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Sankofa.

Revista de Histria da frica e de Estudos da Dispora Africana

Nr. 2 dez./2008

Roger Bastide e a Identidade Nagocntrica


Arilson S. de Oliveira1
Resumo: O artigo debate a produo de Roger Bastide sobre o Candombl no Brasil tendo em vista as crticas feitas ao
longo do tempo obra deste socilogo e antroplogo. Procura, assim, pontuar os avanos nos estudos sobre as religies
afro-brasileiras a partir do levantamento de discusso bibliogrfica e seus desdobramentos na obra de Bastide.
Palavras-Chave: Roger Bastide, Identidade, Nagocentrismo.
Abstract: The article aims at to debate the production of Roger Bastide on the Candombl in Brazil in view of

the critical ones made throughout the time to the workmanship of this sociologist and anthropologist. Search,
thus, to pointier the advances in the studies on the religions afro-Brazilians from the survey of bibliographical
quarrel and its unfolding in the workmanship of Bastide.
Key-words: Roger Bastide, Identity, Nagocentrism.

At minha morte serei reconhecido a todas as Mes de Santo que me trataram como um
filho branco, s Joanas de Ogum e s Joanas de Iemanj, que compreenderam minha nsia
por novos alimentos culturais e, com aquele seu caracterstico dom superior de intuio,
pressentiram que meu pensamento cartesiano no suportaria as novas substncias como
verdadeiros alimentos (isto , no poderiam ser por mim absorvidos como acontece naquelas
relaes puramente cientficas que permanecem na superfcie das coisas, no se
metamorfoseando em experincias vitais, as nicas fontes de compreenso), sem que antes
fossem explicadas para tornarem assimilveis, como o fazia a me-negra que enrolava, em
suas mos fatigadas, a comida destinada aos seus nens, fazendo bolinhas, depois colocadas
afetuosamente na boquinha deles. Para mim, meu conhecimento da frica conserva todo o
sabor dessa ternura maternal, aquele odor das mos negras carinhosas, aquela pacincia
infinita na oferta de suas sabedorias. Terei me conservado dignos delas? (Roger

Bastide, Estudos Afro-Brasileiros)

A religio afro-brasileira, genericamente denominada Candombl, a qual possui


outras denominaes ou variantes dependendo do contexto histrico ou africano no qual
se insere em diferentes regies do Brasil, como, por exemplo, Xang no Recife,
Macumba e Umbanda no Rio de Janeiro e em So Paulo etc.,2 provavelmente o mais
notvel patrimnio sociocultural edificado pelo negro na Amrica Latina. A terminologia

Bacharel em Histria, mestre em Sociologia e doutorando em Histria Social pela Universidade de So


Paulo (USP). Tem experincia na rea de Histria e Sociologia, com nfase em Histria Intelectual, Sociologia
da Religio e Histria da Religio. Foi mestrando do Dr. Lsias Negro, um dos maiores especialistas em
Candombl do Brasil.
2 A estrutura do candombl assenta segundo Magnani (1986) no babala, o qual interpreta e adivinha atravs
do jogo de bzios ou do colar de If; no babalossaim (encarregado das ervas e folhas sagradas) e no
babalorix, ou ialorix, se for mulher (que orienta o ritual e determina o comportamento de vrias figuras
relevantes do culto, entre eles: os abis, os candidatos iniciao; os ias, os j iniciados; os ekedis, mulheres
que ajudam no culto; a iabass, responsvel pelas comidas rituais; os ogs, homens que ajudam no culto, entre
os quais se incluem os alabs, que tocam os atabaques, e o axogum, o sacrificador ritual etc.). A casa, o il,
do babala, o centro da famlia e pode funcionar como residncia fixa para alguns dos seus membros
(MAGNANI, 1986: 39). Pelo contrrio, na umbanda (que surge e se desenvolve num contexto urbano e
industrial) o local de culto deixa de ser o ncleo de uma comunidade e passa a ter horrio de funcionamento,
enquadrado por um vasto e complexo mundo de federaes, com uma estrutura burocrtica assente num
estatuto. A hierarquia espiritual menos complexa que a do candombl: pai ou me-de-santo ou madrinha,
pai e me pequena, auxiliares de culto (cambonos e tocadores de atabaque) e filhos-de-santo, ou de f, que
constituem o corpo de mdiuns.

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candombl provm da fuso de duas palavras de orgenes distintas: Candombe (de origem
bantu) e Il (de origen yorub).
Esse patrimnio ganha extraordinria dimenso e significado especial porque no
apenas um complexo sistema de crenas estruturado para servir unicamente s
necessidades religiosas de quantos se ligam ao candombl atravs da iniciao, nos
diferentes estgios da hierarquia inclusiva, ou daqueles que simplesmente participam dos
cultos e das cerimnias pblicas que ali se realizam. Isto bastaria para uma situao ao
mesmo nvel de importncia e complexidade litrgica s chamadas grandes religies do
mundo, posto que o candombl elaborou, como as demais, suas respostas teolgicas para
as inquietaes fundamentais do homem: com base nas culturas milenares africanas sobre o
universo, a natureza das coisas e as coisas da natureza.
Constitui o candombl, portanto, uma comunidade de natureza alternativa que
permite aos seus membros um estilo de vida bastante diferenciado do que se tem na
sociedade mais ampla.
O candombl juntamente com todos os sistemas religiosos afros esto, em ltima
instncia, profundamente impregnados de foras civilizatrias negro-africanas (BRAGA,
1995: 20), que realizam no consciente coletivo da populao negro-brasileira, um
sentimento profundo de identidade cultural3 que engendra, por sua vez, e de maneira no
pouco perceptvel, os alicerces primeiros da noo de etnicid ade, qualquer que seja o
horizonte semntico que se empreste a esta mgica palavra, e esta ferramenta de trabalho
da comunidade negra politicamente organizada, na projeo do ideal de reconhecimento
das diferenas que identificam e qualificam o negro na sociedade.
Na obra Ancestralidade Afro-Brasileira, quando Braga trata do problema do
ajustamento do candombl nova realidade social, que possibilitou a criao de
mecanismos de adaptao e de integrao sem, contudo, se afastar drasticamente da
tradio e dos elementos essenciais de origem, afirma enfaticamente:
O candombl sintetiza diferentes valores culturais, ao formar complexa
organizao scio-religiosa, que no encontra paralelo em nenhuma das
No plano religioso, a introjeo de uma identidade profunda que associa definitivamente o iniciando
maneira de agir e sentir, segundo os padres da religio afro-brasileira, realizada durante o perodo de
recluso conventual. Em um dos segmentos da liturgia apropriada, o sacerdote, atravs do jogo de bzios, lhe
revela o Odu, o caminho, o destino, isto , aquele conjunto de normas que vo de certa maneira reestruturar a
vida do novo aclito em funo de sua nova condio de iniciado. um dos momentos mais significativos
do ritual de iniciao, se no o mais importante, em particular, para as iniciandas. O sacerdote, aps a sesso
divinatria, recita para ela um mito que se refere ao Odu revelado. A partir do texto mtico, ele indica
inicianda certos aspectos de sua vida, os traos de seu carter e as normas de comportamento que devem
orientar sua existncia a partir desse dia. (Ver: BRAGA, 1980: 113-122).
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sociedades tradicionais africanas envolvidas pelo trfico de escravos para o Brasil.


De certa maneira, tm sido decepcionantes os resultados das viagens realizadas
por pais e mes-de-santo as diferentes regies da frica, ao se darem conta de que
no existe nenhum organismo religioso, cuja estrutura se aproxime ou sirva de
modelo s suas prprias casas de culto s divindades que constituem o complexo
panteo de origem africana e afro-brasileira. (BRAGA, 1992: 142).

Em suma, candombl , na essncia, uma comunidade detentora de uma


diversificada herana cultural, onde se mesclam elementos provenientes, sobretudo, da
frica Ocidental. E no Brasil, por fora das relaes de contato a que estiveram
permanentemente submetidos, afirma Braga, integraram-se outros tantos componentes
religiosos de procedncia igualmente variada. Por sua dinmica interna e pelo sentido de
religiosidade que ali se constata em todos os instantes da vida grupal,4 o Candombl
gerador constante de valores ticos e comportamentais que enriquecem e imprimem sua
marca no patrimnio cultural do pas. E, diferentemente de outras formaes religiosas,
uma fonte permanente de gestao, de valores e de promoo sociocultural, plasmando os
sustentculos da auto-estima do negro numa sociedade historicamente hostil em aceit-lo e
t-lo como elemento vital de sua formao cultural e social.
Neste sentido, o Candombl deve ser entendido como um conjunto mais amplo
que envolve, para alm dos compromissos religiosos, uma filosofia de vida, uma maneira
especial de interao do homem consigo mesmo, com a natureza, com o seu passado, com
sua origem e sua especificidade cultural, sem perder de vista suas relaes profundas com
outros segmentos sociais, igualmente comprometidos com o processo que elabora e
particulariza a formao da sociedade brasileira. E um dos pensadores que ir ampliar e
restaurar nosso olhar sobre esse pensar religioso, ser Roger Bastide, um francs com a
mente e os ps no Brasil e na frica.

Roger Bastide em torno da religio afro-brasileira


O encontro de Bastide com a frica em territrio brasileiro coincide com sua
primeira viagem ao Nordeste, em 1944. A viagem, segundo o seu relato, representou a
descoberta do Brasil mstico, onde sopra o esprito (BASTIDE, 1945: 37). Assim, a
frica que se impe ao observador na medida em que [...] penetra pelos ouvidos, pelo
nariz e pela boca, bate no estmago, impe seu ritmo ao corpo e ao esprito, obrigando-o

Parece estranho, e at mesmo profano, segundo Braga, que para muitos que no esto familiarizados com a
vida religiosa afro-brasileira, tomam-nas como meras expresses do extico.
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a passar do estudo da mstica das pedras e da madeira talhada para a religio dos pretos
(Ibid., 28).
Os primeiros contatos com o mundo do candombl, na segunda metade da dcada
de 1940, permitem a Bastide delinear um rol de preocupaes que o acompanhar em seus
escritos posteriores: a estrutura existente entre crise mstica e crise histrica, as distines
entre candombl e umbanda. Mas o que de fato ir causar forte impresso neste momento
inicial de descoberta da frica a esttica afro-brasileira, o espetculo maravilhoso,
encantador, a festa. Bastide concentra boa parte de seu relato descrevendo o movimento
e a alegria do adepto preparando-se para os festejos e celebraes, a loucura divina que
toma conta das ruas, a sensualidade das danas e dos ritmos. Neste relato de viagens, a
presena da frica no Brasil se revela atravs de uma dimenso eminentemente sensvel:
imagens e sons, arquitetura e tipos fsicos.
A observao dos rituais, o depoimento dos integrantes dos cultos e a literatura
disponvel permitem a Bastide registrar sua primeira apreenso desse universo mstico:
poderia acreditar que me encontrava em plena frica (BASTIDE, 1945: 80). O
candombl, com sua filosofia e seus ritos, conformaria uma comunidade mstica no interior
da comunidade baiana e uma comunidade africana no seio da sociedade brasileira. O
candombl descrito nesse momento como um mundo parte, uma sobrevivncia ntida
da frica no Brasil (Ibid., 108).
Os trabalhos realizados no final da dcada de 1950 traduzem um esforo de entrada
mais profunda no mundo africano entrevisto em 1944. Em As Religies Africanas no
Brasil (1960), Bastide vai lanar as bases para a compreenso do sincretismo em sua
verso histrica e em suas formas atuais; em O Candombl da Bahia: rito nag (1958),
volta o seu olhar para a estrutura africana menos contaminada pela sociedade brasileira
abrangente, em um trabalho de forte inclinao etnogrfica. A, afirma Bastide, no
interessa a busca das origens africanas ou o sincretismo. Estudaremos o candombl como
realidade autnoma (BASTIDE, 1958: 10).
Atravs da religio africana, o intrprete passa por uma espcie de aprendizado da
frica e uma espcie de pedagogia do mundo africano, que permite a passagem da vida
profana vida mstica:
a escola da selva transplantada da frica para a cidade da Bahia. O termo
escola bastante exato; um de meus informantes comparava a estada da
candidata na aliach escola primria, dizendo que a instruo prossegue pela vida
toda; se quisermos atingir os graus mais elevados da hierarquia, preciso passar
em seguida pela escola secundria [...] (Ibid., 39).

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Em seu esforo de descrio de um mundo particular de representaes coletivas,


Bastide elege como interlocutores preferenciais os africanistas, brasileiros e franceses.
Afinal, como africanista que ele se dirige agora, comprometido com a elaborao de uma
antropologia/sociologia africana. Logo na abertura do volume, repassa sobre as religies
africanas no pas, localizando as contribuies de Nina Rodrigues, Manuel Querino, Arthur
Ramos, dison Carneiro, Herskovits, Pierre Verger, dentre outros, para a compreenso do
mundo africano entre os brasileiros. Mas a maior inspirao terica desse trabalho a
pesquisa de Marcel Griaule e as suas formulaes sobre o pensamento africano como um
pensamento culto. Apoiado nas teses do africanista sobre os Dogons, Bastide mergulha na
elucidao da metafsica nag. Para tanto, percorre cada rito, cada cerimnia, cada
possesso, cada iniciao.
Com efeito, uma srie de fatos mostra a persistncia no Brasil de fragmentos da
metafsica esboada por Ogotemmli em suas conversas com Griaule: a dualidade
da divindade primordial, a desordem se introduzindo no mundo devido perda
desta dualidade e distino dos sexos, a importncia dos nmeros, do ferreiro,
do arqueiro, do carneiro, dos gmeos [...] (BASTIDE, 1958: 226).

Para Bastide, o candombl de procedncia nag, onde se observa a menor


incidncia de sincretismo, formado por ele como o exemplo mais fidedigno do mundo
africano, descrito como sistema de partio especfico, pedaos da frica plantados em
pleno corao do Brasil (Ibid., 67). Assim, o candombl atestaria a segregao de
estruturas a partir das representaes msticas. O social neste caso entendido como rede
de sociabilidade e como sistema tico moral seria fruto da matria mstica, nos termos de
Graule (Ibid., 109). E, segundo Bastide, bastaria um pouco de amor, amizade ou respeito
para que o pesquisador fosse finalmente admitido a penetrar nesse mundo mtico e mstico,
podendo assim e s assim compreender o significado simblico das cerimnias
participantes (Idem., 1985: 334).
No entanto, as anlises de Bastide sobre as religies afro-brasileiras foram (e ainda
so) objetos de fortes controvrsias.5 Foram criticadas: a etnografia por ele realizada, a

O que no anula a opinio de Ordep Serra, o qual afirma que a atuao de Bastide no Brasil, como
pesquisador dos cultos de origem africana ocupou a maior parte de sua vida e teve importncia capital para a
consolidao dos estudos afro-brasileiros: sua obra constitui, at hoje, o mais profundo ensaio de
interpretao sintica das religies negras do pas (SERRA, 1995: 129).
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adoo de uma perspectiva marxista, a noo de princpio de corte,6 a impreciso de suas


afirmaes etc.
Yvonne Maggie em Guerra de Orix (1975), por exemplo, ao realizar um estudo
de caso sobre um terreiro de umbanda no Rio de Janeiro, explica o seu desejo de
rompimento em relao aos estudos africanistas recentes, na medida em que estes evitaram
uma anlise apurada do sincretismo, optando pela busca da origem dos traos culturais.
Estes traos, segundo Maggie, foram invariavelmente associados a um maior ou menor
grau de evoluo cultural: os traos de origem africana, relacionados ao primitivismo,
magia, s camadas populares e ao rural, emocional, no racional, enquanto os espritas,
elevados ao patamar superior, mais adequados ao padro racional e civilizado da vida
urbana. Tal raciocnio teleolgico que procurava os traos e suas origens para a
explicao do presente, de acordo com ela, atravessou os estudos sobre religies afrobrasileiras de Nina Rodrigues, no final do sculo XIX, a Candido Procpio, na dcada de
1960 (ALVES VELHO, 1975: 12-13).
Na viso de Lsias Negro (1996), a iniciao formal de Bastide no candombl, a
razo pela qual o candombl passa a ser o paradigma da religio Afro-Brasileira, em
relao ao qual os demais cultos de origem africana passam a ser comparados e aferidos em
seu valor (NEGRO, 1986: 55).
Negro adianta afirma que a umbanda sem dvida alguma a modalidade de
religio afro-brasileira mais praticada em todo o Brasil. Embora sua consolidao tenha se
dado nas cidades do Sudeste (ao contrrio do candombl, o qual foi mais desenvolvido e
acentuado nas cidades nordestinas), atualmente a maioria das localidades do territrio
nacional conta com pelo menos um terreiro de umbanda a divulgar sua mensagem
religiosa, as caractersticas de seu rico e complexo panteo e sua viso de mundo
fortemente magicizada e aqui ele est pesando em Weber.

No qual ele estuda, por um lado, as condutas diferenciadas dos Afro-brasileiros no quadro religioso do
Candombl e, por outro lado, na vida civil e profissional. Mas nos parece que no princpio do corte, assim
como nos textos que compem essa obra, o autor pressupe uma permanncia e uma unidade do sujeito,
suscetvel de justapor dois universos que se correspondem, o que permite a simultaneidade dos
comportamentos diferentes sem conflito interior. Substituindo as correspondncias entre os
compartimentos do real quilo que havia sido visto antes dele como alternativas exclusivas (Lvy-Bruhl) ou
modalidades possveis podendo ser reabsorvidas dentro de uma ordem superior (Durkheim e depois LviStrauss), Bastide no permanece tributrio de um pensamento que atribui primazia ao espao em detrimento
do tempo. Ele nos deixa bastante desprovidos para pensar a questo da intermitncia (das lnguas, das
linguagens, dos pensamentos e dos sentimentos) do sujeito em seu devir.

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Negro afirma que Bastide considerava a macumba uma expresso degradada,


anmica, em que predominava elementos mgicos descontextualizados e sem respaldo
coletivo. Acrescentando que procura contradit-lo ao demonstrar a
existncia desde as primeiras dcadas do sculo de grupos organizados e
atribuindo a interpretao do autor a pressupostos tericos e lgicos
insatisfatrios e ao mtodo equivocado de sua abordagem (Idem, 1996: 37).

No entanto, em outro momento, Negro afirmar que, recentemente, os trabalhos


de Bastide foram submetidos crticas, s vezes severas demais e at precipitadas, no
tocante ao conhecimento fragmentrio de sua obra, quando no a preconceitos tericos
(NEGRO, 1986: 47).
Por outro lado, para dison Carneiro, o sincretismo representa degenerao sim,
mas degenerao da africanidade, pois no foi somente com o catolicismo que se
verificou a obra do sincretismo na Bahia. Mas foi o catolicismo a influncia predominante.
E, j agora, h mais uma modalidade inesperada de sincretismo, a sesso de caboclo,
onde predominam as prticas espritas sobre o ritual fetichista. Assim, agindo e reagindo, a
mitologia negra vai se degradando, se decompondo, se incorporando ao folclore nacional.
(CARNEIRO 1981b: 97).
Carneiro afirma que as etnias bantus seriam muito mais suscetveis a esse
processo de degenerao do que a yorub. Pois ele sustentava a tese de que a autntica
religio negra teria sido trazida para o Brasil por gente de origem yorub (nag ou queto);
que essa religio s em alguns poucos terreiros de Salvador manteria sua pureza original; e
que ela s fazia degenerar, na medida que se propagam em centros de outras etnias ou,
de maneira mais ampla, na sociedade nacional.
Era como se o arianismo de Nina Rodrigues fosse transportado para o povo
nag, os nicos criadores de tudo que tem valor em matria de religio afro-brasileira. No
obstante, o conceito de modelo nag, pureza nag ou, literalmente, de rito nag, em
Bastide, deriva diretamente de Carneiro. Bastide tambm no nega a realidade do
sincretismo, ao qual, alis, dedica todo um captulo em As religies Africanas no Brasil.
Mas, partindo da noo de pureza que toma emprestada a Carneiro, Bastide, no sem
ambigidades, alis, declara que a miscigenao africaniza os brancos, da mesma forma que
desafricaniza o negro; a integrao numa classe, que a forma que toma a integrao do
negro sociedade global, no trunca por completo as religies africanas, mas induz o
sincretismo ao seu mximo, desnaturando-as e corrompendo-as.

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Na verdade, quaisquer que sejam as influncias europias que possam contribuir


para explicar a adoo por Bastide do paradigma da memria africana, ou da memria
nag, cuja pureza comprometida pelo contato com a sociedade nacional, podemos
imediatamente reconhecer, na concepo do sincretismo como degenerao ou degradao,
sua dvida com relao a Carneiro.
J o trabalho de Beatriz Dantas, Vov Nag e Papai Branco (1988) desenvolve
esse argumento crtico mediante a realizao de um trabalho sistemtico de avaliao dos
estudos sobre religies afro-brasileiras. A autora defende a idia que dessa busca incessante
de africanismos emerge a valorizao da pureza dos candombls e o modelo nag. Desde
Nina Rodrigues at Bastide, diz ela, os intelectuais transformaram a categoria nativa da
pureza do nag, smbolo da autenticidade africana, em categoria analtica, contribuindo
atravs do modelo jej-nag para a cristalizao de traos culturais que passam a ser
tomados como expresso mxima de africanidade, atravs das quais se apresentar o
africano .
Obcecados pelo rastreamento das sobrevivncias africanas e elegendo a tradio
nag como exemplo mximo da africanidade, os antroplogos tenderam a opor, segundo
ela, o candombl nag, mais puro, umbanda e macumba, aos candombls de caboclo
e de angola, considerados degenerados, deturpados, sobrevivncias religiosas menos
interessantes (Ibid., 21). Endossando o corte explicativo por Maggie, e reafirmado pelos
trabalhos de Peter Fry (1982) e outros, a autora aponta o travo romntico dessas
abordagens as quais valorizam o africano como selo da nacionalidade, ou pelo menos,
como trao distintivo da regio Nordeste brasileira e a fragilidade analtica e mesmo
descritiva da categoria de pureza nag. Afinal, nem todos os terreiros nags possuem um
acordo a respeito do que seja a tal herana africana autntica, conclui.
O comentrio de Duglas Monteiro s Religies Africanas no Brasil, embora siga
outra linha argumentativa, recoloca a questo da pureza e a ciso estabelecida por Bastide
entre religio (pura) e magia (sincrtica), ou entre umbanda e candombl. Tomando como
referncia o dilogo da obra com o marxismo (as relaes entre infra e superestrutura e a
viso da religio como ideologia), Monteiro localiza o centro de sua crtica na concepo
implcita que sustentaria, em sua opinio, a anlise de Bastide: a idia de sagrado
autntico. Operando com este modelo, que traduziria uma articulao perfeita entre
valores religiosos e situaes sociais que lhes do sustentao, quando Bastide coloca em
oposio uma religio autntica (cujo suporte emprico o candombl) uma religio-

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ideologia (a qual tem na umbanda o seu exemplo mais acabado) (MONTEIRO. 1978: 1124).
Peter Fry, que j havia feito restries s teses de Bastide em artigos anteriores,
desenvolve-as em 1986. Galius africanus est ou como Bastide se tornou africano no
Brasil, por exemplo, parte do dilema identitrio de Bastide, tornado afro-brasileiro, para
mostrar como o pesquisador nada disse de novo em relao aos estudos anteriores, na
medida em que consolidou a positivao do candombl baiano, em sua autenticidade
nag e a distino entre candombl e macumba (SIMSON, 1986: 31-46). Posteriormente,
volta obra de Bastide, registrando a sua perplexidade diante dos partidos tericos opostos
por ele tomados: simultaneamente herdeiro de uma tradio romntica que remonta a Nina
Rodrigues, e que perseguiu a frica no Brasil, e seu opositor, j que na dcada de 1950
encabeou, com Florestan Fernandes, a pesquisa sobre relaes raciais, patrocinadas pela
UNESCO.
Para Lucilene Reginaldo, com Bastide (e outros) restou apenas a magia aos povos
bantos, o que caracterizou uma hierarquia tnica, tambm presentes em Cuba e no Haiti
(REGINALDO, 2004: 13). Segundo Lucilene, no apenas Bastide, mas muitos de seus
contemporneos, antroplogos e socilogos, continuam reproduzindo estes esteretipos
como foros de verdade.
As observaes de Arthur Ramos (1940) comparando a pobreza da religio banto
no sudeste com as manifestaes religiosas dos nags do nordeste, e as de Belfort de
Mattos (1938), apontando para o total pauperismo da macumba paulista, foram
posteriormente incorporadas, ao lado de outras referncias, s interpretaes de Bastide.
Todavia, seria difcil sustentar continuidades tericas que unissem Bastide aos seus
predecessores nos estudos das religies afro-brasileiras. Bastide, seja pela sua extrema
capacidade de manipular dados provenientes das mais variadas fontes geogrficas e
literrias, ou de produzir snteses originais tericas, situa-se, como nenhum outro, entre os
pesquisadores do tema.
Seus pressupostos tericos surgem de variadas fontes, mas, sobretudo, sempre
focada na tradio francesa: na teoria das classificaes primitivas de Durkheim e Mauss,
na qual ele se apia para explicar o sincretismo; com Georges Gurvitch ele se inspira na
sociologia em profundidade, a qual o direciona para os problemas da aculturao afrobrasileira, em termos das mltiplas referncias que perfazem a universalidade do fenmeno
de contato entre as culturas. Por outro lado, ser no tratamento dos temas to caros

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tradio afro-brasileira que ser possvel traar os liames que unem Bastide aos seus
predecessores.
Para Bastide, o estabelecimento do regime escravista e sua transio ao regime
capitalista com a caracterstica de trabalho livre promoveu efeitos no s na
sociedade brasileira, mas nas mentalidades dos adeptos das religies de origem africanas.
De acordo com o francs, as religies de origem africana puderam se organizar e
acomodar nas capitais litorneas do nordeste, pois estavam mergulhadas, segundo seu
critrio terico marxista, em um mundo ainda permeado por valores tradicionais
(comunitrios ou pr-capitalistas) aproximados, portanto, daqueles valores que
predominaram nos locais de origem dessas religies na frica. Todavia, a infra-estrutura
que sustentava esses valores fora destruda por ocasio do trfico de escravos e atravs das
peculiaridades do sistema escravocrata brasileiro que aqui separou etnias, coibiu a formao
de famlias e no permitiu a permanncia da ordem social africana. O surgimento dos
candombls espelharia, ento, a tentativa de reconstituio desta ordem. Nestas
circunstncias, seus adeptos, negros africanos e descendentes, participavam de dois
universos: um, africano, restrito ao mundo dos candombls e, estes, formando um casulo
enquistado na sociedade abrangente, brasileira. Com isto, Bastide definiu a possibilidade
de trnsito entre os dois universos atravs do princpio de corte e acreditava que no
universo dos candombls eram os valores religiosos que segregavam as estruturas
moldando sua base morfolgica. Da a enorme importncia que, sob esta tica, adquiriram
os estudos etnogrficos de terreiros de candombl baianos, que em geral enfatizaram
aspectos tradicionais da religio africana e, portanto, serviram de demonstrao emprica
para a argumentao da sobreposio do domnio do sagrado sobre as outras esferas sociais
(BASTIDE, 1985: 225).
No sudeste, ao contrrio, devido s transformaes capitalistas da infra-estrutura
econmica e social que imps formas especficas de insero dos negros e seus
descendentes na estrutura de classes, e no permitiu o enquistamento destes em redes de
sociabilidade nos moldes do candombl baiano, o sagrado sofreu a presso de um estilo de
vida mais apegado ao individualismo, a que corresponderia integrao desfavorvel do
negro desamparado nas grandes cidades. Nestas circunstncias, a religio africana se
transformou em magia e o esprito comunitrio do candombl teria se esfacelado, num
primeiro momento, em expresses religiosas menos orgnicas como a macumba urbana,
para posteriormente se organizar na forma do espiritismo de umbanda.

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Nas palavras de Bastide, a macumba urbana ento,


Esse mnimo de unidade cultural necessrio solidariedade dos homens em face
de um mundo que no lhes traz seno insegurana, desordem e mobilidade. Se se
prefere, ela o reflexo da cidade em transio, na qual os antigos valores
desaparecem sem que os substitussem os valores do mundo moderno [...]. A
macumba a expresso daquilo em que se tornam as religies africanas no
perodo de perda dos valores tradicionais; o espiritismo de Umbanda, ao
contrrio, reflete o momento da reorganizao em novas bases, de acordo com os
novos sentimentos dos negros proletarizados, daquilo que a macumba ainda
deixou subsistir da frica nativa (BASTIDE, 1985: 407). 7

No caso das macumbas rurais, estas teriam resultado da disperso do negro na


estrutura social agrria brasileira onde, pela falta de grupos estruturados, a memria coletiva
no pde funcionar, ocasionando a perda de rituais e a absoro da influncia da cultura
cabocla. Nestas condies, o culto se desenvolveu ao redor de certos indivduos
macumbeiros, curadores, benzedores e mdiuns.
O sincretismo presente na macumba surge, assim, nos quadros dos processos
aculturativos que presidem a vida associativa na cidade; contudo, para Bastid e, a
aculturao s poderia agir quando as representaes coletivas autorizassem a sua
possibilidade. Nesse sentido, sua explicao deveria ser buscada nas formas de classificao
que representam a maneira de pensar de cada sistema religioso e a partir das quais so
moldadas as coisas novas apresentadas pelo contato cultural. Nesta tica existiriam tantos
sincretismos quanto a natureza das representaes coletivas e das coisas que so postas em
contato.
Da ser importante, na explicao deste fenmeno, a diferenciao utilizada pelo
autor entre religio e magia. Na religio, o pensamento opera por analogias ou
correspondncias e a natureza do seu sincretismo no de simples mistura ou
identificao, porm de traduo onde as equivalncias mticas permanecem estruturadas
num sistema. Na magia prevalece a lei da acumulao ou adio. aqui, portanto, que o
fenmeno do sincretismo adquire carter de fuso e sntese de elementos das mais variadas
fontes com uma finalidade, sobretudo operacional, onde o que conta a eficincia em
atingir o objetivo da ao mgica que, em geral, se assentaria sob finalidades moralmente
7

Ou, como sustentava Tullio Seppilli, que muito influenciou Bastide em suas anlises da influncia da cidade
sobre a religiosidade africana: Podemos em sntese afirmar que [...] a ruptura com os contatos com a frica,
a maior diferenciao social dos negros e mulatos, a modernizao da vida social em torno de novos ncleos
industriais e comerciais, a conseqente maior variedade de instncias e contatos culturais (cultura rural e
urbana de vrios tipos, cultura das diversas levas de imigrantes) e ao mesmo tempo a quase ausncia de uma
'linha de cor" entre os ex-escravos e o resto da populao, foram a base de uma diferenciao e de uma
acelerao de todos os processos de desagregao, de adaptao e de sincretismo, das antigas e j
anteriormente modificadas culturas africanas (SEPPILLI, 1955: 13).

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esprias. E, para Bastide, principalmente nas cidades do sudeste que este sincretismo
poder ser encontrado:

[...] a religio afro-brasileira tende, em algumas grandes cidades como Rio e So


Paulo, devido influncia da desorganizao urbana, a tomar, cada vez mais, um
aspecto de magia, seja para o bem, seja para o mal. [...] A macumba do Rio um
exemplo frizante. Portanto,[...] por toda parte em que a religio africana tende a se
manter como religio verdadeira, o sincretismo tem a forma de um sistema de
correspondncias classificadoras; por toda parte em que magia, toma a forma de
um sistema acumulador de elementos tomados a todos os cultos , mas
desempenhando todos a mesma funo, agindo todos segundo o mesmo principio
de eficincia (BASTIDE, 1983: 191).

Indagar o francs sobre como seria possvel entendermos o que levou ou leva as
religies africanas a se manterem como religies verdadeiras em algumas cidades e
degradadas em outras ou como seria possvel que o candombl tenha permanecido como
meio de controle social, de solidariedade e comunho enquanto a macumba tenha resultado
no parasitismo social, na explorao desavergonhada da credulidade das classes baixas ou
no afrouxamento das tendncias imorais, desde o estupro, at, freqentemente, o
assassinato? (Idem, 1985: 414).
Nos textos de Bastide, as respostas a estas questes surgem como resultado de
elaboraes tericas dicotmicas no suficientemente justificadas (ou etnografadas), mas
que nos remetem s diferenas entre degradao como desorganizao cultural e
degradao como desorganizao social; fenmenos que, por sua vez, ocorrem de forma
diversa se localizados no interior de um Brasil arcaico, nordestino, comunitrio, ou no
Brasil moderno do sudeste, multirracial, de rpida evoluo e que repele para fora do
novo Brasil todos quantos no podem acompanhar a velocidade desta evoluo (Ibid.,
417).
A admirao do autor pelas formas consideradas mais preservadas da religio, como
lhe pareceu encontrar nos candombls baianos, no tambor de mina maranhense, nos
xangs pernambucanos e nos batuques gachos, o faz acreditar na fora das tradies
culturais diante de um mundo ainda preso pelos laos comunitrios e, quando essas
tradies se mostraram operantes atravs de opes diferenciadas de desenvolvimento, o
autor julgou-as frgeis, como alis j o fizera Arthur Ramos quando afirmava que o negro
em si no tinha muita coisa a ver com a passagem do candombl para as outras formas
religiosas menos orgnicas, pois aqui se trata do poder de desagregao social que
vitimiza as suas tradies.

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Dois pesos e duas medidas explicam, portanto, as solues tericas bastidianas:


quando o terreiro um nicho cultural incrustado na cidade, esta desaparece enquanto
poder de determinao, sendo, portanto, desnecessrio descrev-la. Quando se ausenta a
etnografia do terreiro mas este pressuposto mesmo sem contornos ntidos , entram
em cena as descries da degenerao do mundo urbano moderno.

Concluso
Todavia, este filo da crtica a Bastide, tambm parece desconsiderar aspectos
importantes das anlises realizadas pelo francs sobre a estrutura do candombl, do transe
e do culto, diante do pecado original por ele cometido: a reafirmao do interesse pelo
candombl nag.
preciso lembrar ainda que na mesma dcada de 1970, quando se iniciam as
crticas mencionadas, o prprio Bastide est repensando os seus modelos explicativos. Em
1971, no artigo As contribuies culturais dos africanos na Amrica Latina: tentativa de
sntese, ele descarta completamente a noo de sobrevivncia para pensar as influncias
africanas nas Amricas e prope uma redefinio da agenda de pesquisas sobre cultura
afro-brasileira: ao invs de sublinhar permanncias africanas cristalizadas, sendo necessrio
acompanhar de perto a emergncia de novos processos.
nessa linha, ainda inexplorada, que seria preciso prosseguir para descobrir a
contribuio da frica para a cultura (ou para as duas culturas) da Amrica Latina
enquanto culturas vivas e criadoras, e no enquanto conservao de africanismos
enquistados (QUEIROZ, 1983: 167).

possvel localizar um progressivo afastamento de Bastide em relao busca de


africanismos em solo brasileiro (e americano) a partir da dcada de 1970 e, portanto, um
progressivo afastamento da tradio africana local, at do ponto de vista temtico. Em seus
ltimos ensaios, ele cada vez mais insistente em relao necessidade de melhores
anlises do sincretismo religioso em suas formas originais. Impressionado pelo sucesso
crescente da umbanda no Brasil, por exemplo, ele alerta os socilogos e antroplogos para
a importncia dessa religio, chamando-os a sarem da condenao do fenmeno e
passarem sua anlise (BASTIDE 1975: pp. 45-52). Em 1974, reafirma:

A antropologia cultural no pode permanecer hipnotizada pelo mundo


candombl, ou pela sua fidelidade cultura ancestral. As religies afro-brasileiras
so religies vivas que para sobreviver adaptam-se s novas estruturas scioeconmicas brasileiras e a outras metamorfoses, dando origem a novas formas:

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primeiro a macumba e, acima de tudo, o espiritismo de umbanda (Idem, 1974:


188).

Na ltima fase de sua obra, o que parece despertar a ateno do intrprete a


plasticidade do culto afro-brasileiro e o processo sincrtico que tem lugar inclusive nos seio
do candombl mais tradicional. Em La Rencontre des Dieux Africains et des espirits
indiens (1973), analisa a presena do cabloco nos candombls, observando que apesar da
vontade explcita de seus membros em permanecerem africanos, antes de qualquer outra
coisa eles so brasileiros, patriotas e nacionalistas (Idem, 1975: 188).
Posto isto, cremos que seramos mais fiis a Bastide se falssemos em dilogo do
autor com a tradio africanista nacional, do que em relao de pura continuidade.8 Alm
disso, para que as idias do autor sejam melhores avaliadas faz-se necessrio incluir o
referido dilogo numa srie mais ampla. Claro est, que os leitores-crticos de Bastide aqui
referidos esto interessados na compreenso do fenmeno religioso e no acompanhar os
meandros de seu pensamento. neste sentido que recortam uma parte de sua vasta obra, o
que manifesta riscos envolvidos os quais correspondem a uma fase determinada dos
estudos de Bastide sobre religio e na generalizao destas interpretaes.
Ao situarmos estes estudos no tempo e num contexto expandido, vemos no ser
exato supor uma viso negativa de Bastide em relao ao sincretismo, como sublinha as
leituras crticas, como se a busca da pureza e da autenticidade implicasse numa
desvalorizao

necessria

dos produtos

sincrticos,

revelada pelas

oposies

candombl/umbanda, religio verdadeira/ magia degenerada. Se ele opera com a pureza


como modelo e em alguns momentos mostra-se nostlgico em relao frica perdida, ou
nunca encontrada completamente no Brasil, de modo geral, o sincretismo lido como
sinnimo de vitalidade da tradio africana e, o que mais importante, a interpretao de
civilizaes sinonimiza o autenticamente nacional.
As preocupaes de Bastide com a religio tm lugar em um cenrio alargado.
Duglas Monteiro, por exemplo, aponta nesta direo quando afirma que os trabalhos de
Bastide sobre religio devem ser pensados nas razes de suas reflexes sobre o contexto
multi-racial brasileiro, no interior de uma sociologia das relaes intertnicas, ou seja, no
contexto de uma reflexo mais ampla sobre a sociedade brasileira. A religio uma via de

Dilogo, na acepo da palavra, remete troca de idias, comunicao, e no simples concordncia


(neste caso, mais prximo estaramos do monlogo).

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acesso, entre outras, para a compreenso do Brasil. Via que, se percorrida, aproxima-nos da
poro africana dessa sociedade.
Bastide se debrua sobre o fenmeno religioso para compreend-lo, evidente,
mas tambm para ter acesso frica, preocupao j anunciada em seus primeiros
trabalhos sobre a arte nacional.9 Mas encontrar a frica no significa se contentar com o
seu registro. E olhar a frica no Brasil implica obrigatoriamente o movimento inverso:
olhar o Brasil sincrtico a partir da frica, j que sem o termo africano torna impossvel
pensar o pas.
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A literatura em geral e a poesia em particular foram matria preferencial de ateno do socilogo Bastide.
No que se refere produo sobre o Brasil, Bastide foi um leitor cuidadoso. Escreveu sobre autores
consagrados: Machado de Assis, Jos de Alencar; comentou a produo modernista, Mrio e Oswaldo de
Andrade; no esqueceu a gerao de 30: Drummond, Bandeira; interferiu no debate da poca resenhando
livros recm lanados. Jos Lins do Rego, Graciliano Ramos, Clarice Lispector, Orgenes Lessa, Augusto
Frederico Schmidt e uma infinidade de outros nomes conheceram sua crtica.
9

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