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Marco terico.

Celdas Solares.
Primero empecemos con analizar que es una clula o celda solar y sus bases
fsicas. Las clulas solares estn hechas de materiales semiconductores, que poseen
electrones dbilmente ligados ocupando una banda denominada banda de valencia.
Cuando se aplica un cuanto de energa por encima de cierto valor a un electrn de
valencia, el enlace se rompe y el electrn pasa a una nueva banda de energa llamada
banda de conduccin. Mediante un contacto selectivo, estos electrones pueden ser
llevados a un circuito externo y realizar un trabajo til, perdiendo as la energa captada
y regresando por otro contacto a la banda de valencia con la energa inicial, anterior al
proceso de absorcin de un fotn luminoso.
El flujo de electrones en el circuito exterior se llama corriente de la clula y su
producto por el voltaje con el que se liberan los electrones por los contactos selectivos
determina la potencia generada. Todo esto ocurre a temperatura ambiente y sin partes
mviles, pues las clulas solares, que convierten en electricidad solo una parte de la
energa de los fotones absorbidos se calienta solo 25-30C por encima de la temperatura
ambiente.
La estructura tpica de una celda solar es una unin pn similar a los diodos
semiconductores, pero no necesaria mente la nica posible. En las aplicaciones
fotovoltaicas, las clulas solares se interconectan y encapsulan en elementos llamados
mdulos fotovoltaicos, que es el producto final vendido al usuario. Estos mdulos
producen corriente continua que suele transformarse en corriente alterna, ms til,
mediante un dispositivo electrnico llamado inversor u ondulador. El inversor, las
bateras recargables, en caso de que se necesite almacenamiento, las estructuras sobre
las que se montan y orientan los mdulos as como otros elementos necesarios para
construir un sistema fotovoltaico (FV) se llama BOS (Balance of System), que significa,
sencillamente, resto del sistema.
Ahora vamos a establecer, Qu es la energa del sol?, Aqu les explicare
brevemente en que consiste lo antes mencionado.
La energa solar es la fuente principal de vida en el planeta: dirige los ciclos
biofsicos, geofsicos y qumicos que mantienen la vida en la Tierra, los ciclos del
oxgeno, del agua, del carbono y del clima. El sol nos suministra alimentos mediante la
fotosntesis y como es la energa del sol la que induce el movimiento del viento, del
agua y el crecimiento de las plantas, la energa solar es el origen de la mayora de las
fuentes de energa renovables (la energa mareomotriz, energa de la biomasa, la energa
hidroelctrica, la energa elica y de la energa solar). La energa solar absorbida por la
Tierra en un ao es equivalente a 20 veces la energa almacenada en todas las reservas
de combustibles fsiles en el mundo y 10 mil veces superior al consumo actual.
La actividad solar influye en la generacin de muchos fenmenos en nuestro
planeta (las manchas solares estn relacionadas con alteraciones climticas terrestres); el
incremento de actividad solar provoca alteraciones del campo magntico terrestre, las
rfagas o llamaradas solares son responsables de las tormentas geomagnticas las cuales

producen apagones en plantas elctricas, interferencia en la comunicacin va satlite y


aparicin del fenmeno luminoso o aurora boreal o austral, depende del hemisferio
terrestre donde se presente el fenmeno. Otra forma de utilizar la energa solar es como
fuente de sustento en otras clases de energa las cuales son aprovechables para el
hombre.
Mediante la aplicacin de criterios de arquitectura bioclimtica se puede
reducir significativamente e incluso eliminar, la necesidad de climatizar los edificios, as
como la necesidad de iluminarlos durante el da. Estas prcticas arquitectnicas
contrastan con la tendencia a instalar cada vez ms aparatos de climatizacin (aire
acondicionado) que consumen una gran cantidad de energa.
La radiacin solar incidente en la Tierra puede aprovecharse activamente, a
travs de la implementacin de dispositivos pticos o de otro tipo. Es un tipo de energa
renovable y limpia, lo que se conoce como energa verde. Bsicamente, recogiendo de
forma adecuada la radiacin solar, podemos obtener calor y electricidad. El calor se
logra mediante los captadores o colectores trmicos, y la electricidad, a travs de los
llamados mdulos o celdas fotovoltaicas. Ambos procesos nada tienen que ver entre s,
ni en cuanto a su tecnologa ni en su aplicacin.
Las clulas solares dispuestas en paneles solares, ya producan electricidad
en los primeros satlites espaciales. Actualmente se perfilan como la solucin definitiva
al problema de la electrificacin rural, con clara ventaja sobre otras alternativas. La
energa solar puede ser perfectamente complementada con otras energas
convencionales, para evitar la necesidad de grandes y costosos sistemas de
acumulacin. As, una casa bien aislada puede disponer de agua caliente y calefaccin
solar, con el apoyo de un sistema convencional a gas o elctrico que nicamente
funcionara en los periodos sin sol.
Se conoce por solar al conjunto de radiaciones electromagnticas emitidas por
el Sol. El Sol se comporta prcticamente como un cuerpo negro que emite energa
siguiendo la Ley de Planck a una temperatura de unos 6000 K. La radiacin solar se
distribuye desde el infrarrojo hasta el ultravioleta. No toda la radiacin alcanza la
superficie de la Tierra, debido a que las ondas ultravioletas ms cortas, son absorbidas
por los gases de la atmosfera fundamentalmente por el ozono. La magnitud que mide la
radiacin solar que llega a la Tierra es la Irradiacin, que mide la energa por unidad de
W
tiempo y rea, que alcanza la superficie de la Tierra y su unidad es
m 2 (vatio por

[ ]

metro cuadrado).
Eh aqu algunos tipos de radiacin que pueden ser utilizados para la produccin
de energa elctrica.
Radiacin Directa: Es aquella que llega directamente del Sol sin haber
sufrido cambio alguno en su direccin. Este tipo de radiacin se caracteriza por
proyectar una sombra definida de los objetos opacos que la interceptan.
Radiacin Difusa: Parte de la radiacin que atraviesa la atmosfera es reflejada
por las nubes o absorbida por estas. Esta radiacin, que se denomina difusa, va en todas

direcciones, como consecuencia de las reflexiones y absorciones, no solo de las nubes


sino de las partculas de polvo atmosfrico, montaas, arboles, edificios, el propio suelo,
etc. Este tipo de radiacin se caracteriza por no producir sombra alguna respecto a los
objetos opacos interpuestos. Las superficies horizontales son las que ms radiacin
difusa reciben, ya que ven toda la bveda celeste, mientras que las verticales reciben
menos porque solo ven la mitad.
Radiacin Reflejada: La radiacin reflejada es, como su nombre indica,
aquella reflejada por la superficie terrestre. La cantidad de radiacin depende del
coeficiente de reflexin de la superficie, llamado tambin albedo. Las superficies
horizontales no reciben ninguna radiacin reflejada, porque no ven ninguna superficie
terrestre y las superficies verticales son las que ms radiacin reflejada reciben.
Radiacin Global: es la radiacin total. Es la suma de las tres radiaciones. En
un da despejado, con cielo limpio, la radiacin directa es preponderante sobre la
radiacin difusa. Por el contrario, en un da nublado no existe radiacin directa y la
totalidad de la radiacin que incide es difusa.
Los distintos tipos de colectores solares aprovechan de forma distinta la
radiacin solar. Los colectores solares planos, por ejemplo, captan la radiacin total
(directa + difusa), sin embargo, los colectores de concentracin solo captan la radiacin
directa. Por esta razn, los colectores de concentracin suelen situarse en zonas de muy
poca nubosidad y con pocas brumas, en el interior, alejadas de las costas para as
conseguir el mximo aprovechamiento del efecto fotovoltaico.
Aunque ya en el siglo XIX se descubri el efecto fotovoltaico (Becquerel,
1839) y se hicieron dispositivos funcionando con selenio (Frits, 1883), el primer
dispositivo funcional, una clula de silicio de unin pn del 6% de eficiencia ni fue
realizado hasta 1954 en los laboratorios Bell (USA). El mismo ao en laboratorios de la
fuerza area se obtuvo una clula de heterounin Cu2S/SCd tambin del 6%.
En 1960 varios autores, entre los que se incluye el premio Nobel Schockley,
desarrollaron la teora fundamental de la clula solar en todos sus aspectos ms
relevantes: Materiales, espectro de radiacin, temperatura, termodinmica y eficiencia.
Las clulas solares fueron empleadas por rusos y americanos en sus satlites artificiales
demostrando su fiabilidad.
En 1972 suceden dos hechos importantes: el primero es la creacin de la
agencia de desarrollo e investigacin de energa (USA), la primera organizacin
promovida y sostenida por un gobierno en el mundo, y en segundo lugar, el embargo
petrolfero impuesto por los productores de petrleo del golfo prsico. Este hecho
sacudi intensamente a los pases industrializados, de modo que muchos gobiernos,
incluido el de Espaa, iniciaron programas para favorecer la aplicacin de energas
renovables, en especial, la solar.
Por otro lado existen mitos sobre la produccin de energa solar fotovoltaica
que por confusin, o quizs por inters se han propagado, vamos a revisar brevemente
uno de ellos.

La energa solar fotovoltaica requiere demasiado terreno para satisfacer a una


fraccin significativa de las necesidades mundiales
Aunque la radiacin solar es realmente una fuente difusa, la superficie que se
necesita para producir unos 4 kW/h por persona y da es perfectamente tolerable, aun
suponiendo una prudente eficiencia del 10% de los sistemas fotovoltaicos. De este
modo, obtendramos 0,4 kW/h por m2 y da de panel solar (en esos 4 kW/h se incluye la
energa consumida en fabricar los productos que esta persona compra). Una familia de 4
personas necesitara un rea de 3 m2 para satisfacer todas sus necesidades elctricas.