oscila
entre la satisfaccin de los deseos y el respeto a
la norma.
Por qu la sociedad evita la violencia, el desorden
y el desacuerdo pero es frgil ante la naturaleza
humana.
Por qu el ser humano es capaz de repetir conductas que le provocan dolor y sufrimiento, agresividad y culpabilidad.
En qu consiste el famoso complejo de Edipo.
Por qu Freud cree que la cultura moderna provoca un aumento del malestar entre los humanos.

ndice

Qu quiero saber

Prlogo

En busca de la verdad

11

El psicoanlisis y las ciencias de la cultura

19

El necesario orden social imposible

27

Hacia una genealoga de la cultura

39

La cultura y el malestar

55

Conclusin

67

Cronologa

79

Bibliografa

87
7

Glosario

89

Prlogo

Solo quien la lea descuidadamente podr decir que la biografa


de Freud carece de dramatismo y es poco interesante. Freud naci
en provincias y despus fue enviado a la capital del pas, donde
curs sus estudios. Ya en su juventud haba logrado una posicin
acadmica; durante su prctica como mdico se dio cuenta de sntomas patolgicos para la explicacin y cura de los cuales cre una
nueva teora, un nuevo mtodo y una nueva rama de la ciencia.
Su vida transcurri dentro de un orden y una meticulosidad burgueses, dominada siempre por el reloj a la hora de trabajar. Durante dcadas se ajust a una rigurosa distribucin de la jornada. De
da atenda a los pacientes y por la noche evaluaba los resultados
cientficos de su prctica mdica. Freud comparti este estilo de
vida con muchos de sus contemporneos. Tambin su vida personal sigui las lneas tradicionales. Se cas, llev una vida matrimonial estrictamente mongama, tuvo hijos, pas las vacaciones como acostumbraba a hacerlo la gente de su clase social. Incluso en
lo que hoy denominaramos un hobby (las partidas de cartas que
durante dcadas congregaban todas las veladas de los sbados al
mismo crculo de amigos, o salir a buscar setas con pasin durante
9

las vacaciones) se rega por los hbitos usuales, incluso diramos


triviales, del recreo. Este es el primer nivel de la vida de Freud. Pero en el trasfondo adivinamos algo de la lucha titnica de un hombre que, haciendo caso omiso de sus propios defectos y flaquezas,
permaneci inconmovible en su pugna por la verdad.
K. R. Eissler

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En busca de la verdad

Pocos autores consiguen notoriedad ms all del


crculo de la propia especialidad intelectual. An menos autores gozan de un renombre mundial, son conocidos por la gente de la calle y sus teoras y sus conceptos clave rebasan ampliamente el crculo de los especialistas para ser de dominio pblico. Con justicia
Sigmund Freud forma parte de este crculo selecto.
Dotado de una indiscutible calidad literaria, Freud se
encuentra cmodo recogiendo intuiciones de otros
pensadores, leyendo todo tipo de literatura para inspirarse, forzando las ideas hasta ms all de lo que
muchos tenan por razonable. Freud rehace sistemticamente su pensamiento a lo largo de los aos, conserva conceptos pero modifica su significado, en una
doctrina siempre abierta a interpretaciones y nuevos
desarrollos.
Freud es un autor obcecado por la investigacin
de la verdad, empeado en plantearse nuevas preguntas y buscar nuevas respuestas. Es cierto que durante
11

gran parte de su vida sufri para hacerse un nombre


en la clase mdica a travs de algn gran descubrimiento que le garantizase una posicin social holgada. Era el precio a pagar para un judo como l en la
Viena de finales del siglo xix.
Aun as, nunca dud en ir a contracorriente, en ser
duramente criticado y objeto de burla, en renunciar
a una carrera acadmica en la facultad de medicina.
Os explorar vas antes no transitadas sin desviarse
a pesar de las reacciones en contra y los boicots de
todo orden.
Consciente del hecho de que el destino le conduca por caminos azarosos, Freud tuvo que hacer
un esfuerzo personal notable (rehacer sus originarios
postulados positivistas y, prcticamente, renunciar a
tener discpulos, por ejemplo) para adaptarse al descubrimiento del inconsciente casi siempre en solitario. En todo momento hubo en l mucho de su admirado Anbal enfrentado a los romanos o de Schliemann desenterrando las ruinas de Troya. Es intrnseco al psicoanlisis ir a contracorriente, releer sistemticamente los fenmenos buscando lo inesperado,
recurrir a los clsicos parar encontrar en ellos retrospectivamente la inspiracin.
Creo que la gente encuentra en m algo raro [...] hubo un tiempo
en el cual solo me mova el afn de acumular conocimientos y la
ambicin; tiempos en los cuales me mortificaba da tras da por
no haber recibido de la naturaleza la gracia de llevar impreso en el

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rostro el sello del genio que a veces concede a algunos hombres.


Desde entonces he aprendido a aceptar que no soy un genio y
no entiendo cmo lo pude llegar a anhelar. No tengo ni siquiera
un gran talento. Quizs mi capacidad para el trabajo radica en las
cualidades de mi carcter y en la ausencia de flaquezas intelectuales
notables.
Carta a Martha Bernays, 2 de febrero de 1886

El psicoanlisis tiene muy poco de obvio porque


busca iluminar aquello que la gente no quiere ver. Y
es que Freud se supera continuamente a s mismo,
avanza en sus reflexiones pero no abandona nunca
del todo las ideas: conservar el mtodo de la catarsis, el trauma como hiptesis etiolgica, el sueo como camino real de interpretacin, la sexualidad infantil como paradigma psicolgico, etc. Gestiona la
memoria cultural (la personal y la de la sociedad centroeuropea) sin borrar nunca nada definitivamente,
como expresin de una singular relacin con el pasado. Justamente por eso el psicoanlisis es un mtodo arqueolgico y no simplemente introspectivo,
social y no solo individual. Como afirm repetidas
veces, el psicoanlisis y l son inseparables. Por eso
quema todos sus papeles personales pocos das antes de cumplir 29 aos en 1885 para ejemplificar la
relacin ambigua entre tcnica analtica y arte de la
biografa; por eso cuando tiene 41 aos retoma sus

13

recuerdos infantiles y los interpreta a la luz del complejo de Edipo.


Y es que el paciente del psicoanlisis no aspira a
escribir sus memorias como si se tratara de abocarse a su pasado sino apuntando al futuro. Paradjico
mtodo este que para remitirse al porvenir investiga el pasado ms antiguo. Solo conservando hay superacin. Solo preservando el ncleo de la identidad
el sujeto podr transformarse a lo largo de la propia
autobiografa sin perderse; solo manteniendo la propia identidad cultural a lo largo de la historia las sociedades evitan la alienacin.
Por eso Freud sera impensable sin Viena y el psicoanlisis sera imposible sin el inters de la Viena
finisecular por el lenguaje. Era aquella una sociedad
consciente del fin de un tiempo que no volvera nunca ms. Escribe Freud: Yo era hijo de padres que estaban econmicamente bien cuando nac y vivamos
confortablemente en este pequeo nido provincial.
Cuando tena unos 3 aos, la rama de la industria para la cual trabajaba mi padre tuvo que afrontar un
desastre. Perdi sus recursos y nos vimos forzados
a abandonar este lugar e instalarnos en una gran ciudad como Viena. Siguieron largos y difciles aos, de
los cuales, pienso, nada vale la pena de ser recordado. Nunca me he sentido a gusto en esta ciudad. Hoy
creo que siempre he conservado la nostalgia de aquellos magnficos bosques nativos, y uno de mis recuerdos es que tena la costumbre de correr escapando
de mi padre cuando todava apenas saba andar.
14

Freud no se sinti nunca como en casa en Viena;


de hecho, detestaba la capital, pero no la abandon
hasta que la presin del nazismo fue literalmente insoportable. En Viena haba sufrido el antisemitismo
y all tena que hacerle frente; haba sido menospreciado por los colegas mdicos y all tena que ser reconocido como cientfico; haba llegado pobre y all
tena que consolidar una vida de burgus.
Es un tormento vivir aqu. En esta atmsfera no puede subsistir
la esperanza de llevar a cabo ninguna obra importante.
Carta a Wilhelm Fliess, 22 de septiembre de 1898
Llegu a Viena siendo un nio de 4 aos procedente de un pueblecito de Moravia. Despus de 78 aos de trabajo asiduo me vi
obligado a abandonar mi casa, vi disuelta la sociedad cientfica que
haba fundado, destruidas nuestras instituciones, nuestra editorial
ocupada por los invasores, confiscados los libros que haba publicado, y a mis hijos expulsados de su trabajo. Carta al director de
Time and Tide, 16 de noviembre de 1938

Freud se sinti investido de una misin. Le han


explicado que, cuando naci, una vieja campesina haba profetizado que sera un gran hombre; y recuerda
que, cuando tena 12 aos, un poeta ambulante haba
predicho que llegara a primer ministro. Recordando
los aos de estudiante en el Sperl Gymnasium escribe: Todo este periodo estaba como penetrado de
15

la premonicin de una tarea a cumplir, premonicin


que no encontr la ocasin de expresarse claramente
hasta la disertacin del ltimo curso: era la promesa
de aportar algo, durante mi vida, al conocimiento de
la humanidad. Y contina diciendo: Os tomis a
la ligera mis preocupaciones por el futuro; me decs
que aquel que no teme nada tanto como la mediocridad ya est protegido. Protegido de qu?, os pregunto yo. Seguramente no protegido de la mediocridad.
Los grandes espritus han dudado de ellos mismos;
se sigue de aqu que quien duda de sus capacidades
tenga una gran inteligencia? [...] El esplendor del universo reposa sobre su riqueza en posibilidades; desgraciadamente esto no es una base slida para el autoconocimiento.
Freud buscaba una formacin que tuviera la sabidura como finalidad: No tena entonces ni he tenido nunca despus ninguna predileccin por la profesin mdica. Estaba movido por un tipo de curiosidad que apuntaba ms a las cuestiones humanas que
a las cosas de la naturaleza. Todava no haba captado la importancia de los mtodos de observacin
como el mejor medio para satisfacer esta curiosidad.
Bajo la influencia de mi amistad con un compaero
de ms edad, convertido despus en un poltico muy
conocido, me vino el deseo de estudiar como l derecho y comprometerme en alguna actividad pblica.
En la misma poca las teoras de Darwin, que abran
extraordinarias perspectivas de progreso en nuestros
conocimientos, me atraan fuertemente, y fue escu16

chando leer el magnfico ensayo sobre la naturaleza


de Goethe, en el momento de abandonar la escuela, cuando me decid por la medicina. Y acaba afirmando sin contemplaciones: Despus de cuarenta
aos de prctica mdica me conozco lo bastante para
saber que no he sido nunca un doctor en el sentido
propio del trmino.
Esta es la singularidad de Freud: busca hacerse un
nombre en la medicina pero rehuyendo la prctica
mdica. Retras el fin de sus estudios en la universidad y trabaj tres aos sin especial entusiasmo en el
hospital de Viena, hasta que la estancia con Charcot
en La Salptrire de Pars le hizo interesarse por la
histeria. Freud aspira a una vida como investigador
y traductor. Hace investigacin en Trieste sobre las
glndulas sexuales de las anguilas y Brcke le confa
el estudio del sistema nervioso de las larvas de lamprea. Entre 1877 y 1897 publica una veintena de artculos de neurologa, pero sin encontrar el vnculo
con la psicologa.
Aun as, cuando deja el laboratorio para buscarse
una clientela privada tendr que ejercer de neurlogo. Entonces recurre a la autoconfianza que le genera
la formacin recibida: ha estudiado lenguas para leer
directamente los clsicos griegos y latinos, ha aprendido castellano para leer Cervantes, admira a los novelistas que relatan historias de hroes enfrentados al
destino y, solo cuando llega a la conclusin de que ya
no lo pueden acompaar ms all, busca orientacin

17

en los heterodoxos como Nietzsche que denuncian


las insuficiencias y limitaciones de la tradicin.
Si Freud hubiera triunfado en la vida acadmica
quizs se habra conformado con el saber transmitido, pero la vida lo llev a arriesgarse. Le ayud, y mucho, una clara tendencia hacia el pesimismo antropolgico, un temple austero y escptico, y una actitud
vital que hallaba en el conflicto su lugar natural.
No puedo ser optimista. A m parecer, solo me distingo de los
pesimistas por el hecho de que la maldad, la estupidez y las memeces no me hacen perder la calma, porque las doy por descontadas
como parte del mundo.
Carta a Lou Andreas-Salom, 30 de julio de 1915.

18

El psicoanlisis y las ciencias de la cultura

Desde inicios del xix tiene lugar en Alemania un


apasionado debate sobre el mtodo cientfico que
pretenda establecer la posibilidad de aplicar las estrategias de las ciencias naturales a las humanidades
y las ciencias sociales. Este debate, que provena de
la filologa y de la historia y haba pasado por el derecho y la economa, pona ya los fundamentos de la
moderna sociologa.
En 1854 Johann Gustav Droysen propone distinguir entre el mtodo explicativo de las ciencias naturales y el mtodo comprensivo de las ciencias humanas. La controversia era tanto epistemolgica como metafsica: en tanto que ciencias, las humanidades tienen que establecer leyes dotadas de universalidad, pero su objeto (la libertad humana) no puede quedar incluido en el determinismo. No se trata
de subsumir los hechos humanos bajo leyes generales sino de captarlos en su singularidad. Ser Dilthey
quien acabe legitimando las ciencias sociales a travs
19

del concepto de cosmovisin (Weltanschauung) haciendo que, liberadas de la metafsica, se fundamenten en la historicidad.
De alguna manera, Freud da la impresin de mantenerse al margen de esta discusin. Para l es innegable que las ciencias naturales son el equivalente de
la ciencia estricta y que el psicoanlisis forma parte
de ellas indiscutiblemente. Pero a travs de lo que l
denomina psicoanlisis aplicado aspira tambin a
influir decisivamente en las ciencias del espritu. Es
decir, con una relativa independencia de sus orgenes
mdicos, la hiptesis de la existencia de una dimensin inconsciente disuelve la dicotoma entre ciencias
naturales / ciencias sociales y obliga a replantear la
misma nocin de ciencia humana.
En efecto, para Freud el psicoanlisis admite tres
niveles diferentes: es un mtodo centrado en la investigacin de procesos anmicos inaccesibles a partir de la conciencia; es tambin un mtodo teraputico de las neurosis de acuerdo con la hiptesis del
inconsciente; y es, finalmente, una serie de conocimientos psicolgicos generales tiles para la interpretacin de la condicin humana. El psicoanlisis es,
pues, a la vez un mtodo de investigacin y un mtodo teraputico. Es decir, a partir de la experiencia clnica puede constituirse una comprensin del ser humano (metapsicologa), una teora nueva del psiquismo humano (psicologa profunda) que, yendo ms
all del estudio de los casos clnicos, analiza los procesos sociales y culturales en general.
20

Aqu hay una brillante aportacin de Freud. A pesar de asegurar que no parece haber otra racionalidad
que la explicativa, y que la ciencia tiene que edificarse
sobre conceptos claramente definidos, afirma tambin que estos principios deben ser tomados en estado de permanente adaptacin emprica. En este sentido, Freud caracteriza las ciencias naturales por su
capacidad de tolerar el carcter convencional de sus
conceptos fundamentales. De alguna manera, pues,
Freud rompe la dicotoma entre explicacin/comprensin proponiendo como mtodo caracterstico
del psicoanlisis la interpretacin (Deutung): a diferencia de las cosmovisiones (que tienden a una concepcin global, total y unitaria), el psicoanlisis se autoimpone la relacin continua entre la teora y la observacin clnica.
La interpretacin reclama, por lo tanto, un juego
complejo si quiere evitar quedar completamente absorbida por la psiquiatra o la biologa. El psicoanlisis no puede olvidar sus orgenes en la medicina y
en la filosofa, pero tiene que encontrar su lugar propio: su capacidad explicativa evitar la tentacin unificadora de las ciencias sociales, mientras que su habilidad comprensiva conjurar el peligro de la exactitud, caracterstico de las ciencias naturales. As, respetando a la vez la explicacin y la comprensin como medios de investigacin, el psicoanlisis se pone
a disposicin tambin del estudio de los fenmenos
culturales.

21

De aqu que Freud recomiende que, junto a las


materias mdicas, los psicoanalistas estudien tambin
historia de las civilizaciones, mitologa, psicologa de
las religiones o literatura. Para interpretar el material
que proporciona la clnica, el analista tiene que dominar tanto las ciencias naturales como las del espritu.
Freud encontrar una metfora grfica para sugerir
aquello que l espera de la nueva psicologa: hay que
pasar de la poca de los pioneros a la de los colonizadores. Hay que dejar atrs la polmica entre los fundadores de la psicologa moderna (Wundt y la psicologa experimental, Brentano y la psicologa emprica, James y la psicologa pragmtica, etc.) y mostrar
a los analistas sociales la riqueza de la interpretacin
psicoanaltica. Es un juego de idas y venidas: el psicoanlisis exige probar su verdad en un terreno ajeno
a la experiencia clnica pero, a la vez, aquello verificado en el psicoanlisis es elocuente para las ciencias
sociales. Ya no se trata de servir a dos amos: el psicoanlisis hace de mediador entre disciplinas.
Freud mismo predicar con el ejemplo. Una vez
ha llevado a cabo sus primeras sntesis a partir de
la experiencia clnica (La interpretacin de los sueos,
1900; Tres ensayos para una teora sexual, 1905) ensayar una interpretacin de la cultura en Ttem y tab
(1912-1913) sobre la cual se fundamentarn varias
obras posteriores, y editar la revista Imago, consagrada a las aplicaciones del psicoanlisis a las ciencias
del espritu. En 1935, ya al final de su vida, Freud
explicar por qu fue abandonando los libros meta22

psicolgicos para centrarse en escritos consagrados


al anlisis de la cultura: Mi inters, despus de un
largo rodeo por las ciencias naturales, la medicina y la
psicoterapia, volvi desde los aos veinte a los problemas culturales que tanto me haban fascinado durante mucho tiempo atrs, cuando yo era un joven
con apenas la edad necesaria para pensar.
El inters de Freud por la cultura empieza con
la prehistoria y la aficin por la arqueologa, disciplinas que testimonian la accin viva de los orgenes sobre el presente. La cultura (como el inconsciente) es
un amontonamiento de estratos donde coexisten el
presente y el pasado, la percepcin y la memoria. La
cuestin psicolgica sobre el recuerdo encuentra su
correlato en el problema social de la tradicin y su
preservacin. La sociedad (y el psiquismo) no es sino
una fbrica de conservacin de experiencias y vivencias necesarias para la supervivencia con sentido.
El hecho determinante que confronta el psicoanlisis con la cultura es la limitacin pulsional y la
prohibicin del incesto. Esta idea ya aparece en 1897,
y encontrar su plena plasmacin en Ttem y tab. Los
sentimientos de Freud mientras escribe esta obra son
a la vez de euforia y de conciencia de transgresin.
As lo reflejan las cartas que enva a Ferenczi los meses de abril y mayo de 1913, en que explicita esta conciencia de haberse abocado a una tarea osada que culminar en uno de sus mejores libros.

23

Etapas de estudio
En un primer momento, Freud entiende la cultura a partir de la
teora de la represin de las pulsiones en el nio (La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna, 1908). En una segunda etapa
(1912-1913), la temtica es la genealoga de la cultura estudiada a
partir de la etnologa y la mitologa. El paso a la tercera etapa pasa
por la incursin en la psicologa social (Psicologa de las masas y anlisis del yo, 1921). En un cuarto momento, Freud analiza la cuestin
religiosa (El porvenir de una ilusin, 1927) y el papel del sentimiento
de culpabilidad (El malestar en la cultura, 1929). Finalmente, Freud
vuelve al estudio del fenmeno religioso (Moiss y la religin monotesta, 1939), verdadero testamento de su teora de la cultura.

En Mltiple inters del psicoanlisis, escrito en el mismo momento en que redacta Ttem y tab, Freud hace una primera sntesis del psicoanlisis aplicado. Las
ciencias naturales y las sociales quedan ligadas por
la etnologa, de la cual dependern el folclore, la sociologa, el derecho, la poltica y tambin la pedagoga. Es obvio que aqu Freud no sigue los postulados de la Escuela Sociolgica Francesa (Durkheim)
sino que se inspira en la psicologa de los pueblos de
Wundt: solo se puede hacer teora del hecho sociocultural desde el punto de vista de la evolucin. No
se puede hablar de las instituciones sociales (lengua,
mito, costumbre) sin tomarlas en su contexto y en su
movimiento de vincular grupos humanos: qu fundamenta estos vnculos, cules son sus beneficios y
sus restricciones?

24

Freud establecer una conexin entre las ciencias


naturales y las ciencias de la cultura a partir de la concepcin del proceso evolutivo de Ernst Haeckel: la
ontognesis es una repeticin abreviada y rpida de
la filognesis de acuerdo con las leyes de la herencia
y de la adaptacin al medio. Es decir, la autobiografa
de cada individuo reproduce la historia del conjunto de la humanidad. Por lo tanto, se fundamenta una
comparacin de la infancia del individuo con la historia primitiva de los pueblos. Aquello que el psicoanlisis descubra sobre el individuo ayudar a aclarar
los aspectos culturales de las sociedades humanas.
Por eso Freud escribe:
El psicoanlisis establece una ntima relacin entre todos estos
rendimientos del individuo y de las colectividades al postular para ambos la misma fuente dinmica. Parte de la idea fundamental
de que la funcin capital del mecanismo psquico es descargar al
individuo de las tensiones generadas por las necesidades [...] Una
parte de esta tarea se soluciona por medio de la satisfaccin que
proviene del mundo exterior, para lo cual hace falta el dominio
del mundo real. Pero otra parte de estas necesidades (y entre ellas
esencialmente ciertas tendencias afectivas) ve siempre negada la
satisfaccin por parte de la realidad. Esta circunstancia da origen
a la segunda parte de la tarea antes indicada, que consiste en procurar a las tendencias insatisfechas una descarga diferente. Toda
la historia de la civilizacin es una exposicin de los caminos que
emprenden los seres humanos para dominar sus deseos insatisfe-

25

chos segn las exigencias de la realidad y las modificaciones en ella


introducidas por los progresos tcnicos.
Mltiple inters del psicoanlisis, 1913.

Por lo tanto, la historia de la civilizacin tiene lugar en la frontera entre el principio de placer y el
principio de realidad. Hay deseos cuya satisfaccin
no pasa por la realidad material, de forma que someten al individuo a un tipo de insatisfaccin crnica. Ser desde esta dimensin de carencia desde donde Freud abordar la historia de la civilizacin interpretando las instituciones sociales (poltica, derecho,
religin, economa, tcnica...) como funciones compensatorias. De esta manera, neurosis y cultura se reflejan la una en la otra a partir de sus sntomas.

26

El necesario orden social imposible

Lleg un momento en el cual las ciencias sociales


europeas se propusieron el estudio sistemtico de la
alteridad. Da igual si se trataba del otro exterior (los
pueblos primitivos, las culturas de ultramar, el exotismo, etc.) o del otro interior (las diferentes clases
sociales dentro de una sociedad). Freud, influido por
la reflexin romntica al respecto, insiste en esta problemtica descubriendo la alteridad que anida en lo
ms profundo de nosotros mismos. La hiptesis del
inconsciente como elemento clave de la identidad hizo que, en palabras del mismo Freud, el yo ya no
sea el amo de su casa.
Sea como fuere, el caso es que el estudio de la alteridad se llevaba a cabo a travs de una forma de
comparatismo que poda ser de cariz evolucionista (la
historia comportara una progresiva distincin entre
las sociedades y las culturas) o racista (la ley biolgica establece una gradacin cuantitativa de humanidad que puede llegar a excluir a algunos grupos de
27

la condicin humana). Adems, el comparatismo supona otra disyuntiva: o bien se optaba por el primitivismo (la plenitud del momento originario implica
que la humanidad va de ms a menos) o bien por el
progresismo (los trayectos histricos, por el hecho
de estar orientados hacia el futuro, implican un ir de
menos a ms). Podemos rastrear estos dilemas en el
pensamiento de Freud, situado en el cruce de la influencia de Darwin, Spencer, Wilhelm Schmidt y la
Escuela de Viena.
De todos modos, para lo que nos interesa aqu,
ser suficiente destacar que la propuesta de Freud se
inscribe en una larga historia que, en la Modernidad,
simbolizan paradigmticamente Rousseau y Hobbes.
Para los dos, la cuestin irrenunciable es averiguar la
relacin entre el individuo y la sociedad, pero los dos
proponen concepciones sustancialmente diferentes
del llamado contrato social: el optimismo de Rousseau (el ser humano naturalmente bueno pero corrompido por la sociedad) y el pesimismo de Hobbes
(el ser humano lobo para los otros).
Aqu Freud, como en tantos de sus planteamientos, mantiene una originalidad muy singular: parece
congeniar a la vez con el inters primitivista por los
orgenes (el trauma del nacimiento y la constitucin
del aparato psquico en la primera niez) y con la
preocupacin progresista por el futuro de la humanidad. La radical relectura que hace tanto del mito
de Edipo como de la constitucin de la organizacin
social debido a los ttems y tabes o la historia de
28

Moiss y el pueblo judo, muestran cmo, a pesar del


recurso a los momentos originarios y el nfasis casi
arqueolgico en el pasado, Freud tiene siempre la mirada divisando el futuro. Podra esperarse otra actitud de un mdico como l que, si analiza la etiologa
de la enfermedad, es en vistas a la curacin y la prevencin en el futuro ms inmediato?
En este sentido, la lnea que une a los pensadores occidentales preocupados por la articulacin entre individuo y sociedad (desde san Agustn hasta
Nietzsche) encuentra en Freud un ltimo y digno representante. Pero Freud se inscribe en la Modernidad: el mundo no est predeterminado por la voluntad o la providencia divina sino por las decisiones y
las acciones humanas. Justamente por eso la sociedad
es trgica, como lo es el destino humano. Es ms que
hablar de la contingencia humana; se trata de la sospecha permanente: puede el ser humano abandonar
su estado de alienacin? Este desajuste es constitutivo o est sujeto a las contingencias histricas?
Intentar responder a estas cuestiones lleva a Freud
a trabajar los autores que, antes de l, haban estudiado el paso del estado de naturaleza a la cultura. Pero a
Freud no le interesa exclusivamente rastrear este momento originario, ni entender simplemente la cultura como un artificio (institucional y simblico) para
regular la convivencia humana; l quiere averiguar si
entender la cultura como un orden impuesto al desorden constitutivo del ser humano compensa los sacrificios que cada individuo tiene que llevar a cabo.
29

Esta es la gran aportacin de Freud: su reflexin


sobre el desorden constitutivo del mundo, sobre la
indeterminacin de los vnculos sociales y la incidencia de la cultura en su regulacin, es solo el recurso para postular el conflicto como constitutivo de
la condicin humana. Si el psiquismo humano opera siempre en una situacin conflictiva (entre contradicciones e indeterminaciones), no es diferente la situacin si se analiza la sociedad en su conjunto. Para
Hobbes, la instancia universal que permita la convivencia a expensas de la renuncia de cada individuo era
el Estado. Para Freud la sociedad y la cultura son la
ley que regula los vnculos entre individuos. El conflicto radica en el individuo impelido a elegir entre
satisfacer sus deseos o ajustarse al orden de la norma.
La cuestin es poner la vida social y poltica bajo
el amparo de una instancia universal, organizadora y
obligatoria. Para Hobbes, esta instancia es el Estado,
pero para Freud ya no es una sino el conjunto de instituciones, normas y reglas de vida social expresadas
en la cultura las que cumplen esta instancia reguladora. La cultura es el nombre de la ley que, como artificio del genio creador humano, pone orden al caos
que la misma existencia humana comporta. En cuanto producto comunitario, instituye una autoridad que
se externaliza, adquiere vida propia y es interiorizada
como obediencia consensuada. La dimensin de lo
normativo, obligatorio e irrecusable no aparece como una forma de ocultacin, sino de rescate de la
dimensin trgica del mundo.
30

Este es el conflicto fundamental de la sociedad,


producto de una relacin nunca estable entre el caos
del goce sin vnculos y el orden de la regla. Segn
Freud, este orden es a la vez necesario e imposible.
El planteamiento es esquemtico: la historia humana
consiste en el trnsito de un estado en que el individuo es plena y salvajemente libre (la horda primitiva)
a una sociedad regulada por normas. Las preguntas
son inmediatas: fue necesario este paso?, qu consecuencias tiene para el sujeto?, qu rasgos adquiere
este nuevo vnculo social?
En su rplica a Einstein en el artculo Por qu la
guerra? (1932-1933), Freud retoma la hiptesis que
ya haba planteado en Ttem y tab (1913): Al principio, en una pequea horda de seres humanos, era la
fuerza muscular la que decida a quin perteneca algo o de quin tena que hacerse la voluntad. La fuerza
muscular se vio pronto aumentada y sustituida por el
uso de herramientas... Al introducirse las armas, ya
la superioridad mental empez a ocupar el lugar de
la fuerza muscular bruta. Aun as, a pesar del signo
de esta evolucin desde la fuerza a la inteligencia, el
objetivo de la lucha contina siendo el mismo: una
de las partes en conflicto es obligada a renunciar a su
reivindicacin y, en los casos ms radicales, la violencia eliminar al contrincante. He aqu la representacin del estado originario en que se encuentra el ser
humano: el imperio de la violencia bruta, la negativa
a aceptar la alteridad, la incapacidad para convivir.

31

Y en este estado de naturaleza los seres humanos


se mataran los unos a los otros debido a una disposicin natural inherente al individuo, una pulsin de
agresin que representa para el individuo su nica seguridad de supervivencia. Dice Freud en El malestar
en la cultura:
El ser humano no es un ser manso, amable, como mximo capaz
de defenderse si lo atacan, sino que es lcito atribuir a su dotacin
pulsional una buena cuota de agresividad.
En consecuencia, el prjimo es una tentacin para satisfacer en
l la agresin, explotar su fuerza de trabajo sin resarcirlo, usarlo
sexualmente sin su consentimiento, desposeerlo de su patrimonio,
humillarlo, infligirle dolores, martirizarlo y asesinarlo. Homo homini
lupus. Quin, en vista de la experiencia de la vida y de la historia,
osara poner en entredicho esta mxima?

Es decir, para Freud el estado natural aparece no


solo como una situacin anterior a la constitucin de
la sociedad, sino que configura una situacin atemporal. Por eso habla de disposicin, es decir, de un
rasgo constitutivo del ser humano, de una condicin
que, en cuanto que inherente a la condicin humana,
amenaza constantemente con reaparecer en escena.
De aqu que entienda que la superacin del estado de
naturaleza a travs de la vida en sociedad no elimina definitivamente el conflicto; la amenaza es latente

32

debido a una desigualdad inherente a toda comunidad humana:


En realidad, la situacin se complica por el hecho de que la comunidad incluye desde el comienzo elementos de poder desiguales, hombres y mujeres, padres e hijos y, pronto, a consecuencia de
la guerra y la sumisin, vencedores y vencidos que se transforman
en amos y esclavos. Entonces el derecho de la comunidad deviene
expresin de las desiguales relaciones de poder que imperan en su
seno, de forma que incluso dentro de una unidad de derecho no
es posible evitar la tramitacin de la violencia de los conflictos de
intereses.
Por qu la guerra?, 1933

Para explicar por qu, si la situacin conflictiva inherente en el estado de naturaleza no se puede erradicar, hay que trabajar a pesar de todo por la posibilidad de una vida en comn, Freud recupera la hiptesis de Darwin relativa al estado primitivo de la humanidad y el mito originario de la cultura. El hombre primitivo viva en pequeas hordas dominadas
por un macho poderoso, amo y seor de todas las
hembras. La situacin de los hijos machos era dura, condenados a vivir en pequeas comunidades y
conseguir hembras raptndolas, evitando despertar
el recelo del padre para no ser proscritos o muertos.
Esta situacin desvel un profundo sentimiento de
odio, un deseo poderoso de eliminar al padre y ocu33

par su lugar poniendo fin a aquel dominio absoluto.


Pero despus del asesinato del padre se vivi una larga etapa de desorden social en la cual los hermanos se
disputaban la sucesin paterna. El principio de realidad se impuso y los hermanos comprendieron que,
para sobrevivir juntos, haba que reprimir el principal
mvil del parricidio: la posesin de las hembras. Y de
forma concomitante surgi un fuerte sentimiento de
culpabilidad como consecuencia de la ambivalencia
de los sentimientos de amor y de odio hacia el padre.
Por lo tanto, el principio de realidad y el sentimiento
de culpa hicieron nacer las organizaciones sociales,
los principios morales y las creencias religiosas. As,
aquel acto criminal no es solo el momento en que
deseo y pulsin muestran su mxima expresin sino
sobre todo la condicin de posibilidad de la sociedad.
En este contexto, la superacin de la violencia originaria tiene lugar en la cesin del poder personal a
una unidad ms amplia. El camino que va de la horda
primitiva a la sociedad se recorre cuando la gente se
da cuenta de que la mayor fortaleza de uno puede ser
compensada por la unin de varios dbiles. Mediante la unin se hace frente a la violencia. El poder de
los dbiles unidos constituye el derecho de todos en
oposicin a la violencia del nico. Pero, al fin y al cabo, el origen del derecho fue la situacin vivida despus del asesinato del padre. Es decir, aquel acto de
violencia primaria sirve a la posteridad como recuerdo y arrepentimiento, de forma que acta con una
funcin de reconciliacin. El crimen originario nos
34

remite a la ley originaria: la posibilidad de mantener


el orden se fundamenta en la actualizacin constante
de la culpabilidad.
As, el malestar en la cultura se produce por el irremediable antagonismo entre las exigencias pulsionales de los individuos y las restricciones que la cultura
impone. El drama de la cultura consiste en el hecho
de que, fundamentada en la renuncia a las pulsiones,
la sociedad se constituye sobre una carencia. As, la
cultura adquiere un carcter tan pronto impositivo
como restrictivo, y esto es lo que genera hostilidad
en la relacin con los otros.
Aun as, paradjicamente, como consecuencia de
esto hace falta que la cultura funcione como reguladora de los vnculos sociales. Esta es la contradiccin que ninguna reforma social puede evitar: la sociedad restringe el pleno desarrollo pulsional del ser
humano a la vez que le garantiza la supervivencia a
travs del ejercicio de una libertad limitada por la ley.
Esta sustitucin del poder del individuo por el de la comunidad es
el paso cultural decisivo. Su esencia es el hecho de que los miembros de la comunidad se limitan en sus posibilidades de satisfaccin. El requisito cultural es, entonces, la justicia, o sea, la seguridad que el orden jurdico ya establecido no se romper para favorecer a un individuo.
El malestar en la cultura, 1930.

35

Las normas son una consecuencia del pacto; son


externas y superiores a los sujetos individuales, de
forma que tienen fuerza coactiva sobre ellos. Pero
esta tensin entre la agresividad que pugna por aflorar y el esfuerzo para reglamentarla supone una amenaza siempre latente, algo que puede hacer evidentes
los andamios que sustentan la arquitectura cultural,
es decir, que puede poner ante los ojos que las fuerzas pulsionales estn desviadas de sus fines originarios y dirigidas a fines sociales.
Pero Freud, en su escepticismo, no tiene bastante
con insistir en la necesidad de un pacto social para
evitar la lucha de todos contra todos, sino que tambin defiende la necesaria desconfianza hacia las instituciones sociales, puesto que tienden a abusar de
sus prerrogativas en perjuicio de la justicia debida a
los individuos (Consideraciones de actualidad sobre la guerra y la muerte, 1915).
Y es que el Estado y sus instituciones son la metfora del padre de la horda primitiva, un sustituto
totmico que se quiere atribuir en exclusiva los derechos. En el paso del estado de naturaleza al de cultura
se corre el riesgo, pues, de sustituir simplemente la
violencia de la fuerza bruta por una violencia legtima disfrazada de derecho. Aquello que hace posible
la sociedad es tambin aquello que impide su constitucin definitiva: se impone la vida social para evitar la violencia, el desorden y el desacuerdo pero, dado que la sociedad es incapaz de ofrecer un elemento de identificacin comn, el caos siempre amenaza
36

con reaparecer cuando se descubre la existencia de


un elemento exterior a la vez regulador y represor.
Por eso la insistencia en el carcter necesario del orden artificial para la convivencia humana tiene que ir
siempre acompaada de la advertencia sobre su fragilidad. Estado de naturaleza y estado social son, cada uno de ellos, el lmite a la realizacin del otro.

37

Hacia una genealoga de la cultura

Freud no se encuentra cmodo con el biologismo


que entiende la lucha por la supervivencia como una
reaccin natural a la frustracin. Encuentra, por el
contrario, ms afinidades con los puntos de vista de
Schopenhauer y Nietzsche, que le sirven para ejemplificar la paradoja del sentimiento de culpabilidad
como un fenmeno universal. El acento se desplaza,
por lo tanto, del estudio del sufrimiento como fuente
de placer (masoquismo) a la sorprendente compulsin humana a repetir situaciones que generen displacer.
Los juegos de los nios servirn de analoga:
aprenden a tolerar la marcha de su madre buscando
placer en juegos que consisten en hacer aparecer objetos y esconderlos a la vista. Este mecanismo (llamado tcnicamente proceso secundario) se encuentra
en la base de la idea segn la cual toda pulsin tiende
a repetir un estado anterior que el sujeto ha sido obligado a abandonar. Y, extrapolando todo ello, permite
39

elaborar la hiptesis de la existencia de una tendencia


destructiva, de una pulsin de muerte. Freud se da
cuenta perfectamente de cmo es de arriesgada esta
hiptesis; tiene claro que no ha demostrado el arraigo
biolgico de una pulsin de muerte, pero los hechos
se imponen: resulta del todo insuficiente hablar de un
hedonismo moderado por la razn cuando manifiestamente el ser humano es capaz de repetir conductas que le provocan dolor y sufrimiento, agresividad
y culpabilidad. Aqu ya se adivina en Freud un punto
de inflexin y de no-regreso: existe una pulsin de
muerte tan bsica como la pulsin sexual.
En Psicologa de las masas y anlisis del yo (1921) esta cuestin se clarifica por las nociones de identificacin y de ideal del yo, es decir, presentando la identificacin con personas o modelos sociales como una
estrategia para compensar el sentimiento de culpa.
Esto obliga a Freud a simplificar su teora sobre las
pulsiones y la constitucin del psiquismo, convencido de que resulta insuficiente intentar resolverlo todo apelando a la oposicin entre la conciencia y lo
reprimido, es decir, segn el modelo de los sntomas
histricos que haba aprendido con Charcot y Breuer.
As, ser a travs del estudio de la denegacin
(conservacin de aquello reprimido a pesar de los intentos de la conciencia) y del fetichismo (modelo de
creencia rechazada, pero ni negada ni totalmente reprimida) como Freud formula lo que se denomina
la segunda tpica: la antigua tpica establecida en
La interpretacin de los sueos (es decir, la distincin en40

tre inconsciente, preconsciente y conciencia) es sustituida en El yo y el ello (1923) por la diferencia entre
el ello (la energa psquica inconsciente proveniente
de la libido y de la pulsin de muerte), el supery (la
instancia crtica) y el yo (el agente adaptativo del psiquismo). De este modo, Freud intenta aclarar la dimensin conflictiva caracterstica de la psique:
A medio camino entre el ello y la realidad, el yo cede a menudo a la
tentacin de devenir un pelota corrompido, oportunista y mentiroso, como el poltico que ve la verdad pero miente a la ciudadana
porque quiere conservar el cargo. Entre las dos clases de pulsiones
(libido y pulsin de muerte) no mantiene una actitud imparcial; en
su trabajo de identificacin y de sublimacin apoya a las pulsiones
de muerte, pero haciendo esto corre el riesgo de acabar siendo l
mismo objeto de las pulsiones de muerte. Para ser eficaz le ha hecho falta llenarse l mismo de libido. Se convierte as en el representante de Eros, y por eso desea vivir y ser querido.

El yo deja de ser el rbitro y pasa a ser el mbito donde se plantea la tensin entre el ello y el supery. Esta hiptesis es lo que Freud considera su
ltima contribucin importante. Y es que el mismo
ao 1923 le detectaron un cncer de paladar que lo
hizo pasar hasta 31 veces por el quirfano para implantarle una prtesis, circunstancia que (adems del
dolor y el sufrimiento) hizo que se impusiera definitivamente dedicar la vida a aquello que realmente le
preocupaba. Ya haca prcticamente una dcada que
41

estudiaba las conexiones entre el psicoanlisis y las


ciencias sociales, pero a partir de entonces se centr
casi en exclusiva en formular una analoga entre las
neurosis como estrategia para hacer frente a la insatisfaccin del deseo y las instituciones sociales como
un recurso cultural para afrontar el mismo problema.
He pasado unas semanas muy desagradables. Hace un mes me
tuve que someter a otra de mis operaciones quirrgicas habituales,
tras la cual me atormentaban dolores de inusitada intensidad que
me han obligado a suspender mi trabajo durante doce das y hacer
reposo [...] Este fin de semana nos han dejado los ltimos de los
pocos pacientes que nos quedaban. El dolor no ha disminuido; esto me impide trabajar y estoy desocupado. Hay mucha inquietud en
casa y los amigos no dejan de interesarse por mi estado de salud.
Carta a Arnold Zweig, 21 de marzo de 1938

En efecto, Freud plantea cmo y por qu un grupo se mantiene unido a travs de la identificacin con
un ideal compartido. La sociedad en su conjunto trata de hacer lo mismo, pero la enorme pluralidad de
ideales presentes lo dificulta y mantiene siempre viva
la pulsin destructiva, es decir, la tendencia al individualismo. Tal como lo ve Freud, ni las creencias religiosas ni el optimismo cientificotcnico ni los programas polticos de reforma social tendrn xito a la
hora de mantener cohesionada una sociedad. La religin institucionalizada ha sido til contribuyendo a
42

domesticar las pulsiones egostas, pero no ha hecho


a la humanidad mejor y, en algunos casos, incluso ha
provocado ms problemas psicolgicos de los que ha
resuelto. Por otro lado, piensa que la gente es ms
sensible a los motivos pasionales que a los argumentos cientficos, de forma que la contundencia lgica
que puede tener un discurso racional no es ninguna garanta de que sea aceptado. Tampoco triunfa la
ideologa reformista puesto que, a pesar de su bondad tica, olvida que no se puede imponer ni la bondad ni el amor al prjimo.
En realidad, la pulsin de muerte que empuja hacia la disgregacin social es tan importante como la
pulsin ertica que nos impulsa a buscar en los otros
unos compaeros. Pero no nos tenemos que engaar: el triunfo de la pulsin de muerte lo es tambin
del sentimiento de culpabilidad. La biologa le ha enseado a Freud que la vida no tiene un sentido establecido a priori, que quizs todo ello no es ms que
una fatalidad que nos arrastra.
Cuando uno empieza a preguntarse sobre el sentido y el valor de
la vida est enfermo, porque objetivamente ni lo uno ni lo otro
existen. Al plantearse esta pregunta uno no hace sino admitir una
reserva de libido insatisfecha a la cual le ha pasado otra cosa, un
tipo de fermentacin que lleva a la tristeza y a la depresin. Me
temo que estas explicaciones no son magnficas, quizs porque soy
demasiado pesimista. No dejo de dar vueltas a un aviso que con-

43

sidero el ms osado y logrado de la propaganda americana: Why


live, if you can be buried for ten dollars?
Carta a Mara Bonaparte, 13 de agosto de 1937

Pero el psicoanlisis, en tanto que tcnica teraputica, tendra que ser capaz de contribuir al progreso
de la civilizacin. Por eso el prlogo de Ttem y tab
(1913) anticipa cul ser el planteamiento que guiar
la investigacin de Freud durante aos: las ciencias
sociales proporcionarn los contenidos mientras que
el psicoanlisis lo har con la perspectiva. A partir de
la doble influencia de la psicologa de los pueblos de
Wundt y de la teora del inconsciente colectivo de la
escuela de Zurich, Freud tratar de entender la lgica
de los fenmenos sociales a partir de la psicolgica
del individuo.
La psicologa colectiva
Ms que una aplicacin de la psicologa individual, la psicologa colectiva es su extensin natural que ha de estudiar el origen y desarrollo del lenguaje, la formacin de representaciones mitolgicas
y religiosas, y el nacimiento de las costumbres y los sentimientos
morales. La psicologa de los pueblos es iniciada en 1851 por Lazarus y Steinthal, y entre 1860 y 1890 se publican los primeros resultados a partir de la hiptesis del Volkgeist de Herder: los productos psicolgicos (el lenguaje de una forma eminente) son resultado
de la interaccin caracterstica de la vida social. Para Wundt, en su
sntesis de diez volmenes, se trata de intuir en la evolucin cultu-

44

ral la visibilidad de la causa nica, de la cual las diversas sociedades


son una simple diversificacin.

Por lo tanto, de acuerdo con el principio de la


comparacin de la infancia del individuo con la historia primitiva de los pueblos, los resultados que Freud
haba acumulado a partir del modelo de la interpretacin de los sueos debern iluminar ahora el origen de las instituciones culturales. El postulado de la
transmisin hereditaria de las experiencias psquicas
fundamentales se entiende aqu como una conciencia
colectiva que acta en la psique individual a lo largo
de los tiempos.
Aun as, es cierto que Freud reformula esta idea
al final de su vida para rehuir el malentendido segn
el cual se tratara simplemente de extrapolar analgicamente lo individual a lo colectivo. Y es que, con el
paso de los aos, Freud insistir ms bien en la necesidad de no perder la referencia del modelo de la
neurosis como clave de acceso a la verdad de la realidad social:
No es fcil trasladar los conceptos de la psicologa individual a
la psicologa de las masas, y por mi parte no creo que se avance
mucho adoptando el concepto de un inconsciente colectivo. Por s
mismo, el contenido del inconsciente ya es colectivo, es patrimonio
universal de la humanidad.

45

Las ciencias de la religin presentaban el ttem


entendido como hecho socializador bsico alrededor
del cual se instauran las prohibiciones y normas que
identifican a un grupo humano. El tab simbolizaba la dicotoma sagrado/profano y, por lo tanto, la
dualidad respeto/temor, de forma que parece lgico
que Freud se interesara en l para hablar de la ambivalencia afectiva amor-odio. Pero aqu Freud invierte la secuencia interpretativa: el neurtico representar el modelo para entender la dimensin social del
ser humano. Es decir, estudiando las actitudes de los
neurticos contemporneos iluminaremos las sociedades primitivas.
Por eso, tras la imagen de la evolucin humana
ideal que Freud hereda del positivismo (del animismo
a la magia, la religin y, finalmente, la ciencia) quiere
expresar la importancia de la renuncia pulsional para
no acabar creyendo, como hacen los neurticos, en
la omnipotencia mgica del pensamiento. La funcin
que en las obras anteriores llevaba a cabo el totemismo en tanto que elemento estructurante de la condicin humana a travs de la represin de las pulsiones,
ahora la realizar la cultura a partir de la exigencia de
la renuncia a las pulsiones.
La correspondencia entre los sueos y la mitologa del ttem en cuanto a la gestin de los deseos
supondr, as, el cdigo de desciframiento de la cultura. La vida cultural ya no es presentada como una
creacin humana que permite abandonar el estado
natural, sino como una reelaboracin deformada del
46

sentido original ambiguo que se manifiesta al mismo


tiempo que se esconde, que hay que preservar pero
de forma disfrazada. Igual que el neurtico y el soador, el ser cultural se basa en la deformacin defensiva frente a la realidad:
Los recuerdos infantiles del individuo toman su sentido de los
recuerdos encubridores y adquieren una analoga digna de mencin con los recuerdos de la infancia de los pueblos depositados
en sagas y mitos.

El complejo de Edipo pasa a ser, entonces, el smbolo por excelencia de esta ambigedad constitutiva
que anida en el corazn humano: tras la imagen mtica del deseo de matar al padre y casarse con la madre
est el drama humano del conflicto entre la vinculacin y la desvinculacin afectiva, entre el afecto y la
rivalidad. La ambivalencia amor-odio expresa el conflicto psquico entre la tendencia a la ertica materna
y la prohibicin paterna. Edipo es el hroe trgico
del conflicto entre la naturaleza y la cultura, entre la
pulsin y la prohibicin, y la aspiracin del psicoanlisis no ser otra que traducir en lenguaje psicolgico aquello expresado simblicamente en la sabidura
mitolgica.
Hay, por lo tanto, un vnculo entre la forma de organizarse la sexualidad infantil y la de estructurarse la
sociedad. Los mecanismos infantiles de fijacin-regresin se vern reflejados en las instituciones so47

ciales entendidas como una reaccin al complejo de


Edipo que tienen como finalidad ayudar a derivar la
libido a objetivos inhibidos. Por lo tanto, la cultura
aparece como una defensa y los conflictos neurticos como la prueba del malestar en la cultura. Aqu
Freud retoma el debate iniciado por Von Ehrenfels
(qu exigencias sexuales tiene que satisfacer una sociedad para ser considerada digna?) y por Beard (la
neurastenia como sntoma de la sociedad industrial
moderna), es decir, la manifestacin psicopatolgica
de las perturbaciones sociales: la condicin cultural
conlleva unos perjuicios psquicos. Y aqu, una vez
ms, Freud resultar terriblemente innovador por introducir el concepto de psiconeurosis: hay un malestar en la cultura que va ms all de la imposibilidad
de satisfacer deseos y que tiene que ver con la imposibilidad de ajustarse a las exigencias de la represin
social. Dicho de otra manera, la coercin de las pulsiones no es solo un obstculo a su satisfaccin sino
el fundamento del edificio social.
La pregunta es automtica: vale la pena la renuncia pulsional?, no se paga un precio demasiado
elevado por aquello que ofrece a cambio la cultura?
Parecera una cuestin cuantitativa, un problema de
ventajas y de inconvenientes, de daos y de compensaciones. Freud no es partidario ni de las tesis apocalpticas (la cultura es una catstrofe para la naturaleza
humana) ni de las propuestas optimistas (sin cultura
no habra supervivencia humana). Lejos de la hostilidad y del elogio, Freud entiende que la imposible
48

armona entre pulsin y cultura encuentra su manifestacin (como equivalente de la neurosis) en la hipocresa social. La cultura no sera la expresin de
la armona sino simplemente el ensayo de buscar un
orden en el caos.
Por eso hay que inscribir la propuesta de Freud en
el marco de la psicologa social, que nace a comienzos del siglo xx para encontrar un puente entre las
vivencias individuales y las colectivas mediante una
teora de los grupos. Y, en este contexto, se formula la
llamada psicologa de las masas de Gustave Le Bon.
Partiendo de la idea segn la cual una aglomeracin
de gente tiene caractersticas muy diferentes de las de
cada individuo aislado, Le Bon postula la existencia
de un alma colectiva. El individuo masificado, como
un autmata, sufre el debilitamiento de la personalidad consciente y el predominio de la inconsciente, de
forma que se define por la impulsividad, la irritabilidad, la credulidad y la sugestionabilidad, la exageracin y el simplismo afectivo, y tambin porque posee
una dimensin moral disminuida.
Pero aquello que para Le Bon es una constatacin,
para Freud es altamente problemtico. Segn Freud,
Le Bon enfoca el estudio de las masas en tanto que
conglomerados de individuos, cuando lo que debera
haber hecho es analizar el fenmeno de la masificacin. Aquello que se pone en entredicho es la dualidad entre una psicologa individual y una psicologa
de las masas, no porque Freud conciba el psicoanli49

sis prescindiendo de las relaciones sociales, sino porque encuentra difcil atribuir al factor numrico suficiente importancia para provocar el despertar de una
pulsin supuestamente inactiva en toda otra ocasin.
De este modo, el esquema planteado en Ttem y
tab segn el cual la masa es una reedicin de la horda primitiva hace de la psicologa social la psicologa
humana originaria. Y, como que el padre primitivo
era el elemento socializador por excelencia, la conclusin de Freud no se hace esperar: la psicologa social no es ms que un producto de la intolerancia de
los vnculos afectivos.
En efecto, los sentimientos sociales nacen para
hacer frente a la rivalidad de los herederos del asesinato del padre, son el resultado de haber reconvertido la hostilidad primigenia en identificacin mutua,
de haber pasado de la agresividad a la cooperacin.
Es decir, la constitucin de la sociedad y la inhibicin
de los fines pulsionales van juntas. El vnculo social
sirve para desviar la agresividad hacia la estima; es
la ilusin de ser queridos todos con el mismo amor
por un padre ideal que no tiene favoritismos. As, la
angustia por la posible prdida del ideal colectivo debido a la rivalidad entre los hermanos fortalece los
vnculos. El amor social es una reaccin a la fuerza
del odio. Se ha pasado de compartir el odio a tener
en comn la necesidad de sentirse queridos en pie de
igualdad.
Por eso Freud presenta las diferentes instituciones
sociales como herramientas para facilitar la supera50

cin del complejo de Edipo, es decir, derivar las vinculaciones centradas en el sentimiento de omnipotencia hacia los vnculos sociales deseables. De este
modo cada individuo que accede a la sociedad tiene
que repetir el proceso humano originario: sacrificar
la satisfaccin de las propias pulsiones. Para garantizar el orden social constitutivo, el individuo tiene
que controlar sus pulsiones. Se entiende por qu deca Freud que la cultura reposa tanto sobre el control
de las fuerzas naturales como sobre la coercin de las
pulsiones humanas.
Ahora bien, esta coercin no se produce sin efectos y se materializa en forma de neurosis. El carcter asocial del neurtico pone en peligro el vnculo
de la comunidad, de forma que puede detectarse una
conexin entre la angustia neurtica y la angustia social: el supery ocupa el papel originario del padre
a la hora de operar la renuncia a las pulsiones y se
convierte en una autoridad interiorizada que no se
satisface nunca; cada renuncia exigida se traduce en
un fortalecimiento de la severidad de la prohibicin y
del sentimiento de culpabilidad. En definitiva se trata
de la angustia a la castracin, del miedo ante la prdida del amor de los otros, de no recibir la aprobacin
y el reconocimiento social.
Por todo ello, el diagnstico freudiano de la sociedad no deja de ser una relectura de la relacin entre la
ley y la patologa. Hay, pues, un vnculo entre la culpabilidad y el progreso cultural: el derecho nace como reaccin a la violencia original, la norma jurdica
51

busca la reconciliacin en forma de contrato social.


Vivir en sociedad, por lo tanto, es asumir el compromiso de renunciar a la violencia contra la autoridad y
buscar la mutua cooperacin.
Por eso no es irrelevante en absoluto que Freud
reflexionara sobre la naturaleza de la sociedad (Consideraciones de actualidad sobre la guerra y la muerte, 1915;
Por qu la guerra?, 1933) en un periodo marcado por la violencia: las dos guerras mundiales, la revolucin rusa, el crac financiero del 29, etc. En contraste con las teoras que entienden el Estado como
la realizacin colectiva del bien comn, Freud insiste
en la necesidad de un contrato social continuamente
renovado y en la necesaria desconfianza hacia la instancia estatal que tiende a abusar de sus prerrogativas
en perjuicio de la justicia debida a los individuos:
Renunciamos con gusto a aquellos caminos de satisfaccin que
la sociedad nos prohbe, pero estamos seguros de que se nos premiar esta renuncia?

Freud mira el Estado con recelo puesto que ve en


l una metfora paterna, un sustituto totmico. As,
en su correspondencia con Einstein, Freud plantea
que solo se llega a un contrato social cuando el poder del padre es sustituido por el poder de una comunidad. Esta es la leccin a aprender: la violencia
se supera cediendo el poder a una unidad ms amplia. Estamos en el meollo del drama de la cultura,
52

dividida entre la agresividad (el trabajo de las pulsiones de muerte) y el esfuerzo de reglamentacin de la
violencia. Conflicto amor-odio entendido como una
sabidura destinada a parar la pulsin destructora de
los vnculos sociales:
Experimentamos as la impresin de que la civilizacin es algo
que fue impuesto a una mayora contraria a ella por una minora
que supo apoderarse de los medios de poder y coercin.

53

La cultura y el malestar

Frente a las tesis de Spengler, segn las cuales la


cultura (a diferencia de la civilizacin) tiene una connotacin vitalista, de totalidad orgnica, Freud entiende la cultura como la suma de las producciones
e instituciones que distancian nuestra vida de la de
nuestros antecesores animales y que sirven a dos fines: proteger al hombre contra la naturaleza y regular
las relaciones de los hombres entre s (El malestar en
la cultura). O, en una definicin anterior:
Comprende, por un lado, todo el saber y el poder conquistado
por los hombres para llegar a dominar las fuerzas de la naturaleza
y extraer los bienes naturales con los cuales satisfacer las necesidades humanes, y por otro, todas las organizaciones necesarias para
regular las relaciones de los hombres entre ellos y muy especialmente la distribucin de los bienes naturales obtenibles.
El porvenir de una ilusin

55

El carcter vulnerable de las instituciones y la fragilidad de los bienes culturales no es un argumento


que autorice a hablar de la decadencia de las culturas
(Spengler). Freud defiende, ms bien, que el individuo se ve forzado a reaccionar de forma permanente
frente a unos preceptos sociales que no concuerdan
cmodamente con sus tendencias pulsionales. Este
conflicto obliga a vivir por encima de nuestras posibilidades psicolgicas y a derivar hacia la hipocresa
social.
Pero, por otro lado, la propuesta del psicoanlisis
es vivir de acuerdo con la verdad psicolgica, conceder espacio a la sinceridad social:
Tengo la certeza de que ni yo ni mis contemporneos volveremos
a ver alegra en este mundo. Todo esto es demasiado vil, pero lo
ms triste es que todo es precisamente tal como tendramos que
imaginarnos a la gente y su comportamiento segn nos ensea el
psicoanlisis. Debido a esta actitud respecto de los seres humanos
nunca pude compartir el optimismo. En mi fuero interno he llegado a la conclusin de que si vemos la cultura ms alta de nuestro tiempo tan espantosamente manchada de hipocresa debe de
ser porque, orgnicamente, no estbamos hechos para esta cultura.
No nos queda sino retirarnos, y el gran Desconocido que esconde el destino ya retomar experiencias culturales nuevas con una
nueva raza.
Carta a Lou Andreas-Salom, 25 de noviembre de 1914

56

La frustracin rige el mbito de las relaciones


sociales. El fundamento de la cultura, que en 1908
Freud asimilaba a la represin, ahora resulta renuncia
a las pulsiones. Mientras la represin haca hincapi
en el hecho de que la pulsin se vea obstaculizada
en su expresin, la renuncia a las pulsiones manifiesta un impedimento ms estructural. Por eso no es
casual que la reflexin sobre la cultura conduzca al
concepto de ilusin religiosa.
En un primer momento la religin haba aparecido en relacin con los sntomas neurticos (Psicopatologa de la vida cotidiana, 1904; Actos obsesivos y las prcticas religiosas, 1908). A continuacin se presentaba en
el contexto de la genealoga de la cultura como un
juego estratgico entre lo prohibido y la renuncia a
las pulsiones (Ttem y tab, 1913). En un tercer momento la religin es analizada desde la perspectiva
de las ganancias psicolgicas que aporta (El porvenir
de una ilusin, 1927; El malestar en la cultura, 1930). Finalmente, con Moiss y la religin monotesta (1930), el
acento se desplaza a la constitucin de una tradicin
o memoria colectiva. Vemos, pues, cmo se pasa de
la relacin de la religin con Edipo o la nostalgia paterna al sentimiento de impotencia y la necesidad de
proteccin paterna. La condicin de desamparo humano revela la religin como construccin cultural
destinada a satisfacer secretamente el anhelo de proteccin.
La arquitectura cultural se basa, pues, en el hecho
de desviar las pulsiones de sus fines sexuales origina57

rios. Aqu, lo interesante de la sublimacin cultural


no es su sustitucin de un fin sexual por otro no sexual, sino las potencialidades y la plasticidad de la pulsin sexual: Esta misma incapacidad de proporcionar plena satisfaccin que la pulsin sexual adquiere
cuando es sometida a las primeras normas de la civilizacin es, por otro lado, fuente de mximos rendimientos culturales, conseguidos mediante una sublimacin progresiva de sus componentes instintivos.
Por lo tanto, es el carcter intrnsecamente deficitario
de la pulsin sexual y su encuentro insatisfecho con
la cultura el que hace posible un progreso: las exigencias de la pulsin sexual no se pueden armonizar
con las exigencias de la cultura, y este hecho produce
un tipo de acumulacin de dficits que desemboca,
paradjicamente, en un adelanto que nos fuerza a la
accin.
Por eso Freud ofrece dos versiones diferentes de
la lucha pulsional que provoca la cultura: segn la
primera formulacin, Eros y Anank (Amor y Necesidad) devienen los padres de la cultura puesto que
la vida en comn impone la obligacin del trabajo
y del amor como recordatorio de la oposicin entre la realidad y el deseo. Pero segn la segunda formulacin, hay un conflicto entre Eros y Thnatos
(Amor y Muerte), de forma que la evolucin cultural
es la lucha de la especie humana por la supervivencia
haciendo frente al sentimiento de culpabilidad. De
acuerdo con la espiral masoquista, el rechazo de la
agresividad se interioriza a travs de un supery cada
58

vez ms intransigente. La escalada de tensin entre


la pulsin y la prohibicin cultural se encuentra en
el centro del malestar de la cultura: cada vez que el
sujeto claudica ante una pulsin queda confrontado
con una exigencia mayor de su supery.
De aqu que, para Freud, sea la educacin lo que
decide el destino de la pulsin irreductible a la socializacin. En la medida en que la cultura se basa en la
represin de las pulsiones, el proceso educativo resulta revelador de la contradiccin entre la pulsin y
la cultura. El asco, la vergenza y el pudor (Tres ensayos sobre teora sexual, 1905) constituyen unos canales
educativos que intentan desviar el curso anrquico de
las pulsiones hacia los objetivos de la cultura. Pero
Freud no se hace ilusiones: con la misma contundencia que afirma la necesidad de esta contencin relativiza tambin el alcance de la eficacia de la educacin.
En efecto, la cultura intenta parar con materiales fabricados socialmente la fuerza de unas pulsiones naturales. Esta es la razn por la cual Freud sugiere la
existencia crnica de un residuo pulsional que queda
siempre al margen de la educacin: podemos estar
seguros de que una parte de las tendencias pulsionales escapa a la sublimacin de la cultura y de su ideal
educativo.
Aqu Freud parece ms cercano a una sensibilidad
romntica que al ideal ilustrado. Despus de la sacudida pulsional de la primera niez, hace falta educar
al individuo en la renuncia para que devenga un ser
social. En poco tiempo el nio tiene que pasar del
59

estado primitivo (su majestad el rey de la casa, deca Freud) al civilizado. Pero la influencia familiar y la
ayuda de la escuela en realidad se sobreponen a la actuacin represora del supery. Hay, por lo tanto, un
movimiento interno (hereditario y constitutivo) que
ya impone materialmente el proceso de renuncia que
ms tarde exigir la vida social. Por eso, la confianza
racional en la cultura (el optimismo del ideal ilustrado
de la educacin universal que tendra que redimir al
ser humano) encuentra sus lmites en la experiencia
clnica de la neurosis. Es el contraste entre las limitadas posibilidades de la cultura y la desmesura de la
pulsin: hay que ensear a prohibir y a inhibir (educar para la realidad y no para el placer) si se quiere
que el ser humano aprenda a dominar sus pulsiones,
pero se corre el riesgo, hacindolo, de sentar las bases de la neurosis. Por eso Freud hace broma al afirmar que educar, cuidar y gobernar se cuentan entre
las profesiones imposibles porque siempre sufrirn
un desfase entre los objetivos y los resultados. Hay
que encontrar un camino entre permitir y prohibir,
un equilibrio entre amor y autoridad.
De este modo, en un primer momento, Freud parece ver en la realidad de la mujer el caso paradigmtico de malestar en la cultura: es la divisin de los
papeles sociales con base en la diferencia sexual. Las
mujeres parecen tener que soportar una carga especialmente pesada, como si tuvieran que pagar un precio ms elevado por la renuncia cultural (La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna, 1908). En una
60

segunda etapa, la de la genealoga cultural, las mujeres aparecen como el objeto de la lucha sexual entre
el padre primitivo y sus hijos (Ttem y tab, 1912). Finalmente, la mujer ser pensada como el reverso de
la cultura, es decir, como la posibilidad siempre reparadora a travs del amor de los efectos de la agresividad social (Nuevas lecciones introductorias al psicoanlisis, 1932). Si las mujeres se ven ms expuestas que
los hombres a los inconvenientes de la moral cultural es porque son el objeto de los intereses sexuales,
de una presin social constante y contradictoria: son
solicitadas para satisfacer las pulsiones y, simultneamente, inhibidas en nombre de la convencin social.
Por eso la situacin de las mujeres ilustra de manera
ejemplar la hipocresa cultural que las estigmatiza como instigadoras de la divisin social bajo la imagen
de la seduccin.
La cultura se caracteriza, por lo tanto, por su elevada capacidad de generar culpa. El sentimiento de
culpa emerger cuando se establezca una tensin entre el supery y el yo, es decir, cuando el yo no coincide ni con las prohibiciones ni con los ideales. Se
trata, pues, de un conflicto entre prohibicin y satisfaccin de los deseos (Anlisis de un caso de neurosis obsesiva, 1909; Dostoievski y el parricidio, 1927). La vida
social, por lo tanto, se constituye tanto por el deseo
de transgredir los tabes como por el sentimiento de
culpa por haberlo deseado y/o hecho. Volvemos aqu
al smbolo del ttem (en cuanto a la totalidad del gnero humano) y al complejo de Edipo (en cuanto al
61

individuo) como metforas de este juego complejo


que aspira a generar la ilusin de una felicidad plena
y sin conflictos.
En efecto, una de las tareas ms importantes de
la cultura es proteger de la sensacin de indefensin
ante fuerzas que nos superan. As se suscita la ilusin del control total de todo aquello que nos revela
que no somos omnipotentes. Las instituciones sociales aspiran a provocar la ilusin de la posibilidad de
realizacin de las esperanzas frustradas haciendo que
busquemos refugio en ellas exactamente igual como
la impotencia experimentada por el nio lo aboca a
buscar refugio en la figura paterna. El gobierno providencial mitiga el miedo a los imprevistos de la vida, la institucin de un orden moral universal asegura
la victoria final de la justicia, y la prolongacin de la
vida terrenal en una eterna favorece la esperanza de
satisfacer los deseos frustrados. Las instituciones sociales, justamente porque quieren satisfacer un deseo
infantil de omnipotencia, operan como una satisfaccin narcisista.
Nadie se entrega a la ilusin de creer que la naturaleza est totalmente dominada. He aqu los elementos que parecen burlar todo
intento de coercin humana: la tierra que tiembla, se abre y sepulta a los seres humanos y sus obras; el agua que en su turbulencia
lo inunda todo y lo ahoga; la tormenta que destruye y arruina; las
enfermedades en que hace poco hemos reconocido el ataque de
otros seres vivos y, finalmente, el doloroso enigma de la muerte

62

contra el cual no ha sido encontrada (y quizs no se encuentre


nunca) ninguna panacea. La naturaleza se levanta contra nosotros
con estos poderes, grandiosa, cruel e inexorable, nos hace ver sin
freno nuestra debilidad y desproteccin, que creemos superar con
la obra de la cultura.
El porvenir de una ilusin, 1927

La sensacin de desamparo (vivida o recordada)


provocara una sensacin de angustia porque el yo se
ve enfrentado a la imposibilidad de tramitar adecuadamente sus pulsiones. El yo se angustia ante la prdida, la ausencia o la carencia haciendo que aumente
la tensin de la excitacin sin la posibilidad real de
una satisfaccin. Es el miedo a la castracin, a no ser
capaz, a perder las posibilidades, a no ser el amo de
las propias decisiones, a verse siempre desbordado
por las circunstancias.
Y aqu Freud vuelve a ser terriblemente arriesgado
invirtiendo lo que parecera el argumento ms racional: no es la represin de las pulsiones la causa de la
angustia sino exactamente al revs, es la irrupcin de
la angustia lo que favorece el trabajo represivo como
estrategia defensiva. As, al fin y al cabo, la gnesis
de la conciencia de culpa es la angustia ante la prdida del amor de los otros, es decir, ante el riesgo de
quedar a merced de poderes incontrolables cuando
el individuo est falto de independencia y recursos
para afrontar los retos de la existencia. Es la angustia
63

de no ser reconocidos en medio de las condiciones


sociales que a cada individuo le toca vivir. Uno acostumbra a fracasar en este intento de conciliar tantas
exigencias; no tiene nada de extrao, pues, que el yo
se sienta culpable.
Todava ms, el malestar es un desplazamiento del
sentimiento de culpa. De hecho, el individuo se queja
de la cultura porque no le otorga el grado de satisfaccin que esperaba o necesitaba, de forma que percibe como rota la relacin entre desarrollo cultural y
aumento de felicidad, entre la promesa de la cultura
y el grado de felicidad logrado efectivamente puesto
que, en el fondo, el precio pagado por el progreso de
la cultura es la sensacin de infelicidad y de culpabilidad.
Es conocida la conclusin que Freud extrae: hay
algo en la cultura moderna que provoca un aumento del malestar generalizado. Est en sintona, desde este punto de vista, con los anlisis sociolgicos
que propone Simmel. El diagnstico de la cultura que
Freud elabora, extrapolando los descubrimientos de
la clnica al desarrollo social, establece una secuencia: la salida del complejo de Edipo permite la constitucin del aparato psquico y esto, a su vez, origina
la cultura a travs del trmite de las pulsiones a travs de las relaciones sociales. El proceso psicolgico,
que empez siendo la reaccin del hijo contra el padre, resulta ahora un asunto entre el individuo y la
sociedad en su conjunto. El mismo conflicto de ambivalencia afectiva que detectbamos en Edipo ten64

dr que ser localizado tambin en la vida social en


forma de sentimiento de culpabilidad y proceso de
identificacin que permita la satisfaccin coartada de
las pulsiones.
Para Freud, las sociedades ms civilizadas seran
aquellas en las cuales el individuo puede regularse de
forma autnoma sin tener que depender de coerciones externas como los castigos y el control institucional. Precisamente una de las caractersticas de nuestra
evolucin como especie consiste en la transformacin de la coercin externa en coercin interna por
la accin del supery (El porvenir de una ilusin, 1927).
Aun as, Freud reconoce que la mayora de los individuos no han logrado todava este desarrollo porque
las limitaciones externas de las tendencias antisociales se tramitan sin el apoyo del aparato psquico. Y
es que el objetivo de establecer una gran unidad formada por individuos es ms importante para la cultura que garantizar la felicidad individual. Parece que
se crea que ser ms fcil edificar una sociedad si se
hace abstraccin de la felicidad individual (El malestar
en la cultura, 1930). De la tensin entre los objetivos
sociales y las aspiraciones de los individuos emerge
de forma habitual el desarrollo cultural y la insatisfaccin del individuo.
Ante esta situacin de facto algunos reaccionan a
la frustracin con rabia asocial, pero otros aceptan
que vivir con los otros desde una legalidad exterior
puede favorecer la convivencia aunque comporte un
incremento del sentimiento de culpabilidad. Vivir en
65

sociedad exige coartar la libido, desplazar las finalidades de las pulsiones y aceptar la severidad del supery
en forma de prohibiciones. Por eso, una de las vas
que Freud explora para limitar la agresividad consiste en la posibilidad de fortalecer la identificacin entre los grupos, las comunidades y las naciones. Puede
parecer que siempre que se manifiesta una tendencia
a la formacin colectiva disminuyen las neurosis (Psicologa de las masas y anlisis del yo, 1921), mientras que
cuando se fracturan los vnculos identificadores que
hacen del otro un igual, emergen los deseos agresivos:
Segn mi punto de vista, el destino de la especie humana ser
decidido por la circunstancia de si el desarrollo cultural conseguir
hacer frente a las perturbaciones de la vida colectiva emanadas del
instinto de agresin y de autodestruccin. En este sentido, la poca actual merece nuestro particular inters. Nuestros contemporneos han llegado a tal extremo en el dominio de las fuerzas elementales que con su ayuda les sera fcil exterminarse mutuamente
hasta el ltimo hombre. Bien lo saben, y de aqu buena parte de la
agitacin presente, de su infelicidad y su angustia. Solo nos queda
esperar que la otra de las dos potencias celestiales, el eterno Eros,
despliegue sus fuerzas para vencer en la lucha con su no menos inmortal adversario. Pero, quin puede augurar el desenlace final?
El malestar en la cultura, 1930

66

Conclusin

La expresin malestar en la cultura resume, al


parecer de Freud, el estudio de la relacin entre la
dinmica pulsional y el desarrollo de la sociedad. En
efecto, desde el comienzo de la obra freudiana se detecta el inters por revisar, a partir de la dinmica del
inconsciente, realidades ubicadas ms all de la clnica entendida como el espacio natural y originario del
trabajo psicoanaltico. El psicoanlisis emprende esta
tarea en tres momentos: el primero nos lleva hasta
la relacin dialctica entre pulsin ertica y pulsin
de muerte; el segundo nos hace analizar las complejas relaciones entre el principio del placer y la vida
en sociedad; finalmente, en una tercera etapa, se nos
plantean los motivos por los cuales la cultura genera
malestar en forma de sentimiento de culpabilidad.
En resumen, la relacin entre la sexualidad y la
cultura se plantea como problemtica en la medida
en que la sexualidad guiada por el principio del placer
busca su satisfaccin mientras que la cultura tiende a
67

frustrar la gratificacin inmediata. Aparece aqu una


contradiccin puesto que, por un lado, la sociedad
tendra como origen y funcin intentar dar mayor seguridad al individuo que vive en comunidad pero, por
otro lado, la misma vida en comn comporta un elevado grado de frustracin. El vnculo ineludible entre el principio de placer y el principio de realidad
comporta malestar.
La compleja teora de las pulsiones de Freud (desde la relacin entre pulsin sexual y pulsin de autoconservacin hasta la contradiccin entre pulsin
ertica y pulsin de muerte) se basa en la idea segn
la cual una pulsin exige necesariamente la descarga
de una tensin. El proceso cultural de socializacin
aparece como un dique que canaliza la pulsin hacia
fines desviados de su fin originario: la satisfaccin directa. El conflicto radica en el hecho de que, orientndose hacia satisfacciones sustitutivas, en realidad
siempre se genera displacer incluso cuando el sujeto
no es consciente de ello. Por eso el sntoma representa una transaccin del conflicto psquico, una forma
de compromiso a travs de la regresin hacia fijaciones en la sexualidad infantil.
Este planteamiento permitir a Freud, una vez introducida la nocin de narcisismo, desplazar el foco
del anlisis de lo reprimido (la pulsin sexual y sus
destinos) a lo represor (la pulsin del yo). El narcisismo ya no es simplemente el comportamiento del individuo que se toma a s mismo como objeto sexual
sino un elemento que facilitar la conexin entre la
68

omnipotencia del pensamiento como forma especfica de megalomana y la vida anmica de la niez y
de los pueblos primitivos: el aparato psquico (a travs del ideal del yo y la conciencia moral, es decir, la
voz social) desviara aquellas pulsiones que, por ser
displacenteras, provocaran frustracin.
Esto supondr la introduccin de la pulsin de
muerte en Ms all del principio del placer (1920). Freud
detecta este fenmeno que se encuentra ms all del
placer (es decir, que no coincide con la satisfaccin
libidinal directamente o, si se prefiere, que coincide
con el dominio del displacer como principio) como
una prueba del carcter conservador del psiquismo:
la vida tiende a la muerte, lo orgnico tiende a lo inorgnico. Es la negatividad incorporada en la tensin
que es la vida misma. La existencia humana es, pues,
la manifestacin del conflicto entre una pulsin de
vida que tiende a crear unidades cada vez ms grandes y una pulsin de muerte que provoca desvinculacin, aniquilacin e indiferenciacin.
Aqu afloran las contradicciones entre el individuo con sus deseos y la cultura que pone lmites a sus
satisfacciones. Y es que el individuo no puede existir
en el aislamiento puesto que necesita a los otros pero,
al mismo tiempo, la convivencia no consiste simplemente en la organizacin de una distribucin determinada de bienes, sino tambin en gestionar la hostilidad y la agresividad, es decir, en aprender a pactar. Por lo tanto, la cultura mantiene un doble vnculo
con el individuo: le otorga medios y espacios de sub69

sistencia, de proteccin y de placer, y a la vez le causa


frustracin. En otras palabras, la cultura permite al
individuo una satisfaccin regulada pero limitada.
La exigencia de felicidad lleva implcita su propia imposibilidad. O, en el mejor de los casos, tiene que quedar seriamente disminuida en sus expectativas tanto por la propia constitucin psquica como por las exigencias que impone la cultura. En palabras de Freud, el plan de la Creacin no incluye el
propsito de que el ser humano sea feliz. Y esto es
debido a la presencia de tres grandes causas de infelicidad: las limitaciones del propio cuerpo, la potencia de la naturaleza y, especialmente, los vnculos
con los otros seres humanos. Las estrategias para hacerle frente siempre resultan insuficientes: abocarse
desaforadamente a la obtencin del placer, optar por
la soledad, ingerir narcticos, recurrir a la fantasa o
abandonar la realidad desde la posicin del eremita o
del transformador social. En una direccin parecida,
el reconocimiento de los otros nos proporciona ciertamente una gran satisfaccin, pero nunca nos encontramos tan a merced del sufrimiento como cuando estamos angustiados por el miedo a perder este
reconocimiento.
La lgica nos dice que nos acercaremos a la felicidad consiguiendo armonizar la bsqueda del placer
y la evitacin del displacer. Pero Freud nos advierte
de las ilusiones que acechan esta bsqueda cuando se
pierde de vista que la vida implica dolor y frustracin.
No hay reglas universales vlidas para todo el mun70

do; todo depender del grado de satisfaccin que se


aspire a encontrar en la realidad y del nivel de frustracin que se acepte tolerar. Evidentemente, debe
ser irrenunciable buscar el desarrollo cultural que nos
permita dominar las fuerzas de la naturaleza y poner
sus bienes a nuestro servicio a travs de la racionalidad cientfica que, a diferencia del pensamiento mgico, no acepta el omnipotencia del deseo que nos
condena al infantilismo.
En la terminologa de Freud, se trata de recurrir a
la razn en vez de apoyarse en la ilusin. Todo esto
ayuda a regular el intercambio, los vnculos recprocos y las relaciones sociales frente al caos que supone
estar sometido al arbitrio de un solo individuo, casta
o clase social. Por lo tanto, una de las condiciones
de la cultura es el trnsito del individuo aislado bajo
el libre albedro a la vida en comunidad reglamentada. La vida individual, de esta manera, queda subordinada al poder colectivo que limita sus posibilidades
de satisfaccin. La cultura y la sociedad son inseparables de los lmites. A partir de este momento la cuestin pasa a ser si las satisfacciones que proporciona
la cultura compensan los sacrificios que el individuo
ha de llevar a cabo. El precio de vivir en comunidad
es la frustracin de los deseos inconscientes, la inscripcin del principio de realidad en el principio de
placer. Aparece aqu la dimensin trgica de la felicidad (quien la busca en la vida social se ver abocado
a sufrir sentimiento de culpabilidad) y la paradoja de

71

la cultura (que aspira a proporcionar la felicidad del


individuo pero acaba provocando su malestar).
La paradoja resulta evidente cuando uno se da
cuenta de que el progreso en el dominio tcnico de la
naturaleza ha avanzado a un ritmo mucho ms acelerado que la regulacin de las relaciones humanas.
En esta constatacin juega un papel importante la
imperfeccin de las instituciones sociales, a menudo
propensas a ejercer el poder desde una minora hacia
una mayora.
Aun as, hay tambin algo en el propio psiquismo
del sujeto que entorpece la formacin del vnculo social: las tendencias destructivas y agresivas que van
en contra de la vida en comunidad. Aqu hay un punto de inflexin en la reflexin de Freud, el paso del
interrogante sociolgico a otro psicolgico:
Este hecho psicolgico presenta un sentido decisivo para el juicio de la cultura. En un principio cremos que su funcin esencial
era el dominio de la naturaleza para la conquista de bienes vitales,
de forma que los peligros que lo amenazaban pudieran ser evitados por medio de una adecuada distribucin de estos bienes entre
los seres humanos. Pero ahora vemos desplazado el ncleo de la
cuestin desde lo material a lo anmico. Lo decisivo radica en si es
posible disminuir, y en qu medida, los sacrificios impuestos a los
seres humanos respecto a la renuncia a la satisfaccin de sus instintos, conciliarlos con aquellos que continen siendo necesarios y
compensarlos por ello. En resumen: el hecho de que solo mediante
cierta coercin puedan ser mantenidas las instituciones culturales

72

es imputable a dos circunstancias ampliamente difundidas entre


los seres humanos: la carencia de amor al trabajo y la ineficacia de
los argumentos contra las pulsiones.
El porvenir de una ilusin

En definitiva, el malestar en la cultura irrumpe a


raz del conflicto entre Eros y Thnatos: la sociedad
exige que una parte de la libido sea desviada de su
fin originario para parar la tendencia a la disgregacin que propicia la pulsin de muerte. La dinmica misma del aparato psquico implica la frustracin
en tanto que imposibilidad de dar satisfaccin inmediata al deseo. Se trata, pues, de un complejo juego
entre elementos exteriores e internos que regulan el
placer-displacer. La necesidad (Anank) propici que
los seres humanos vivieran en comunidad para incrementar el dominio sobre el mundo exterior. Pero, por
otro lado, la convivencia exiga la automutilacin para evitar la desintegracin de la comunidad.
Esta constatacin encuentra el ejemplo paradigmtico, segn Freud, en las dos guerras mundiales
que dejaron instalada la sospecha sobre el futuro de
la cultura: Donde la comunidad se abstiene de toda
crtica, desaparece tambin la regulacin de los malos
impulsos, y los hombres cometen actos de crueldad,
malicia, traicin y brutalidad, cuya posibilidad se habra credo incompatible con su nivel cultural. Por
qu los pases ms civilizados iniciaron una guerra
73

cruel, vulneraron los principios del derecho internacional, bombardearon a la poblacin civil y pusieron
en cuestin los vnculos de solidaridad entre los pueblos? Para Freud la paradoja es flagrante.
La decepcin ante la barbarie de la guerra se traduce en la derrota de los ideales sociales: respeto al
derecho, dominio de la racionalidad, afn por el progreso. El choque con la dura realidad fractura los
ideales de filantropa, humanidad, progreso o felicidad como horizonte utpico. La frustracin es doble: carencia de moralidad de los Estados en flagrante contradiccin con las exigencias que imponen a
los individuos pero, tambin, brutalidad terrible de
los individuos en el frente de batalla. Freud recurre
a la lgica de Nietzsche: el individuo no es intrnsecamente malo pero las pulsiones no se mueven en
un horizonte tico. Se encuentran ms all del bien
y del mal.
De una manera muy general, nuestra civilizacin
se ha construido sobre la represin de las pulsiones.
Cada individuo ha cedido una porcin de su propiedad, de su poder soberano, de sus tendencias agresivas y vindicativas de su personalidad; es de estas
aportaciones de donde proviene la propiedad cultural comn en bienes materiales y bienes ideales. La
vida social se basa en el conflicto, del mismo modo que lo hace el psiquismo individual: vida y muerte, amor y odio, son las dos caras del mismo proceso. Saber quin vencer es lo que Freud denomina
la cuestin decisiva sobre el futuro de la cultura:
74

Triunfar la cultura, y hasta qu punto, a la hora de


disminuir el peso que es el sacrificio de los instintos
impuesto a los seres humanos?; triunfar a la hora
de reconciliar a los seres humanos con los sacrificios
que son necesarios?.
Freud mismo se pone como ejemplo viviente de
todas estas paradojas, del conflicto entre el amor y
el odio, el afn de velar por la propia realizacin sin
deshacer los vnculos sociales. Vivir las contradicciones de la rigidez de la poca victoriana, el espritu
decadente del imperio austrohngaro finisecular, la
emancipacin de los judos en medio de un profundo antisemitismo. Freud odia Viena pero se resiste a
abandonar la ciudad hasta que la Gestapo amenaza
seriamente la vida de su familia.
La casa del n. 19 de Berggasse ser su hogar desde el 20 de septiembre de 1891 hasta el 5 de junio
de 1938:
Nuestra pequea guerra civil no ha sido nada agradable. Estaba
prohibido transitar por la calle sin un pase. De golpe cortaron la
electricidad y la idea de que tambin puedan cortar el suministro de
agua es bastante inquietante. Ahora todo est tranquilo. Dicen que
es la calma de la tensin, como cuando se est en una habitacin
de hotel y se espera que el vecino tire contra la pared el segundo
zapato. Esto no quedar as, tiene que pasar algo. Quizs vengan
los nazis o quizs predomine el fascismo austraco, o entre en escena Otto de Habsburgo. Yo resistir aqu con resignacin. Dnde podra ir en mi estado de dependencia y mi desfallecimiento

75

fsico? Y todo es muy poco hospitalario en el extranjero. Pero me


ver obligado a emigrar a cualquier lugar si en Viena llegara a gobernar realmente un poltico partidario de Hitler.
Carta a Arnold Zweig, 25 de febrero de 1934

Cuando muere en el exilio de Londres, Austria ya


ha perdido la independencia en favor de Alemania,
la Segunda Guerra Mundial hace tres semanas que
ha estallado y los judos son expulsados o asesinados
en masa. Como judo no practicante, Freud vive con
dolor el drama de la Shoah y no consigue salvar a
sus hermanas de los campos de exterminio. Tampoco sabe cmo hacer frente al cncer que lo torturar desde 1923, a la muerte de una de sus hijas y de
uno de sus nietos. Solo encuentra consuelo cuando
la Universidad Hebrea de Jerusaln le reconoce pblicamente a pesar de que es el mismo Freud quien
escribe un texto tan provocador sobre los orgenes
del pueblo judo como Moiss y la religin monotesta; o
que vea con ambigedad la creacin del Estado de
Israel y que perteneci a una asociacin juda como
la B'nai B'rith.
Tantas y tantas paradojas... El mismo Freud que
haba escrito: Espero estar ocupado en tareas cientficas hasta el fin de mis das. Sin ellas ni siquiera
soy un ser humano (carta a Wilhelm Fliess, 13 de
febrero de 1896) y que ve cmo la mayora de los
colegas de profesin consideran el psicoanlisis cual76

quier cosa excepto una ciencia. Es tambin el mismo


Freud que desde joven quiere ser reconocido como
un genio y tiene que hacer frente al recelo social hacia
quienes rompen moldes: Como usted sabe, tengo
que batallar con todos los demonios que acostumbran a asediar a todos los innovadores; y entre ellos
no es el ms manso aparecer a los ojos de mis propios partidarios como un grun incorregible o un
fantico. En realidad no soy as (carta a C.G. Jung,
6 de diciembre de 1906).
Al final de su vida, Freud ya no sufre por el dinero
ni por el prestigio; las opiniones sobre el psicoanlisis y sobre l mismo no le quitan el sueo. Ha logrado un reconocimiento mundial como pocos personajes y ha de hacer frente exactamente al fenmeno
inverso de la fama. Vivir con agobio el memorial
pblico con motivo de sus 80 aos, promovido por
Thomas Mann y seguido por algunas de las figuras
pblicas de la cultura ms importantes de los aos
treinta: Hermann Broch, Fritz Busch, Salvador Dal, Alfred Doblen, Andr Gide, Knut Hamsun, Hermann Hesse, Aldous Huxley, James Joyce, Paul Klee,
Else Lasker-Schler, Andr Maurois, Robert Musil,
Gunnar Myrdal, Pablo Picasso, Romain Rolland, Jules Romains, Bruno Walter, H.G. Wells, Franz Werfel,
Thornton Wilder, Virginia Woolf, Stefan Zweig, etc.
l, que siempre haba buscado la discrecin, se
halla al final de su vida desbordado por la notoriedad:

77

Recibo cartas de amigos y tambin de una cantidad extraordinaria


de personas absolutamente desconocidas que solo quieren expresar su alegra porque hemos podido escapar y hallarnos en lugar
seguro, y no piden nada a cambio... Evidentemente, a estos se aaden las hordas de cazadores de autgrafos, de sonados, manacos y
piadosos que se dedican a enviar tratados y evangelios que prometen la salvacin y aclaran el futuro de Israel. Y tambin recibo las
comunicaciones de las sociedades cientficas a las cuales ya pertenezco, y las de un gran nmero de asociaciones judas que desean
hacerme miembro honorario. En resumen, por primera vez en mi
vida y en mis ltimos das s qu significa ser famoso.
Carta a Alexander Freud, 22 de junio de 1938

No podramos encontrar mejor ejemplo de la dimensin conflictual del individuo y de la sociedad.


En su ltima carta, enviada tres das antes de su muerte, hallamos el mejor testamento de Freud: Tengo
ms de 83 aos. Ya tendra que estar muerto y solo
me queda seguir el consejo de aquel poema: Espera,
espera....

78

Cronologa

1856
Nace el 6 de mayo en Freiberg (Moravia, el actual Pribor de la Repblica Checa). Recibe el nombre de Sigismund Schlomo Freud,
que germanizar a los 22 aos debido a las fuertes tendencias antisemitas presentes en Viena.
1860
La crisis econmica arruina el negocio familiar y se instalan en
Viena.
1865
Freud entra al Gymnasium (instituto) con un ao de anticipacin
respecto a la edad habitual. Acabar el bachillerato en 1873 con
la nota de suma cum laude; recibe una mencin especial por la
calidad literaria de su alemn y es felicitado por su habilidad en
el aprendizaje de idiomas (ingls, castellano, latn y griego). Considera inicialmente estudiar derecho, pero se decide finalmente por
medicina despus de leer el ensayo Sobre la naturaleza atribuido a
Goethe.
1874

79

En la universidad sufre los prejuicios antisemitas y asume que su


lugar social en tanto que judo ser siempre la oposicin. Sigue los
cursos de Brentano.
1876
Primeras investigaciones cientficas en Trieste sobre las glndulas
sexuales de las anguilas. Entra a trabajar al laboratorio de Brcke.
1877
Publica el resultado de sus trabajos sobre el sistema nervioso central de las larvas de lamprea.
1878
Intuye el descubrimiento de la neurona. Hace amistad con Breuer,
que le ayuda moral y econmicamente.
1879
Sigue sin entusiasmo el curso de psiquiatra de Meynert. Se interesa
por la dimensin neurolgica de la medicina.
1880
Un ao de servicio militar. Breuer empieza el tratamiento de Bertha Papenheim (Anna O.). Freud traduce al alemn cuatro ensayos
de Stuart Mill (Sobre la cuestin obrera, La emancipacin de las mujeres,
Captulos sobre el socialismo, Platn). Quiere evitar la prctica mdica
y aspira a una carrera de investigacin o en la enseanza universitaria.
1884
Aspira a ser conocido por algn descubrimiento relevante: analiza
los efectos analgsicos de la cocana, trata las enfermedades nerviosas con electroterapia, inventa un mtodo de coloracin de cortes neurolgicos, etc. Empiezan las crticas en los crculos mdicos
de Viena.
1885

80

Ocupa durando unos meses una plaza en una clnica privada donde
utiliza ocasionalmente la hipnosis. En abril destruye todos sus papeles personales. Piensa en emigrar para mejorar su situacin econmica y profesional. Obtiene una beca para estudiar con Charcot
en el hospital de La Salptrire de Pars, donde analiza los efectos
del hipnotismo y la sugestin. Freud propone traducir al alemn
las conferencias de Charcot.
1886
En Berln se interesa por la neuropatologa infantil. De regreso a
Viena, hace estancia en un instituto especializado en enfermedades
infantiles. Su conferencia sobre la histeria es mal recibida por la
clase mdica. Empieza su prctica mdica privada: abre consulta el
domingo de Pascua. En septiembre se casa con Martha Bernays.
1887
Sin abandonar la electroterapia empieza a utilizar el hipnotismo
como mtodo teraputico. En octubre nace su hija Mathilde. En
diciembre escribe la primera carta a Fliess.
1889
Estadio de formacin en Nancy para visitar a Bernheim y Libault. En diciembre nace su hijo Jean-Martin, que debe el nombre
a Charcot.
1891
Publica un ensayo sobre la afasia. Nace su hijo Oliver, que debe
el nombre a Cromwell.
1892
Artculo sobre el tratamiento hipntico. Empieza a emplear el mtodo de la libre asociacin. Nace su hijo Ernst, que debe el nombre a Brcke.
1893
Artculo sobre las parlisis histricas. Nace su hija Sophie.

81

1894
Artculo sobre las psiconeurosis de defensa.
1895
Publicacin de los Estudios sobre la histeria. Nace Anna, su ltima
hija.
1896
Ruptura con Breuer. Escandaliza al auditorio de la universidad con
una conferencia sobre la etiologa sexual de la histeria. Vacaciones
en Florencia.
1897
Viaje a Italia. Aparece por primera vez en sus escritos una referencia al complejo de Edipo.
1899
Publicacin de La interpretacin de los sueos, fechada por el editor
en 1900 para simbolizar el comienzo de un siglo y de una nueva
manera de hacer psicologa.
1901
Viaje a Roma. Publica Psicopatologa de la vida cotidiana.
1902
Viaje a Npoles.
1903
Primeros discpulos.
1904
Viaje a Atenas.
1905
Publica Tres ensayos sobre teora sexual.

82

1907
Publica El delirio y los sueos en la Gradiva de Jensen.
1908
Congreso psicoanaltico en Salzburgo. Segundo viaje a Inglaterra.
1909
Publicacin de los anlisis de Hans y del Hombre de las Ratas.
Viaje a Estados Unidos invitado por la Clark University de Worcerter (Massachusetts).
1910
Congreso psicoanaltico en Nuremberg. Fundacin de la Sociedad
Psicoanaltica Internacional que preside Jung. Publicacin de Cinco
conferencias sobre psicoanlisis y de Un recuerdo infantil de Leonardo da
Vinci.
1911
Congresos psicoanalticos en Weimar y en Budapest. Publicacin
del caso Schreber. De 1910 a 1912 publica varios artculos sobre
la tcnica psicoanaltica.
1913
Ruptura con Jung. Congreso psicoanaltico en Munich. Publicacin de Ttem y tab.
1914
Publicacin de El Moiss de Miguel ngel y de Contribucin a la historia
del movimiento psicoanaltico. Dimisin de Jung.
1915
Varios ensayos de metapsicologa.
1917
Publicacin de Duelo y melancola y de Introduccin al psicoanlisis.

83

1918
Publicacin de El hombre de los lobos.
1919
Publicacin de Ms all del principio del placer.
1920
Muerte de su hija Sophie.
1921
Publicacin de Psicologa de las masas y anlisis del yo. Congreso psicoanaltico en La Haya.
1922
Congreso psicoanaltico en Berln.
1923
Le diagnostican un cncer de paladar; primera operacin quirrgica de un total de 31. Publicacin de El yo y el ello.
1925
Publicacin de Mi vida y el psicoanlisis y de La negacin.
1926
Publicacin de Inhibicin, sntoma y angustia.
1927
Publicacin de El porvenir de una ilusin.
1929
Publicacin de El malestar en la cultura.
1930
Recibe el premio Goethe. Muere su madre.

84

1932
Publicacin de Nuevas lecciones introductorias al psicoanlisis.
1933
Los nazis queman sus obras en Berln.
1937
Publicacin de Anlisis terminable e interminable.
1938
El Reich se anexiona Austria. Freud se exilia en Londres.
1939
Muere el 23 de septiembre. Publicacin de Moiss y la religin monotesta.

85

Bibliografa

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88

Glosario

Censura:Trabajo psquico que impide la emergencia de los


deseos inconscientes y los disfraza para hacerlos irrecognoscibles para la conciencia de manera que puedan satisfacerse. Forma parte de las estrategias de los mecanismos de defensa para
evitar el displacer. Aun as, todo aquello que se reprime no desaparece del psiquismo sino que simplemente queda marginado.
Con el paso de los aos, Freud desplazar su inters desde la represin como recurso a las instancias represoras (yo y supery).
Complejo de Edipo:Conjunto de pulsiones inconscientes
que determina las actitudes, el pensamiento y la conducta de un
individuo. El complejo de Edipo es el smbolo de la ambigedad
afectiva con sentimientos de amor-odio hacia las figuras parentales, que culmina con la autoaceptacin y el reconocimiento
de la alteridad a travs de la autonoma y la identificacin con
ideales sociales.
Eros-Thnatos:Smbolos de las pulsiones de vida (placer,
autoconservacin) y de las pulsiones de muerte (tendencia a la
destruccin) que rigen la vida individual y social. Si la cultura quiere ser eficaz tiene que limitar las disposiciones agresivas
de los individuos y favorecer el establecimiento de los vnculos
libidinales necesarios para constituir la sociedad. El drama es
que los impulsos agresivos que antes se focalizaban en los otros

89

ahora se volvern contra uno mismo en forma de sentimiento


de culpabilidad.
Libre asociacin:Mtodo de exploracin del inconsciente
que consiste en aprovechar con finalidades teraputicas el fenmeno por el cual una imagen hace aflorar a la conciencia otra
con la cual est relacionada por semejanza, contigidad o simultaneidad. La tesis psicoanaltica segn la cual los sntomas solo
son comprensibles cuando se los descodifica explica la constitucin de la terapia como un acto en el cual se habla, se escucha
y se interpreta.
Mecanismos de defensa: Compromiso psquico que
adopta el individuo para permitir que las pulsiones reprimidas
del inconsciente puedan ser satisfechas. El pesimismo antropolgico de Freud lo lleva a tomar como punto de partida la idea
segn la cual, en tanto que activa mecanismos de defensa, el individuo se siente agredido por una realidad que interpreta como
frustrante porque niega la satisfaccin directa de los deseos.
Narcisismo:Etapa del desarrollo libidinal en la cual, para
constituir el propio psiquismo con autoestima y autoconfianza,
el individuo deviene el objeto de los propios deseos. El narcisismo individual es superado por el narcisismo colectivo, que,
a travs de las identificaciones con ideales sociales, favorece la
creacin de grupos consolidados. El crecimiento hacia la madurez pasa por restringir el narcisismo que repliega al individuo
en s mismo y abrir la posibilidad de la autoconfianza que nos
permite interactuar eficazmente con los otros.
Pulsin:Fuerza que impulsa al sujeto a satisfacer sus necesidades bsicas. En un primer momento, Freud las divide en
pulsiones sexuales (tensin de satisfacer el principio del placer a
travs de la afectividad) y pulsiones de autoconservacin (vinculadas a las necesidades fisiolgicas y psquicas en vistas a asegurar la supervivencia en la sociedad). Posteriormente, Freud matizar la lectura biologicista de la pulsin insistiendo ms bien
en el destino de la satisfaccin de cada pulsin que establece la
tpica psquica.
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Segunda tpica:Divisin simblica del psiquismo que aspira a representar el conflicto entre la expresin psquica inconsciente de los instintos, que aparece como algo oscuro y
contradictorio y acta regido por el principio del placer (el ello),
la interiorizacin de las normas y prohibiciones que configuran
la dimensin tica del individuo (supery) y la dimensin consciente abierta al mundo exterior guiada por el principio de realidad (yo). La intencin de Freud es presentar al individuo como
un sujeto escindido, internamente extrao a la autoconciencia,
habitado por una dimensin inconsciente que acaba con la ilusin de ser el dueo de la propia identidad.
Transferencia:Actualizacin, a travs de un desplazamiento, de deseos inconscientes en una relacin interpersonal a partir de la repeticin de prototipos infantiles vividos como si fueran actuales. El complejo juego que Freud establece entre transferencia-contratransferencia encuentra su reflejo en la progresiva sustitucin del concepto identidad por identificacin,
es decir, en el hecho de pasar de la fantasa que nos aboca a la
ilusin a la gestin del deseo que favorezca su satisfaccin.

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