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MEZCLADO DE SLIDOS

Operacin unitaria cuyo objetivo es tratar a dos o ms componentes de forma que cada
unidad (partcula, molcula,...) de uno de los componentes contacte lo ms posible con las
de los dems. Lograr un buen mezclado de slidos particulares de diferente tamao y
densidad es de suma importancia para muchas industrias. Las partculas que pueden fluir se
segregan naturalmente.
En las mezclas de lquidos miscibles y gases, el flujo convectivo logra un mezclado macro,
mientras que los procesos difusivos logran el mezclado a nivel micro. Consecuentemente,
las mezclas de gases y lquidos si se dejan el tiempo suficiente tienden a homogeneizar la
composicin de la mezcla. Las mezclas slidas nunca alcanzan tal homogeneidad porque
tienden a segregarse, mientras que los lquidos y slidos tienden a mezclarse.
En la industria alimentaria el mezclado es de gran importancia cuando se trata de
elaboracin de algunos alimentos en los que la concentracin de sus diversos componentes
debe cumplir con normas o legislacin, por ejemplo, en la elaboracin de mezclas de
vegetales; en salchichas, jamones y otros derivados crnicos; en productos fortificados con
vitaminas y/o minerales, etc. En el mezclado de pastas y polvos, el producto suele constar
de dos o ms fases fcilmente identificables y las pequeas muestras tomadas al azar
diferirn notablemente en su composicin.
Entre las propiedades de mayor importancia durante el proceso de mezclado de alimentos
slidos se pueden mencionar:

Tamao de la partcula: El tamao de las partculas condiciona la relacin entre las


fuerzas de cohesin, dependientes de la superficie de las partculas, y las fuerzas
inerciales y gravitacionales que dependen de la masa de las mismas. A menor
tamao de las partculas, las fuerzas de cohesin aumentan.

Para obtener un grado ptimo de mezcla, las sustancias que se deseen mezclar
deben mostrar grados de movilidad similares. Si no lo tienen, se favorece la
segregacin de las sustancias de la mezcla.

Forma y Rugosidad de las partculas: La principal influencia de la forma y


rugosidad de las partculas en el proceso de mezcla se refiere a su capacidad para
transmitir la energa cintica recibida de los rganos del mezclador o de otras

partculas. Parmetros: Esfericidad, dimensin fractal.


Densidad de las sustancias: Si los componentes de la mezcla poseen una densidad
diferente, por accin de la gravedad se producir una movilidad diferencial de las
partculas que puede provocar la segregacin de los componentes de la mezcla. Por
ello, la diferencia de densidad de los componentes disminuye la estabilidad de las
mezclas. Sin embargo, la influencia de este factor es notablemente menor que la del

tamao de las partculas.


Higroscopicidad
Adhesividad
Susceptibilidad a cargas electrostticas: Si aparecen, se dificulta la obtencin de una
mezcla homognea debido a la tendencia de las partculas a agruparse. Este
fenmeno puede paliarse: Usando tensioactivos, que hacen que las superficies de las
partculas se hagan ms conductoras, facilitando la anulacin de las cargas
formadas. Aumentando el contenido en humedad de la mezcla.

MECANISMOS DE MEZCLADO:

Se reconoce la existencia de tres mecanismos en el proceso de mezclado de slidos:


Conveccin: Se produce cuando fracciones del sistema particulado total son
trasladadas a otra regin del espacio donde estn confinadas las mezclas. Se logra
en equipos que agitan o rota la mezcla. Implica un movimiento de masas
relativamente grandes de polvo. Este movimiento puede consistir en la inversin del
lecho de polvo completo, en caso de mezcladores de volteo o bien puede producirse
por arrastre mediante una hlice, mediante un tornillo sin fin, etc.

Difusin (no molecular): Un mezclado del tipo difusivo en slidos se refiere por
ejemplo al movimiento de partculas sobre superficies con una pendiente dada, slo
migran por gravedad, i.e. no hay que adicionar energa para el movimiento.
Se debe al movimiento aleatorio individual de las partculas

Por esfuerzos de corte: se producen planos de deslizamiento entre distintas regiones


de la muestra. Por ejemplo si la mezcla es muy cohesiva, es recomendable utilizar
equipos con paletas que ejerzan esfuerzos de corte a la mezcla, en lugar de
mezcladores tipo rotatorios.

EQUIPOS DE MEZCLA DE SLIDOS:

Mezcladores de Tambor Rotatorio: En la Figura se presentan diferentes tambores rotatorios.


Si bien existe un componente convectivo en el mezclado, el mecanismo predominante es el
difusivo (ocurre segregacin). En la Figura 2 se muestra un mezclador de tambor con
baffles internos para reducir la segregacin.

Fig 1. Mezcladores de tambor. A) cilindro horizontal, b) de doble cono, c) cono en v, d) cono en Y.


Fuente: Ortegas-Rivas (2005)

Las mezcladoras de volteo se llenan solo hasta la mitad de su capacidad y giran a


velocidades entre 20 y 100 rpm. La velocidad de rotacin debe ser siempre inferior a la
velocidad crtica (aquella velocidad a la que la fuerza centrfuga supera a la de la gravedad).
Para mejorar su efectividad se colocan deflectores (Baffles), paletas contra rotatoria o
sistemas giratorios internos.

Fig.2. Mezcladores de tambor con bafles internos y patrn de flujo. Fuente: Walas (1990)

Mezcladores convectivo: En este tipo de equipos la circulacin de slidos se logra dentro


de carcasas estticas en las que se disponen paletas que rotan. El mecanismo principal de
mezclado es la conveccin, sin embargo tambin se produce difusin y movimiento por
esfuerzos de corte. Uno de los equipos ms comunes es la mezcladora de cintas, donde
paletas helicoidales rotan dentro de un cilindro esttico (Figura 3), estas mezcladoras
poseen en su interior dos o mas cintas metlicas giratorias en forma helicoidal, con las que
adems del mezclado el alimento se desplaza a travs de la mezcladora.
Las mezcladoras de cinta (sencilla o doble) son muy utilizadas para el mezclado de
ingredientes secos finamente particulados, como mezcla de granos de cereales (antes de la
molienda), harinas, mezclas para pasteles, sopas deshidratadas, incorporar aditivos, etc.

Fig. 3. Mezcladora de cintas. Fuente: Ortegas-Rivas (2005)

Otros tipos de mezcladores son los de tornillos, los cuales se muestran en la Figura 4. Los
tornillos elevan material desde el fondo y lo desplaza hacia el tope.

Fig.4 Mezcladores de tornillo. Fuente: Ortegas-Rivas (2005)

El tornillo ubicado verticalmente gira sobre su eje, en el interior de un recipiente conico,


que a su vez gira sobre su eje longitudinal. Mediante este sistema se consigue una intensa
accin de mezclado. Por lo que resultan muy eficaces cuando se desea incorporar una
cantidad muy pequea de un determinado ingrediente (ej: adicin vitaminas a chocolates en
polvo, etc).
Lechos fluidizados: En estos mezcladores el mecanismo de mezclado predominante es la
conveccin. En este equipo se puede llevar a cabo ms de una operacin unitaria, por
ejemplo recubrimiento, enfriamiento y mezclado.
Mezcladores de alto corte: Son parecidos a los rotogranuladores, en este caso el mecanismo
principal de mezclado son los esfuerzos de corte generados. Son muy usados para el
mezclado de polvos cohesivos.
Criterios de seleccin mezcladores mviles:
o
o
o
o

Facilidad para cargar, descargar y limpiar


Verstiles
Materiales friables
No para materiales cohesivos (mec. Difusivo suave)

Mezcladores estticos con agitacin interna:

Pueden realizar malaxado (granulacin hmeda)


No para materiales friables
Mec. Convectivo (+ difusivo)

Mezcladores estticos:

Materiales poco cohesivos, que segregan con facilidad


Mec. Convectivo

MEZCLAS BINARIAS:

Una mezcla perfecta de partculas de igual tamao y distinto color (Figura 5) indica que
independientemente de la regin donde tomemos una muestra, encontraremos la misma
proporcin de partculas negras y blancas. La mezcla perfecta, a menos que se haga la
seleccin manual, no es posible obtenerla en una mezcla real. Lo que se pretende lograr es
una mezcla al azar y evitar tener mezclas segregadas.

Fig.5. Tipos de mezclas. Fuente: Rhodes (1998).

Una mezcla aleatoria es aquella en que la probabilidad de que una partcula de un


determinado componente se encuentre en una muestra es proporcional al nmero de
partculas de ese componente en la mezcla total. En los procesos industriales de mezclado,
lo que se espera obtener son mezclas aleatorias, ya que son en teora las mejores mezclas
que pueden lograrse en la prctica (no es posible obtener mezclas perfectas).

ndices de Mezclado:
Cuando se desea valorar una mezcla, generalmente se utilizan los ndices de Mezclado (M),
en ellos se compara la desviacin estndar de una muestra de la mezcla en estudio, con la
desviacin estndar de toda la mezcla tanto al inicio del proceso, como la esperada al final
del mismo (mezcla aleatoria), existen diferentes tipos de ndices entre los que tenemos los
de Lacey, Pool y Ashton y Valentin.
ndice de mezclado de Lacey:

Donde es la desviacin de la mezcla real. Cuando M=0 indica que la mezcla est
completamente segregada, mientras que M=1 indica que el sistema est mezclado al azar.
En la mayora de los casos el ndice M cae en el rango 0.75-1, por lo tanto se considera que
el ndice de Lacey no discrimina adecuadamente sistemas con diferentes grados de
mezclado.
Poole y otros en 1964, propusieron el siguiente ndice:
ndice de mezclado de Poole

ndice de Mezclado de Ashton y Valentin:


m= Desviacin estndar de la muestra evaluada

0= Desviacin estndar de la mezcla inicial

= Desviacin estndar de la mezcla esperada al final del proceso

Existen muchos ndices de mezclado debido a que los slidos son sistemas complejos que
no pueden ser caracterizados de igual manera en todas las aplicaciones y circunstancias.
En la prctica, el mezclado perfecto (en el que = 0) no se alcanza nunca, pero en una
mezcladora eficaz despus de un tiempo de funcionamiento razonable este valor llega a ser
muy bajo. El ndice de mezclado M1 se utiliza cuando los componentes se encuentran
aproximadamente en igual proporcin en masa y/o velocidades de mezclado relativamente
lentas.

M2 cuando uno de ellos se halla en muy poca proporcin y/o velocidades de mezclado
elevadas.
M3 s emplea para lquidos y solidos que se mezclan en forma a M1.
Tabla 1. ndices de Mezclado

TIEMPO DE MEZCLA:
De este parmetro depende la homogeneidad de la mezcla. La homogeneidad no aumenta
indefinidamente con el tiempo, sino que existe un tiempo de mezclado ptimo. Esto se debe
a durante el proceso de mezcla compiten mecanismos de mezclado y desmezclado o
segregacin de los componentes.
Deben ensayarse diferentes tiempos de mezclado y realizarse pruebas de homogeneidad
con cada una de las mezclas as obtenidas. De este modo se calcula el tiempo ptimo de
mezcla.
El tiempo de mezclado e ndice de mezclado estn relacionados con la siguiente formula

LnM= Ktm
K: es la velocidad de mezclado constante, que vara con el tipo de mezcladora y la
naturaleza de la componente, y el tm (s) el tiempo de mezclado.
Grfica 1. El tiempo de mezclado se relaciona con la desviacin estndar de una manera
exponencial.

SEGREGACIN
Las partculas que tienen iguales propiedades no se segregan. Si difieren en alguna
caracterstica el estado natural de la mezcla es ir a la segregacin, la cual puede ocurrir
inclusive luego de la etapa de mezclado; por ejemplo durante el transporte,
almacenamiento, llenado de recipientes, etc.
CAUSAS DE LA SEGREGACIN
Las propiedades que favorecen la segregacin son las siguientes:

Distribucin de tamao: El tamao es una de las principales causas de segregacin.


Cuanto ms anchas sean las distribuciones de tamao de partculas mayor es la
segregacin. Cuanto ms grandes son las partculas se observa mayor segregacin.

Densidad: Las partculas muy densas se ubican preferencialmente en el centro de las


pilas. Cuando se utiliza aire para el transporte o fluidizacin, estas partculas

sedimentan con las ms gruesas.


Forma: Las partculas esfricas tienden a comportarse como slidos gruesos, en

cambio las no esfricas tienen un comportamiento similar a los finos.


Adhesin: Si algunas partculas experimentan adhesin con las paredes de una lnea

de transporte, puede conducir a problemas de segregacin.


Cohesividad: Si las partculas son cohesivas, tratan de estar juntas, por lo tanto se
reduce la segregacin.

MECANISMOS DE SEGREGACIN
Algunos mecanismos de segregacin usuales.

Segregacin por trayectoria: Las distancias recorridas por las partculas son
proporcionales al tamao de las mismas, cuanto ms grandes son se descargan a
mayor distancia (Figura 6a y 7).

Fig. 6. Mecanismos de segregacin.

Fig.7. Segregacin paralela

Percolacin de finos: Si la mezcla vibra, las partculas ms pequeas pueden


percolar entre las grandes (Figura 6b). Por esta razn, los finos se encuentran
preferencialmente en el fondo y los gruesos en el tope. Tambin este efecto se
observa en la formacin de pilas (Figura 8), los gruesos se concentran en la
superficie de la pila y los finos en el centro de la misma.

Fig.8. Distribucin de partculas en pilas.

Ascenso de partculas grandes debido a efectos de vibracin: Si una mezcla es


sometida a vibracin, las partculas ms grandes se mueven hacia arriba. Este
efecto se denomina brazil nut effect. En Internet se encuentran interesantes
experimentos vinculados a este efecto. Si bien es muy conocido el efecto an no se
ha logrado darle una interpretacin cientfica convincente.

BIBLIOGRAFA

ORTEGAS-RIVAS, E., Handling and Processing of Food Powders and


Particulars, Captulo 4 en Encapsulated and Powdered Foods), editado por

Onwulata C., CRS Press, Taylor & Francis Group, Boca Raton, FL, USA, 2005.
RHODES, M., Introduction to Particle Technology, John Wiley & Sons, England,

1998
WALAS, S.M., Chemical Process Equipment, Butterworth-Heinemann Series in

Chemical Engineering, USA, 1990.


http://www.criba.edu.ar/cinetica/solidos/Capitulo10.pdf
https://maqsolano.files.wordpress.com/2013/09/clase-de-agitacion-y-mezclado-de-

alimentos-ii.pdf
http://sgpwe.izt.uam.mx/files/users/uami/mlci/file/mezclado_solidos.pdf