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Conga no ser: Newmont abandona el mega proyecto minero por el

persistente rechazo social

Newmont Mining Corp., la segunda mayor minera de oro del mundo, ha decidido
abandonar el emblemtico proyecto Conga, luego de ms de 6 aos de rechazo por parte
de la comunidad de Cajamarca. La minera con sede en Colorado hizo el anuncio en su
declaracin anual con la Comisin de Valores de EE.UU. (SEC). Bajo el entorno social y
poltico actual, la Compaa no espera poder desarrollar Conga en un futuro inmediato,
dijo Gary Goldberg, CEO de Newmont.
En su descargo, Newmont explica que no proceder con el pleno desarrollo de Conga sin
la aceptacin social, una slida economa del proyecto y que buscara socios potenciales
para ayudar a solventar los costos y riesgos.
Actualmente es difcil predecir cundo o si se dar lugar a estos eventos. El continuo
retraso y la evaluacin de otras alternativas pueden resultar en un deterioro contable
potencial o ms reclasificacin de material mineralizado, explic Goldberg.
Dado el reciente vencimiento de los permisos de operacin y construccin y la
incertidumbre relacionada con la renovacin de los permisos, as como el aplazamiento
del proyecto, la compaa ha eliminado Conga de su declaracin de Reservas y
reclasificado el proyecto como material mineralizado.
Bajo el entorno social y poltico actual, la Compaa no espera poder desarrollar Conga en
un futuro inmediato
La minera tambin puso en duda la continuidad de las operaciones en Yanacocha.
Durante los ltimos aos, Minera Yanacocha, en la que tenemos una participacin del
51,35%, y cuyas propiedades incluyen las operaciones mineras Yanacocha y el Proyecto
Conga en Per, ha sido el blanco de las protestas polticas y de la comunidad local,
algunos de los cuales bloquearon la carretera entre el Yanacocha mina y el proyecto
Conga y la ciudad de Cajamarca, y dio lugar a actos de vandalismo y daos a nuestros
equipos. No podemos predecir si los incidentes significativos similares o ms van a ocurrir

en el futuro. La recurrencia de la significativa oposicin poltica o de la comunidad o de


protestas podra seguir afectando negativamente al desarrollo de Conga y la operacin de
Yanacocha, dijo la empresa.
Pese a que el Gobierno Central continu apoyando la minera responsable como un
vehculo para el crecimiento y el desarrollo futuro del Per, Newmont duda si el gobierno
central continuar tomando posiciones similares en el futuro. El gobierno regional de
Cajamarca y otros partidos polticos se opusieron activamente al Proyecto Conga y siguen
rechazando la viabilidad de su desarrollo.
La minera indic que no son capaces de predecir las posiciones que se tomarn en el
futuro y si tales posiciones o cambios en las leyes afectarn a Yanacocha o Conga. Tales
cambios pueden incluir un aumento de las regulaciones laborales, en los requisitos
ambientales, impuestos y regalas adicionales, as como las futuras protestas, demandas
de la comunidad y bloqueos de carreteras.
No podemos predecir las posiciones futuras ya sea del gobierno central o regional a la
inversin extranjera, concesiones mineras, tenencia de la tierra o de otra norma. Cualquier
cambio en las posiciones del gobierno o leyes sobre esta cuestin podra afectar
adversamente los activos y operaciones de Yanacocha o Conga, que podran tener un
efecto material adverso en nuestros resultados de operacin y situacin financiera.
Adems, la incapacidad para desarrollar u operar Conga podra tener un impacto negativo
en nuestro crecimiento en la regin.
AGUA COMPLICA LOS PLANES
Otro de los temas que preocupa a la minera es la nueva resolucin emitida por el
Ministerio del Medio Ambiente (MINAM), sobre el uso y calidad del agua que se aplican a
las empresas mineras, incluyendo Yanacocha.
En 2015, el MINAM emiti el reglamento final que modifica las normas de calidad del agua
y extendi el plazo de cumplimiento. Esta ley establece 60 das para notificar si la
sociedad es capaz de cumplir con las nuevas normas y un ao para presentar una
modificacin del Estudio de Impacto Ambiental aprobado previamente, y otorga un plazo
de cuatro aos para la ingeniera de detalle y la construccin de instalaciones de
tratamiento de agua necesarios para el cumplimiento de las nuevas normas de calidad del
agua.
Yanacocha est evaluando las opciones de tratamiento en relacin con las nuevas
normas de calidad del agua, lo que puede provocar un aumento en los costos. Si
Yanacocha no tiene xito en el diseo, construccin e implementacin de las opciones de

tratamiento eficaces en los prximos cuatro aos, que podra dar lugar a posibles multas y
sanciones, esto podra afectar negativamente al costo futuro, la produccin y el
rendimiento financiero de nuestras operaciones en Per, seal Goldberg a la SEC.
LA HISTORIA DE CONGA
Luego que en 2010 se aprobara el EIA Conga, Newmont y Buenaventura comenzaron a
delinear el diseo de la mina y los primeros trabajos de construccin.
Tras las violentas protestas encabezadas por el gobernador Gregorio Santos en
Cajamarca, el gobierno central le pidi a la minera que suspendiera el mega proyecto, con
una inversin estimada de US$ 5.000 mil millones.
En 2012, a pedido del Ejecutivo, una comisin integrada por tres expertos internacionales
revisaron el EIA, y concluyeron que ste cumpla con los estndares nacionales y
extranjeros. Pese a ello, hicieron una serie de recomendaciones sobre todo para
proporcionar ms agua para los agricultores, para lo cual la minera comenz la
construccin de reservorios. Adems, recomendaron crear un fondo social, que en gran
medida acept la minera.
Anunciamos nuestra decisin de continuar con el proyecto comenzando primero con los
reservorios, en junio de 2012, indic Newmont.
En la primera mitad de 2014, se haba concluido la evaluacin del reinicio de Conga para
identificar y probar alternativas y avanzar en el desarrollo del proyecto. Despus de esta
evaluacin, se elabor un nuevo plan para reducir el gasto y centrarse en slo la obra ms
importante - la proteccin de las personas y los bienes, el dilogo con las comunidades, y
el mantenimiento de la infraestructura existente del proyecto.
Conga est ubicado a 25 km al noreste de Yanacocha. El proyecto sera a cielo abierto,
con una produccin de 350.000 oz de oro y 120 millones de libras de cobre al ao,
durante los 19 aos de vida de la mina.