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Em ingls o artigo indefinido representado pela palavra a ou an.

J vi muitos
alunos achando que a significa um e an significa uma. Se voc pensa assim,
por favor esquea isto! No tem nada a ver. Veja,
um menino = a boy uma menina = a girl um elefante = an elephant um guia = an
eagle Percebeu como a significa um ou uma e que an tambm? A diferena na
verdade est na palavra seguinte. Mas quando usar a ou an? A lgica [regra]
mais velha aquela das palavras que comeam com consoante ou vogal. Desta
forma, se a palavra comear com uma consoante [b, c, d, f, g, j, k, l, m, n, p, q, r, s,
t, v, w, x, y, z] o artigo indefinido a ser usado ser a:
a ball = uma bola a car = um carro a door = uma porta a fan = um f, uma f a
garden = um jardim Mas se a palavra comear com uma vogal [a, e, i, o, u] ento o
artigo, se necessrio, ser an: an elephant = um elefante an eagle = uma guia
an apple = uma ma an animal = um animal an idiot = um idiota an umbrella = um
guarda-chuva, uma sombrinha Como nem tudo na vida to simples bom
aprender as excees a esta suposta regra. Um dos maiores problemas esta com
as palavras que comeam com a letra h: hot dog, house, hour, honest, etc.
Por qu? O h pronunciado na maiorias das palavras em ingls. Mas em outras
no! Assim, quando ele pronunciado usamos a; quando no pronunciado
usamos an. Para saber isto, bom se acostumar com a pronncia das palavras.
Exemplos,
a house = uma casa a hot dog = um cachorro quente an hour = uma hora an
honest man = um homem honesto an heir = um herdeiro Muitas vezes tambm
podemos ter algo assim: a university = uma universidade a European couple = um
casal europeu a one-story house = uma casa de um piso a uniform = um uniforme
Veja que nos exemplos acima as palavras aps o a comeam com uma vogal.
Logo, so excees suposta regra. Por que eu digo suposta regra? Simples! A
famosa regra, de certa forma, no existe em ingls. Na verdade, o que manda no
uso de a ou an no o modo como a palavra escrita e sim como ela
pronunciada. Se o som inicial da palavra voclico usamos an. Se for
consonantal ento usamos a. Mas a voc vai perguntar se ao pronunciarmos
university o som do u no de vogal <iuniverciti>.
Isto bem complicado de entender! O som do u em university no de i. Na
verdade, o u neste caso tem o mesmo som que o y de yellow. O mesmo ocorre
com o som de e em European. No caso de a one-story house o som do o em
one tem o mesmo som de w em window. Como os sons so consonantais ento
sempre usaremos o a antes destas palavras.

Como aprender isto? Somente com muita observao e pacincia! A minha dica
a seguinte: ao encontrar uma palavra procure por exemplos e veja se ela usada
junto com a ou an. Se encontrar an na frente dela ento lembre-se que ela
usada com an. O mesmo vale para palavras que usem o a.
No adianta perder o seu tempo decorando a regra e as excees. O ideal
anotar os usos diferentes de cada um. Ao aprender uma palavra, anote qual dos
dois usado antes dela. Ou seja, ao invs de anotar book, notebook, nail,
university, etc de modo simplista, mude tudo. Anote assim (a) book, (a)
notebook, (a) nail, (a) university. Assim voc j se acostuma desde cedo com a
forma correta do artigo e no fica se preocupando com regras malucas que podem
no funcionar em determinados momentos.