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Caza de ballenas

La caza de ballenas consiste en la obtencin de recursos a partir de cetceos,


principalmente misticetos. El trmino "ballena" en sentido estricto se reserva a los
integrantes de la familia Balaenidae.
Los primeros registros de esta actividad se remontan al menos al 3000 a. C. Varias
comunidades costeras desde hace mucho tiempo han cazado y recolectado ballenas
varadas para su subsistencia. La caza industrial de las ballenas comenz en el siglo XVII.
A principios del siglo XX el uso de la tecnologa y el aumento en la demanda de
recursos superaron el lmite sostenible por las ballenas, causando el descenso en las
poblaciones de estas. En la dcada de 1930, cada ao ms de 50 000 ballenas fueron
asesinadas.
En 1986 la Comisin Ballenera Internacional (CBI) prohibi la caza comercial, con el fin
de permitir que las poblaciones de cetceos puedan recuperarse. Sin embargo, se les
permite a ciertas comunidades continuar con la cacera de subsistencia, como parte de
su cultura. Adems, el artculo VIII del Convencin que reglamenta la caza de la ballena
permite la cacera con fines cientficos.

Caza de ballenas en la antigedad


Caza de ballenas en Holanda, grabado del siglo XVI.
La caza de ballenas se realiza desde tiempos prehistricos. En un inicio se limitaba a la
captura de animales en la costa. Al pasar los siglos, la tcnica de caza comenz a
mejorar usando pequeas embarcaciones en mar abierto para asustar a los cetceos
con ruido y llevarlos a la costa. Esta forma de cacera era usada con especies pequeas,
como ballenas piloto, belugas, narvales y marsopas4
En la Edad Media desde las atalayas de los pueblos de la costa del mar Cantbrico, los
vigas daban la alarma cuando las ballenas, escapando de las aguas fras del mar del
Norte se acercaban a estas costas. Entonces se preparaban pinazas con 10 o 15
remeros y un arponero que clavaba el arpn en la cabeza del animal, comenzando una
dura lucha hasta que el animal era vencido y se remolcaba hasta la costa.
La caza en la revolucin industrial
El desarrollo de las tcnicas de caza de ballenas modernas fue estimulado en el siglo
XIX por el aumento de la demanda de aceite de ballena. La prctica de esta caza
conoci un gran auge con la aplicacin de medios industriales a partir del siglo XIX.
Auge sobre todo en Europa y Rusia.

La guerra ruso-japonesa, ocurrida entre el siglo XIX y el XX, tena como motivo central
el acceso a los recursos balleneros del mar de Japn (mar del Este) y del Pacfico Norte.
La caza en el siglo XX
Durante el siglo XX la poblacin global de cetceos descendi drsticamente.
De acuerdo a datos presentados en el libro ''Leviatn, o la ballena'' se puede apreciar
el incremento de la caza de ballenas en este siglo y lo urgente que resultan las acciones
polticas contundentes para evitar que estos seres desaparezcan muy pronto.
Incluso despus de la Segunda Guerra Mundial, conflicto durante el cual la mayora de
botes balleneros fueron readecuados para utilizarlos con fines blicos, la caza continu
siendo indiscriminada; en 1948, el ballenero Balaena captur ms de tres mil ballenas.
Para una nacin hambrienta la labor de buques como ste fue una contribucin
importante a la reconstruccin: "4 500 toneladas de carne, 163 000 barriles de aceite
comestible (destinado a fabricar margarina), 10 000 barriles de esperma, 170
toneladas de extracto de carne y otras 3000 toneladas de carne para convertir en
forraje para ganado".
Slo en 1956 en una fbrica rusa, fueron procesadas ms de 980 toneladas de piel de
ballena para ser convertida en suelas de zapatos.
Debido a la falta de control y regulacin en la caza de ballenas se estima que durante
el siglo XX trescientas sesenta mil ballenas azules murieron siendo presa de buques
balleneros. Para 1960 la poblacin de estos seres se estim a slo mil individuos.
Con el fin de proporcionar una adecuada conservacin y as hacer posible el desarrollo
controlado de la industria ballenera, en 1946 se crea la Comisin Ballenera
Internacional. En el ao 1986 se dictamina una moratoria que termin con la cacera
comercial de cetceos, pero que permite la llamada cacera cientfica, adems de la
cacera de subsistencia para ciertas comunidades en las que esta actividad forma parte
de su cultura.

Caza de ballenas en la actualidad


Canad: Llevada a cabo por pequeas poblaciones Inuit.
Estados Unidos: Llevada a cabo por diferentes comunidades indgenas de Alaska.
Groenlandia: Llevada a cabo por pequeas poblaciones Inuit.
Islandia: Retom la caza comercial desde 2008, con una cuota anual de 100 rorcuales
aliblancos y 150 de rorcuales comunes.

Islas Feroe: Alrededor de 950 calderones de aleta larga son cazados cada ao como
parte de su cultura, en una actividad regulada por las autoridades locales, pero no por
la CBI.
Indonesia: Llevada a cabo por pequeas comunidades de las islas Lembata y Solor,
como parte de su cultura y creencias religiosas.
Japn: Producto de la moratoria a la cacera comercial y las presiones internacionales,
Japn ha desarrollado la llamada cacera cientfica, catalogado por varios pases e
instituciones como una cacera comercial encubierta. Tambin existe la caza anual de
delfines en Taiji, en que cientos de pequeos cetceos son capturados para la industria
del ocio y algunos son destinados al consumo humano.
Noruega: Realiza cacera comercial del rorcual albiblanco, con cuotas anuales en torno
a las 400 a 500 capturas.
Rusia: Antiguamente Rusia tena una importante industria en torno a la captura de
orcas, que disminuyo significativamente a partir de la dcada de 1970. Actualmente,
en la regin de Chukotka se realiza la caza de ballenas grises, con una cuota anual de
140 animales, regulada por la CBI.
San Vicente y las Granadinas: Llevada a cabo por los nativos de San Vicente y las
Granadinas en la isla de Bequia. La CBI permite una cuota anual de 4 yubartas.

Productos obtenidos de la industria ballenera


Aceite de ballena: Aceites para usos industriales, iluminacin y alimentacin.
Espermaceti: cosmticos, lpices labiales, lpices grasos.
mbar gris: Fijadores de perfumes, considerado como el ms valioso de los productos
de la industria ballenera.
Glndulas endocrinas e hgado: productos farmacuticos, hormonas, vitamina A.
Carne: Representa al 1,7 % de la carne consumida en Japn

Caza cientfica de ballenas


Actualmente, los pases miembros del CBI no pueden cazar ballenas por razones
comerciales, pero est permitido cazar con fines cientficos. Debe considerarse que
esta regulacin fue redactada cuando no existan otras alternativas prcticas para la
obtencin de informacin que no fuera la muerte del animal.
La informacin obtenida por el Centro de Estudios Cetolgicos de Japn ha sido
catalogada por el comit cientfico de la CBI como pobre e innecesaria. Estos estudios

dan como resultado miles de toneladas de carne que es comercializada en Japn.


Algunas de estas publicaciones (que se llevan a cabo desde 1977) se refieren al
contenido estomacal rorcual Sei, sin embargo, este tipo de estudio no proporciona por
lo general nada ms que una instantnea de las presas consumidas recientemente y no
necesariamente la dieta del animal. Otras especies dentro del programa de caza
(cientfica) de Japn incluyen al rorcual aliblanco, rorcual tropical y cachalote, con el fin
de estudiar su papel en el ecosistema. Hoy en da para la recoleccin de informacin
como el sexo, edad, niveles hormonales, etc., no es necesaria la muerte de cetceos,
pues se puede obtener mediante exmenes de sangre y biopsias.
El sitio wikileaks public que existen negociaciones entre Japn, Australia y Nueva
Zelanda para permitir la caza comercial de cetceos en aguas territoriales niponas a
cambio de disminuir la supuesta caza cientfica en aguas antrticas.
El 16 de febrero de 2011 Japn informo la suspensin temporal de la supuesta caza
cientfica en la Antrtida debido a las constantes presiones de activistas, sobre todo de
Sea Shepherd.

Islas Feroe
Las Islas Feroe o Islas Faroe (en feros: Froyar, en dans Frerne, que significa islas
de corderos) son un pequeo archipilago en el Atlntico Norte, entre Escocia,
Noruega e Islandia. Estas islas son un pas autnomo del Reino de Dinamarca, pero no
pertenecen a la Unin Europea. Tienen una superficie de 1399 km y poco menos de
50 000 habitantes, de los cuales cerca de 20 000 viven en la capital Trshavn y su rea
conurbana.

Caza de ballenas en las Islas Feroe


La caza de ballenas en las Islas Feroe se realiza cada ao como una fuente de
obtencin de alimento y sustento en las islas. En esta tradicin, los jvenes matan
anualmente unas 900 ballenas piloto y delfines del Atlntico, siendo esta cantidad
aproximadamente el 1% de la poblacin total de ballenas piloto.
Historia
La caza de delfines en las Islas Feroe es una actividad que se desarrolla desde hace
unos 1200 aos, principalmente con ballenas piloto (conocidos tambin como delfines
calderones), pues antiguamente era (y sigue siendo) una fuente importante de
recursos para las islas, cuando era una colonia normanda.
Segn los habitantes de las islas, la caza de calderones es una forma ms de
subsistencia que est estrictamente regulada por las leyes locales. Sin embargo, esta

actividad conlleva a enfrentamientos entre los activistas pro defensa animal y los
feroenses, debido, entre otras causas, a los cruentos mtodos de cacera.
Esta actividad, aunque cruel, es debido a la escasez de recursos de la isla, siendo
adems de esta actividad, la pesca y la cra de ovejas su nica fuente de alimento.
Mucho se ha discutido acerca del supuesto rito de adultos, siendo en realidad que al
ser animales tan grandes (tres toneladas, en promedio), se requiere de individuos
fuertes para su manejo.
Contaminacin con metales pesados
Uno de los argumentos de los feroenses para defender la actividad, es la obtencin de
recursos principalmente nutricionales en una geografa que es poco apta para la
agricultura o cra de animales. Sin embargo, estudios realizados en calderones varados
en las Islas Britnicas demostraron los altos niveles de metales pesados (como plomo y
cadmio) encontrados en la carne de estos animales, transformndose en un grave
riesgo para la salud del consumidor.

Horrorosa matanza de ballenas con ayuda de la


Armada danesa tie de rojo el Atlntico
Publicado: 25 jul 2015 13:33 GMT | ltima actualizacin: 25 jul 2015 15:57 GMT
Unas 250 ballenas piloto han sido sacrificadas durante las ltimas 24 horas
en las islas Feroe (Dinamarca), en un sangriento evento anual de caza de
cetceos.
En un video filmado por la organizacin de conservacin marina Sea Shepherd,
se puede observar las brutales escenas de la masacre, que debido a la magnitud
del acto incluso tien de rojo las aguas del Atlntico Norte, informa el diario
'The Guardian'.
El evento, conocido como 'Grindadrp', rene anualmente a los residentes de
las islas Feroe con motivo de la llegada a sus costas de las ballenas piloto en
julio y agosto. Los cetceos son rodeados con lanchas y empujados hacia las
playas, donde la poblacin acaba con ellos con lanzas y machetes.
Siete activistas de Sea Shepherd fueron detenidos por la Polica cuando
intentaban obstaculizar esta sangrienta prctica. Asimismo la ONG denunci
que la matanza cont con la colaboracin de la Armada danesa. "Esta masacre
solo poda suceder con el pleno consentimiento de la Armada de Dinamarca.

Vimos claramente dos barcos militares en el lugar", sealaron representantes


de la organizacin.
Aunque la caza de ballenas est prohibida en la Unin Europea, Copenhague ha
optado por proteger este tradicional evento en esas remotas islas del Atlntico
Norte.
"Es incomprensible que Dinamarca, un pas miembro de la UE, sujeto a leyes
que prohben la matanza de cetceos pueda intentar justificar su colaboracin
en esta masacre", agregaron los activistas.
DOMINGO 09 DE FEBRERO DEL 2014 | 22:13

Dinamarca: Matan a ballenas y delfines en


sangrienta tradicin
Cada ao, ms de 1.000 de estos animales son asesinados de la manera ms
cruel en las Islas Feroe
Cada ao, ms de 1.000 delfines y ballenas son asesinados de la manera ms cruel
en las Islas Feroe, Dinamarca, como parte de una tradicin que data de hace ms
de 1.200 aos, de acuerdo con el portal RT.
Los habitantes de las islas argumentan que esa es la nica forma de subsistencia que
tienen. Adems, aseguran que la caza de estos animales est estrictamente
regulada por las leyes locales.
Sin embargo, el espectculo sangriento en el que se convierte la caza de ballenas y
delfines ha provocado la indignacin de los defensores de los animales, que han
documentado el hecho y ao tras ao lo denuncian para eliminar esta tradicin.
Segn RT, la caza arranca en alta mar, donde los pescadores buscan ballenas y
delfines y luego los conducen, mediante barcos y motos de agua, a la costa, donde los
animales aterrorizados son acorralados en una baha.
Luego son arrastrados a las aguas poco profundas, a travs de un gancho que les fue
introducido en el oficio nasal. Luego les cortan la cabeza, por lo que los animales
mueren en agona desangrados, tiendo las aguas de la baha de rojo intenso.
Los participantes de la tradicional barbarie exterminan familias completas: ballenas
embarazadas, madres y sus cras, ninguna se salva de una muerte terrible y
angustiosa.

Ms que por necesidad, y segn los videos divulgados por los defensores de los
animales, los isleos siguen la tradicin por diversin. Incluso algunos de ellos
sostienen que para iniciar la vida adulta, un muchacho debe matar a un delfn o una
ballena, sostiene RT.
Desde 1985, la ONG Sea Shepherd, lidera campaas para detener la masacre en las
Islas Feroe, pero estas son ignoradas por el Gobierno Dans.

Greenpeace y las ballenas


La actuacin de Greenpeace ha sido fundamental para frenar la matanza de ballenas.
En alta mar, hemos puesto nuestros cuerpos, gomones y barcos entre los arpones de
los cazadores y las ballenas. Tambin participamos activamente de los debates en los
organismos internacionales y nos manifestamos pacficamente ante las embajadas y
los gobiernos de pases balleneros para que suspendan la cacera definitivamente.
En 1975 Greenpeace comenz esta histrica campaa, debido a que las poblaciones de
ballenas se encontraban en una situacin tan crtica, despus de casi tres siglos de
cacera comercial, y ms de medio siglo de caza industrial descontrolada.
A travs de acciones directas en el mar, campaas pblicas y trabajo poltico,
Greenpeace fue un actor fundamental para promover que la Comisin Ballenera
Internacional (CBI) decretara en 1982 una moratoria a la caza comercial de ballenas. En
aquel entonces esperbamos que la industria ballenera desapareciera.
De todas las naciones que cazaban ballenas en 1986, cuando la moratoria entr en
vigor, slo Japn, Noruega e Islandia continan con esta actividad, ya sea mediante la
utilizacin de vacos legales o abiertamente desafiando las resoluciones de la CBI.
Actualmente, estos pases promueven el fin de la moratoria lo cual tendra un impacto
devastador sobre las poblaciones remanentes de esos cetceos.
En Greenpeace trabajamos dentro de estos pases, para que no solo la presin externa
genere un cambio de conciencia, sino tambin para que la propia sociedad de estos
pases conozca la realidad que no es reflejada por sus gobiernos.
En 2008 Greenpeace en Japn descubri un escandaloso caso de corrupcin del
gobierno en su nefasto programa de caza de ballenas. Dos activistas de Greenpeace,
Junichi Sato y Toru Suzuki, protagonizaron la investigacin. A pesar de las pruebas
contundentes, ellos fueron condenados a 18 meses de prisin en suspenso, en un caso

muy controversial, que revel las irregularidades del sistema judicial japons y la falta
de libertades civiles en ese pas.
En Argentina y Latinoamrica trabajamos para que nuestros gobiernos tengan peso en
las decisiones de la CBI, manteniendo una fuerte postura conservacionista, a favor de
la proteccin de las ballenas. En la ltima reunin de la CBI en Portoroz, Eslovenia, en
septiembre de 2014, obtuvimos el 69 por ciento de los votos a favor de la creacin de
un Santuario en el Atlntico Sur. Estuvimos cerca del 75 por ciento que necesitbamos
para su aprobacin, pero Japn una vez ms reclut una veintena de pases para que
votaran en contra de la propuesta.
Ya estamos pensando en las acciones a tomar para que en la prxima reunin de la
CBI, en 2016, se apruebe finalmente el Santuario.

Caza de ballenas y nuevas amenazas


La caza indiscriminada de estos magnficos animales sigue a la orden del da en pases
como Noruega, Islandia y Japn. A este grave problema se suman nuevos enemigos: el
cambio climtico, la contaminacin y la destruccin de su hbitat. Est claro que queda
mucho por hacer para salvar a las ballenas.
La industria ballenera ha cazado una poblacin tras otra de este grandioso cetceo,
persiguiendo nuevas especies a medida que se iban agotando. Hace ya casi 40 aos
que Greenpeace empez a concienciar al mundo sobre esta masacre.
En 1982 se prohibi la caza comercial de ballenas en los pases que formaban parte de
la Comisin Ballenera Internacional (CBI), debido a una elevada presin social y al
lamentable estado en el que se encontraban las poblaciones de estos mamferos.
Espaa era uno de los pases que cazaba ballenas hasta que entr en vigor esta
moratoria, algo que no sucedi hasta 1986. De hecho, el barco de Greenpeace
Rainbow Warrior I estuvo apresado en El Ferrol por la Armada Espaola por oponerse
a los balleneros gallegos. En 1994 la misma CBI cre un Santuario de Ballenas en la
Antrtida.

Accin de Greenpeace contra la flota ballenera japonesa. Los barcos de Greenpeace el Arctic
Sunrise y el Esperanza tratan de obstaculizar la caza de ballenas.

A pesar de estas prohibiciones, varios pases siguen acabando con ellas:


Noruega: present una objecin oficial a la moratoria en 1982 y contina cazando en
el Atlntico Norte.
Islandia: abandon la CBI en 1992, pero se reincorpor en 2003, con una objecin a la
moratoria y comenz la caza comercial en 2006.
Japn: caza ballenas en la Antrtida y el Pacfico Norte, utilizando una laguna de la
moratoria a la caza comercial de ballenas, que permite a los pases cazar ballenas para
investigacin cientfica. Sin embargo, esta caza cientfica es una farsa, ya que la
carne de ballena se empaqueta y se vende en el mercado. En 2008, dos miembros de
Greenpeace Japn, Junichi Sato y Toru Suzuki, destaparon el escndalo de
contrabando de carne de ballena y demostraron cmo la carne llegaba a los mercados.
A pesar de las pruebas, fueron condenados a 18 meses de prisin con tres aos de
libertad con cargos en un proceso judicial lleno de irregularidades. En marzo de 2014 el
Tribunal Internacional de La Haya declar ilegal la caza de ballenas con fines cientficos
de Japn en la Antrtida.

Adems de su caza, ahora las ballenas tambin tienen que hacer frente a otras causas
que estn afectando seriamente a su supervivencia: el cambio climtico, la
contaminacin, la destruccin del hbitat y la pesca descontrolada son problemas que
se deben ser abordar urgentemente si queremos un mar saludable para las ballenas,
para todos los seres que en l viven y para las comunidades que dependen de l.
Lamentablemente, de las diferentes especies de ballenas que existen, casi todas sus
poblaciones se encuentran reducidas, algunas al borde de la extincin, otras en lenta
recuperacin y algunas tienen en jaque a los cientficos, que no logran descifrar si se
recuperan o decrece su nmero. Por ejemplo, la ballena azul -el animal ms grande
que ha habitado jams el planeta- an no se ha recuperado de la caza indiscriminada
que la llev al borde de la extincin. Y como ella, muchas otras.
Estos datos son especialmente preocupantes, pues las ballenas viven mucho tiempo pueden alcanzar entre los 70 y 150 aos- y su reproduccin es muy lenta.

Qu soluciones hay?
La solucin global es acabar con cualquier tipo de caza comercial de ballenas y crear
santuarios marinos. Adems hay que luchar contra el cambio climtico, la sobrepesca y
la contaminacin, que tambin les afectan. Los gobiernos pueden ayudar a la
proteccin de estos grandes mamferos marinos apoyando a la CBI en su tarea de
conservacin, denunciando a los pases que cazan ballenas, siendo ms proactivos en
las reuniones de la CBI y evitando la entrada de carne de ballena en sus puertos.
Al proteger a las ballenas estamos protegiendo muchas otras especies, ya que estas se
encuentran en lo alto de la pirmide trfica y ayudan a controlar las poblaciones de
ciertos peces y crustceos. Adems, en el mbito socioeconmico, las ballenas y el
turismo desarrollado a su alrededor, como el avistamiento de cetceos, se han
convertido en uno de los principales ingresos econmicos en muchos pases y genera
mayores beneficios econmicos que la caza comercial.
Por ejemplo, en Islandia, a pesar de que cazan ballenas, tambin viven del turismo de
avistamiento de ballenas. En 2012 unas 175.000 personas fueron a ver nadar ballenas
en libertad a este pas, generando ms beneficios de la caza de ballenas. A nivel
mundial, el avistamiento de cetceos genera 2.000 millones de dlares al ao, con 13
millones de personas que acuden a verlos a lo largo y ancho de nada menos que 119
pases a nivel mundial, segn el International Fund for Animal Welfare.

Qu est haciendo Greenpeace?


Greenpeace lucha por poner fin a la caza comercial de ballenas y a la realizada bajo
supuestos fines cientficos. La organizacin quiere que la CBI se convierta en un
organismo de conservacin de estos grandes mamferos y tome las riendas de la
proteccin y creacin de santuarios marinos para las ballenas. En Japn, la
organizacin trabaja concienzudamente en la concienciacin del consumidor para que
no compre carne de ballena.
Greenpeace s acepta la caza de subsistencia, porque es diferente a la caza comercial
de ballenas. Y es que los objetivos de esta caza aborigen incluyen:
Asegurar que no aumenten seriamente los riesgos de extincin.
Permitir la captura a perpetuidad adecuada a las necesidades culturales y de nutricin.
Mantener poblaciones con niveles de reproduccin biolgicamente sostenibles
Bajo los reglamentos actuales de la CBI, la caza de subsistencia est permitida para las
comunidades aborgenes de Dinamarca, la Federacin Rusa, San Vicente y Las
Granadinas y Estados Unidos. Es responsabilidad de cada gobierno dar a la Comisin
evidencia de las necesidades culturales y de subsistencia de su pueblo. El Comit
Cientfico brinda asesora sobre los lmites de captura seguros de esos stocks.

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