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Guerra dos Brbaros 2

Se existe uma guerra justa, h de ser aquela travada contra o prprio demnio. E
era uma guerra assim que os portugueses acreditavam estar lutando nos sertes
brasileiros.
O demnio, no caso, eram os ndios tapuias. Divididos em vrias etnias, espalhados
pelo Nordeste da Colnia, numa enorme faixa de terra que ia da Bahia ao Cear, eles
ganharam a fama de brbaros j no momento em que foram assim batizados.
Tapuias, para os tupis, eram todos os no tupis. Diferiam destes no s pela lngua,
mas por habitarem o serto, o interior. Como os colonizadores se instalaram primeiro
no litoral, foi com os tupis que se comunicaram e se misturaram antes. Por mais que
tambm se dividissem em vrios povos, alguns deles agressivos, os tupis eram os
ndios conhecidos. J os tapuias eram os outros. E quando chegou a hora de
enfrent-los, sua fama se confirmou.
Em 1708, o governador de Pernambuco, Manoel de Sousa Tavares, teve mais uma
prova de como era terrvel guerrear contra eles. Em carta ao Conselho Ultramarino
rgo do governo responsvel pelas colnias portuguesas , relatou que os tapuias,
no satisfeitos em destruir fazendas e matar seus moradores, invadir igrejas e derrubar
as imagens sacras, eram capazes de atos cruis e desumanos, como fizeram com o
padre Amaro Barbosa, de quem arrancaram o corao!
Desde o sculo anterior, o reino investia na ocupao do interior brasileiro. A
regio passou a despertar interesse depois do fim da Unio Ibrica (1640) e da
expulso dos holandeses do Nordeste (1654). Ao conquistar autonomia em relao
Espanha e ver-se livre dos invasores na Colnia, Portugal voltou-se para uma rea
tremendamente promissora: o serto nordestino, que, com a abundncia de terras e a
facilidade de adquiri-las, passou a ser ocupado, de maneira intensiva, principalmente
pelos curraleiros, criadores de gado. A inteno era resolver a questo do
abastecimento interno (com o fornecimento de carne), evitar novos conflitos com
invasores estrangeiros e impor uma ordenada distribuio de terras.
O problema que, medida que os colonos avanavam, passaram a enfrentar a
renhida resistncia dos grupos indgenas. Comeou, ento, uma srie de conflitos
armados que duraria mais de meio sculo e ficou conhecida como Guerra dos
Brbaros.
Tratava-se de uma guerra justa. Este conceito, baseado no direito de guerra
medieval, j fora adotado pelos portugueses antes da descoberta da Amrica, na
poca das lutas contra os muulmanos. No caso brasileiro, o que justificou essa
interpretao foi a hostilidade dos ndios, que reagiam com violncia ao avano da
colonizao. Seus levantes eram considerados atos de selvageria, demonstrando sua
natureza belicosa. Uma vez decretada a guerra justa, os colonos passavam a ter o
direito de empreender a luta armada contra todas as naes indgenas que se
recusassem converso, impedissem a propagao da f catlica ou quebrassem
pactos de paz feitos com os portugueses.
No caso dos tapuias, havia um agravante: muitos deles adotavam a abominvel
prtica do canibalismo. Suas almas precisavam ser salvas. Uma vez investidos como
guerreiros, os colonizadores estariam a servio de Deus, propagando a f e defendendo
a paz e a segurana daqueles que punham em prtica o rendimento da terra, e, com
isso, a civilizao.
A princpio, os ndios levaram a melhor. Eram mais numerosos e conheciam como
ningum os ridos solos do serto. Alm disso, adotavam tticas estranhas aos
militares europeus, deixando as autoridades completamente aturdidas. A guerra
destes Brbaros irregular e diversa das mais naes porque no formam exrcitos
nem apresentam batalhas na campanha, antes so de salto as suas investidas, ora em
uma, ora em outra parte, j juntos, j divididos, descreveu em 1688 o arcebispo
governador do Brasil, frei Manuel da Ressurreio.
Para exaurir as tropas dos brancos, costumavam percorrer caminhos e lugares em
que era difcil a locomoo, onde geralmente havia escassez de gua e de alimentos.
Ao contrrio dos portugueses, eles no precisavam carregar pesados mantimentos, j
que estavam habituados a se alimentar de frutos, mel, caa e pesca. No foi possvel
alcan-los por se espalharem por um monte de penedia [rochedos] com que se

perdeu a trilha e por muitos dias no houve notcia deles, queixou-se o capito Afonso
de Albertim, da Ribeira do Rio Au, na capitania do Rio Grande.
Nem mesmo os tradicionais cdigos de guerra funcionavam com os selvagens.
Um artifcio muito usado por eles era, no momento em que se sentiam encurralados,
procurar abrigo e pedir um acordo de paz s autoridades locais para depois voltarem
a fugir para o serto. Isso serviu de lio para as autoridades: desconfie da paz
estabelecida com os tapuias.
Investidas missionrias tambm surtiam pouco efeito. Os ndios tentavam impedir
a aproximao dos jesutas at junto s outras naes. Impossibilitavam qualquer
tentativa de manter nativos submetidos ao controle colonial. Na hora de guerrear, era
comum ver povos distintos se juntando e combatendo lado a lado contra os brancos.
Essas estratgias eram consideradas ilegtimas pelos colonizadores, mas estava
bvio que a guerra dos sertes exigia mudanas na estratgia portuguesa. E a soluo
foi adotar algumas das tticas dos brbaros. As campanhas tinham que se basear em
emboscadas realizadas por pequenos grupos de homens com extrema mobilidade e
grande capacidade de ataques de surpresa. Para isso, passaram a contar com a ajuda
de sertanistas mercenrios vindos da capitania de So Vicente (os chamados
paulistas).
Os portugueses copiavam os ndios, mas estes tambm tinham herdado tcnicas
militares europias, do tempo em que lutaram em ambos os lados durante as invases
holandesas. Aprenderam a criar e usar cavalos e a manejar armas de fogo. Muitas
naes valiam-se dos contatos com piratas estrangeiros para obter armas e munio.
Em julho de 1694, Manuel lvares de Morais Navarro, capito de uma tropa de
paulistas, escreveu carta ao rei afirmando que os tapuias faziam pazes com qualquer
navio estrangeiro que viera quela costa, pois tanto suspiram pelos holandeses, e
certo ser qualquer inimigo lhes desse armas de fogo, s eles bastavam para nos
conquistarem por terra pois so tantos como as folhas, e no valor no lhes excedemos
mais que na desigualdade das armas.
Os estragos causados pelos levantes indgenas prejudicaram a explorao das
terras. A regio, que inicialmente se apresentou como grande possibilidade para a
recuperao da economia do Estado portugus, tornou-se fonte de despesas para a
Fazenda Real, ameaando os planos que a Coroa tinha para o desenvolvimento de
algumas capitanias, como a do Rio Grande (atual Rio Grande do Norte), e abrindo
brechas na defesa dos territrios das vizinhas Cear, Piau, Paraba e Pernambuco.
A vantagem dos nativos criou um clima de pnico geral nos colonos, que
ameaavam abandonar a terra. O comportamento selvagem dos inimigos agravava a
sensao de medo. Suas avanadas so de sbito, dando urros que fazem tremer a
terra para meterem terror e espanto e logo se espalham e se metem detrs das
rvores, fazendo momos [gestos grotescos] como bugios [macacos], que sucede s
vezes meterem-lhe duas e trs armas e rara vez se acerta o tiro pelo jeito que fazem
com o corpo, relatou Gregrio Varela de Berredo Pereira, que era capito de infantaria,
guarda da residncia do governador de Pernambuco.
Se no pode vencer o inimigo, junte-se a ele. A velha lio foi fundamental para os
portugueses mudarem o rumo da guerra. Atrair tapuias para lutar a seu lado era a
nica forma de conseguirem equilbrio no nmero de combatentes, sem falar em seu
talento para as tticas de guerrilha na mata e em sua aptido para a sobrevivncia
naquele meio inspito.
A proposta tambm tinha vantagens para os tapuias. Aliados aos luso-brasileiros,
podiam combater seus inimigos nas lutas intertribais. Interessavam-se tambm pela
possibilidade de receberem terras na forma de sesmaria, pois no fim dos conflitos era
comum a distribuio de mercs desse tipo. Muitos ndios tornavam-se, assim, vassalos
da Coroa portuguesa.
Em 1690, frei Manuel da Ressurreio, que ocupava interinamente o governogeral do Brasil, decidiu adotar mudanas radicais na estratgia de guerra, para
finalmente dar cabo dos tapuias nas capitanias do Norte. As aes ficaram a cargo de
um nico capito, Matias Cardoso de Almeida, que recebeu patente de mestre de
campo e governador da guerra. A ordem era degolar, ou no mnimo escravizar, quantos
tapuias fosse possvel, destruindo suas aldeias.
Ainda levaria algum tempo, mas os rumos da guerra estavam definidos. Depois de
uma das mais prolongadas resistncias indgenas do perodo colonial, aqueles povos

seriam completamente exterminados. Seja pela morte durante o conflito, seja pela
escravido ou pela completa transformao dos tapuias em caboclos. Os que restaram
foram paulatinamente migrando para a Regio Norte do Brasil.
Para os soldados da guerra justa, o demnio foi derrotado. Mas para os tapuias, o
inferno
eram
os
outros.
Soraya Geronazzo Arajo professora de Histria Moderna e do Brasil na Universidade do
Estado do Rio Grande do Norte (Uern) e autora da dissertao O Muro do Demnio: economia e
cultura na Guerra dos Brbaros no nordeste colonial do Brasil sculos XVII e XVIII (UFC,
2007).
Saiba Mais - Bibliografia:
LOPES, Ftima Martins. Misses religiosas: ndios, colonos e missionrios na colonizao da
Capitania do Rio Grande. Mossor: FVR/IHGRN, 2003.
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e conflito no Nordeste
Colonial. Recife: Fundap/CEP, 1990.
POMPA, Cristina. Religio como traduo: missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil Colonial. Bauru:
Edusc, 2003.
PUNTONI, Pedro. A Guerra dos Brbaros: povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do
Brasil, 1650-1720. So Paulo: Hucitec/ Editora da USP/ Fapesp, 2000 (Estudos Histricos, 44).

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