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Traduccin de

HAYDEN WHITE

Stella M astrangelo

METAHISTORIA
La imaginacin histrica
en la Europa del siglo xix

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO

Primera edicin en ingls, 1973


Primera edicin en espaol, 1992

Slo se puede estudiar


lo que antes se ha soado.
B achelard ,

Psicoanlisis del fuego

Ttulo original:
Metahistory. The Historical Imagination in Nineteenth-Century Europe
1973, The Johns Hopkins University Press, Baltimore-Londres
ISBN 0-8018-1761-7 (pbk.)

D. R . 1992, F ondo de C uixura E conmica, S. A. de C . V.


Av. de la Universidad, 975; 03100 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-3486-1
Impreso en Mxico

PREFACIO
Este anlisis de la estructura profunda de la imaginacin histrica est precedido
por una Introduccin m etodolgica en que intento plantear, explcitamente y en
form a sistem tica, los principios interpretativos en que se basa este trabajo.
M ientras lea a los clsicos del pensamiento histrico europeo del siglo xix me
pajpti evidente que para considerarlos como form as representativas de la refle
xin histrica haca falta una teora formal de la obra histrica. Esa teora es lo
que he tratado de presentar en la Introduccin.
En esa teora considero la obra histrica com o lo que m s visiblemente es: una j
estructura verbal en forma de discurso en prosa narrativa. Las historias (y tam
bin las filosofas de la historia) combinan cierta cantidad de "datos", conceptos
tericos para "explicar" esos datos, y una estructura narrativa para presentarlos
com o la representacin de conjuntos de acontecim ientos que supuestam ente
ocurrieron en tiempos pasados. Yo sostengo que adem s tienen un contenido es
tructural profundo que es en general de naturaleza potica, y lingstica de
manera especfica, y que sirve com o paradigma precrticam ente aceptado de lo
que debe ser una interpretacin de especie "histrica". Este paradigm a funciona
como elemento "metahistrico" en todas las obras histricas de alcance mayor que
la monografa o el informe de archivo.
La term inologa que he utilizado para caracterizar los diferentes niveles en
que se despliega un relato histrico y para construir una tipologa de los estilos
historiogrificos puede confundir a prim era vista, pero he tratado de identificar
primero las dimensiones manifiestas epistem olgicas, estticas y m orales de
la obra histrica, y despus penetrar en el nivel m s profundo en que esas
operaciones tericas hallan sus sanciones implcitas y precrticas. A diferencia de
otros analistas de la escritu ra histrica* no considero que la infraestructura
"m etahistrica" de la obra histrica ^consista en los conceptos tericos explcita
m ente utilizados por el historiadr para dar a su narrativa el aspecto de una
"explicacin". Creo que tales conceptos com prenden el nivel manifiesto de la
obra en la medida en que aparecen en la "superficie" del texto y en general se
pueden identificar con relativa facilidad, pero distingo entre tres tipos de es
trategia que los historiadores pueden em plear para obtener distintos tipos de
"efecto explicatorio". He llam ado a esas diferentes estrategias explicacin por
argum entacin formal, explicacin por la tram a y explicacin por im plicacin
ideolgica. Dentro de cada una de sas diferentes estrategias identifico cuatro
modos posibles de articulacin por los cuales el historiador puede conseguir un
efecto explicatorio de un tipo especfico. Para la argum entacin tenem os los
modos de formismo, organidsm o, mecanicismo y contextualism o; para la tram a
tenemos los arquetipos de la novela^ la com edia, la tragedia y la stira; y para la
implicacin ideolgica tenemos las tcticas del anarquismo, el conservadurism o,
el radicalismo y el liberalismo. Una combinacin especfica de m odos forma lo
9

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PREFACIO

que llamo "estilo" historiogrfico de un historiador o filsofo de la historia en


particular. He tratado de explicar este estilo en m is estudios sobre M ichelet,
Ranke, Tocqueville y Burckhardt entre los historiadores, y de H egel, M arx,
N ietzsche y Croce entre los filsofos de la historia del siglo xix europeo.
f
Para relacionar esos diferentes estilos entre s como elementos de ua misma
i tradicin de pensamiento histrico, m e he visto obligado a postular un nivel
I profundo de conciencia en el cual el pensador histrico escoge estrategias conf ceptuales por medio de las cuales explica o representa sus datos. Yo creo que en
1 ese nivel el historiador realiza un acto esencialmente potico, en el cual prefigura
el cam po histrico y lo constituye como un dominio sobre el cual aplicar las teo
ras especficas que utilizar para explicar "lo que en realidad estaba sucediendo"
en l. Este acto de prefiguracin a su vez puede adoptar una serie de formas,
cuyos tipos pueden caracterizarse por los m odos lingsticos en que se presen
tan. Siguiendo una tradicin interpretativa tan antigua como Aristteles, pero
desarrollada ms recientemente por Vico y los modernos lingistas y tericos de
la literatura, he llam ado a estos cuatro tipos de prefiguracin por los nombres
de los cuatro tropos del lenguaje potico: m etfora, m etonim ia, sincdoque e
irona. Como es muy probable que esta terminologa sea totalmente extraa para
muchos de mis lectores, en la Introduccin explico por qu la he usado y lo que
quiero decir con sus categoras.
Uno de mis objetivos primordiales, por encima del de identificar e interpretar
las principales formas de conciencia histrica en la Europa del siglo xiX, ha sido
establecer los elementos especficamente poticos de la historiografa y la filosofa
de la historia, en cualquier poca que se practiquen. Con frecuencia se dice que
la historia es una m ezcla de ciencia y arte. Pero m ientras que los filsofos
analticos recientes han logrado esclarecer la m edida en que la historia puede ser
considerada como una especie de ciencia, se ha prestado muy poca atencin a
sus com ponentes artsticos. A travs del develam iento de la base lingstica
sobre la cual se constituy determinada idea de la historia, he intentado estable
cer la naturaleza ineluctablemente potica de la obra histrica y especificar el
elemento prefigurativo de cualquier relato histrico, que tcitam ente sanciona
sus conceptos tericos.
As, he postulado cuatro modos principales de conciencia histrica con base
en la estrategia prefigurativa (tropolgica) que imbuye cada uno de ellos: me
tfora, sincdoque, metonimia e irona. Cada uno de estos m odos de conciencia
proporciona la base para un protocolo lingstico diferente por el cual prefigurar
el cam po histrico y con base en el cual es posible utilizar estrategias especficas
de interpretacin histrica para "explicarlo". Sostengo que es posible entender a
los m aestros reconocidos del pensamiento histrico del siglo xrx, y establecer sus
relaciones recprocas en cuanto participantes en una tradicin comn de investi
gacin, por la explicacin de los diferentes modos tropolglcos que subyacen e
inspiran su trabajo. En suma, opino que el modo tropolgico dominante y su co
rrespondiente protocolo lingstico form an la base irreductiblem ente "m etahistrica" de cualquier obra histrica. Y sostengo que ese elemento metahistrico
en las obras de los principales historiadores del siglo xix constituye la "filosofa
de la historia" que sostiene implcitamente sus obras y sin la cual no podran
haber producido el tipo de obras que produjeron.

PREFACIO

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Por ltim o, he tratado de dem ostrar que las obras de los principales filsofos
de la historia del siglo xdc (Hegel, M arx, Nietzsche y Croce) difieren de las de sus
equivalentes en lo que se llama a veces "historia propiamente dicha"' (Michelet,
Ranke, Tocqueville y Burckhardt) slo en el hincapi, no en el contenido. Simple
mente, lo que en los historiadores queda implcito es llevado a la superficie y
defendido sistemticamente en las obras de los grandes filsofos de la historia.
No es un accidente que ios principales filsofos de la historia hayan sido tam
bin (o se haya descubierto hace poco que fueron) en esencia filsofos del len
guaje. Por eso fueron capaces de captar, ms o menos conscientemente, la base
potica, o al menos lingstica, en que tenan su origen las teoras supuestamente
"cientficas" de la historiografa del siglo xix. Desde luego, esos filsofos trataron
de exim irse a s mismos de los cargos de determinismo lingstico que lanzaban
contra sus oponentes. Pero es innegable, en mi opinin, que todos ellos entendan
el punto que esencialm ente intento expresar: en cualquier cam po de estudio
todava no reducido (o elevado) a la situacin de autntica ciencia, el pensa
miento perm anece cautivo del modo lingstico en que intenta captar la silueta
de los objetos que habitan el campo de su percepcin.
Las conclusiones generales que he extrado de mi estudio de la conciencia
histrica del siglo xix pueden resum irse de la siguiente m anera: 1) no puede
haber "historia propiamente dicha" que no sea al mismo tiempo "filosofa de la
historia"; 2) los modos posibles de la historiografa son los mismos m odos posi
bles de la filosofa especulativa de la historia; 3) esos m odos, a su vez, son en
realidad formalizaciones de intuiciones poticas que analticamente los preceden
y que sancionan las teoras particulares utilizadas para dar a los relatos histricos
el aspecto de una "explicacin"; 4) no hay base terica apodcticam ente cierta
para afirm ar de m anera legtim a una autoridad de cualquiera de los m odos
sobre los dems como m s "realista"; 5) como consecuencia de esto, estamos obli
gados a hacer una eleccin enfie estrategias interpretativas rivales en cualquier
esfuerzo por reflexionar acerca de la historia-en-general; 6) como corolario de
esto, la m ejor base para elegir una perspectiva de la historia antes que otra es por
ltimo esttica o m oral, antes que epistemolgica, y finalmente, 7) la exigencia
de cientifizacin de la historia no representa ms que la afirmacin de una pre
ferencia por una modalidad especfica de coneeptualizacin histrica, cuya base
es m oral o bien esttica, pero cuya justificacin epistemolgica todava est por
establecerse.
Al presentar m is anlisis de las obras de los principales pensadores histricos
del siglo xdc en el orden en que aparecen, he intentado sugerir que su pensamiento
representa la elaboracin de las posibilidades de prefiguracin tropolgica del
cam po histrico contenidas en el lenguaje potico en general. La elaboracin real
de esas posibilidades es, en mi opinin, lo que lanz al pensamiento histrico
europeo al estado mental irnico en que cay a fines del siglo xdc y que a veces se
llam a "la crisis del historidsm o". La irona de la cual esa "crisis" era la form a
fenom nica ha continuado floreciendo como m odo dom inante de la historio
grafa profesional, tal com o se cultiva en la academ ia, a partir de entonces. Esto,
creo, es lo que explica tanto el letargo terico de los mejores exponentes de la
m oderna historiografa acadm ica com o las num erosas rebeliones contra la
con cien cia h istrica en general que han m arcado la literatu ra, las cien cias

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PREFACIO

sociales y la filosofa del siglo xx. Tengo la esperanza de que este estudio
esclarezca las razones de este letaigo por un lado y de esas rebeliones por el otro.
Quiz sea perceptible que este libro est escrito en el modo irnico. Pero la
irona que lo imbuye es una irona consciente, y por lo tanto equivale a volver
la conciencia irnica en contra de la propia irona. Si logra establecer que el es
cepticism o y el pesimismo tan caractersticos del pensamiento histrico moderno
tienen su origen en un m arco mental irnico, y que ese m arco mental a su vez es
slo una d e las posturas que es posible adoptar ante el registro histrico, habr
proporcionado alguna base para el rechazo de la irona m ism a. Y en p arte
habr abierto el camino para la reconstitucin de la historia com o una forma de
actividad intelectual que es a la vez potica, cientfica y filosfica, com o lo fue
durante la edad de oro de la historia, en el siglo xix.

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA


Este libro es una historia de la conciencia histrica en la Europa del siglo xix, pero
tambin se propone contribuir a la actual discusin del problema dd conocimiento
histrico. Como tal, representa a la vez un relato del desarrollo del pensamiento his
trico durante un periodo especfico de su evolucin y una teora general de la
estructura de ese modo de pensamiento que se llama "histrico".
Qu significa pensar histricamente y cules son las caractersticas exclusivas
de un mtodo especficamente histrico de investigacin? Estas cuestiones fueron
debatidas a lo largo del siglo xix por historiadores, filsofos y tericos sociales,
pero generalm ente en el contexto del supuesto de que era posible darles res
puestas libres de ambigedades. Se consideraba que la "historia" era un modo
especfico de existencia, la "conciencia histrica" un modo especfico de pensa
miento y el "conocimiento histrico" un dominio autnomo en el espectro de las
ciencias fsicas y humanas.
En el siglo xx, sin em b argo, la con sid eracin d e esas cu estion es se ha
emprendido en un estado de nimo algo menos confiado y frente a la aprehen
sin de que quiz no sea posible hallarles respuestas definitivas. Pensadores de
la Europa continental de Valry y Heidegger a Sartre, Lvi-Strauss y Michel
Foucault han planteado serias dudas sobre el valor de una conciencia espe
cficam ente "histrica", han insistido en el carcter ficticio de las reconstruc
ciones histricas y han discutido el reclamo de un lugar entre las ciencias1 para la
historia. Al mismo tiempo, filsofos ingleses y norteam ericanos han producido
un volumen importante de literatura acerca de la situacin epistemolgica y la
funcin cultural del pensamiento histrico, literatura que tom ada en conjunto
justifica serias dudas sobre la situacin de la historia como ciencia rigurosa o
como autntico arte.2 El efecto de estas dos lneas de indagacin ha sido crear la
im presin de que la conciencia histrica de que el hom bre occidental se ha
enorgullecido desde comienzos del siglo xix podra no ser mucho m s que una
base terica para la posicin ideolgica desde la cual la civilizacin occidental
contem pla su relacin no slo con las culturas y civilizaciones que la precedieron
1 Vase mi "The Burden of History", History and Theory, 5, nm. 2 (1966): 111-134, para un
examen de las bases de esta rebelin contra la condenda histrica. Para las manifestadones ms
reden tes, vase Q aude Lvi-Strauss, The Savage Mind, Londres, 1966, pp. 257-262 [El pensamiento
salvaje, trad. de Frandsco Gonzlez Aramburp, Fondo de Cultura Econmica, 1964], y "Overture
to l Cru et le cuit", en Jacques Ehrmann (comp.), Stnkturalism, Nueva York, 1966, pp. 47-48. [Lo
crudo y lo cocido, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1968.] Pueden consultarse tambin dos
obras de Michel Foucault, The Order ofThings: An Archaeology of the Human Sciences, Nueva York,
1971, pp. 259 s s .,y L Archologie du savoir, Pars, 1969,pp. 264 ss.
2 La sustanda de esta discusin ha sido .hbilmente resumida por Louis O. Mink, "Philosophical Analysis and Historical Understanding", Reviejo of Metaphysics, 21, nm. 4 (junio de 1968),
pp. 667-698. La mayora de las posidnes adoptadas por los partidpantes en el debate estn
representadas en William H. Dray (comp.), Philosophical Analysis and History, Nueva York, 1966.
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INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

sino con las que son sus contemporneas en el tiempo y contiguas en el espacio.3
En sum a, es posible ver la conciencia histrica com o un prejuicio especfica
mente occidental por medio del cual se puede fundamentar en form a retroactiva
la presunta superioridad de la sociedad industrial moderna.
Mi propio anlisis de la estructura profunda de la imaginacin histrica de la
Europa del siglo xix intenta aportar un punto de vista nuevo sobre el actual de
bate acerca de la naturaleza y la funcin del conocimiento histrico. Procede en
dos niveles de investigacin. Prim ero, intenta analizar las obras de m aestros
reconocidos de la historiografa europea del siglo xix, y segundo, las obras de los
principales filsofos de la historia del mismo periodo. Un propsito general es el
de determ inar las caractersticas familiares de las diferentes concepciones del
proceso histrico que efectivamente aparecen en las obras de los narradores cl
sicos. Otro objetivo es el de establecer las distintas teoras posibles con que jus
tificaban el pensamiento histrico los filsofos de la historia de esa poca. Para
alcanzar esos objetives considerar la obra histrica como lo que m s manifies
tamente es: es decir, una estructura verbal en forma de discurso de prosa narra
tiva que dice ser un modelo, o imagen, de estructuras y procesos pasados con el
fin de explicar lo que fueron representndolos.4
Mi m todo, en suma, es formalista. No tratar de decidir si la obra de deter
minado historiador es un relato mejor, o ms correcto, de determinado conjunto
de acontecimientos o segmento histrico que el de algn otro historiador; ms
bien tratar de identificar los componentes estructurales de esos relatos;

En mi opinin, este procedim iento justifica la concentracin en los histo


riadores y filsofos de realizaciones claramente clsicas, las que todava sirven
como modelos reconocidos de modos posibles de concebir la historia: historia
dores com o Michelet, Ranke, Tocqueville y Burckhardt, y filsofos de la historia
como Hegel, M arx, Nietzsche y Croce. En la consideracin de esos pensadores
exam inar el problema de cul representa el enfoque m s correcto del estudio
histrico. Su posicin com o posibles modelos de representacin o conceptalizacin histrica no depende de la naturaleza de los "datos" que usaron para
sostener sus generalizaciones ni de las teoras que invocaron para explicarlas;
depende m s bien de la consistencia, la coherencia y la fuerza esdarecedora de
sus respectivas visiones del campo histrico. Por esto no es posible "refutarlos",
ni "im pugnar" sus generalizaciones, ni apelando a nuevos datos que puedan
aparecer en posteriores investigaciones ni mediante la elaboracin de una nueva
teora para interpretar los conjuntos de acontecimientos que constituyen el objeto
de su investigacin y anlisis. Su categorizacin como modelos de la narracin y
la conceptualizacin histricas depende, finalmente, de la naturaleza precon
ceptual y especficamente potica de sus puntos de vista sobre la historia y sus
procesos. Todo esto lo asumo como justificacin de un enfoque formalista del es
tudio del pensamiento histrico en el siglo xix.
Establecido esto, sin embargo, inmediatamente es evidente que las obras pro
ducidas por esos pensadores representan concepciones alternativas, y al parecer
m utuam ente exduyentes, tanto de los segmentos del proceso histrico como de
las tareas del pensamiento histrico. Consideradas puram ente como estructuras
verb ales, las ob ras que produjeron p arecen ten er caractersticas form ales
diferentes por completo y disponer en formas fundamentalmente distintas del
aparato conceptual utilizado para explicar los mismos conjuntos de datos. En
el nivel m s superficial, por ejemplo, la obra de un historiador puede ser de
ndole diacrnica o procesional (destacando el hecho del cambio y la transfor
macin en el proceso histrico), mientras que la de otro puede ser sincrnica o
esttica (destacando el hecho de la continuidad estructural). De igual m odo,
mientras que un historiador puede considerar que su tarea consiste en invocar

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3 Vase Foucault, The Order ofthings, pp. 367-373.


4 Aqu, por supuesto, estoy cerca de la consideracin del problema ms controvertido por la
crtica literaria moderna (occidental), el problema de la representacin literaria "realista". Para
una discusin de este problema, vase Ren Wellek, Concepts of Criticism, New Haven y Londres,
1963, pp. 221-255. En general, mi propio enfoque del problema, tal como se presenta en el
contexto de la historiografa, sigue el ejemplo de Erich Auerbach, Mimesis: The Representation of
Reality in 'Western Literature, Princeton, 1968. Toda la cuestin de la representacin "ficticia" de la
"realidad" ha sido manejada profundamente, con especial referencia a las artes visuales, en E. H.
Gombrich, Art and Illusion: A Study in the Psychoogy ofPictorial Representation, Londres y Nueva
York, 1960. Gombrich halla el origen del realismo pictrico en el arte occidental en el esfuerzo de
los artistas griegos por trasladar a trminos visuales las tcnicas narrativas de los escritores
picos, trgicos e histricos. El captulo rv de Art and Illusion, sobre las diferencias entre la
sobredeterminadn conceptual del arte mticamente orientado del Crcano Oriente y la narrativa,
arte antimtico de los griegos, puede ser comparado provechosamente con el famoso captulo
inicial de Mimesis de Auerbach, que yuxtapone los estilos narrativos que pueden encontrarse en
el Pentateuco y en Homero. No es predso decir que los dos anlisis de la carrera del "realismo"
en el arte occidental que ofrecen Auerbach y Gombrich difieren considerablemente. El estudio de
Auerbach es siempre hegeliano y de tono apocalptico, mientras que Gombrich trabaja dentro de
la tradidn neopositivista (y antihegeliana) cuyo ms destacado representante es Karl Popper.
Pero ambas obras se dirigen a un problema comn; es decir, la naturaleza de la representadn
"realista", que es el problema para la historiografa moderna. Ninguno de ellos, sin embargo, ana
liza el concepto esendal de la represeritadn histrica, aun cuando ambos toman lo que podra
llamarse "el sentido histrico" como aspecto central del "realismo" en las artes. Yo he invertido, en
derto sentido, su formuladn. Ellos preguntan: cules son los componentes "histricos" de un
arte "realista"? Yo pregunto: cules son los elementos "artsticos" de una historiografa "realista"?
Al tratar de responder a esta ltima pregunta, me he apoyado mucho en dos crticos literarios
cuyas obras representan virtuales sistemas filosficos: Northrop Frye, The Anatomy of Criticism:
Four Essays, Princeton, 1957; y Kenneth Burke, A Grammar of Motives, Berkeley y Los Angeles,
1969. Tambin me he beneficiado con la lectura de los crticos estructuralistas franceses: Luden
Goldman, Roland Barthes, Michel Foucault y Jacques Derrida. Quisiera destacar, sin embargo,

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que con sid ero que estos ltim os estnp&ftgeneral, prsos de estrategias tropolgicas de
interpretacin, as como lo estaban sus contrapartes de siglo xix. Foucault, por ejemplo, no parece
darse cuenta de que las categoras que usa para analizar la historia de las ciencias humanas son
poco ms que formalizaciones de los tropos. He sealado esto en mi ensayo, "Foucault Decoded:
Notes from Underground", History and Theory, 12 nm. 1 (1973), pp. 23-54.
En mi opinin, toda la discusin acerca de la naturaleza del "realismo" en literatura falla al no
evaluar crticamente en qu consiste una concepcin verdaderamente "histrica" de la "realidad".
La tctica habitual contrapone lo "histrico" a lo "mtico", como si lo primero fuese genuinamente
emprico y lo segundo fuera slo conceptual, y despus ubica el mbito de lo "ficticio" entre dos po
los. Entonces la literatura es considerada ms^ menos realista, segn la proporcin de elementos
empricos y elementos conceptuales que contenga. Tal ek, por ejemplo, la tctica de Frye, as como la
de Auerbach y Gombrich, aunque es deber sealar que Frye al menos reflexion el problema en un
sugestivo ensayo, "New Directions from Od", en Pables ofldentity, Nueva York, 1963, qe trata de
las relaciones entre la historia, el mito y la filosofa de la historia. De los filsofos que se han
ocupado en el elemento "ficticio" en la narrativa histrica, he encontrado ms tiles a los siguientes:
W, B. Gallie, Philosopky and the Historical Understanding, Nueva York, 1968; Arthur C. Danto,
Analytical Philosophy of History, Cambridge, 1965; y Louis O. Mink, "The autonomy of Historical.
Understanding", en Dray (comp.), Philosophical Analysis and History, esp. pp. 179-186.

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

nuevamente, en forma lrica o potica, el "espritu" de una poca pasada, otro


puede considerar que su tarea consiste en penetrar m s all de los aconteci
mientos a fin de revelar las "leyes" o "principios" de los cuales el "espritu" de
una poca particular es slo una m anifestacin o form a fenom enal. O, para
sealar otra diferencia fundam ental, algunos historiadores conciben su obra
principalmente como una contribucin al esclarecimiento de problemas y con
flictos sociales de su momento, mientras que otros tienden a suprimir tales preo
cupaciones del presente y a tratar de definir la m edida en que determ inado
periodo del pasado difiere del suyo propio, en lo que parece ser una actitud mental
"de anticuario" bsicamente.
En sum a, consideradas slo como estructuras verbales formales, las historias
producidas por los principales historiadores del siglo xix despliegan concep
ciones radicalm ente diferentes de lo que debera ser "la obra histrica". Por lo
tanto, a fin de identificar las caractersticas familiares de los distintos tipos de
pensamiento histrico producidos por el siglo xix, es necesario primero dejar en
claro cul podra ser la estructura ideal-tpica de la "obra histrica". Una vez ela
borada esa estructura ideal-tpica, tendr un criterio para determ inar qu aspec
tos de cualquier obra histrica o de filosofa de la historia es preciso considerar
en el esfuerzo por identificar los elementos estructurales que son exclusivamente
suyos. A continuacin, descubriendo transformaciones en los modos en que los
pensadores histricos caracterizan esos elementos y los disponen en una narra
tiva especfica para obtener un "efecto explicatorio", debera poder ubicar los
cambios fundamentales en la estructura profunda de la imaginacin histrica
para el periodo estudiado. Eso, a su vez, me perm itira caracterizar a los diferen
tes pensadores histricos del periodo en trm inos de su condicin com n de
participar en un universo de discurso distinto de los dem s, dentro del cual eran
posibles diversos "estilos" de pensamiento histrico.

trminos de motivos finales, y de otros ms en trminos de motivos de transicin.


Un suceso del que simplemente se registra que ocurri en determ inado momen
to y lugar se transform a en un hecho inaugural por su caracterizacin como tal:
"El rey fue a W estminster el 3 de junio de 1321. All tuvo lugar el fatal encuentro
entre el rey y el hombre que por ltimo habra de desafiarlo por el trono, aunque
en ese momento ambos hombres parecan destinados a llegar a ser los mejores
am ig o s..." Un motivo de transicin, por otra parte, indica al lector que reserva
sus suposiciones acerca de los hechos contenidos en el registro h asta que
aparezca algn m otivo final: "M ientras el rey viajaba hacia W estminster, fue
informado por sus asesores de que all lo esperaban sus enemigos, y de que las
perspectivas de un acuerdo ventajoso para la Corona eran escasas." Un motivo
final indica el aparente fin o resolucin de un proceso o una situacin de tensin:
"El 6 de abril de 1333 se libr la batalla de Balybourne. Las fuerzas del rey
quedaron victoriosas, las rebeldes derrotadas. El resultante tratado de Howth
Castle, del 7 de junio de 1333, trajo paz al reino aunque sera una paz difcil ,
consumida en las llamas de la lucha religiosa siete aos despus." Una vez que
se ha codificado un determ inado conjunto de acontecim ientos segn estos
m otivos, se ha dado al lector un relato; la crnica de sucesos se ha transformado
en un proceso diacrnico completo, sobre el cual podemos hacer preguntas como si
nos enfrentramos a una estructura sincrnica de relaciones.5
Los relatos histricos presentan las secuencias de sucesos que llevan de las inau
guraciones a las terminaciones (provisionales) de procesos sociales y culturales de
un modo como no se espera que lo hagan las crnicas. Las crnicas, hablando estric
tamente, son abiertas por los extremos. En principio no tienen inauguraciones, sim
plem ente "em piezan" cuando el cronista com ienza a registrar hechos. Y no
tienen culminacin ni resolucin, pueden proseguir indefinidamente. Los relatos,
en cambio, tienen una forma discernile (aun cuando esa form a sea una imagen
de un estado de caos) que distingue los hechos contenidos en ellos de los dems
acontecimientos que pueden aparecer en una crnica de los aos cubiertos por
su desarrollo.
\
A veces se dice que la finalidad del historiador es explicar el pasado "hallan
d o", "identificando" o "revelando" los "relatos" que yacen ocultos en las crnicas;

16

L a TEORA DE LA OBRA HISTRICA

Empiezo por distinguir entre los siguientes niveles de conceptualizacin en la


obra histrica: 1) crnica; 2) relato (cuento); 3) m odo de tram ar; 4) modo de argu
mentacin; y 5) modo de implicacin ideolgica. Entiendo que "crnica" y "re
lato" se refieren a "elem entos prim itivos" en la narracin histrica, pero ambos
representan procesos de seleccin y ordenacin de datos del registro histrico en
bruto con el fin de hacer ese registro ms comprensible para un pblico de un tipo
particular. As entendida, la obra histrica representa un intento de m ediar entre
lo que llamar el campo histrico, el registro histrico sin pulir, otras narraciones hist
ricas, y un pblico.
P rim ero, los elem entos del cam po histrico se organizan en una crnica
mediante la ordenacin de los hechos que se deben tratar en el orden temporal
en que ocurrieron; despus la crnica se organiza en un relato m ediante la ulte
rior ordenacin de los hechos como componentes d un "espectculo" o proceso
de acontecim ientos, que se supone tiene un com ienzo, medio y fin discerniles.
Esta transform acin de la crnica en relato se efecta por la caracterizacin de
algunos sucesos de la crnica en trminos de motivos inaugurales, de otros en

17

5
Las distinciones entre crnica, relato y "trama que he tratado de desarrollar en esta seccin
quiz tengan ms valor para el anlisis de obras histricas que para el estudio de ficciones litera
rias. A diferencia de las ficciones literarias, como la novela, las obras histricas estn hechas de
hechos que existen fuera de la conciencia del escritor. Los sucesos registrados en una novela
pueden ser inventados de una manera como no pueden serlo (o se supone que no deben serlo) en
una obra histrica. Esto hace difcil distinguir entre la crnica de hechos y el relato narrado en una
ficcin literaria. En cierto sentido, el "relat" narrado en una novela como Los Buddenbmok de Mann
es imposible de distinguir de la "crnica" de hechos registrada en la obra, aun cuando podemos
distinguir entre la "crnica-relato" y la "trajina" (que es la de una tragedia irnica). A diferencia
del novelista, el historiador se enfrenta con un verdadero caos de sucesos ya constituidos, en el
cual debe escoger los elementos del relato que narrar. Hace su relato incluyendo algunos hechos
y excluyendo otros, subrayando algunos y subordinando otros. Ese proceso de exclusin, acen
tuacin y subordinacin se realiza con el fin de constituir un relato de un tipo particular. Es decir, el
historiador "tram a" su relato. Sobre la distincin entre relato y trama, vanse los ensayos de
Shklovsky, Eichenbaum y Tomachevsky, representantes de la Escuela Rusa de Formalismo, en
Russian Formlist Criticism: Four Essays, comp. por Lee T. Lemon y Marin J. Reis, Lincoln,
Nebraska, 1965; y Frye, Anatomy, pp. 52-53,78-84.

18

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

y que la diferencia entre "historia" y "ficcin" reside en el hecho de que el histo


riador "halla" sus relatos, mientras que el escritor de ficcin "inventa" los suyos.
Esta concepcin de la tarea del historiador, sin embargo, oculta la m edida en que
la "invencin" tambin desempea un papel en las operaciones del historiador.
El mismo hecho puede servir com o un elem ento de distinto tipo en m uchos
relatos histricos diferentes, dependiendo del papel que se le asigne en una
caracterizacin de motivos especfica del conjunto al que pertenece. La m uerte
del rey puede ser un suceso inicial, final o de transicin en tres relatos diferentes.
En la crnica el hecho simplemente est "ah" como elemento de una serie; no
"funciona" como elemento de un relato. El historiador ordena los hechos de la
crnica en una jerarqua de significacin asignando las diferentes funciones como
elementos del relato de modo de revelar la coherencia formal de todo un conjun
to de acontecimientos, considerado como un proceso comprensible con un prin
cipio, un medio y un fin discemibles.
La ordenacin de hechos selectos de la crnica en un relato plantea el tipo de
preguntas que el historiador debe anticipar y responder en el curso de la cons
truccin de su narrativa. Esas preguntas son del tipo: "Qu pas despus?" "C
m o sucedi eso?" "P o r qu las cosas sucedieron as y no de otro m odo?"
"Cm o termin todo?" Esas preguntas determinan las tcticas narrativas que el
historiador debe usar en la construccin de su relato. Pero tales preguntas acerca
de las conexiones entre sucesos que hacen de ellos elementos en una historia
seguible deben distinguirse de preguntas de otro tipo: "Q u significa todo eso?"
"Cul es el sentido de todo eso?" Estas preguntas tienen que ver con la estruc
tura del conjunto completo de hechos considerado como un relato completo y piden
un juicio sinptico de la relacin entre determ inado relato y otros relatos que
podran ser "hallados", "identificados" o "descubiertos" en la crnica. Se pue
den responder de varias maneras. Llamo a esas m aneras 2) explicacin por la
tram a, 2) explicacin por argum entacin, y 3 ) explicacin p or im plicacin
ideolgica.
E xplicacin por la trama

Se llama explicacin por la tram a a la que da el "significado" de un relato m e


diante la identificacin del tipo de relato que se ha narrado. Si en el curso de la
narracin de su relato el historiador le da la estructura de tram a de una tragedia,
lo ha "explicado" de una m anera; si lo ha estructurado com o com edia, lo ha "ex
plicado" de otra. El tramado es la manera en que una secuencia de sucesos organi
zaba en un relato se revela de manera gradual cm o un relato de cierto tipo
particular.
Siguiendo la lnea indicada por N orthrop Frye en su Anatomy o f Criticism ,
identifico por lo menos cuatro modos diferentes de tram ar: el rom ance, la tra
gedia, la comedia y la stira. Puede haber otros, com o la pica, y es muy posible
que determinado relato histrico contenga relatos organizados en un modo como
aspectos o fases del conjunto de relatos organizados de otro m odo. Pero un his
toriador determinado est obligado a tram ar todo el conjunto de relatos que for
m an su narrativa en una form a de relato general o arquetpica. Por ejemplo,
M ichelet dio a todos sus relatos la forma de rom ance, Ranke dio a los suyos la

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

19

forma cm ica, Tocqueville us el modo trgico y Burckhardt emple la stira. La


tram a pica parecera ser la forma implcita de la crnica misma. Lo im portante
es que toda historia, hasta la m s "sincrnica" o "estructural", est tram ada de
alguna m anera. El modo satrico proporciona los principios formales mediante
los cuales es posible identificar la historiografa supuestam ente "no narrativa"
de Burckhardt como un "relato" de un tipo particular. Porque, como lo ha demos
trado Frye, los relatos organizados en el modo irnico, cuya forma d e ficcin es la
stira, consiguen sus efectos precisamente ilustrando las expectativas normales
acerca del tipo de resoluciones que ofrecen las historias organizadas en otros
modos (rom ance, comedia o tragedia segn sea el caso).6
-^ El romance es fundamentalmente un dram a de autoidentificadn simbolizado
por la trascendencia del hroe del mundo de la experiencia, su victoria sobre ste
y su liberacin final de ese mundo, el tipo de dram a asodado con la leyenda del
Santo Grial o con el relato de la resurrecdn de Cristo en la mitologa cristiana.
Es un dram a del triunfo del bien sobre el m al, de la virtud sobre el vicio, de la
i luz sobre las tinieblas, y de la trascendenda ltima del hombre sobre el mundo
en que fue ap rision ad o p or la C ad a. El tem a arq u etp ico de la stira es
precisamente lo opuesto a este dram a romntico de la redendn; es, en realidad,
un dram a de desgarram iento, un dram a dominado por el tem or de que final
mente el hombre sea el prisionero del mundo antes que su am o, y por el recono6
Me doy cuenta de que, al usar la terminologa y la clasificacin de estructuras de trama de
Frye, me expongo a la crtica de los tericos de la literatura que se oponen a sus esfuerzos
taxonmicos o bien tienen otras taxonomas que proponer en ugar de la suya. No pretendo
sugerir que las categoras de Frye sean las nicas posibles para clasificar gneros, modos, mythoi,
y dems en literatura, pero me han resultado especialmente tiles para el anlisis de las obras
histricas. La principal crtica a la teora literaria de Frye parece ser que, si bien su mtodo de
anlisis funciona bastante bien en gneros literarios de segunda clase, como los cuentos de hadas
o las novelas policiales, es demasiado rgido y abstracto para hacer justicia a obras de textura tan
rica y de tantos niveles como el Rey Lear, En busca del tiempo perdido e incluso el Paraso perdido.
Quiz sea cierto, probablemente lo es. Pero el anlisis de Frye de las principales formas de
literatura mtica y fabulosa sirve muy bien para la explicacin de las formas simples de tramar
que se encuentran en formas de arte tan "restringidas" como la historiografa. Los "relatos"
histricos tienden a caer en las categora dabordas por Frye precisamente porque el historiador
se inclina a resistir a la construccin de las complejas peripeteias que son las herramientas dl
ofido del novelista y el dramaturgo. Precisamente porque el historiador no est (o afirma no
estar) contando el cuento "por el cuento mismo", tiende a tramar sus relatos en las formas ms
convendonales: como cuento de hadas >o novela policial por un lado, como romance, comedia,
tragedia o stira por el otro.
Se recordar quiz que d historiador-normalmente educado d d siglo xix se haba criado con
una dieta de literatura dsica y cristiana. Los mythoi contenidos en esa literatura le haban
propordonado un fondo de formas de relato que podra utilizar para propsitos narrativos. Sera
un error, sin embargo, suponer que aun un historiador tan sutil como Tocqueville sera capaz de
conformar esas formas de relato a los tipos de propsitos que es capaz de concebir un gran poeta
como Radne o Shakespeare. Cuando historiadores como Burckhardt, Marx, Michelet y Ranke
hablaban de "tragedia" o "comedia", generalmente tenan una idea muy simple del significado
de esos trminos. Distinto era el caso de Hegel, Nietzsche y (en menor medida) Croc. Como
estetas, esos tres filsofos tenan una concepdn mucho m s compleja de los gneros, y en
consecuenda escribieron historias mucho ms complejas. Los historiadores en general, por
crticos que sean de sus fuentes, tienden a ser narradores muy ingenuos. Para la caraderizadn
de Frye de las estructuras de trama bsicas, vase Anatomy, pp. 158-238. Sobre Frye, vase Geoffrey
Hartman, "Ghostlier Demarcations: The Sweet Sdence of Northrop Frye", en Beyond Formalism:
Literary Essays 1958-1970, New Haven y Londres, 1971, pp. 24-41.

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INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

cim iento de que, en ltimo anlisis, la conciencia y la voluntad humaras son


siempre inadecuadas para la tarea de derrotar definitivamente a la fuerza oscura
de la m uerte, que es el enemigo irreconciliable del hombre.
Com edia y tragedia, sin embargo, sugieren la posibilidad de una liberacin al
menos parcial de la condicin de la cada y un escape siquiera provisional del
estado dividido en que los hombres se encuentran en este mundo. Pero esas vic
torias provisionales son entendidas de distinta m anera en los arquetipos m ticos
de los que las tram as de la comedia y la tragedia son formas sublimadas. En la
com edia se mantiene la esperanza de un triunfo provisional del hombre sobre su
mundo por medio de la perspectiva de ocasionales reconciliaciones de las fuerzas
en juego en los mundos social y natural. Tales reconciliaciones estn simboliza
das en las ocasiones festivas que el escritor cm ico tradidonalm ente utiliza para
term inar sus dram ticos relatos de cambio y transformacin. En la tragedia no
hay ocasiones festivas, salvo las falsas e ilusorias; m s bien hay intimaciones de
estados de divisin entre hombres m s terribles que el que incit el agn trgico
al comienzo del dram a. Sin embargo, la cada del protagonista y la conm ocin
del mundo en que habita que ocurren al final de la obra trgica no son vistas
com o totalm ente am enazantes para quienes sobreviven a la prueba agnica.
Para los espectadores de la contienda ha habido una ganancia de conciencia. Y se
considera que esa ganancia consiste en la epifana de la ley que gobierna la exis
tencia hum ana, provocada por los esfuerzos del protagonista contra el mundo.
Las reconciliaciones que ocurren al final de la comedia son reconciliaciones de
hombres con hom bres, de hombres con su m undo y su sociedad; la condicin
de la sociedad es representada como m s pura, ms sana y m s saludable com o
resultado del conflicto entre elementos al parecer inalterablemente opuestos del
mundo; se revela que esos elementos son, a la larga, armonizables entre s, uni
ficados, acordes consigo mismos y con los otros. Las reconciliaciones que ocu
rren al final de la tragedia son mucho ms sombras; son ms de la ndole de
resignaciones de los hombres a las condiciones en que deben trabajar en el mun
do. De esas condiciones, a su vez, se afirma que son inalterables y eternas^ con la
implicacin de que el hombre no puede cambiarlas sino que debe trabajar dentro
de ellas. Ellas establecen los lmites de lo que se puede pretender y lo que se puede
legtimamente proponer en la bsqueda de seguridad y salud en el mundo.
El rom ance y la stira pareceran ser modos mutuamente excluyentes de tram ar
los procesos de la realidad. La nocin misma de una stira rom ntica representa
una peticin de principio. Puedo im aginar legtimamente un rom ance satrico,
pero lo que querra decir con ese trmino es una forma de representacin que
intenta exponer, desde un punto de vista irnico, la fatuidad de una concepcin
rom ntica del mundo. Por otro lado, sin em baigo, puedo hablar de una stira
cm ica o de una com edia satrica, o de una tragedia satrica o de una stira tr
gica. Pero aqu es preciso sealar que la relacin entre el gnero (tragedia o
com edia) y el modo en que est presentado (satrico) es diferente de la que hay
entre el gnero romance y los modos (cm ico y trgico) en que puede organi
zarse: Comedia y tragedia representan calificaciones de la aprehensin rom ntica
del mundo, considerado como un proceso, con el objeto de tomar en serio las fuer
zas que se oponen a la redencin humana ingenuamente sostenida com o posi
bilidad para la humanidad en el rom ance. La com edia y la tragedia tom an el

21

conflicto seriam ente, aun cuando la prim era desem boca en una visin de la
reconciliacin final de fuerzas opuestas y la segunda en una revelacin de la naturalez de las fuerzas que se oponen al hombre. Y para el escritor rom ntico es
posible asimilar las verdades de la existencia hum ana reveladas respectivamente
en la tragedia y la comedia dentro de la estructura del drama de la redencin que
l se figura en su visin de la victoria final del hombre sobre el mundo de la
experiencia.
Pero la stira representa un tipo distinto de calificacin de las esperanzas, las
posibilidades y las verdades de la existencia humana reveladas en la novela, la
com edia y la traged ia resp ectivam en te. C ontem pla esas esp eran zas, posi
bilidades y verdades en forma irnica, en la atm sfera generada por la aprehen
sin de la inadecuacin ltima de la conciencia para vivir feliz en el mundo o
comprenderlo plenamente. La stira presupone por igual la inadecuacin ltima
de las visiones del mundo representadas dram ticam ente en los gneros del
rom ance, la comedia y la tragedia. Como fase en la evolucin de un estilo arts
tico o una tradicin literaria, el advenimiento del modo de representacin satri
co seala la conviccin de que el mundo ha envejecido. Como la filosofa misma,
la stira "pinta de gris lo gris" en la conciencia de su propia inadecuacin como
imagen de la realidad. Por lo tanto prepara a la conciencia para el rechazo de
toda conceptualizacin sofisticada del mundo y anticipa el regreso a una aprehen
sin mtica del mundo y sus procesos.
Estas cuatro form as arquetpicas de relato nos proporcionan un m edio de
caracterizar los distintos tipos de efectos explicativos que un historiador puede
esforzarse por alcanzar en el nivel de la tram a narrativa. Y nos permite distinguir *
entre las narrativas diacrnicas, o procesionales, del tipo producido por Michelet
y R anke, y las n arrativas sincrnicas o estticas escritas p or Tocqueville y
Burckhardt. En las prim eras, el sentim iento de transform acin estructural es
supremo, como principal representacin guiadora. En las segundas predomina. >
el sentimiento de continuidad estructural (especialm ente en Tocqueville) o de
inmovilidad (en Burckhardt). Pero no se debe tom ar la distincin entre una re
presentacin sincrnica y una diacrmca de la realidad histrica como indicadora
de m odos mutuamente excluyentes de tram ar el cam po histrico; esa distincin
indica solamente una diferencid%nfasis en el tratam iento de la relacin entre
continuidad y cambio en determinada representacin del proceso histrico en su
conjunto.
Tragedia y stira son modos de tram ar de acuerdo con el inters de los histo-i
riadores que, dentro o detrs de la confusin de hechos contenidos en la crnica, 1
perciben una persistente estructura de relaciones o un eterno retom o de lo mismo
en lo diferente. Romance y comedia acentan la aparicin de nuevas fuerzas o
condiciones a partir de procesos que a prim era vista parecen ser inmutables en
su esencia o cambiar apenas en ss formas fenomnicas. Pero cada una de esas
tram as arquetpicas tiene sus implicaciones para las operaciones cognoscitivas
por las cuales el historiador busca "explicar" lo que estaba "sucediendo real
m ente" durante el proceso de lo cual proporciona una im agen d e su form a

verdadera.

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INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

E xplicacin por argumentacin formal

Yo habra querido decir que, en la medida en que un historiador proporciona


la "tram a" que da algn tipo de coherencia formal a los sucesos del relato que
narra, est haciendo lo mismo que hace el cientfico cuando identifica los ele
m entos de la argum entacin nom olgico-deductiva en que debe organizar su
explicacin. Pero aqu distingo entre la tram a de los hechos de una historia con
siderados como elementos de un relato y la caracterizacin de esos hechos como
elementos de una matriz de relaciones causales que se presume existieron en pro
vincias especficas del tiem po y del espacio. En sum a, por el m om ento estoy
aceptando por su valor declarado la afirmacin del historiador de estar haciendo
a la vez arte y ciencia, y la distincin que se establece habitualmente entre las
operaciones de investigacin del historiador por un lado y su operacin narrativa: por
el otro. Admitimos que una cosa es representar "lo que sucedi" y "p or qu su
cedi a s", y otra m uy distinta proporcionar un m odelo verbal, en form a de
narracin, por el cual explicar el proceso de desarrollo que lleva de una situacin a
alguna otra apelando a leyes generales de causalidad.
Pero la historia difiere de las ciencias precisamente porque los historiadores
estn en desacuerdo no slo sobre cules son las leyes de la causalidad social que
podran invocar para explicar determinada secuencia de sucesos, sino tambin
sobre la cuestin de la forma que debe tener una explicacin "cientfica". Hay
una larga historia de disputa sobre si las explicaciones de las ciencias naturales y
las de la historia deben tener las mismas caractersticas form ales. Esa disputa
gira en tom o del problema de si los tipos de leyes que se pueden invocar en las
explicaciones cientficas tienen una contrapartida en el reino de las ciencias lla
madas humanas o espirituales, como la sociologa y la historia. Las ciencias fsicas
parecen progresar en virtud de los acuerdos a que se llega de tanto en tanto entre
m iem bros de las com unidades establecidas d e cientficos, acerca de lo que
calificar como problema cientfico, la forma que debe adoptar una explicacin
cientfica, y el tipo de datos que podrn contar com o prueba en una descripcin
debidamente cientfica de la realidad. Entre los historiadores no hay ni nunca ha
habido acuerdos de ese tipo. Es posible que esto refleje meramente la naturaleza
protocientfica de la em presa historiogrfica, pero es importante tener presente
este desacuerdo (o falta de acuedo) cohgnito sobre qu califica com o expli
cacin especficamente histrica d cualquier cbnjunto de fenmenos histricos.
Porque esto significa que las explicaciones h istricas tienen que basarse en
distintos presupuestos m etahistricos sobre la naturaleza del cam po histrico,
presupuestos que generan distintas, concepciones del tipo de explicaciones que
pueden utilizarse en el anlisis historiogrfico.
Las disputas historiogrficas sobre el nivel de "interpretacin" son en realidad
disputas sobre la "verdadera" naturaleza de la empresa del historiador. La histo
ria permanece en el estado de anarqua conceptual en que estaban las ciencias na
turales durante el siglo xvi, cuando' haba tantas concepciones diferentes de 'la
empresa cientfica" como posiciones metafsicas. En el siglo xvi, las diferentes con
cepciones de lo que deba ser la "ciencia" reflejaban en ltimo anlisis diferentes
concepciones de la "realidad" y las diferentes epistemologas generadas por ellas.
Del mismo m odo, las disputas sobre lo que debera ser la "historia" reflejan con
cepciones m uy variadas de lo que debera incluir una explicacin propiamente
histrica y, por lo tanto, diferentes concepciones de la tarea del historiador.

A dem s del nivel de conceptualizacin en que el historiador tram a su relato


narrativo de "lo que sucedi", hay otro nivel en el cual puede tratar de explicar
"el sentido de todo eso" o "qu significa todo eso". En este nivel puedo discernir
una operacin que llam o explicacin por argum entacin form al, explcita o
discursiva. Esa argum entacin ofrece una explicacin de lo que ocurre en el
relato invocando principios de combinacin que sirven com o presuntas leyes de
explicacin histrica. En este nivel de conceptualizacin, el historiador explica
los hechos del relato (o la forma que l ha impuesto a los hechos al tram arlos de
determ in ad o m odo) p or m edio de la con stru ccin d e una argu m en tacin
nomolgico-deductiva. Esa argumentacin puede analizarse como un silogism o,.
cuya prem isa m ayor consiste en alguna ley supuestam ente universal de rela
ciones causales, la m enor en las condiciones lmite en que esa ley es aplicable, y
una conclusin en que los hechos que efectivamente ocurrieron se deducen de
las prem isas por necesidad lgica. La m s fam osa de tales presuntas leyes es
probablem ente la llam ada ley de M arx sobre las relaciones entre la superes
tructura y la base. Esa ley afirma que siempre que hay una transform acin en la
base (que comprende los medios de produccin y los modos de relacin entre
ellos) habr una transform acin en los elem entos de la superestructura (insti
tuciones culturales y sociales), pero que no sucede lo contrario (por ejemplo, los
cambios en la conciencia no provocan cambios en la base). Otros casos de esas
p resuntas leyes (com o "el dinero m al habido no trae felicid ad ", o incluso
observaciones como "todo lo que sube baja") en general son invocados al menos
tcitamente en el curso de los esfuerzos del historiador por explicar un fenmeno
com o, digam os, la Gran Depresin o la cada del Imperio rom ano. La ndole
convencional o de sentido com n de estas ltim as generalizaciones no afecta su
situacin com o presuntas premisas m ayores de argum entaciones nom olgicodeductivas por m edio de las cuales se proporcionan explicaciones de deter
m inados sucesos del relato. La naturaleza de las generalizaciones slo indica el
carcter protocientfico de la explicacin histrica en general, o la inadecuacin
de las ciencias sociales de las que puedan haberse tomado prestadas tales genera
lizaciones, que aparecen en form a apropiadam ente m odificada y m s riguro
samente formulada.
Lo im portante es que, en la m edida en que un historiador ofrece explicacio
nes por las cuales las configuraciones de sucesos en su narrativa son explicadas
mediante algo similar a una argumentacin nomolgico-deductiva, tales expli
caciones deben ser distinguidas del efecto explicatorio obtenido por su tramado
del relato como un rela t le un tipo en particular. Esto, no porque no sea posible
tratar el tram ado com o un tipo de explicacin por m edios nom olgico-deductivos. En realidad, una tram a trgica puede ser considerada como una aplicacin
de las leyes que rigen la naturaleza y las sociedades humanas en cierto tipo de
situaciones, y en la medida en que tales situaciones han sido establecidas como
existiendo en determ inado m om ento y lugar, puede considerarse que esas
situaciones han sido explicadas por la invocacin de los principios aludidos, del
mismo modo que los hechos naturales son explicados por identificacin de las
leyes causales universales que supuestamente gobiernan sus relaciones.

23

24

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

N o hace falta decir que no estoy hablando aqu del tipo de disputa que surge
en las pginas de reseas de las revistas profesionales, en que puede cu es
tionarse la erudicin o la precisin de determinado historiador. Estoy hablando
del tipo de cuestiones que surgen cuando dos o m s estudiosos, de erudicin y
refinamiento terico aproximadamente iguales, llegan a interpretaciones alterna
tivas, aunque no por fuerza excluyentes entre s, del mismo conjunto de hechos
histricos, o a respuestas diferentes para preguntas com o: "Cul es la verdadera
naturaleza del Renacimiento?" Lo que est en juego aqu, por lo menos en un
nivel de conceptualizacin, son diferentes nociones de la naturaleza de la reali
dad histrica y de la forma apropiada que un relato histrico, considerado como
una argum entacin form al, debe adoptar. Siguiendo el anlisis de Stephen C.
Pepper en su World Hypotheses, he distinguido cuatro paradigm as de la forma
que puede adoptar una explicacin histrica, considerada como argumento dis
cursivo: form ista, organicista, mecanicista y contextualista.7
La teora/form ista de la verdad apunta a la identificacin de las caractersticas
exclusivas de .objetos que habitan el campo histrico. En consecuencia, el formista
considera que una explicacin es com pleta cuando determ inado conjunto de
objetos ha Sido debidam ente identificado, se le ha asignado clase y atributos
genricos y especficos y pegado etiquetas referentes a su particularidad. Los
objetos aludidos pueden ser individualidades o colectividades, particulares o
universales, entidades concrelasoybstracciones. Vista as, la tarea de la expli
cacin histrica consiste ^rrdispar las aprehensiones de esas sim ilitudes que
parecen ser comunes en todos los objetos del cam po. Una vez que el historiador
ha establecido la unicidad de los objetos particulares en el campo o la variedad de
los tipos de fenmenos que el campo presente, ha dado una explicacin formista
del campo en cuanto tal.
El modo formista de explicacin puede encontrarse en Herder, Carlyle, Michelet, en los historiadores rom nticos y en los grandes narradores histricos,
com o Niebuhr, M ommsen y Trevelyan en cualquier historiografa donde la
descripcin de la variedad, el color y la viveza del cam po histrico es el objetivo
7 Las observaciones hechas en la nota 6 con respecto a Frye se aplican, mutatis mutandis, a la
nocin de Pepper de las formas bsicas de la reflexin filosfica. Ciertamente los m ayores
filsofos Platn, Aristteles, Descartes, Hume, Kant, Hegel, Milise resisten a la reduccin a
los arquetipos que propone Pepper. En todo caso, su pensamiento representa una mediacin entre
dos o ms de las posiciones doctrinarias del tipo que esboza Pepper. Sin embargo los tipos ideales
de Pepper proporcionan una clasificacin muy conveniente de los sistemas filosficos o visiones
del mundo ms simplistas, el tipo de concepcin general de la realidad que hallamos en los
historiadores cuando hablan como filsofos es decir, cuando invocan alguna nocin general del ser,
o apelan a alguna teora general de la verdad y la verificacin, o extraen implicaciones ticas de
verdades establecidas por suposicin, etc. La mayora de los historiadores jams se elevan por
encima del nivel de sofisticacin filosfica que representa, por ejemplo, Edmund Burke. El gran
Whig en verdad tena una visin del mundo, aunque difcilmente puede decirse que tuviera algo
reconocible como "filosofa". Lo mismo sucede con muchos historiadores, sin exceptuar a
Tocqueville. En contraste con esto, los grandes filsofos de la historia tienden a elaborar una
filosofa adems de una visin compleja del mundo. En este sentido son ms "cognoscitivamente
responsables" que los historiadores, quienes en su mayora adoptan una visin del mundo y la
dirigen como si fuera una posicin filosfica cognoscitivamente responsable. Sobre las "hiptesis
del m undo' bsicas, vase Stephen C. Pepper, World Hypotheses: A Study in Evidence, Berkeley y
Los ngles, 1966,2* parte, pp. 141 ss.

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

25

central del trabajo del historiador. Desde luego, el historiador formista tender a
hacer generalizaciones sobre la naturaleza del proceso histrico en sil conjunto,
com o en la caracterizacin de Carlyle segn la cual es "la esencia de innume
rables biografas". Pero en las concepciones form istas de la explicacin histrica,
la unicidad de los diferentes agentes, agencias y actos que forman los "hechos" a
explicar es central para la investigacin, no la "base" o el "fondo" contra el cual
se levantan tales entidades.8
Para em plear los trm inos de Pepper, el form ism o es esencialm ente "d is
persivo" en las operaciones analticas que realiza sobre los datos, antes que
"integrativo", com o tienden a ser las explicaciones tanto oiganicistas como mecanicistas. As, aun cuando una estrategia explicativa formista tiende a ser de
amplio "alcance" am plia en los tipos de particulares que identifica como ocu
pando e| cam po histrico sus generalizaciones sobre los procesos discernidos
en el cahnpo tendern a carecer de "precisin" conceptual. Los historiadores
rom nticos, y en realidad los "historiadores narrativos" en general, tienen una
inclinacin a construir generalizaciones sobre todo el campo histrico y el signi
ficado de sus procesos que son tan amplias que no soportan mucho peso como
proposiciones que puedan ser confirm adas o refutadas p or m edio de datos
em pricos. Pero esos historiadores generalmente compensan la vacuidad de sus
generalizaciones con la vida de sus reconstrucciones de agentes, agencias y actos
particulares representados en sus narraciones.

8
He encontrado sumamente til la terminologa crtica de Kenneth Burke en mis intentos de
caracterizar lo que he llamado "campo histrico" antes de su anlisis y representacin por el
historiador. Burke sostiene que todas las representaciones literarias de la realidad pueden ser
analizadas en trminos de un quinteto de elementos "gramaticales" hipotticos: escenario, agente,
acto, agencia y propsito. El modo como estn caracterizados esos elementos y los pesos relativo^
que se les acuerdan como fuerzas causales en el "drama" en que figuran revela la visin del
mundo implcita en toda representacin de la realidad. Por ejemplo, un escritor materialista ten
der a acentuar el elemento "escenario" (l medio, como quiera que se conciba) ms que los
elementos "agente", "acto", "agencia" y "propsito" de modo que los cuatro ltimos parecern poco
menos que epifenmenos del primeros, En contraste con esto, un escritor idealista tender a ver el
"propsito" por doquier, y convertir eL"escenario" en poco ms que una ilusin. Vase Burke,
A Grammar of Motives, pp. 3-20, para una discusin general.
Aunque tiles como mecanismo para caracterizar la concepcin del "campo histrico" sin pro
cesar de un historiador, las teoras de Burke no lo son tanto para caracterizar lo que puede hacer
de ese campo el historiador una vez que ha sido codificado "gramaticalmente". Su Rethoric of
Motives, Berkeley y Los Angeles, 1965, pfopone sondear las dimensiones morales de la representa
cin literaria, y su Language as Symbolic Aclion, Berkeley y Los ngeles, 1968, que intenta pro
porcionar una versin secularizada del 'nivel de significado y significacin llamado en la Edad
Media "anaggico", desilusionan por convencionales. Seguramente Burke est en lo cierto al
sostener que todas las representaciones literarias de la realidad, por "realistas" que sean, son en
ltimo anlisis alegricas. Pero cuando psa a clarificar los tipos de alegoras que pueden estar
presentes en ellas, ofrece poco ms que un pastiche de simbologas marxistas, freudianas y an
tropolgicas, que en s mismas no son ms que representaciones alegricas de la "realidad" que
simplemente pretenden analizar. Consideradas como alegoras, las obras histricas parecen
prestarse al anlisis por los mtodos propuestos por Frye. Considerada como forma de discurso
cognoscitivamente responsable, una obra histrica parece ser caracterizable en la terminologa de
Pepper. Y consideradas como trozos morales, parecen ser descriptibles con exactitud en los
trminos que ofrece la variante de Mannheim de la sociologa del conocimiento, sobre la cual
vase infra la nota 11.

26

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

Las hiptesis organicistas del mundo y sus correspondientes teoras de la ver


dad y la argum entacin son relativamente m s "integrativas" y por lo tantm s
reductivas en sus operaciones. El organicista intenta describir los particulares dis
cernidos en el campo histrico como componentes d e procesosvsintticos) En el co
razn de la estrategia organicista hay un compromiso metafsic comel paradigma
de la relacin m icrocosmo-macrocosmo, y el historiador organicista tender a ser
gobernado por el deseo de ver las entidades individuales como componentes de
procesos que se resumen en totalidades que son m ayores que, o cualitativam ente
diferentes de, la suma de sus partes. Los liistoriadores que trabajan dentro de esta
estrategia de explicacin, como lo hacan Rank^y la m ayora de los historiadores
"nacionalistas" de las dcadas cen tralW tffsiglo xix (von Sybel, M ommsen,
Treitschke, Stubbs, M aitland, etc.), tienden a estructurar su narrativa de m anera
que represente la consolidacin o cristalizacin, a partir de un conjunto de hechos
aparentem ente dispersos, de alguna entidad integrada cuya im portancia es
m ayor que la de cualquiera de las entidades individuales analizadas o descritas
en el curso de la narracin.
Los idealistas en general, y especficamente los pensadores dialcticos como
Hegel, representan este acercamiento al problema de explicar los procesos dis
cernidos en el cam po histrico.
Desde luego, com o seala Pepper, los historiadores que trabajan de este modo
estarn m s interesados en caracterizar el proceso integrativo que en describir
sus elementos individuales.^sto es lo que d a las argumentaciones histricas
organizadas segn este modo su calidad "abstracta". Adems, la historia escrita
de este modo tiende a orientarse hacia la determinacin del fin o meta hacia el
cual se presume que tienden todos-ios procesos que se encuentran en el cam po
histrico. Un historiador como(Ranke) naturalmente, resistir en forma conscien
te a la inclinacin de especificarrubpodra ser el telos de todo el proceso hist
rico, y se contentar con esforzarse por determ inar la naturaleza de algunos teloi
provisionales, estructuras integrativas intermedias como el "folk", la "nacin" o
la "cultura" que pretende discernir en el proceso histrico. La determinacin del
fin final de todo el proceso histrico slo puede vislumbrarse, sostiene Ranke, en
una visin religiosa. Y por lo tanto se puede considerar que la obra de Rank es un
ejemplo de historiografa escrita en un modo especficamente formista. Pero aun
cuando Ranke sobresale en la descripcin de acontecimientos en su particulari
dad, la estructura y coherencia formal de su narrativa en cuanto explicacin de los
procesos que pinta, provienen principalmente de su recurso tcito al modelo or
ganicista de lo que debera ser una explicacin histrica apropiada, m odelo
incrustado en su conciencia como paradigma de lo que debe ser cualquier explica
cin vlida de cualquier proceso en el mundo.
Es caracterstico de las estrategias organicistas de explicacin evitar la bsque
da de las leyes del proceso histrico, si se entiende el trmino "leyes" en el sen
tido de relaciones causales universales e invariantes, por el estilo de la fsica
new toniana, la qumica lavoisieriana o la biologa darw iniana. El organicista
tiende a hablar de los "principios" o las "ideas" que informan los procesos indi
viduales discernidos en el campo y todos los procesos tom ados en conjunto.
Esos principios o ideas son vistos como imagen o prefiguracin del fin al que
tiende el proceso en su conjunto. No funcionan como agentes o agencias cau-

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

27

sales, salvo en historiadores de orientacin decididamente mstica o teolgica, en


cuyo caso por lo general son interpretados como manifestaciones del propsito
de Dios para su creacin. En realidad, para el organicista, tales principios e ideas
funcionan no como restricciones de la capacidad humana para realizar en la his
toria un objetivo distintivamente humano, com o cabe suponer que lo hacen las
"leyes" de la historia en el pensamiento del mecanicista, sino como garantas de
una libertad humana esencial. As, aun cuando el organicista encuentra sentido
al proceso histrico exhibiendo la naturaleza integrativa del proceso histrico
tomado en conjunto, no saca el tipo de conclusiones pesimistas que el m ecanicis
ta estricto se inclina a extraer de sus reflexiones sobre la naturaleza nomolgica
del ser histrico.

Las hiptesis mecanicistas d el mundo son tambin integrativas en su objetivo, i


'p e ro tienden a ser reductivas antes que sintticas. Para poner la cuestin e n f
los trm inos de Kenneth Burke, el mecanicismo se inclina a ver los "actos" de los
"agentes" que habitan el campo histrico como manifestaciones de "agencias"
extrahistricas que tienen su origen en el "escenario" donde se desarrolla la "ac
cin" descrita por la narracin. La teora mecanicista de la explicacin gira en ,,
torno a la bsqueda de las leyes causales que determ inan los desenlaces de )
procesos descubiertos en el campo histrico. Los objetos que se piensa habitan el
cam po histrico son construidos como existiendo en la modalidad de relaciones
parte a parte, cuyas configuraciones especficas son determ inadas por las leyes
que se presume gobiernan sus interacciones.
^
As, un m ecanicista com o Buckle, Taine, M arx o, com o lo indicar, incluso
Tocqueville, estudia la historia a fin de adivinar las leyes que gobiernan efectiva
mente su operacin y escribe historia a fin de m ostrar en una forma narrativa los
efectos de esas leyes.
La aprehensin de las leyes que gobiernan la historia y la determ inacin de su
naturaleza especfica pueden ser m s o menos prominentes en la representacin
de "lo que estaba sucediendo" en el proceso histrico en determ inado momento
y lugar; pero en la medida en que las inyestigaciones del mecanicista se hacen en
la bsqueda de esas leyes, su relato est amenazado por la misma tendencia a la
abstraccin que el del organicista; Para l, las entidades individuales son menos
im portantes com o evidencia que ls^clases de fenmenos a los que puede de
m ostrarse que pertenecen; pero ess ciases a su vez son menos im portantes para
l que las leyes que supuestamente sus regularidades ponen de manifiesto. Por
ltimo, para el m ecanicista, una explicacin se considera com pleta slo cuando
ha descubierto las leyes que supuestam ente gobiernan la historia del mismo
modo que se supone que las leyes-de la fsica gobiernan la naturaleza. A con
tinuacin aplica esas leyes a los datos con el fin de hacer sus configuraciones
comprensibles com o funciones de esas leyes. As, en un historiador com o Toc
queville, los atributos particulares d determ inada institucin, costum bre, ley,
forma de arte u otra cosa, son menos importantes com o evidencia que la especie,
clase y tipificacin genrica que por anlisis se puede m ostrar que ejemplifican.
Y esas tipificaciones a su vez son consideradas por Tocqueville y en realidad
por Buckle, M arx y Taine menos irportantes que las leyes de la estructura y el
proceso sociales que gobiernan el curso de la historia occidental, de cuyas
operaciones dan fe.

28

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

D esde luego, aunque se caracterizan por la precisin conceptual, las con


cepciones mecanicistas de la verdad y la explicacin estn totalmente abiertas a
los cargos de falta de amplitud y tendencia a la abstraccin igual que sus contra
partes organicistas. Desde un punto de vista form ista, tanto el m ecanicism o
com o el organicism o parecen "red u ctivos" de la variedad y el color de las
entidades individuales en el campo histrico. Pero para restaurar la amplitud y
la concrecin deseadas no es necesario refugiarse en una concepcin tan "im , presionista" de la explicacin histrica com o la que representa el formismo. Se
r puede abrazar m s bien una posicin contextualista, que como teora de la verdad
y explicacin representa una concepcin "funcional" del significado o la signifi
cacin de los hechos discernidos en el campo histrico.
I
El presupuesto inform ante del contextualism o es que los acontecim ientos
I pueden ser explicados colocndolos en el "contexto" de su ocurrencia. Por qu
! ocurrieron com o lo hicieron se explicar por la revelacin de las relaciones
especficas que tenan con otros sucesos que ocurran en su espacio histrico
circundante. Aqu, com o en el form ism o, el cam po histrico es aprehendido
como "espectculo" o tapiz de rica textura que a primera vista parece carecer de
coherencia y de cualquier estructura fundamental discemible. Pero, a diferencia
del form ista, que se inclina a con sid erar sim plem ente las entidades en su
particularidad y unicidad es decir, sus sem ejanzas y diferencias con otras
entidades del cam po los contextualistas insisten en que "lo que sucedi" en el
cam po puede ser explicado por la especificacin de las interrelaciones funciona|les existentes entre los agentes y las agencias que ocupan el campo en cualquier
momento determinado.
La determ inacin de esa interrelacin funcional se hace por medio de una
operacin que algunos filsofos modernos, com o W. H. Walsh e Isaiah Berln,
han llamado "coligacin".9 En esta operacin el objeto de la explicacin es iden
tificar los "hilos" que ligan al individuo o la institucin estudiados con su espe
cioso "presente" sociocultural. Ejemplos de este tipo de estrategia explicativa
pueden encontrarse en cualquier historiador digno de ese nombre, desde H erdoto hasta Huizinga, pero encuentra expresin como principio dominante de exi plicacin en el siglo xix en la obra de Jacob Burckhardt. Com o estrategia de
/ explicacin, el contextualism o busca evitar tanto la tendencia radicalm ente
jl dispersiva del formismo como las tendencias abstractivas del organicismo y el
| m ecanicism o. Lucha en cambio por una integracin relativa de los fenm enos
discernidos en provincias finitas del acontecer histrico en trm inos de "ten
dencias" o fisonomas generales de periodos y pocas. En la m edida en que tciI tam ente invoca reglas de com binacin p ara determ in ar las caractersticas
I [familiares de entidades que ocupan provincias finitas del acontecer histrico,
esas reglas no son interpretadas com o equivalentes de las leyes universales de
j causa y efecto postuladas por el m ecanicista ni de los principios teleolgicos
generales postulados por el organicista. Ms bien son interpretadas como rela
ciones efectivas que se presume que han existido en momentos y lugares espe
cficos, cuyas causas prim era, material y final no pueden ser conocidas nunca.
9 Vase W. H. Walsh, Introduction to the Philosophy of History, Londres, 1961, pp. 60-65; Isaiah Berln,
"The Concept of Sd entifie History", en Dray (comp.), Phosophical Analysis and History, pp. 40-51.
Acerca de la "coligacin" en general, vanse las observaciones de Mink, "Autonomy", pp. 171-172.

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

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El con textu alista, nos dice Pepper, procede aislando algn (en realidad,

cualquier) elemento del cam po histrico com o sujeto de su estudio, ya sea un


elemento tan grande com o 'la Revolucin francesa" o tan pequeo cm o un da
en la vida de una persona especfica. A continuacin procede a recoger los
"hilos" que unen el suceso a explicar con diferentes reas del contexto. Los hilos
son identificados y seguidos hacia afuera, hacia el espacio natural y social cir
cundante dentro del cual el suceso ocurri, y tanto hacia atrs en el tiem po, a
fin de determ inar los "orgenes" del suceso, como hacia adelante en el tiem po,
a fin de determ inar su "efecto" y su "influencia" en sucesos subsiguientes. Esa
operacin de rastreo termina en el punto en que los "hilos" desaparecen en el
"contexto" de algn otro "suceso", o bien "convergen" para causar la ocurrencia
de algn "suceso" nuevo. El impulso no es a integrar todos los sucesos y tenden
cias que puedan identificarse en todo el cam po h istrico, sino m s bien a
vincularlos en una cadena de caracterizaciones provisionales y restringidas de
provincias finitas del acontecer manifiestamente "significativo".
Debera ser evidente que el enfoque contextualista del problem a de la ex
plicacin histrica puede ser considerado com o una combinacin de los impulsos
dispersivos que estn detrs del formismo por un lado, y los impulsos integrativos que estn detrs del organicismo por el otro. Pero en realidad una concep
cin con textu alista de la verdad, la explicacin y la verificacin parece ser
excesivam ente m odesta en lo que pide del historiador y exige del lector. Si
embargo, en virtud de su organizacin del campo histrico en diferentes provin
cias de ocurrencia significativa, con base en la cual periodos y pocas pueden
distinguirse entre s, el contextualism o representa una solucin am bigua al
problema de construir un modelo narrativo de los procesos discernidos en el campo
histrico. El "fluir" del tiempo histrico es visto por el contextualista como un
movimiento similar al de las olas (esto lo indica explcitam ente Burckhardt), en
que algunas fases o culminaciones son consideradas como intrnsecamente ms
significativas que otras. La operacin de rastrear hilos de acontecer de manera
que perm ita el discernimiento de tendencias en el proceso, sugiere la posibilidad
de una n arrativa en que puedan predom inar las im genes de desarrollo y
evolucin. Pero en realidad las estrategias explicativas contextualistas se inclinan
m s hacia las representaciones sincrnicas dl proceso o hacia segm entos o
secciones del proceso, cortes perpendiculares en el fluir del tiempo, podramos
decir Esa tendencia hacia el m odo estructuralista o sincrnico de representacin fr
es inherente a una hiptesis contextualista del mundo. Y si el historiador que s e /
inclina hacia el contextualismo sumara los varios periodos que ha estudiado en 1
una visin general de todo el prtceso histrico, tendra que salirse del m arco 1
contextualista, ya sea hacia una reduccin mecanicista de los datos en trminos 1
de la ley "intem poral" que supuestam ente los gobierna, o hacia una sntesis \
organicista de esos datos en trm inos de lo s "principios" que supuestam ente \
revelan el telos hacia el cual todo el proceso tiende a la larga.
Cualquiera de esos cuatro modelos de explicacin puede ser utilizado en una
obra histrica para suministrar algo as como una argum entacin formal del ver
dadero significado de los sucesos descritos en la narracin, pero no han gozado
de la m ism a autoridad entre los practicantes profesionales reconocidos de la ^
disciplina desde su academ izadn a comienzos del siglo xix. En verdad, entre los v

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INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

f historiadores acadm icos ios modelos fbrmistas y contextualistas han tendido a


t prevalecer como principales candidatos a la ortodoxia. Cada vez que han pare cido tendencias organidstas o mecanidstas en maestros reconoddos del oficio, co
mo en Ranke y Tocqueville respectivamente, han sido vistas Como infortunados
errores de las formas correctas que pueden adoptar las explicadones en historia.
Adem s, cuando el impulso por explicar el campo histrico en trminos abier
tam ente organidstas y m ecanidstas ha llegado a predom inar en un pensador
determ inado, como Hegel por un lado y M arx por el otro, ese impulso ha sido
interpretado como la razn de su cada en la nefaria "filosofa de la historia".
En sum a, para los historiadores profesionales, el form ism o y el con texr tualismo han representado los lmites de la eleccin entre las posibles form as que
I puede adoptar una explicacin de tipo particularm ente "histrico". En contraste,
el mecanicismo y el organicismo han representado heterodoxias del pensamiento
histrico, en opinin tanto de la lnea prindpal de historiadores profesionales co
mo de sus defensores entre los filsofos que ven la "filosofa de la historia" como
m ito/error o ideologa. Por ejemplo, la influyente obra The Poverty o f H istoricism
de Karl Popper consiste en poco m s que una prolongada denuncia de esos dos
modos de explicacin en el pensamiento histrico.10
.
Pero los fundamentos de la hostilidad de los historiadores profesionales a los
i m odos oiganicista y mecanicista de explicacin siguen siendo oscuros. O m s
I bien, las razones de esa hostilidad pareceran hallarse en consideraciones de un
f tipo especficamente extraepistemolgico. Porque, dada la naturaleza protocien' tfica de los estudios histricos, no hay bases epistemolgicas apodcticas para la
preferencia de un modo de explicacin a otro.
Se ha sostenido, desde luego, que la historia puede ser liberada del m ito, la
religin y la metafsica slo por la exclusin de los m odos de explicacin organicista y mecanicista de sus operaciones. Se reconoce que no por ello se elevar
la historia a ser una "ciencia" rigurosa, pero se afirma que al menos podr evitar
los peligros del "cientificism o" la imitacin del m todo cientfico y la apropia
cin ilegtim a de la autoridad d la ciencia por m edio de esa exclusin.
Porque, al limitarse a las explicaciones en los modos del formismo y el contextualismo, la historiografa al menos se mantendra "em prica" y evitara la cada
en el tipo de "filosofa de la historia" practicada por Hegel y M arx.
Pero precisamente porque la historia no es una ciencia rigurosa, esa hostilidad
hacia los modos de explicacin organicista y mecanicista parecera expresar sola
mente una preferencia del establishment profesional. Si se adm ite que el organi
cismo y el mecanicismo s permiten alcanzar comprensiones de cualquier proceso
de los mundos natural y social que no es posible alcanzar mediante estrategias
form istas y contextualistas, entonces la exclusin del organicism o y el m eca
nicismo del canon de las explicaciones histricas ortodoxas tiene que basarse en
consideraciones extraepistem olgicas. El com prom iso con las tcnicas disper
sivas del formismo y el contextualismo refleja solamente una decisin por parte
de los historiadores de no intentar el tipo de integracin de datos que el organi
cismo y el mecanicismo sancionan como cosa norm al. Esa decisin, a su vez,
parecera basarse en opiniones sostenidas en form a precrtica sobre la form a que
10 Karl R. Popper, The Poverty of Historicism, Londres, 1961, pp. 5-55.

una ciencia del hombre y la sociedad debe adoptar. Y esas opiniones, a su vez,
pareceran ser de naturaleza en general tica, y especficamente ideolgica.
A menudo se alega, especialmente por parte de radicales, que la preferencia
del h istoriad or profesional p or las estrategias exp licativas con textu alista y
formista tiene motivos ideolgicos. Por ejemplo, los m arxistas afirman que a los
grupos sociales establecidos les interesa rechazar m odos de explicacin histrica
m ecanidstas porque la revelacin de las leyes efectivas de la estructura y el
roceso histricos revelara la verdadera naturaleza del poder de que disfrutan
is clases dominantes y proporcionara el conocimiento necesario para expulsar
a esas clases de sus posidones de privilegio y poder. A los grupos dominantes
les interesa, sostienen los radicales, cultivar una conceptn de la historia en que
slo pueden conocerse hechos individuales y sus reladones con su contexto in
mediato, o en que, en el mejor de los casos, se permite la ordenadn de los hechos
en tipificaciones flojas, porque tales concepdones de la naturaleza del conoci
miento histrico estn de acuerdo con los preconceptos "individualistas" de los
'liberales" y los preconceptos "jerrquicos" de los "conservadores" respectiva
mente.
: En contraste, las afirmaciones de los radicales de haber descubierto las 'leyes"
de la estructura y el proceso histricos son vistas por los historiadores liberales
como tambin m otivadas ideolgicamente. Se sostiene que tales leyes en general
se sacan a reludr con objeto de prom over algn program a de transform acin
sodal, ya sea en direcdn radical o reacdonaria. Eso da mal olor la bsqueda
m isma de leyes de la estructura y el proceso histricos, y hace sospechoso a
cualquier estudioso que afirm e estar buscndolas. Lo m ism o se aplica a los
"principios" por los cuales los filsofos idealistas de la historia se proponen ex
plicar el "significado" de la historia en su totalidad. Los defensores de las con
cepciones contextuaista, formista y mecanicista de la explicadn insisten en que
tales "prindpios" se aducen siempre en apoyo de posidones ideolgicas de in
tenciones oscurantistas o retrgradas.
En realidad parece haber un com ponente ideolgico irreductible en toda
descripcin histrica de la realidad. Es d ed r, sim plem ente porque la historia
no es una d en d , o es en el mejor de los casos una protodenda con elem entos no i
cientficos especficam ente determiinables ert su constitucin, la p reten si n j
m ism a d e haber discernido algn tipo d e coherencia form al en el re g istro ;
histrico trae conmigo teoras de la naturaleza del mundo histrico y del propio
conodm iento histrico que tienen im plicaciones ideolgicas para intentos de
entender "el presente", como quiera que se defina ese "presente". Para dedrlo
de otro m odo, l afirm adn misma de haber distinguido un mundo de pensa
miento y praxis sodal pasado de uno presente, y de haber determ inado la coherenda formal de ese mundo pasado, implica una concepdn de la forma que debe
adoptar tambin el conocimiento dl mundo presente, en cuanto es continuo con
ese mundo pasado. El compromiso con determ inada forma particular de cono
cimiento predetermina los tipos de generalizadones que se puede hacer sobre el
mundo presente, los tipos de conodm iento que se puede tener de l, y por lo
tanto los tipos de proyecto que se puede legtimamente concebir para cam biar
ese presente o para mantenerlo indefinidamente en su forma presente.

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INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

E xplicacin por implicacin ideolgica

posiciones, no consideran necesario establecer la autoridad de sus posiciones


cognoscitivas sobre bases racionalistas o cientficas. As, aunque puedan ofrecer
teoras especficas de la sociedad y la historia, tales teoras no se consideran obli
gadas a responder a las crticas lanzadas desde otras posiciones, ni a los "datos"
en general, ni a controlarse con los criterios lgicos de consistencia y coherencia.
Las cuatro posiciones ideolgicas bsicas identificadas por M annheim, sin
em bargo, rep resen tan sistem as de valores que afirm an la au torid ad d e la
"razn ", la "ciencia" o el "realism o". Esa afirmacin las compromete tcitam en
te a la discusin pblica con otros sistemas que afirman una autoridad similar;
les da una conciencia de la epistemologa que no tienen los representantes de
sistemas "autoritarios", y las compromete con el esfuerzo de encontrar un sen
tido a los "datos" descubiertos por investigadores del proceso social que trabajan
partiendo de puntos de vista alternativos. En sum a, las form as del siglo xex del
anarquism o, el conservadurism o, el radicalism o y el liberalismo son "cognos
citivam ente responsables" como no lo son sus equivalentes "autoritarios".12
A estas alturas debo subrayar que empleo los trm inos "anarquista", "con
servador", "radical" y "liberal" para designar preferencias ideolgicas generales
y no com o emblema de partidos polticos especficos. Representan diferentes
actitudes con respecto a la posibilidad de reducir el estudio de la sociedad a una
ciencia y la deseabilidad de hacerlo; diferentes nociones de las lecciones que
pueden ensear las ciencias humanas; diferentes concepciones de la deseabilidad
de m antener o cambiar el statu quo social; diferentes concepciones de la direccin
que deben tom ar los cambios en el statu quo y de los medios para efectuar tales

Las dimensiones ideolgicas de una relacin histrica reflejan el elemento tico


en la asuncin por el historiador de una posicin particular sobre el problema de
la naturaleza del conocimiento histrico y las implicaciones que pueden deri
varse del estudio de acontecimientos pasados para la comprensin de los hechos
presentes. Con el trmino "ideologa" quiero decir un conjunto de prescripciones
-''fiara tom ar posicin en el mundo presente de la praxis social y actuar sobre l
(ya sea para cam biar el mundo o para mantenerlo en su estado actual); tales
prescripciones van acom paadas por argumentaciones que afirman la autoridad
de la "ciencia" o del "realism o". Siguiendo el anlisis de Karl M annheim, en
Ideology and Utopia, yo postulo cuatro posiciones ideolgicas bsicas: anarquis
m o, conservadurism o, radicalismo y liberalismo.11
Hay, desde luego, otras posiciones m etapolticas. M annheim cita el apocalipsismo de las sectas religiosas de comienzos de la m odernidad, la posicin del
reaccionario y la del fascista. Pero esas posiciones son en esencia autoritarias en
un sentido en que no lo son las formas ideolgicas del siglo xix ya mencionadas.
El apocalipsista basa sus prescripciones para la accin en la autoridad de la re
velacin divina; el reaccionario lo hace en una prctica de grupo o de clase que
es vista como un sistema de organizacin social eternamente vlido; y el fascista
en la autoridad indiscutida del lder carism tico. Y, aun cuando los portavoces
de estos puntos de vista puedan meterse en polmicas con representantes de otras
11
He simplificado la clasificacin de Mannheim de los principales tipos de ideologas y las
filosofas de la historia que las fundamentan. En su ensayo "Prospect of Sdentific Politics",
Mannheim enumera cinco "tipos representativos ideales" de conciencia poltica surgidos en los siglos
xix y xx, dos de los cuales son especies de conservadurismo (uno "burocrtico", el otro "historidsta").
No necesito establecer esa distincin aqu, puesto que puede decirse que la forma "burocrtica" se
opone a todos los esfuerzos ideolgicamente inspirados de transformacin del orden social. Me
interesa el trabajo de intelectuales que buscan transformar o sostener el statu quo apelando a concep
ciones especficas del proceso histrico. Hasta donde s, ningn historiador o filsofo de la historia
ha escrito de manera que promueva la actitud del "conservador burocrtico". Tal como he definido el
conservadurismo, sin embargo es decir, como una defensa no de un pasado idealizado sino del
ordenamiento social presente el "historidsmo conservador" tal como lo concibe Mannheim consti
tuira el refugio natural del "conservador burocrtico". Vase Mannheim, Ideology and Utopia: An
Introduction to the sociology ofKnowledge, Nueva York, 1946, pp. 104 ss [Hay edicin del fce]; tambin
"Conservative Thouglit", en Paul Kecskemeti (comp.), Essaysin Sociology and Social Psychology,
Nueva York, 1953, pp. 74-164.
Mannheim incluy tambin el "fascismo" entre los tipos ideales de la conciencia poltica
moderna. No he utilizado esta categora, porque sera anacrnica aplicada a pensadores del siglo
xix. En cambio, he utilizado la categora "anarquismo" que, en opinin de Mannheim, es la forma
peculiar que el pensamiento poltico apocalptico adopta en el siglo xix. Se recordar que en su
ensayo "The Utopian Mentality" Mannheim enumeraba cuatro tipos ideales de pensamiento ut
pico, cada uno de los cuales representaba una etapa distinta en, la evolucin de la conciencia
poltica moderna. Eran el quiliasmo prgistico (la tradicin milenarista representada en el siglo xvi
por los anabaptistas), la idea liberal-humanitaria, la idea conservadora^ la utopa socialistacomunista. Vase Ideology and Utopia, pp. 190-222. El anarquismo es la forma secularizada que el
quiliasmo orgistico adopt en el siglo xdc, mientras que el fascismo es la forma que ha adoptado
en el siglo xx. Vase ibid., p. 233. Lo que hace al anarquismo nico en la historia del apocaliptismo
poltico es el hecho de que, a diferencia tanto del quiliasmo como del fascismo, trata de ser
cognoscitivamente responsable, es decir, trata de proporcionar justificaciones racionales de su
postura irracional.

En mi opinin, el anarquismo es la implicacin ideolgica del romanticismo: apareci durante el


siglo xix dondequiera que apareci el romanticismo, y ha terminado en el fascismo en el siglo xx del
mismo modo que el romanticismo. Mannheim trat de vincular romanticismo con conservadurismo
en forma sistemtica cuando, en realidad, en sus manifestaciones de comienzos del siglo xix,
simplemente fueron contemporneos. La filosofa de la historia generada por el mythos romntico no
contempla esa nocin de una comunidad plenamente integrada realizable en el tiempo histrico que
inspira a los conservadores sus himnos de alabanza del statu quo social. Lo que es propio del
romanticismo es su momento individualista, ese egosmo que inspira la creencia en la deseabilidad de
una anarqua perfecta. Ese momento puede estar presente en algunos pensadores autodefinidos
como conservadores, pero si son verdaderamente conservadores estar all como una trampa
ideolgica, para defender la posicin pniyii^giada de grupos particulares en d ordenamiento social
presente contra las exigendas de cambio ^programtico provenientes de radicales, liberales o
reacdonarios. El conservador no puede, sostener una concepdn verdaderamente anarquista del
mundo, como tampoco soportar una concepdn radical de l. Defiende d statu quo mostrando que es
la unidad integrada y orgnica que anarquistas y radicales todava suean con lograr.
12
He tomado de Pepper la nodn de "responsabilidad cognosdtiva". l la utiliza para distinguir
entre los sistemas filosficos comprometidos con la defensa raaonal de su hiptesis del mundo y los
no comprometidos. Ejemplos de los segundos seran d mistidsano, el animismo y el escepticismo
total, todos los cuales, en derto punto de su argumentatin, tienen que volver a apoyarse en las
nodones de revelacin, autoridad o convendn. Aun cuando msticos, animistas y escpticos
especficos pueden ofrecer justificaciones racionales de las posturas irracionales que adoptan ante la
realidad, tales justificacjones son presentadas generalmente como crticas al hiperradonahsmo de sus
opositores. El contenido positivo de s is doctrinas es por ltimo indefendible en terreno radonal,
porque al final niegan la propia autoridad de la razn. Vase Pepper, World Hypotheses, pp. 115-137.
Los equivalentes de tales sistemas en el pensamiento poltico estaran representados por el noble
feudal amarrado a la tradidn; d reacdoario que niega todo mrito tanto al presente como al
futuro, y el fasdsta o nihilista, que rechaza tanto la razn como el ideal de consistencia en la
discusin con sus opositores.

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INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

cam bios; y, finalm ente, diferentes orientaciones tem porales (una orientacin
hacia el pasado, el presente o el futuro com o repositorio de un paradigm a de la
form a "id eal" de la sociedad). H ay que destacar tambin que el m odo com o
determ inado historiador tram a el proceso histrico, o lo explica en una argu
m entacin form al, no por fuerza debe ser visto com o funcin de la posicin
ideolgica que sostiene conscientemente. Ms bien podemos decir que la forma
que da a su relato histrico tiene implicaciones ideolgicas consonantes con una
u otra de las cuatro posiciones ya diferenciadas. As como cada ideologa va acom
paada por una idea especfica de la historia y sus procesos, sostengo tambin
que cada idea de la historia va acom paada por implicaciones ideolgicas es
pecficamente determinables.
Las cuatro posiciones ideolgicas que m e interesan pueden caracterizarse
aproxim adam ente en los siguientes trm inos. Con respecto al problem a del
cambio social, las cuatro reconocen su inevitabilidad pero presentan opiniones
diferentes sobre su deseabilidad y sobre el ritm o de cambio ptimo. Los conser
vadores, naturalm ente, son los que m s desconfan de las transform aciones pro
gram ticas del statu quo social, m ientras que liberales, radicales y anarquistas
desconfan relativamente menos del cambio en general y en consecuencia son ms
o menos optim istas acerca de las perspectivas de transformaciones rpidas del
orden social. Como seala Mannheim, los conservadores tienden a ver el cambio
social a travs de la analoga de gradaciones de tipo vegetal, m ientras que los
liberales (al m enos los liberales del siglo xix) se inclinan a verlo a travs de la
analoga de ajustes, de "afinaciones" de un mecanismo. En ambas ideologas la
estructura fundamental de la sociedad es considerada com o slida, y hy algn
cambio que aparece com o inevitable, pero se considera que el cambio mismo es
m s eficaz cuando cam bian p artes p articu lares d e la totalid ad , an tes que
relacion es estru ctu rales. R adicales y an arq u istas, sin em b argo, creen en la
necesidad de transform aciones estru ctu rales, los prim eros con el fin de re
construir la sociedad sobre nuevas bases, los segundos con el objeto de abolir la
"sociedad" y sustituirla por una "com unidad" de individuos que se mantengan
unidos por el sentimiento com partido de su "hum anidad" comn.
En cuanto al ritm o de los cambios contem plados, los conservadores insisten
en un ritm o "n atu ral", m ientras que los liberales favorecen el ritm o llam ado
"social" del debate parlam entario, o el de los procesos educativos y contiendas
electorales entre partidos comprometidos a la observancia de leyes de gobierno
establecidas. En contraste, radicales y anarquistas contemplan la posibilidad de
transform aciones cataclsm icas, aunque los prim eros tienden a tener m ayor
conciencia de la fuerza necesaria para realizar tales transform aciones, m s
sensibilidad a la fuerza de la inercia de las instituciones heredadas, y por lo tanto
a preocuparse m s por los medios para realizar esos cambios que los anarquistas.
Esto nos lleva a la consideracin de las diferentes orientaciones tem porales de
las varias ideologas. Segn Mannheim, los conservadores tienden a imaginar la
evolucin histrica com o una elaboracin progresiva de la estructura institu
cional que prevalece actualmente, estructura que consideran como una "utopa"
s decir, la mejor form a de sociedad que se puede esperar o a la que se puede
legtimamente aspirar "con realism o" por el momento. En contraste, los liberales
imaginan un momento en el futuro en que esa estructura habr sido m ejorada,

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

35

pero proyectan esa condicin utpica hacia un futuro remoto, de m anera que
desalientan todo esfuerzo presente por realizarla precipitadamente, por medios
"radicales". Los radicales, por otro lado, tienen propensin a ver la condicin
utpica como inminente, que es lo que inspira su preocupacin por proveer los
medios revolucionarios para realizar esa utopa ahora. Finalmente, los anarquis
tas tienden a idealizar un pasado remoto de inocencia natural-humana del cual los
hombres han cado al corrupto estado "social" en que ahora se encuentran. A la
vez proyectan esa utopa en lo que es efectivamente un plano intemporal vin
dola como posibilidad de realizacin humana en cualquier momento, si los hombres
tan slo adquieren el dominio de su propia humanidad esencial, ya sea por un
acto de la voluntad o por un acto de la conciencia que destruya la creencia social
mente originada en la legitimidad del establecimiento social presente.
La ubicacin tem poral del ideal utpico, por el cual trabajan las diferentes
ideologas, permite a Mannheim clasificarlas con respecto a su tendencia hacia la
"congruencia social", por un lado, o la "trascendencia social" por el otro. El con
servadurismo es el ms "congruente en lo social"; el liberalismo lo es hasta cierto
punto. El anarquismo es el ms "socialmente trascendente"; el radicalismo lo es
relativamente. En realidad, cada una de las ideologas representa una mezcla de
elementos de congruencia y trascendencia sociales. A estas alturas, sus diferen
cias son de hincapi m s que de contenido. Todas toman en serio la perspectiva
del cambio: eso es lo que explica su inters por la historia y su preocupacin por
dar una justificacin histrica a sus program as. Es tambin lo que explica su
disposicin a debatir entre ellas, en trm inos cognoscitivam ente responsables,
asuntos an secundarios como el ritmo de cambio social deseable y los medios a
utilizar para efectuarlo.
E s el valor atribuido al establecim iento social actu al, sin em bargo, lo que i
explica sus distintas concepciones tanto de la form a de la evolucin histrica 1
com o de la form a que debe adoptar el conocim iento histrico. En opinin de J
M annheim , el problem a del "p rogreso" histrico es interpretado de distinta
m anera por las distintas ideologas. Lo que es "progreso" para una es "deca
dencia" para otra, y la "poca present" tiene una posicin diferente, com o cnit
o nadir del desarrollo, dependiendo di grado de alienacin de cada ideologa
determ inada. Al mismo tiem po; jas. ideologas, reconocen diferentes paradigm as
de la form a que deben adoptar-la^ argum entaciones destinadas a explicar "lo
que ha pasado en la historia". Esps diferentes paradigm as de explicacin reflejan
las orientaciones m s o menos "cientficas" de las diferentes ideologas.
As, por ejemplo, los radicales com parten con los liberales la creencia en la po
sibilidad de estudiar la historia "racional" y "cientficam ente", pero tienen dife
rentes concepciones de lo que podra ser una historiografa racional y cientfica.
Los primeros buscan las leyes de las estructuras y los procesos histricos, los se
gundos las tendencias generales o l corriente principal del desarrollo. Igual que
radicales y liberales, los conservadores y los anarquistas creen, de acuerdo con
una conviccin general del siglo xix, que el "significado" de la historia puede ser
descubierto y presentado en esquemas conceptuales cognoscitivam ente respon
sables y no slo autoritarios. Pero su concepcin de un conocimiento distintiva
m ente histrico requiere una fe en la "intuicin" com o base sobre la cual sera
posible construir una presunta "ciencia" de la historia. El anarquista se inclina ha

36

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

cia las tcnicas esencialmente em pticas del romanticismo en sus relaciones his
tricas, m ientras que el conservador tiende a integrar sus varias intuiciones de los
objetos del cam po histrico en una visin general organicista del proceso entero.
En mi opinin, no hay terreno extraideolgico en el cual juzgar entre las con
cepciones rivales del proceso y el conocim iento histricos que las ideologas
invocan. Porque, com o tales concepciones tienen su origen en consideraciones
ticas, la adopcin de determinada posicin epistemolgica por la cual juzgar su
adecuacin cognoscitiva no representara m s que otra eleccin tica. No puedo
afirm ar que una de las concepciones del conocimiento histrico favorecida por
determ inada ideologa sea ms "realista" que las dem s, porque justamente en
lo que discrepan es en la cuestin de qu es lo que constituye un criterio ade
cuado de "realism o". Tampoco puedo afirm ar que una concepcin del cono
cimiento histrico sea m s "cientfica" que las dem s sin prejuzgar el problema
. de cm o debera ser una ciencia especficamente histrica o social.
D esde luego, durante el siglo xix la concepcin en general aceptada de la
ciencia era la representada por el mecanicismo. Pero los tericos sociales diferan
en cuanto al problema de la legitimidad de una ciencia mecanicista de la socie
dad y de la historia. Los modos formista, organicista y contextualista de expli
cacin continuaron floreciendo en las ciencias humanas a lo largo de todo el siglo
xix debido a genuinas diferencias de opinin sobre la adecuacin del m ecani
cismo com o estrategia.
Aqu no me interesa calificar las distintas concepciones de la historia produ
cidas por el siglo xix en trminos de su "realism o" ni de su "cientificism o". Del
mismo m odo, tam poco es m i propsito analizarlas com o proyecciones de determ i
nada posicin ideolgica. Me interesa solam ente indicar cm o las considera
ciones ideolgicas entran en los intentos del historiador de explicar el cam po
histrico y de construir un modelo verbal de sus procesos en una narracin. Pero
intentar dem ostrar que incluso las obras de los historiadores y filsofos de la
historia cuyos intereses eran m anifiestam ente apolticos, com o Burckhardt y
N ietzsche, tienen implicaciones ideolgicas especficas. Sostengo que esas obras
son por lo menos consonantes con una u otra de las posiciones ideolgicas de la
poca en que fueron escritas.
Considero que el momento tico de una obra histrica se refleja en el modo de
im plicacin ideolgica p or el cual una percepcin esttica (la tram a) y una
operacin cognoscitiva (la argum entacin) pueden com binarse de m anera que
derivan en afirm aciones prescriptivas de lo que podran parecer afirm aciones
puram ente descriptivas o analticas. Un historiador puede "exp licar" lo que
sucedi en el campo histrico identificando la ley (o las leyes) que gobiernan el
conjunto de acontecim ientos tram ado en el relato com o un dram a de sentido
esencialmente trgico. O bien, por el contrario, puede hallar el sentido trgico
del relato que ha tram ado en su descubrimiento de la "ley" que gobierna la se
cuencia de articulacin de la tram a. En cualquier caso, las implicaciones m orales
de determ inado argum ento histrico deben ser extradas de la relacin que el
historiador presume que existi, dentro del conjunto de hechos en consideracin,
entre la tram a de la conceptualizacin narrativa por un lado y la form a de la
argum entacin ofrecida como explicacin explcita "cientfica" (o "realista") del
conjunto de hechos, por el otro.

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

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Un conjunto de sucesos que ha sido tram ado com o tragedia puede ser ex
plicado "cientficam ente" (o "realistam ente") apelando a leyes estrictas de deter
minacin causal o a presuntas leyes de la libertad hum ana, segn sea el caso. En
el prim er caso la implicacin es que los hombres estn sometidos a un destino
ineluctable en virtud de su participacin en la historia, m ientras que en el segun
do la implicacin es que pueden obrar de tal manera que puedan controlar, o por
lo menos afectar, sus destinos. El impulso ideolgico de las historias modeladas
en estas formas alternativas es casi siempre "conservador" o "rad ical", respecti
vam ente. N o es necesario que esas im plicaciones estn de m anera form al
expuestas en el propio relato histrico, sino que sern identificables por el tono o
la actitud en que estn expresadas la resolucin del dram a y la epifana de la ley
que m an ifiesta. L as d iferen cias en tre los d os tip o s d e h isto rio g rafa as
distinguidos son las que considero caractersticas de la obra de un Spengler por
un lado y un M arx por el otro. El modo m ecanicista de explicacin es utilizado
por el primero para justificar el tono o la actitud de historias tram adas como tra
gedias, pero de maera que provoca implicaciones ideolgicas que son social
m ente acom odaticias. En M arx, sin em bargo, una estrategia de explicacin
tambin mecanicista sirve para sancionar un relato trgico de la historia que es
de tono heroico y militante. Las diferencias son exactam ente similares a las que
distinguen las tragedias de Eurpides de las de Sfocles o, para tom ar el caso de
un solo escritor, la tragedia del Rey Lear d e la de Hamlet.
Pueden citarse, en forma breve, ejemplos especficos de la historiografa para
fines de ilustracin. Las historias de Ranke estn consistentemente expresadas en
l m odo de la com edia, forma de tram a que tiene com o tema central la nocin de
reconciliacin. En form a sim ilar, el m odo de explicacin predom inantem ente
usado por l era el oiganicista, consistente en el descubrimiento de las estructu
ras y los procesos integrativas que, segn crea, representan los modos de relacin
fundamentales que se encuentran en la historia. Ranke no se ocupaba de 'ley es"
sino del descubrimiento de las "ideas" de los agentes y las agencias que vea
como habitantes del cam po histrico. Y yo sostendr que el tipo de explicacin
que segn l crea ofrece el conocimiento histrico es la contrapartida epistemo
lgica de una percepcin esttica del campo histrico que adopta la form a de
una tram a cm ica en todas las narraciones de Ranke. Las implicaciones ideol
gicas de esta combinacin de un modo de la tram a cmica y un modo de argu
m entacin organicista son especficam ente conservadoras. Las "form as" que
Ranke discerna en el cam po histrico supuestam ente existan en el tipo de
condicin armoniosa que convencionalmente aparece al final de una com edia. El
lector queda contemplando la coherencia del cam po histrico, considerado com o
una estructura completa de "ideas" (es decir, instituciones y valores), y con el tipo
de sentim iento causado en el pblico de un d ram a que ha alcanzado una
resolucin por com pleto cm ica d tod os los conflictos aparentemente trgicos
que haba en l. El tono de voz es acom odaticio, la actitud es optim ista, y las
im p licacion es id eolgicas son con servad oras, en la m edida en que leg ti
m amente se puede concluir, de una historia as interpretada, que vivimos en el
m ejor de los mundos histricos posibles, o al m enos en el mejor que se puede
esperar "con realism o", en vista de la naturaleza del proceso histrico segn se
revela en el relato que Ranke da d e l.

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INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

B urckhardt representa otra variacin d e estas m ism as posibilidades de


com binacin. Burckhardt era un contextualista; sugera que los historiadores
"explican" un acontecimiento determinado insertndolo en el rico tejido de las
individualidades similarmente discriminables que ocupan su espacio ambiental
histrico. Negaba tanto la posibilidad de derivar leyes del estudio de la historia
com o la deseabilidad de someterla al anlisis tipolgico. Para l, un rea dada de
acontecer histrico representaba un campo del acontecer ms o menos rico en el
brillo de su "tejido" y ms o menos susceptible de interpretacin impresionista.
A su Civilizacin del Renacimiento, por ejem plo, convencionalm ente se le con
sidera carente de "relato" o "lnea narrativa". En realidad, el m odo narrativo en
que fue modelada es el de la stira, la satura (o "m iscelnea") que es el modo de
ficcin de la irona y que alcanza algunos de sus principales efectos negndose a
proporcionar el tipo d e coherencia formal que uno est condicionado a esperar
por la lectura de novelas, comedias y tragedias. Esta forma narrativa, que es la
contraparte esttica de una concepcin especficam ente escptica del conoci
miento y sus posibilidades, se presenta com o el tipo de todas las concepciones
supuestamente antiideolgicas de la historia y como una alternativa a la "filoso
fa d e la h isto ria" p racticad a p or M arx, H egel y R anke p or ig u al, y que
Burckhardt personalmente despreciaba.
Pero el tono o la actitud con que est m odelada una narracin satrica tiene
implicaciones ideolgicas especficas, "liberales" si se expresa en tono optimista,
"conservadoras" si lo hace en tono resignado. Por ejem plo, la concepcin de
Burckhardt del cam po histrico como una "textura" de entidades individuales
unidas por poco m s que su calidad de integrantes del mismo cam po y el brillo
de sus varias manifestaciones, combinada con su escepticism o formal, es des
tru ctiva para cualquier esfuerzo de su pblico por u tilizar la historia com o
m edio para com prender el mundo presente en trm inos que no sean conser
vadores. El mismo pesim ism o de Burckhardt con respecto al futuro tiene el
efecto de prom over en los lectores una actitud de "slvese quien pueda" y "que
el diablo se lleve al ltim o". Tales actitudes podran prom overse en inters de
causas tanto liberales como conservadoras, dependiendo de las circunstancias
sociales en que se propongan, y sus implicaciones ideolgicas ltim as tal como
Burckhardt las em ple son estrictam ente conservadoras, cuando no sencilla
m ente "reaccionarias".

E l problema de los estilos historiogrficos

Una vez distinguidos los tres niveles en que trabajan los historiadores para con
seguir un efecto explicativo en sus narraciones, considerar ahora el problema de
los estilos historiogrficos. En mi opinin, un estilo historiogrfico representa
ju n a combinacin particular de m odos de tram ar, de argum entacin y de im
plicacin ideolgica. Pero los varios modos de tram ar, de aigum entacin y de
implicacin ideolgica no pueden combinarse indiscriminadamente en una obra
determ inada. P or ejem plo, una tram a cm ica no es com patible con una a r
gumentacin m ecanicista, igual que una ideologa radical no es compatible con
una tram a satrica. H ay como si dijramos afinidades electivas entre los varios

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modos que pueden utilizarse para conseguir un efecto explica torio de los dis
tintos niveles de composicin. Y esas afinidades electivas se basan en las homo
logas estructurales que pueden discernirse entre los posibles modos de tramar,
de argum entacin y de im plicacin ideolgica. Las afinidades pueden repre
sentarse grficamente del siguiente modo:

Modo de
tramar

Modo de
argumentacin

Romntico
Trgico
Cmico
Satrico

Formista
Mecanicista
Organicista
Contextualista

Modo de implicacin
ideolgica
Anarquista
Radical
Conservador
Liberal

Estas afinidades no deben tom arse com o com binaciones necesarias de los
modos en un historiador determinado. Por el contrario, la tensin dialctica que
caracteriza la obra de todo h istoriador im portante surge generalm ente del
esfuerzo por casar un modo de tram ar con un m odo de argum entacin o de im
plicacin ideolgica que no es consonante con l. Por ejemplo, como lo demos
trar, M ichelet trat de com binar una tram a rom n tica o n ovelesca y una
argum entacin form ista con una ideologa que es explcitam ente liberal. Del
mismo m odo, Burckhardt utiliz un trama satrica y una argum entacin contex
tualista al servicio de una posicin ideolgica que es explcitam ente conserva
dora y por ltimo reaccionaria. Hegel tram la historia en dos niveles trgico
en el m icrocsm ico, cm ico en el m acrocsm ico am bos ju stificad os por
apelacin a un modo de argumentacin que es organicista, con el resultado de
que de la lectura de su obra pueden derivarse im plicaciones tanto radicales
como conservadoras.
Pero en todos los casos la tensin dialctica evoluciona dentro del contexto de
una visin coherente o imagen gobernante de la forma del cam po histrico com
pleto. Eso da a la concepcin de ese campo particular del pensador el aspecto de
una totalidad autoconsistente, y esa coherencia y consistencia dan a su obra sus
atributos estilsticos distintivos. El problema aqu consiste en determ inar la base
de esa coherencia y consistencia! -En mi opinin, esa base es de naturaleza
potica, y especficamente lingstica.
Antes de poder aplicar a los datos del cam po histrico el aparato conceptual
que utilizar para representarlo y explicarlo, el historiador tiene que prefigurar el
cam po, es decir, constituirlo com o objeto de percepcin mental. Este acto potico
es in d istin gu ible del acto lin g stico en que se p rep ara el cam po p ara la
interpretacin como dominio de un tipo particular, es decir, para que un dom i
nio determ inado pueda ser interpretado, primero tiene que ser construido cmo
terreno habitado por figuras discerniles. Las figuras, a su vez, deben ser consi
deradas clasificables como distintos rdenes, clases, gneros y especies de fen
menos. Adem s, debe entenderse que tienen ciertas clases de relaciones entre
ellas, cuyas transformaciones constituirn los "problem as" a resolver por las "ex
plicaciones" ofrecidas en los nivles del tram ado y la argum entacin en la
narracin.

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INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

En otras palabras, el historiador se enfrenta al campo histrico ms o menos


com o un gram tico podra enfrentarse a una nueva lengua. Su prim er problema
es distinguir entre los elementos lxicos, gram aticales y sintcticos del cam po.
Slo entonces puede emprender la interpretacin de lo que significa cualquier
configuracin de elementos o transformacin de sus relaciones. En suma, el pro
blema del historiador consiste en construir un protocolo lingstico com pleto,
con dimensiones lxica, gram atical, sintctica y sem ntica, por el cual caracte
rizar el campo y sus elementos en sus propios trminos (antes que en los trminos
con que vienen calificados en los propios docum entos), y as prepararlos para la
explicacin y la representacin que despus ofrecer de ellos su narracin. Este
protocolo lingstico preconceptual a su vez ser en virtud de su naturaleza
esencialm ente prefigurativa caracterizable en trm inos del modo tropolgico
dom inante en que est expresado.
Los relatos histricos pretenden ser m odelos verbales de segm entos espe
cficos del proceso histrico. Pero tales modelos son necesarios porque el registro
docum ental no produce una im agen sin am bigedades de la estru ctu ra de
r sucesos de que da fe. Para figurarse "lo que realmente ocurri" en el pasado, por
lo tanto, el historiador tiene qe prefigurar como posible objeto de conocimiento
todo el conjunto de sucesos registrado en los documentos. Este acto prefigura
tivo es potico en la medida en que es precognosdtivo y precrtico en la economa
de la propia conciencia del historiador. Tambin es potico en la medida en que
es constitutivo de la estructura que posteriormente ser imaginada en el modelo
verbal ofrecido por el historiador como representacin y explicacin de 'lo que
ocurri realmente' en el pasado. Pero es constitutivo no slo de un dominio que el
historiador puede tratar como posible objeto de percepcin (m ental); tambin es
1 constitutivo de los conceptos que utilizar para identificar tos objetos que habitan ese
dominio y para caracterizar los tipos de relaciones que pueden tener entre ellos. En
el acto potico que precede al anlisis formal del cam po, el historiador a la vez
crea el objeto de su anlisis y predeterm ina la m odalidad de las estrategias
f conceptuales que usar para explicarlo.
r " Pero el nmero de estrategias explicatorias posibles no es infinito. Hay, en rea' lidad, cuatro tipos principales, que corresponden a los cuatro tropos principales
del lenguaje potico. Por consiguiente, las categoras para analizar los diferentes
m odos de pensam iento, representacin y explicacin presentes en cam pos no
cientficos, com o la historiografa, las encontrarem os en las m odalidades del
propio lenguaje potico. En suma, la teora de los tropos nos proporciona una ba, se para clasificar las formas estructurales profundas de la imaginacin histrica
(e n determinado periodo de su evolucin.

L a teora de los tropos


Tanto la potica tradicional com o la m oderna teora del lenguaje identifican
cuatro tropos bsicos para el anlisis del lenguaje potico, o figurativo: m etfora,
m etonim ia, sincdoque e irona.13 Estos tropos perm iten la caracterizacin de
13
Los dos principales expositores de la concepcin tropolglca del discurso no cientfico
(mtico, artstico y onrico) son los estructuralistas Romn Jakobson y Claude Lvi-Strauss. El

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

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ltimo utiliza la diada metafrico-metonmica como base para su anlisis de los sistemas de
nombramiento en culturas primitivas y como clave para la comprensin de mitos. Vase Claude
Lvi-Strauss, The Savage Mirtd, pp. 205-244, y, para la exposicin del mtodo, vase Edmund Leach,
Claude Lvi-Strauss, Nueva York, 1970, pp. 47 ss. Jakobson emplea la misma diada como base de
una teora lingstica de la potica. Vase su brillante ensayo "Linguistics and Poetics", en
Thomas A. Sebeok (comp.), Style in Langage, Nueva York y Londres, 1960, pp. 350-377; y el
famoso captulo 5 de Romn Jakobson y Morris Halle, Fundamentis of Langage (s-Gravenhage,
1956), titulado "The Metaphoric and Metonymic Poles", reimpreso ahora en Hazard Adams
(comp.), Critical Theory since Plato, Nueva York, 1971, pp. 1113-1116. Para una aplicacin similar de
esta diada al problema de caracterizar la estructura lingstica de los sueos en el psicoanlisis,
vase Jacques Lacan, "The Insistence of the Letter in the Unconsdous", en Jacques Ehrmann
(comp.) Structuralism, Nueva York, 1966, pp. 101-136.
Lvi-Strauss, Jakobson y Lacan conciben la metfora y la metonimia como los "polos" del
comportamiento lingstico, qe representan respectivam ente los ejes continuo (verbal) y
discontinuo (nominal) de los actos de lenguaje. En la teora lingstica del estilo de Jakobson, la
sincdoque y la irona son consideradas como especies de la metonimia, que a su vez es vista
como el tropo fundamental de la prosa "realista". As, por tem p lo, Jakobson escribe: "El estudio
de los tropos poticos ha estado orientado principalmente hacia la metfora, y la llamada
literatura realista, ntimamente ligada al principio metonmico, todava desafa la interpretacin,
aun cuando la misma metodologa lingstica que la potica utiliza cuando analiza el estilo
metafrico de la poesa romntica es enteramente aplicable a la textura metonmica de la prosa
realista." Vase Jakobson, "Linguistics and Poetics", p. 375. En realidad, el anlisis de la historia
del realismo en la novela en trminos de su contenido esencialmente metonmico fue realizado
por Stephen Ullmann, Style in the French Novel, Cam bridge, 1967. Ullmann dem uestra la
progresiva "nom inalizacin" del estilo esencialmente "verbal" de la novela rom ntica de
Stendhal a Sartre.
Pero, con todo lo fructfera que ha resultado la diada metafrico-metonmica para el anlisis del
fenmeno lingstico, su utilidad como marco para la caracterizacin de estilos literarios es, en mi opi
nin, limitada. Me inclino a utilizar la cudruple caracterizacin de los tropos, convencional desde el
Renacimiento, para distinguir entre diferentes convenciones estilsticas dentro de una misma
tradicin del discurso. Como lo ha sugerido Emile Benveniste en su penetrante ensayo sobre la teora
del lenguaje de Freud: "Es el estilo antes que el lenguaje lo que tomaramos como trmino de compa
racin con las propiedades que Freud ha revelado como indicativas del lenguaje onrico... El
inconsciente utiliza una verdadera 'retrica' que, como el estilo, tiene sus 'figuras', y el viejo catlogo
de los tropos proporcionar un inventario apropiado para los dos tipos de expresin [simblica y
significativa]." Emile Benveniste, "Remarks pn the Functon of Langage in Freudian Theory", en
Problems of General Linguistics, Coral Gables, Fia., 1971, p. 75. En ese ensayo Benveniste derriba la
distincin entre lenguaje potico y lenguaje prosaico, entre el lenguaje de los sueos y el de la
conciencia de la vigilia, entre los polos metafrico y metonmico. foto es consistente con mi pro
posicin de que las semejanzas entre las Representaciones. poticas y discursivas de la realidad son
tan importantes como las diferencias. Prcfe con las ficciones "realistas" sucede como con los
sueos: "La naturaleza del contenido hace aparecer todas las variedades de la metfora, porque los
smbolos del inconsciente toman tanto su significado como su dificultad de la conversin metafrica.
Tambin utilizan lo que la retrica tradicional llama metonimia (el continente por el contenido) y
sincdoque (la parte por el todo) [stc], y si la 'sintaxis' de las secuencias simblicas reclama un
mecanismo ms que cualquier otro, es la elipsis." Ibidem.
Parte de la dificultad para pasar de una caracterizacin lingstica a una estilstica de las formas
de literatura realista puede residir en que no se explota la distincin retrica convencional entre
tropos y figuras por un lado y la distincin entre tropos y esquemas por el otro. Los retricos del
siglo xvi, siguiendo a Peter Ramus, clasificaban las figuras de lenguaje en trminos de los cuatro
tropos (o modos) de metfora, metonimia; sincdoque e irona, pero sin insistir en su recproca
exclusividad, proporcionando as una concepcin ms flexible del discurso potico y tana
diferenciacin ms sutil de los estilos literarios que la que ofrece el sistema bipolar favorecido por los
lingistas modernos. Conservando la distincin binaria bsica entre metfora y metonimia, algunos
retricos pasaban a ver la sincdoque como Un tipo de uso metafrico y la irona como un tipo de uso
metonmico. foto permite trazar la distincin entre lenguaje integmtivo por un lado y lenguaje
dispersixx) por el otro, a la vez que permite todava ulteriores distinciones referentes a los grados de

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INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

integracin o de reduccin a que se apunta en diferentes convenciones estilsticas. En la Ciencia


nueva (1725, 1740), Giambattista Vico utiliz la cudruple distincin entre los tropos como base
para diferenciar las etapas de la conciencia por las que ha pasado la humanidad desde el pri
mitivismo hasta la civilizacin. En lugar de ver una oposicin entre la conciencia potica (mtica) y
la conciencia prosaica (cientfica), por lo tanto, Vico vea una continuidad. Vase Thomas G. Bergin
y Max H. Fisch, trads., The New Science of Giambattista Vico, Ithaca, N. Y., 1968, libro 2, pp. 129 ss.,
sobre la "sabidura potica". Sobre la teora retrica del Renacimiento y por un catlogo de las
figuras de lenguaje corrientes y de los tropos, vase Lee A. Sonnino, A Handbook to Sixteenth
Century Rhetoric, Londres, 1968, pp. 10-14,243-246.
La distincin entre esquemas y figuras se hace en la retrica tradicional sobre la siguiente base: un
esquema (ya sea de palabras [lexeos]) o de pensamiento [dianoia] es un orden de representacin que no
implica saltos ni sustituciones "irracionales"; en contraste con esto, una figura implica precisamente
una sustitucin irracional To al menos inesperada), como por ejemplo en la frase "pasiones fras",
cuando cabra esperar el adjetivo "ardientes". Pero qu es racional y qu es irracional en el uso
lingstico? Es racional cualquier figura de lenguaje que produzca el efecto de comunicacin a la que
apunta el hablante. Y lo mismo puede decirse de los esquemas, tanto de palabras como de
pensamientos. El uso creativo del lenguaje admite, incluso exige, apartarse de lo que anticipa la
conciencia con base en la convencin, en el acto de leer, pensar o escuchar. Y esto sera tan cierto del
discurso en prosa "realista" como de la poesa, por muy "romntica" que sea. Lo que contemplan los
sistemas terminolgicos formales, como los inventados para denotar los datos de la fsica, es la
eliminacin total del lenguaje figurativo, la construccin de "esquemas" de palabras perfectos en que
no aparezca nada "inesperado" en la designacin de los objetos de estudio, por ejemplo, el acuerdo
de usar el clculo como sistema terminolgico para discutir la realidad fsica postulado por Newton
representa la esquematizacin de esa rea de discursos, aunque no del pensamiento sobre sus objetos de
estudio. El pensamiento sobre el mundo fsico sigue siendo esencialmente figurativo, progresando
por todo tipo de saltos "irracionales" de una teora a otra pero siempre en el modo metonimia). El
problema para el fsico creativo es formular sus intuiciones, derivadas por medios figurativos, en
el esquema de palabras especificado para las comunicaciones con otros fsicos comprometidos con el
sistema terminolgico matemtico aportado por Newton.
El problema fundamental de la representacin "realista" en reas de experieida no disciplinadas
terminolgicamente como lo est la fsica, es ofrecer un esquema de palabras adecuado para re
presentar el esquema de pensamientos que considera la verdad acerca de la realidad. Pero, cuando se
trata de caracterizar un rea de experiencia en tomo a la cual no hay acuerdo fundamental sobre en
qu consiste o cul puede ser su verdadera naturaleza, o cuando se trata de desafiar una caracteri
zacin convencional de un fenmeno como una revolucin, la distincin entre lo que es legtima
mente "esperado" y lo que no lo es se desploma. El pensamiento sobre el objeto a ser representado y
las palabras a utilizar para representar ya sea el objeto o el pensamiento sobre el objeto son
consignados todos a los usos del discurso figurativo. Es imperativo, por lo tanto, cuando se analizan
representaciones supuestamente "realistas" de la realidad, determinar el modo potico dominante en
que est expresado su discurso. Al identificar el modo (o los modos) de discurso dominante, se pe
netra en ese nivel de la conciencia en que un mundo de experiencia es constituido antes de ser analiza
do. Y al conservar la distincin cudruple entre los "tropos maestros", como Ira llama Kenneth Burke,
es posible especificar los diferentes "estilos de pensamiento" que pueden aparecer, ms o menos
ocultos, en cualquier representacin de la realidad, ya sea manifiestamente potica o prosaica. Vase
Burke, Grammar, apnd. D, pp. 503-517. Cf. Paul Henle (comp.), language, Thought, and Culture, Ann
Arbor, Mich., 1966, pp. 173-195. La literatura sobre los tropos es variada y padece de desacuerdo
congnito. Algunos de los problemas que se encuentran al tratar de analizar las dimensiones
tropolglcas del discurso pueden verse en las varias caracterizaciones de los tropos dadas en la
Princeton Encyctopedia ofPoetry and Poetics, Alex Preminger el al., oomps., Princeton, 1965.
La retencin del anlisis cudruple dl lenguaje figurativo tiene la ventaja adicional de resistir a la
cada en una concepcin esencialmente dualista de los estilos como la que promueve la concepcin
bipolar estilo-lenguaje. En realidad, la cudruple clasificacin de los tropos permite el uso de las
posibilidades combinatorias de una clasificacin dual-binaria de estilos. Por su uso no estamos
obligados, como Jakobson, a dividir la historia de la literatura del siglo xix entre una tradicin
romntico-potico-metafrica por un lado y una tradicin realista-prosaico-metonmica por el otro;
Ambas tradiciones pueden ser vistas como elementos de una misma convencin de discurso en la
que estn presentes todas las estrategias tropolglcas del uso lingstico, pero presentes en grados
diversos segn los diferentes escritores y pensadores.

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

43

objetos en distintos tipos de discurso indirecto o figurativo. Son especialmente


tiles para com prender las operaciones por las cuales los contenidos de expe
riencia que se resisten a la descripcin en prosa clara y racional pueden ser cap
tados en form a prefigurativa y preparados para la aprehensin consciente. En la ^
metfora (literalmente "transferencia"), por ejemplo, los fenmenos pueden s e r V )
caracterizados en trminos de su semejanza con, y diferencia de, otros, al m odo de
la analoga o el smil, como en la frase "m i amor, una rosa". Por medio de la m e
tonimia (literalmente "cam bio de nom bre"), el nombre de una parte de una cosa l
puede sustituir al nombre del todo, como en la frase "cincuenta velas" cuando lo V
que se quiere d ed r es "cincuenta barcos". Con la sincdoque, que para algunos
tericos es una form a de la metonimia, un fenmeno puede ser caracterizado uti
lizando la parte para simbolizar alguna cualidad presuntam ente inherente a la
totalid ad , com o en la expresin "es todo corazn ". M ediante la irona, por
ltimo, se pueden caracterizar entidades negando en el nivel figurativo lo que se
afirm a positivam ente en el nivel literal. Las figuras de la expresin m ani- ,
tiestamente absurda (catacresis), como "bocas ciegas", y de la paradoja explcita
(oxm oron) com o "pasin fra" pueden ser vistas com o emblemas de este tropo. \
La irona, la metonimia y la sincdoque son tipos de m etfora, pero difieren \
entre s n los tipos de reducciones o de integraciones que efectan en el nivel literal V
de sus significados y por los tipos de iluminaciones a que apuntan en el nivel fi- J
gurativo. La metfora es esencialmente representativa, la metonimia es reduccionista, \
la sincdoque es integrativa y la irona es negativa.
Por ejemplo, la expresin metafrica "m i amor, una rosa", afirma la adecua
cin de la rosa como representacin del ser am ado. Afirma que existe una seme
janza entre ambos objetos frente a las manifiestas diferencias entre ellos. Pero la
identificacin del ser amado con la rosa slo se afirm a literalmente. La frase est
hecha para ser tom ada en forma figurativa como indicacin de las cualidades de
belleza, preciosidad, delicadeza, etc., que posee el ser am ado. El trmino "am or"
funciona com o signo de un individuo particular, pero el trmino "rosa" es enten
dido com o "figura" o "smbolo" de las cualidades atribuidas al ser am ado. El ser
am ado es identificado con la rosa, pero r e tal m anera que sostiene la particulari
dad del ser am ado a la vez que S sugieren las cualidades que l o ella tienen en
comn con la rosa. No es que se redtipxa al ser am ado a una rosa, como sucedera
si leyram os la frase en forma mtonmica, ni que diga que la esencia del ser
am ado sea idntica a la de una rosa, como sera el caso si la expresin fuera en
tendida com o sincdoque. Y tam poco, obviamente, debe ser tom ada como una
negacin implcita de lo que se afirma explcitamente, como n el caso de la irona.^
Un tipo similar de representacin es el contenido en la expresin m tonm ica'
"50 velas", cuando se emplea para significar "50 barcos". Pero aqu el trmino
"barco" es sustituido por el trmino "vela" para reducir el todo a una de sus par
tes. Se estn com parando implcitamente dos objetos (igual que en la frase "m i
amor, una rosa"), pero se entiende explcitamente que esos objetos tienen entre
ellos una relacin de parte a todo. La modalidad de esa relacin, sin em bargo, no
es la de un microcosmos-macrocosmos, como sucedera si el trmino "vela" tuvie
ra intencin de simbolizar la cualidad que "barcos" y "velas" tienen en com n, en
cuyo caso sera una sincdoque. Ms bien se sugiere que los "barcos" son en cierto
sentido identificables con esa parte de ellos sin la cual no pueden funcionar.

44

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

En la metonim ia, los fenmenos son aprehendidos im plcitam ente com o si


entre ellos hubiera relaciones del tipo parte-parte, con base en el cual es posible
efectuar una reduccin de una de las partes a la categora de aspecto o funcin de
la otra. Considerar que cualquier conjunto dado de objetos existe en la modali
dad de relaciones parte-parte (y no, como en la metfora, de relaciones objetoobjeto) es darse a la tarea de distinguir entre las partes que son representativas
del todo y las que son simplemente aspectos de l. As, por ejemplo, la expresin
"el rugido del trueno" es metonmica. En esta expresin todo el proceso por el
cual se produce el sonido del trueno es prim ero dividido en dos tipos de fen
menos: el de causa por un lado (el trueno) y el de efecto por el otro (el rugido). A
continuacin, despus de hecha esta divisin, se relaciona al trueno con el
rugido en la modalidad de una reduccin causa-efecto. Se dota al sonido signi
ficado por el trmino "trueno" con el aspecto de un "rugido" (un tipo particular
de sonido), lo que perm ite hablar (metonmicamente) de que "el trueno causa el
rugido",
Por la m etonim ia, entonces, es posible sim ultneam ente distinguir entre
d os fenm enos y reducir uno a la condicin de m anifestacin del otro. Esta
reduccin puede adoptar la forma de una relacin agente-acto ("el trueno ruge")
o de una relacin causa-efecto ("el rugido del trueno"). Y por esas reducciones,
como lo han sealado Vico, Hegel y Nietzsche, el mundo de los fenmenos se
puebla ,de una muchedumbre de agentes y agencias que supuestamente existen
detrs de l. Una vez separado el mundo de los fenmenos en dos rdenes de
seres (agentes y causas por un lado, actos y efectos por el otro), la conciencia pri
m itiva queda dotada slo por medios puram ente lingsticos de las categoras
conceptuales (agentes, causas, espritus, esencias) necesarias para la teologa, la
ciencia y la filosofa de la reflexin civilizada.
Pero la relacin esencialmente extrnseca que se presume caracteriza a los dos
rdenes de fenmenos en todas las reducciones metonmicas puede ser interpre
tada por sincdoque com o una relacin intrnseca de cualidades en comn. La
metonimia afirma una diferencia entre fenmenos interpretados al modo de re
laciones parte-parte. La "p arte" de la experiencia que es aprehendida com o
"efecto" es relacionada con la "p arte" que es aprehendida com o "cau sa" a la
m anera de una reduccin. Por el tropo de sincdoque, sin em bargles posible
interpretar las dos partes a la manera de una integracin en un todo que es cuali
tativamente diferente de la suma de las partes y del cual las partes no son sino r
plicas microcsmicas.
Para ilustrar lo que implica el uso sinecdquico analizar la expresin "es to
do corazn". En esta expresin hay algo que parece ser una metonimia, es decir,
el nombre de una parte del cuerpo se ha empleado para caracterizar el cuerpo
entero del individuo. Pero el trm ino "corazn " debe ser entendido figura
tivamente como designacin, no de una parte del cuerpo, sino de la cualidad de
carcter convencionalmente simbolizada por el trmino "corazn" en la cultura
occidental. El trm ino "corazn " no est puesto para ser interpretado com o
designacin de una parte de la anatom a cuya funcin puede ser usada para
caracterizar la funcin de todo el cuerpo, com o en "50 velas" por "50 barcos".
M s bien debe ser interpretado com o smbolo de una cualidad que es carac
terstica de todo el individuo, considerado com o una combinacin de elementos

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

fsicos y m ateriales, todos los cuales participan de esa cualidad en la modalidad


de una relacin microcosmos-macrocosmos.
As, en la expresin "es todo corazn" tenemos una sincdoque superpuesta a
una m etonim ia. Tomada eif sentido literal, la expresin no se entiende. Leda
metonmicamente sera reductiva, por cuanto slo implicara el reconocimiento
de la centralidad del corazn para el funcionamiento del organism o para ser
siquiera sugestiva en forma figurada. Pero leda sinecdquicamente es decir,
como una afirmacin que sugiere una relacin cualitativa entre los elementos de
una totalidad es integrativa antes que reductiva. A diferencia de la expresin
metonmica "50 velas" utilizada com o figura por "50 barcos", est puesta para
sealar no simplemente un "cambio de nom bre", sino un cambio de nombre que
designa a una totalidad ("l") que posee alguna cualidad (generosidad, simpata,
etc.) que est presente y constituye la naturaleza esencial de todas las partes que
lo form an. Com o m etonim ia, sugiere una relacin entre las varias p artes del
cuerpo que debe ser entendida en trminos de la funcin central del corazn entre
esas partes. Com o sincdoque, sin em bargo, la expresin sugiere una relacin
entre las partes del individuo, considerado como una combinacin de atributos
fsicos y espirituales, que es de naturaleza cualitativa y en la que participan todas
las partes.
v
C onsideram os los tres tropos exam inados hasta ahora com o paradigm as,
proporcionados por el lenguaje mismo, de las operaciones por las cuales la con
ciencia puede prefigurar reas de la experiencia que son cognoscitivamente pro
blemticas a fin de someterlas despus a anlisis y explicacin. Es decir, en el uso
lingstico mismo se provee al pensamiento de posibles paradigm as alternativos
de explicacin. La metfora es representativa del mismo m odo que se puede de- j
cir que el formismo lo es. La metonimia es reductiva de una manera m ecanicista, i
m ientras que la sincdoque es integrativa al modo com o lo es el oiganicism o. La j
m etfora sanciona las prefiguraciones del mundo de la experiencia en trminos
objeto-objeto, la metonimia en trminos parte-parte, y la sincdoque en trminos
ob jeto-totalid ad .'C ad a tropo prom ueve adem s el cu ltivo d e un p rotocolo \
lingstico nico. A esos protocolos lingsticos se les puede llam ar lenguajes de I ^
identidad (m etfora), extrnseco (metonimia) e intrnseco (sincdoque).
'
Contra estos tres tropos, que f e f Caracterizo com o "ingenuos" (porque slo
pueden desplegarse en la creencia en la capacidad del lenguaje para captar la na
turaleza de las cosas en trminos figurativos), el tropo de irona aparece como
una contrapartida "sentim ental" ( el sentido de Schiller de "autoconsciente").
Se ha sugerido que la irona es esencialmente dialctica, en cuanto representa un
uso deliberado de la metfora en inters de la autonegacin verbal. La tctica figu
rativa bsica de la irona es la catacresis (literalm ente "m al u so"), la m etfora
manifiestamente absurda destinada a inspirar segundos pensamientos irnicos
acerca de la naturaleza de la cosa caracterizada o la inadecuacin de la carac
terizacin mism a. La figura retrica de aporta (literalm ente "d u d a"), en que el
autor seala de antemano una duda real o fingida sobre la verdad de sus propias
afirm aciones, podra ser considerada como el mecanismo estilstico favorito del
lenguaje irnico, tanto en la ficcin del tipo m s "realista" com o en las obras de
historia escritas en un tono autoconscientemente escptico o que son "relativizantes" en su intencin.

46

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

El objeto de la afirmacin irnica es afirm ar en forma tcita la negativa de lo


afirmado positivamente en el nivel literal, o lo contrario. Presupone que el lector
o el oyente ya sabe, o es capaz de reconocer, lo absurdo de la caracterizacin de
la cosa designada en la m etfora, metonimia o sincdoque utilizada para darle
forma. As, la expresin "es todo corazn" se vuelve irnica cuando se expresa en
un tono de voz particular o en un contexto en que la persona designada no posee de
manera ostensible las cualidades que se le atribuyen por el uso de esa sincdoque.
Inmediatamente puede verse que la irona es en cierto sentido m eta tropol
glca, porque se despliega en la conciencia autoconsciente del posible mal uso del
lenguaje figurativo. La irona presupone la ocupacin de un punto de vista "rea
lista" sobre la realidad, desde el cual es posible ofrecer una representacin no
figurativa del mundo de la experiencia. As, la irona representa un estado de
conciencia en que se ha llegado a reconocer la naturaleza problemtica del len[j guaje mismo. Seala la potencial futilidad de toda caracterizacin lingstica de
,1 la realidad tanto como el absurdo de las creencias que parodia. Por lo tanto, es
| "dialctica", com o ha sealado Kenneth Burke, aunque no tanto en su visin del
; proceso del mundo como en su comprensin de la capacidad del lenguaje para
oscurecer ms de lo que aclara en cualquier acto de figuracin verbal. En la iro
na, el lenguaje figurativo se pliega sobre s mismo y cuestiona sus propias posi
bilidades de distorsionar la percepcin. Por eso las caracterizaciones del mundo
expresadas en el modo irnico a m enudo son vistas com o intrnsecamente re
finadas y realistas. Parecen sealar el ascenso del pensamiento en determ inada
rea de indagacin n un nivel de autoconcienda que hace posible una conceptualizacin del mundo genuinamente "ilustrada", es dedr, autocrtica.
El tropo de irona, entonces, proporciona un paradigma lingstico de un mo
do de pensamiento que es radicalmente autocrtico con respecto no slo a deter
m inada caracterizadn del mundo de la experienda, sino tambin al esfuerzo
mismo de captar adecuadam ente la verdad de las cosas en el lenguaje. Es, en
sum a, un modelo del protocolo lingstico en el que convendonalm ente se ex
presan el escepticismo en el pensamiento y el relativismo en la tica. Como para
digm a de la form a que puede ad op tar una rep resen tacin del m undo, es
intrnsecam ente hostil a las form ulaciones "ingenuas" de las estrategias de
explicacin formista, m ecanidsta y organidsta. Y su forma de ficdn, la stira, es
intrnsecam ente antagnica a los arquetipos de novela, com edia y tragedia,
com o modos de representar las formas del desarrollo humano significativo.
Existencialm ente proyectada com o visin del mundo bien desarrollada, la
irona p arecera ser tran sid eolgica. Puede ser utilizad a tcticam ente p ara
defender posiciones ideolgicas tanto liberales como conservadoras, dependien
do de que el ironista est hablando contra las form as sociales establecidas o
contra reformadores "utpicos" que tratan de cambiar el sttu quo. Y puede ser
usada ofensivamente por el anarquista y por el radical, para atacar los ideales de
sus oponentes liberales y conservadores. Pero com o base de una visin del
m undo, la irona tiende a disolver toda creencia en la posibilidad de acciones
polticas positivas. En su aprehensin de la locura o el absurdo esencial de la
condicin humana, tiende a generar creencia en la "dem encia" de la civilizacin
m ism a y a inspirar un desdn de m andarn por quienes tratan de cap tar la
naturaleza de la realidad social en la ciencia o en el arte.

L as fases de la conciencia histrica del siglo xix

( 47

' La teora de los tropos proporciona un modo de caracterizar los m odos domi^ fiantes del pensamiento histrico que tomaron forma en Europa en el siglo xix. Y
veomo base para una teora general del lenguaje potico, me permite caracterizar
la eshuctiira- profunda de la imaginacin histrica de ese periodo considerado
como un proceso de ciclo cerrado. Porque cada uno de los modos puede ser visto corno^una fase, o momento, dentro de una tradicin de discurso que evoluciona a '
partir de lo m etafrico, pasando por comprensiones metonmica y sinecdquica
del mundo histrico, hasta una aprehensin irnica del irreductible relativismo
de todo conocimiento.
La prim era fase de la conciencia histrica del siglo xix tom form a en el
contexto de una crisis en el pensamiento histrico de la Ilustracin tarda. Pensa
dores com o Voltaire, Gibbon, H um e, Kant y Robertson haban llegado final
mente a ver la historia en trm inos en esencia irnicos. Los prerrom nticos
Rousseau, Justus Mser, Edmund Burke, los poetas suizos de la naturaleza, los
Strmer und Dranger y especialm ente H erder opusieron a esa concepcin
irnica de la historia una contraparte deliberadamente "ingenua". Los principios
de esta concepcin de la historia no fueron elaborados en forma consistente, ni
tampoco se adhirieron a ellos uniform em ente los diversos crticos de la Ilus
tracin, pero todos ellos com partan una comn antipata por su racionalismo.
Crean en la "em patia" com o mtodo de indagacin histrica, y cultivaban una
simpata por esos aspectos tanto de la historia como de la humanidad que los
Ilustradores haban visto con desprecio o condescendencia. Como resultado de su
oposicin, se desarroll una autntica crisis en el pensamiento histrico, un pro
fundo desacuerdo acerca de la actitud correcta con la cual acercarse al estudio de
la historia. Este cism a inevitablemente gener inters por la teora histrica, y
para la prim era dcada del siglo xix el "problema del conocimiento histrico" se
haba desplazado al centro de las preocupaciones de los filsofos de la poca.
Hegel fue el filsofo que dio a esc problema su formulacin m s profunda.
Durante el periodo comprendido entre su Fenomenologa del espritu (1806) y su
Filosofa de la historia (1830-1831) identific correctam ente la causa principal del
cisma: las irreductibles diferencias^utre un m odo irnico y un modo metafrico
de aprehender el campo histrico. Adems, en su propia filosofa de la historia,
Hegel ofreci una justificacin razonada para concebirla en el m odo sinecdquico.
v
Durante el mismo periodo, desde luego, el racionalismo de la Ilustracin era
revisado en direccin organidsta por los positivistas franceses. En la obra de
Augusto Com te, cuyo Cours de la philosophie positive empez a aparecer en 1830,
las teoras m ecanicistas de explicacin de la Ilustracin se casaban con una
concepcin organidsta del proceso histrico. Esto permiti a Comte tram ar la
historia com o una com edia, disolviendo as el mythos satrico que haba reflejado
el pesimismo de la historiografa de la Ilustracin tarda.
As, durante el prim er tercio del siglo xix tom aron forma tres "escuelas" dis
tintas de pensamiento histrico: "novelesca", "idealista" y "positivista". Y aun
. cuando estaban en desacuerdo sobre el m todo apropiado para estudiar y ex
plicar la historia, eran unnimes en su repudio a la actitud irnica con que los

48

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

racionalistas de la Ilustracin tarda haban encarado el estudio del pasado. Esa


com n antipata por la irona en todas sus form as explica en gran parte el en
tusiasmo por los estudios histricos que fue caracterstico de la poca y el tono
de autoconfianza de la historiografa de comienzos del siglo xix, que prevaleci a
pesar de diferencias cruciales sobre problemas de "m etodologa".
Tambin explica el tono particular del pensamiento histrico durante su se
gunda fase "m adura" o "clsica", que dur desde alrededor de 1830 hasta 1870,
m s o menos. Este periodo se caracteriz por un prolongado debate sobre la
teora de la historia y por la persistente produccin de enorm es descripciones
narrativas de culturas y sociedades pasadas. Fue durante esta fase que los cuatro
g ran d es "m a e stro s" de la h isto rio g rafa del siglo xix M ich elet, R anke,
Tocqueville y Burckhardt escribieron sus principales obras.
Lo ms sorprendente acerca de la historiografa de esta fase es el grado de
autocondencia terica con que sus representantes realizaron sus investigaciones
del pasado y compusieron sus descripciones narrativas de l. Casi todos ellos
estaban inspirados en la esperanza de crear un punto de vista sobre el proceso
histrico que fuese tan "objetivo" com o aquel desde el cual los cientficos
observaban el proceso de la naturaleza, y tan "realista" como aquel desde el cual
los estadistas de la poca dirigan la fortuna de las naciones. Durante esta fase,
por lo tanto, el debate tendi a girar sobre la cuestin de los criterios por los
cuales poda juzgarse una concepcin genuinam ente "realista" de la historia.
Igual que sus contemporneos en la novela, los historiadores de la poca estaban
interesados en producir imgenes de la historia que estuvieran tan libres de la
calidad abstracta de sus predecesoras de la Ilustracin com o desprovistas de las
ilusiones de sus precursoras rom nticas. Pero, tambin como ss contem por
neos en la novela (Scott, Balzac, Stendhal, Flaubert y los Goncourt), slo lograron
producir tantas especies diferentes de "realism o" com o m odalidades haba para
interpretar el mundo en discurso figurativo. Contra el "realism o" irnico de la
Ilustracin inventaron una serie d e "realism os" rivales, cad a uno de ellos
proyeccin de uno u otro de los modos de la m etfora, la metonimia y la sinc
doque. En realidad, como lo demostrar, los "realism os histricos" de Michelet,
Tocqueville y Ranke consistan en poco m s que elaboraciones crticas de puntos
de vista proporcionados por esas estrategias trop olglcas para p rocesar la
experiencia en formas especficamente "poticas". Y en el "realism o" de Burck
hardt presenciamos la recada en la condicin irnica de la cual ese mismo "rea
lism o" deba supuestamente liberar a la conciencia histrica de la poca.
El estudio de estos distintos modos de conceptualizadn histrica se acom
pa de, y en buena medida caus, reflexionis ulteriores sobre la filosofa de la
historia. Durante esta segunda fase, la filosofa de la historia tendi a adoptar la
form a de un ataque al sistema de Hegel, pero en general no logr llevar al pen
samiento acerca de la conciencia histrica m s all del punto en que l la haba
dejado. La excepcin a esta generalizacin es, desde luego, M arx, quien intent
combinar las estrategias sinecdquicas de Hegel con las estrategias metonmicas
de la economa poltica de su poca a fin de crear una visin histrica a la vez
"d ialctica" y "m aterialista", es decir, "h istrica" y "m ecanicista" al m ism o
tiempo.
El propio M arx representa el esfuerzo m s consistente del siglo xix p or

INTRODUCCIN: LA POTICA D ELA HISTORIA

49

f transformar el estudio histrico en una ciencia. Adem s, el suyo fue el esfuerzo


fcrts consistente por analizar la relacin entre la conciencia histrica por un lado
* y las formas efectivas de conciencia histrica por el otro. En su obra, la teora y la
prctica de la reflexin histrica estn ntim am ente vinculadas con la teora y
la prctica de la sociedad en que surgieron. Ms que ningn otro pensador, M arx
fue sensible a la implicacin ideolgica de cualquier concepcin de la historia
que afirmara ser una visin "realista" del mundo. La concepcin de la historia del
propio M arx estaba lejos de ser irnica, pero l logr revelar las implicaciones
ideolgicas de cualquier concepcin de la historia; con ello proporcion una base
ms que suficiente p ara el descenso a la irona que haba de caracterizar la
conciencia histrica de la ltima fase de la reflexin histrica de la poca, la lla
mada crisis del historicismo que se desarroll durante el ltimo tercio del siglo.
Pero el pensamiento histrico no tena necesidad de M arx para que lo proyec
tara a su tercera fase, o crisis. El mismo xito de los historiadores de la segunda
fase era suficiente para arrojar la conciencia histrica a esa condicin de irona
que es el verdadero contenido de la "crisis del historicism o". La elaboracin con
sistente de una serie de concepciones igualmente com pletas y plausibles, pero en
apariencia mutuamente exclusivas, del mismo conjunto de sucesos, era suficien
te para socavar la confianza en cualquier pretensin de "objetividad", "cientifi
cism o" y "realism o" por parte de la historia. Esa pqfdida de confianza ya era
perceptible en la obra de Burckhardt, que es manifiestamente esteticista en su
espritu, escptica en su punto de vista, cnica en su tono y pesimista ante cual
quier esfuerzo por conocer la verdad "real" de las cosas.
La contraparte filosfica del estado de nimo representado en la historiogra
fa por Burckhardt es, desde luego, Friedrich Nietzsche. Pero el esteticismo, el es
cepticismo, el cinismo y el pesimismo que Burckhardt simplemente asumi como
bases de su forma particular de "realism o", Nietzsche los tom com o problemas
en forma autoconsciente. Adem s, los consider com o manifestaciones de una
condicin de decadencia espiritual que deba ser superada en parte por la libera
cin de la conciencia histrica del ideal imposible de un punto de vista trascen
dentalmente "realista" sobre el mundo.
En sus primeras obras filosficas, Nietzsche tom como problema la conciencia
irnica de su poca y, como corolrOjde eso, las1form as especficas de conceptualizacin histrica que la sustentn. Y al igual que H egel antes que l (aunque
en un espritu y con un objetivo diferentes), trat de disolver esa irona sin caer en
las ilusiones de un romanticismo ingenuo. Pero N ietzsche s representa un re
greso a la concepcin rom ntica del proceso histrico en la medida en que inten
t asim ilar el pensam iento histrico a una nocin del arte que tom a el modo
m etafrico com o estrategia figurativa paradigm tica. N ietzsche habl de una
historiografa que es conscientemente metahistrica en su teora y "suprahistrica"
en su objetivo. Hizo, por tanto, una aefensa.de una apercepcin conscientem ente
metafrica del cam po histrico, lo que quiere decir que era slo m etafricamente
irnica en su intencin. En el pensamiento de N ietzsche acerca de la historia se
abre al anlisis la psicologa de la conciencia histrica, adem s se revelan sus
orgenes en una aprehensin especficamente potica de la realidad. Como re
sultado, Nietzsche, lo mismo que M arx, proporcion la base para esa cada en la
"crisis del historicism o" a la que sucumbi el pensamiento histrico de su poca.

50

INTRODUCCIN: LA POTICA DE LA HISTORIA

En respuesta a la crisis del historicismo, Benedetto Groce emprendi sus mo


numentales investigaciones de la estructura profunda de la condencia histrica.
Igual que N ietzsche, Croce reconoci que la crisis reflejaba el triunfo de una
actitud mental esencialmente irnica. E igual que l tena la esperanza de purgar
el pensamiento histrico de esa irona asimilndolo al arte. Pero en tal proceso
Croce lleg a inventar una concepcin particularm ente irnica del arte mismo.
En sus esfuerzos por asimilar el pensamiento histrico al arte, finalmente slo
consigui llevar la conciencia histrica a una conciencia m s profunda de su
propia condicin irnica. A continuacin intent salvarla del escepticism o
provocado por esa autoconciencia elevada asimilando la historia a la filosofa.
Pero en ese intento slo logr historicizar la filosofa, hacindola as tan irni
cam ente autoconsciente de sus limitaciones como se haba vuelto la propia his
toriografa.
Vista as, la evolucin de la filosofa de la historia desde Hegel, pasando por
M arx y Nietzsche, hasta Croce representa el mismo proceso que puede verse
en la evolucin de la historiografa desde M ichelet, pasando p or Ranke y
Tocqueville, hasta Burckhardt. Las mismas modalidades bsicas de conceptualizacin aparecen tanto en la filosofa de la historia como en la historiografa,
aunque aparecen en distinto orden en sus form as plenamente articuladas. Lo
im portante es que, tomada en conjunto, la filosofa de la historia termina en la
m ism a condicin irnica a que haba llegado la historiografa para el ltim o
tercio del siglo xix. Esa condicin irnica difera de su contrapartida de la Ilus
tracin tarda slo en el refinamiento con que se expona en la filosofa de la his
toria y en la am plitud de los estudios que acompaaban su elaboracin en la
historiografa de la poca.

P r im er a P a r t e

LA TRADICIN RECIBIDA:
LA ILUSTRACIN Y EL PROBLEMA
DE LA CONCIENCIA HISTRICA

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I. LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA


Y I.A IRONA
Introduccin
L a cultura europea del siglo xrx m ostr en todas partes una furia por una com
prensin realista del mundo. El trmino "realista", desde luego, significaba algo
d istin to d e u n a co m p ren si n "c ie n tfic a " d el m u n d o, au n q u e alg u n o s
autodesignados "realistas", com o los positivistas y los darw inistas sociales,
identificaban su "realism o" con el tipo de comprensin de los procesos naturales
que ofrecan las ciencias fsicas. Aun aqu, sin em bargo, el trm ino "realista"
tena connotaciones que sugeran que se trataba de algo m s que una simple
aplicacin del "m todo cientfico" a los datos de la historia, la sociedad y la
naturaleza humana. Pues a pesar de su orientacin en general "cientificista", las
asp iracion es "re a lista s" de los pensadores y a rtistas del siglo xix estaban
inform adas por una conciencia de que cualquier esfuerzo por com prender el
m undo h istrico presentaba problem as esp eciales, dificu ltad es que no se
presentaban en el esfuerzo humano por com prender el mundo de los procesos
puramente fsicos.
El m s im portante de esos problemas era el creado por el hecho de que el
estudiante del proceso histrico estaba encerrado o metido en l de una manera
como no lo estaba el estudiante del proceso natural. Haba un sentido en que se
poda sostener legtimamente que el hombre estaba tanto en la naturaleza como
fuera de ella, que participaba en el proceso natural, pero tambin poda trascender
ese proceso en su conciencia, asum ir una posicin fuera de l y contemplar el
proceso tal como se manifestaba cen aqullos niveles de integracin natural que
eran demostrablemente no humanos o prehumanos. Pero cuando se trataba de
reflexionar sobre la historia, slo l hmbre, entre todos los seres de la natu
raleza, pareca tener historia; para cualquier fin prctico, el "proceso histrico"
slo exista en form a de procqso gen eralm en te hum ano. Y p u esto que la
"humanidad" constitua la nica ihanifestacin concebible de ese proceso que se
llamaba "h istrico", pareca impasible hacer sobre el proceso en su conjunto
generalizaciones del tipo que era posible hacer legtimamente acerca de la "natu
raleza" en sus dimensiones puramente fsica, qumica y biolgica. El "realism o"
de las cien cias naturales poda sr identificado con el "m todo cien tfico"
desarrollado desde Newton, por lo menos para el anlisis de procesos naturales.
Pero en qu poda consistir una concepcin "realista" de la historia era un pro
blema igual al de la definicin de trminos igualmente ilusorios como "hom bre",
"cultura" y "sociedad". Cada uno.de ios movim ientos culturales e ideologas
ms im portantes del siglo xix -positivism o, idealism o, naturalism o, realismo
(literario), simbolismo, vitalism o, anarquismo, liberalismo, etc. afirmaba dar
una com prensin m s "realista" que sus com petidores de la realidad social.

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LA TRADICIN RECIBIDA

H asta la afirmacin simbolista de que "el mundo es una selva de smbolos" y la


negacin nihilista de la confianza en cualquier sistema de pensamiento posible
iban acom paadas por argumentaciones en defensa de la naturaleza "realista"
de sus visiones del mundo.
Ser "realista" significaba ver las cosas en forma clara, como realmente eran, y
\ tambin extraer de esa comprensin clara de la realidad las conclusiones aprol piadas para vivir una vida posible con base en ellas. Vistas as, las afirmaciones
t d e "realism o " esencial eran a la vez ep istem olgicas y ticas. E ra posible
1 acentuar la naturaleza puramente analtica o perceptiva del propio "realism o",
com o lo hicieron los pintores im presionistas, o las im plicaciones m orales y
prescriptivas de la propia claridad de visin, como lo hicieron los llamados neom aquiavlicos en la teora poltica, com o Treitschke. Pero la afirm acin de
representar una posicin "realista" sobre cualquier asunto comportaba la defen
sa de esa posicin en dos terrenos por lo menos, epistemolgico y tico.
Desde nuestro punto de vista, en la octava dcada del siglo xx, podem os ver
ahora que la m ayora de las disputas tericas e ideolgicas im portantes que se
d esarrollaron en Europa entre la R evolucin francesa y la prim era G uerra
M undial fueron en realidad disputas acerca de qu grupo poda afirm ar su
derecho a determ inar en qu poda consistir una representacin "realista" de la
realidad social. La "realidad" de un hombre era la "utopa" de otro, y lo que pa
reca ser la quintaesencia de una posicin "realista" sobre un problema poda
representar la quintaesencia de la "ingenuidad" desde otro punto de vista sobre
el mismo problema. Lo m s interesante de todo este periodo, considerndolo
com o un dram a terminado de indagacin y expresin, es la autoridad general de
que gozaba la idea misma de "realism o". Porque todas las edades, hasta las m s
fidestas, com o el periodo medieval, derivan su consistencia integral de la con
viccin de su propia capacidad de conocer la "realidad" y de reaccionar ante sus
desafos con respuestas apropiadamente "realistas". El deseo expreso de ser "rea
lista", entonces, tiene que reflejar una concepcin especfica no tanto de qu es la
esencia del "realism o" como de qu significa no ser "realista". La problemtica
de un enfoque "realista" de la realidad es muy similar a la contenida en las ideas
de "salud fsica" y "salud m ental": se definen con m s facilidad por lo que los
hom bres de determ inado m om ento y lu gar reconocen com o sus op u estos,
"enferm edad" y "locu ra". As tambin es m s fcil definir el contenido espe
cfico de la concepcin de "realism o" de determinada poca por lo que esa poca
en su conjunto consider "irreal" o "utpico". Y cuando se trata de caracterizar
el pensamiento histrico de una poca en que muchas concepciones diferentes
del "realism o histrico" luchaban por la hegenoma, es necesario preguntar qu
es lo que todas esas diferentes concepciones del "realism o" concordaban en ver
com o "irrealism o" o "utopism o" en el pensamiento histrico en general.
Los tericos de la historia del siglo xix en general concordaban en que las prin
cipales form as de pensamiento histrico del periodo inmediatamente anterior a
ellos es decir, las de la Ilustracin ofrecan modelos de los peligros a que se
en fren ta cu alq u ier teora h istrica que afirm e la au torid ad d e una visin
"realista" del mundo. Esto no quiere decir que rechazaran de antemano toda la
productividad historiogrfica de los pensadores de la Ilustracin. En realidad,
algunos de los philosophes, y muy especialmente Voltaire, continuaron ejerciendo

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

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una profunda influencia durante el periodo del rom anticism o, y el propio


, Voltaire era visto como un ideal digno de emulacin hasta por un historiador tan
romntico como Michelet. Sin embargo, en general, la m eta de las aspiraciones
del pensamiento histrico del siglo xix en materia de historiografa "realista" se
puede caracterizar mejor en trminos de lo que criticaba en sus predecesores del
siglo xvm. Y lo que ms criticaba en la historiografa de la Ilustracin era su irona
esencial, as como lo que ms criticaba en su reflexin cultural era su escepticismo.
O bsrvese que no objetaba lo que gen eralm en te se con sid era com o la
principal caracterstica de la filosofa de la historia de la Ilustracin es decir, su
presunto "optim ism o" y la doctrina del progreso que generalm ente lo acom
paaba. Porque durante la m ayor parte del siglo xix los pensadores histricos
estuvieron tan interesados como sus contrapartes del xvm en ofrecer bases para
creer en la posibilidad del "progreso" por un lado y algn tipo de justificacin
para el "optim ism o" histrico por el otro. Para la m ayora de ellos, el concepto
de "progreso" y el sentimiento de "optim ism o" eran compatibles con la visin
"realista" del mundo a la que esperaban contribuir con sus escritos histricos;
Para ellos, lo im portante era que el concepto de progreso y el optimismo que lo
acompaaba todava no haban sido dotados de una justificacin cognoscitiva
adecuada. Algunos de ellos m uy especialmente Tocqueville y Burckhardt
teman que tal justificacin pudiera no llegar nunca, y en consecuencia aparece
en su obra un tono algo ms sobrio que el que encontram os en espritus ms
sanguneos como Michelet (en sus prim eras obras) y M arx (en toda su obra).
En general, pues, el "realism o" del pensamiento histrico del siglo xix consiste
en la bsqueda de una base adecuada para la creencia en el progreso y para el
optimismo con plena conciencia de que los pensadores histricos del siglo xvm no
haban logrado encontrar dicha base. Si querem os com prender la naturaleza
especfica del realism o histrico del siglo xix, considerado com o la m atriz de
Creencias com p artid as que hace de las d istin tas escu elas de pensam iento
histrico de esa poca habitantes de un mismo universo de discurso, es preciso
especificar la naturaleza del fracaso del siglo xvm en el pensamiento histrico.
Yo sostengo que ese fracaso no consisti en la falta de realizaciones acadm i
c a s es decir, no fue un fracaso en el estudio ni en una teora inadecuada de
reflexin histrica. Ms bien consisti en el m odo irnico en que fueron expre
sadas tanto las investigaciones acadm icas como las sntesis tericas por los ms
destacados pensadores histricos de la Ilustracin^ -
?
. U

L a dialotca de la historiografa de la Ilustracin

La reflexin histrica del siglo xvm e origin en un intento por aplicar estrate
gias metonmicas de reduccin a los datos ele la historia, de m anera que se justi
ficara la creencia en la posibilidad de una comunidad humana concebida en el
m odo sinecdquico. Para decirlo de otro m odo, la Ilustracin intent justificar
una concepcin rganicista de la cjnunidad humana ideal, sobre la base de un
anlisis del proceso social de naturaleza esencialmente m ecanicista. As, criticaba
la sociedad a la luz de un ideal que era m oral y valorativo, pero simulaba basar
esa crtica en un anlisis puramente causal de los procesos histricos. En conse-

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LA TRADICIN RECIBIDA

cuencia, el fin al que la representacin histrica pretenda contribuir era incon


sistente con los medios efectivamente em pleados en la construccin de narra
ciones histricas. El resultado de este conflicto entre los medios de representacin
histrica y el fin al que pretenda contribuir deba conducir al pensam iento
acerca de la historia a una posicin abierta y m ilitantem ente irnica. Lo que
empez como una tensin creativa, en la Ilustracin temprana, entre concepciones
cm icas y trgicas de la tram a de la historia, entre las concepciones m ecanidstas
y orgam cistas de sus procesos y entre las implicaciones conservadoras y radi
cales que podan extraerse de ellas, degener gradualm ente en una ambigedad
y finalmente una ambivalencia sobre todos los problemas principales, tanto de la
representacin historiogrfica como de las m etas sociales generales. Para el lfij mp cuarto del siglo xvm esa ambivalencia haba sido transform ada en irona, que
;se expresaba en una epistemologa histrica extrem adam ente escptica y ,en una
actitud tica, generada por el escepticism o, m anifiestam ente relativista. Para
fines de la Ilustracin, pensadores como Gibbon, Hume y Kant haban disuelto
efectivam ente la distincin entre historia y ficcin en que haban basado sus
em presas pensadores anteriores como Bayle y Voltaire. Contra esa "ficcionalizacin" de la historia, esa postura irnica ante las tareas "cientficas" que se haban
propuesto los historiadores de comienzos del siglo xvm, se rebelaron H erder y
Burke y los Strmer und Drdnger. Pero para entender esa rebelin es preciso
revelar prim ero la dinm ica tropolglca de la tradicin historiogrfica a la que
se contrapona.

L as coNCEpaoNES convencionales de la historiografa

A comienzos del siglo xvm los pensadores distinguan convencionalmente entre


tres tipos de historiografa: fabulosa, verdadera y satrica. Se supona que la
historiografa fabulosa era producto de la invencin p u ra; los hechos eran
inventados y presentados sub specie historiae, pero con el fin de entretener o de
deleitar dando a lo que la imaginacin deseaba creer el aspecto de actualidad.
N o es preciso decir que para pensadores com o Bayle y Voltaire este tipo de
histoire romanesque estaba por debajo del desprecio, no era apropiada para ser
escrita por un acadm ico ni para ser leda por un hombre serio. El historiador
trabaja con la verdad, y nada m s que la verdad; eso deca la teora. Como deca
Bayle en su Diccionario histrico:
La historia, hablando en general, es la composicin ms difcil que puede emprender
un autor, o una de las ms difciles. Requiere de gran juicio, estilo noble, claro y
conciso, buena conciencia, probidad perfecta, muchos materiales excelentes y el arte de
colocarlos en buen orden, y por encima de todo la fuerza de resistir al instinto del celo
religioso, que nos impulsa a clamar que lo que creemos es verdad. [1,170]
Observo que, siendo la verdad el alma de la historia, es esencial para una
composicin histrica estar libre de mentiras; poique aunque tuviera todas las dems
perfecciones, no ser historia, sino mera fbula o romance, si le falta la verdad . [173]

El historiador, pues, deba adherirse a la verdad cuanto fuera humanamente


posible, evitando a toda costa lo "fabuloso", no inventando nada que no estuvie-

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

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se justificado por los hechos y suprimiendo sus propios prejuicios e intereses


partidarios para no exponerse al cargo de calumnia. Como deca Bayle:
La corrupcin de las costumbres ha sido tan grande, tanto entre los que han vivido en
el mundo como entre los que han vivido fuera de l, que cuanto ms quiere una
persona dar una relacin fiel y verdadera, ms corre el riesgo de no componer sino
libelos difamatorios. ["Historia y Stira"]

N o se debe pasar por alto el cinismo de Bayle: est sugiriendo que cualquier
descripcin m eramente verdica de la humanidad puede adoptar la apariencia
de una calumnia, simplemente porque el tipo habitual de humanidad tiende a
ser innoble antes que noble y la verdad misma, por lo tanto, probablemente tendr
visos de calumnia.
Voltaire, una generacin despus, toc el mismo punto: "La historia", dijo, "es
el relato de hechos representados como verdaderos. La fbula, por el contrario,
s el relato de hechos representados como ficcin" (Works, X, 61). Todo es m uy si
mtrico. Sin embargo, Voltaire trazaba la lnea entre la representacin verdadera
de los errores y las locuras humanas y las historias escritas para calum niar con
falsedad. Refirindose a ciertas "m em orias fraudulentas" (publicadas con el
nombre de M adame de M aintenon) que haban aparecido poco antes, Voltaire
comentaba:
Casi cada pgina est contaminada por afirmaciones falsas y ataques contra la familia
real y otras prominentes familias de este reino, sin que el autor haga el menor esfuerzo
por dar algn color a sus calumnias. Esto no es escribir historia: es escribir calumnias
que merecen la picota. [Phil. dict., Works, X, 86-87]

En obras como su propia Filosofa de la historia, desde luego, Voltaire no era


incapaz de torcer los hechos o sus comentarios sobre ellos en inters de la causa
por la cual trabajaba, que era la de la verdad contra la falsedad, la razn contra la
locura y las luces contra la supersticin y la ignorancia. Pero ah el inters pol
mico era manifiesto, y sus reflexiones sobre la historia del mundo adoptaban la
forma de un ensayo crtico, antes que la de investigacin acadm ica sobre cul
era la verdad de los hechos. LoJ^hos funcionaban simplemente com o ocasio
nes para sealar las verdades m as generales que Voltaire quera poner ante sus
lectores en una forma apropiadamente coloreada.
M uy distinto es el caso de una obra como la Historia de Carlos XII, de Voltaire.
Tambin ah los hechos se utilizn para fundamentar la proposicin de que es
"locura" para un gobernante, por poderoso y talentoso que sea, buscar la "glo
ria" a travs de la conquista y la batalla. Como lo ha sealado Leonel Gossman,
esa historia fue escrita como una "parodia de pica", lo que significa que en ella
los eventos que constituyeron la vicia de C arlos fueron concebidos para figurar
una cwflstragedia, una tragedia que fall debido a la "locu ra" esencial de los
objetivos que m otivaban al protagonista. Y Voltaire no desperdici una sola
oportunidad para com entar sbrela locura esencial de lo que podra llam arse el
proyecto o la bsqueda de Carlos, de figurarla en imgenes que lo sugieren al
lector sin decirlo explcitamente. Sin embargo, los hechos estn tratados com o
una estructura de relaciones objetivas que el historiador no puede violar. Es

LA TRADICIN RECIBIDA

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

posible extraer una serie de condusiones diferentes de la consideracin de deter


minado cuerpo de hechos, admita Voltaire, pero el establecimiento de los hechos,
la verdad de los hechos, insista, tiene que mantenerse por separado de las ver
dades m oral, esttica e intelectual que se desee derivar de la reflexin sobre
los hechos, para no ser acusado de escribir historia "fabulosa" o "satrica" sino
alabado por escribir historia "verdadera".
Desde luego, hay una ambigedad contenida en la yuxtaposicin de historia
"verdadera" e historia "fabulosa" por un lado e historiografa "satrica" por el
otro. Parece sugerir que hay tres especies del gnero "escritura histrica", dos
im propias y una propia, y que las diferencias entre ellas son evidentes por s
mismas. En realidad, sin embargo, es obvio que hay que presuponer un cuarto
tipo de conciencia histrica si han de ser admitidas como propias las distinciones
hechas es decir, una conciencia m etahistrica que est por encim a y juzga
entre las afirm aciones que pueden hacer ante el lector los tres tipos de histo
riografa (fabulosa, satrica y verdadera). En suma, la propia distincin entre los
tres tipos de escritura histrica, concebida no en trminos de oposicin entre la to
talmente verdadera y la inventada por completo, sino como diferentes mezclas de
verdad y fantasa, representa la ganancia positiva en conciencia histrica un
avance sobre la conciencia histrica de la poca anterior que la Ilustracin
puede legtimamente atribuirse.
La propia postura de la Ilustracin frente a la escritura histrica era en general
irnica. No slo utilizaba el conocimiento histrico para propsitos partidarios o
polmicos como se haba hecho en todas las pocas anteriores sino que lo ha
ca con plena conciencia de la posibilidad de elegir entre utilizarlo as o practicar
lo por s mismo solamente, como se deca. La escritura de historia por s misma o
al servicio de la verdad misma fue practicada por los grandes historiadores anti
cuarios del siglo xvm, Ludovico Antonio Muratori y La Cume de Sainte-Palaye, ex
ponentes destacados de la historiografa filolgica, que estaban interesados sobre
todo en la edicin y la valoracin crtica de documentos Segn principios cientfi
cos. Pero los grandes anticuarios no haban establecido tericamente los principios
crticos con base en los cuales podan derivarse verdades intelectuales y m orales
del estudio de crnicas y anales, ellos s establecidos com o relatos confiables de
"lo que haba sucedido" en el pasado segn principios "cientficos".
Los racionalistas de la Ilustracin Bayle, Voltaire, M ontesquieu, H um e,
Gibbon y Kant y el excntrico irracionalista Giambattista Vico, reconocan la
necesidad de los principios crticos, es dedr, mefahistricos, por los cuales pudie
ran fundamentarse sobre bases racionales las verdades derivadas de la contem pla
cin de hechos pasados en su individualidad y concrecin. Si no lograron
proveer tales principios, ello no fue resultado de su mtodo de pensamiento sino
de la m ateria misma. El siglo xvm careca de una teora psicolgica adecuada. Los
philosophes necesitaban una teora de la conciencia humana en que la razn no se
opusiera a la imaginacin como base de la verdad opuesta a la base del error,
sino en que se reconociera la continuidad entre razn y fantasa, que se pudiera
buscar el modo de su relacin como partes de un proceso ms general de inda
gacin humana en un mundo imperfectamente conocido, y se pudiera percibir el
proceso en que la fantasa o la imaginacin contribuan al descubrimiento de la
verdad tanto com o la razn misma.

Los Ilustradores crean que la base de toda verdad era la razn y su capacidad
de juzgar los productos de la experiencia sensorial y de extraer de esa expe
riencia su contenido de verdad pura contra lo que la imaginacin quera que esa
experiencia fuese. As, como sostena Voltaire en su Filosofa de la historia, pareca
cosa sencilla distinguir entre lo verdadero y lo falso en la historia. No haba ms
que utilizar la razn y el sentido comn para distinguir entre lo verdadero y lo
fabuloso, entre los productos de la experiencia sensorial presidida por la razn y
los productos que aparecan bajo el dominio de la im aginacin, en el registro
histrico. As, era posible separar los elementos verdaderos de los fabulosos, y
luego escribir una historia en que slo los elementos verdaderos seran tratados
como "hechos" de los cuales podran derivarse verdades m s generales inte
lectuales, m orales y estticas.
Esto significaba que cuerpos enteros de datos del pasado todo lo contenido
en leyendas, m itos, fbulas eran excluidos como evidencia potencial para de
terminar la verdad acerca del pasado es decir, el aspecto del pasado que esos
cuerpos de datos representaban directamente para el historiador que intentara
reconstruir una vida en su integridad y no m eram ente en trm inos de sus
m anifestaciones m s racionalistas. Como los propios Ilustradores estaban con
sagrados a la razn e interesados en establecer su autoridad en contra d e la
supersticin, la ignorancia y la tirana de su propia poca, no podan estim ar
ms que com o testimonio de la irracionalidad esencial de pocas pasadas los
documentos en que esas pocas representaban sus verdades para s mism as, en
mitos, leyendas, fbulas y cosas por el estilo. Slo Vico en su poca percibi que
el problema histrico era precisamente el d e determ inar la medida en que una
aprehensin puram ente "fabulosa" o "m tica" del mundo poda ser apropiada,
por cualquier criterio de racionalidad, com o base para com prender un tipo
especfico de vida y accin histricas.
El problema, segn lo vio Vico, consista en descubrir la racionalidad implcita
hasta en la ms irracional de las imaginaciones humanas, en cuanto tales imagi
naciones han servido efectivam en te p ara la con stru ccin de in stitu ciones
culturales y sociales por las cuales los hrnbres han podido vivir sus vidas tanto
con com o contra la naturaleza Tjsma. La cuestin era: cm o se origin la
racionalidad (tal como la conoci s poca) dentro de la irracionalidad m ayor
por la cual debemos presum ir qu estaba gobernado el hombre antiguo y con
base en la cual construy las formas originales de existencia civilizada, y cm o
creci separndose de ella? Los Ilustradores, debido a que vean la relacin entre
razn y fantasa en trminos de ua oposicin antes que com o una relacin par
te-todo, no pudieron form ular esta pregunta de m odo historiogrficam ent
provechoso.
Los Ilustradores no negaban los/derechos de la fantasa sobre la conciencia
humana, pero entendan que el problema era la determ inadon d las reas de la
expresin humana en que legtimamente poda perm itirse libre juego a la fan
tasa, y de aquellas en que no se l permita entrar. Y tendan a pensar que la
nica rea en que la fantasa poda afirm ar plena autoridad era la esfera del
"arte", esfera que contraponan a la "vida" misma en una relacin de oposicin
muy sim ilar a la que suponan que tena la "irracionalidad" con la "racionali
d ad ". La "v id a", a diferencia del "arte", deba ser gobernada por la razn, e

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LA TRADICIN RECIBIDA

incluso el "arte" deba ser practicado con plena conciencia de la distincin entre
"verdad" y "fantasa". Y com o la historia era primeramente "sobre la vid a", y
slo secundariamente "sobre el arte", deba ser escrita no slo bajo la direccin
de la razn sino tam bin, en su p erspectiva m s am plia, "sobre la raz n ",
utilizando todo conocim iento que la historia pudiera proporcionar sobre la
"sinrazn" para la promocin de la causa de la razn en la vida y en el arte.

H istoria, lenguaje y trama

En un artculo sobre "lenguaje figurativo" en el Diccionario Filosfico, Voltaire


escribi:
Imaginacin ardiente, pasin, deseo frecuentemente engaado producen el estilo
figurativo. No lo admitimos en la historia, porque demasiadas metforas son
perniciosas, no slo para la claridad sino tambin para la verdad, al decir ms o menos
que la cosa misma. [Works. IX, 64]

Continuaba acusando a los padres de la Iglesia por su excesivo uso del lenguaje
figurativo como medio de representar y explicar ios procesos del mundo. Haca
contrastar ese mal uso del lenguaje figurativo con sus usos propios por poetas
clsicos paganos como Ovidio, que saba distinguir entre lo literalmente verda
dero y el mundo fabuloso de su propia imaginacin y que, com o deca Voltaire,
usaba tropos y figuras a modo de no "engaar" a nadie (ibid., 73). El lenguaje del
historiador, sugera Voltaire, deba ser tan austero como esa razn que lo diriga
en su bsqueda de la verdad sobre el pasado, y por lo tanto literal antes que
figurativo en su representacin del mundo que tena delante.
Pero el mismo criterio se emplea para establecer el valor, como evidencia, de
docum entos que vienen del pasado vestidos con lenguaje figurativo. La poesa,
el m ito, la leyenda, la fbula no se crea que nada de ello tuviera valor real
como evidencia histrica. Una vez reconocidos como productos de la fantasa,
slo daban fe de la naturaleza supersticiosa de la im aginacin que los haba
producido o de la estupidez de quienes los haban tom ado por verdades. Por
esta razn las descripciones de pocas rem otas producidas por la Ilustracin
tienden a ser poco m s que condensaciones (o comentarios) de descripciones de
las obras histricas efectivamente producidas en esas pocas.
El estudio de los docum entos histricos fue desde luego llevado a un alto
nivel por los grandes eruditos del periodo, pero como lo ha dem ostrado el
estudio de Gossman sobre La Curne de Sainte-Palaye y los crculos acadm icos
en que se m ova esos hombres no posean ningn principio por medio del
cual sintetizar los hechos contenidos en sus anales de la antigedad en grandes
descripciones generales de los procesos reflejados en los anales mism os. A lo
sumo en los historigrafos del periodo incluso en la obra producida por el
gran Edw ard Gibbon bsicam ente hay slo un com entario sobre los restos
literarios de los grandes historiadores de la Antigedad clsica, com entario que
es m s o menos irnico segn la percepcin del propio Gibbon de la racionali
dad del historiador cuya obra ha estado parafraseando y comentando.

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

61

En realidad, la concepcin de los Ilustradores del problem a de la represen


tacin histrica, la construccin, en un modelo verbal, del mundo del pasado,
escasam ente se elevaba por encima del nivel de conciencia reflejado en su preo
cupacin de si determ inado conjunto de eventos histricos deba ser tram ado
como epopeya, com o comedia o como tragedia. El problema de escoger el modo
de representacin adecuado presentado com o alternativas recprocam ente
excluyentes corresponde a la distincin establecida en el nivel epistem ol
gico entre relatos fabulosos, satricos y verdaderos del pasado. La forma pica,
segn lo generalm ente aceptado, no era adecuada para la representacin de
eventos histricos; y La Herniada de Voltaire> poem a pico sobre la carrera de
Enrique IV, era considerada en general como un tour de forc, un triunfo potico,
aunque no deba ser tomada seriamente como modelo a em ular por otros poetas
o historiadores en general. Los Ilustradores perciban en forma intuitiva (y m uy
correctam ente) que la forma pica presupona la cosmogona representada en la
filosofa de Leibniz, con su doctrina de la continuidad como principio ontolgico
informante, su creencia en el razonamiento analgico com o principio epistemo
lgico, y su idea de que todos los cambios no son sino transformaciones gradua
les de un estado o condicin a otro de una "naturaleza" cuya esencia no cambia
en absoluto. Todas esas ideas estaban en contradiccin evidente con la lgica de
la contradiccin y el principio de identidad que constituan los principios que la
racionalidad supuestamente deba respetar segn el pensamiento dominante de
la poca.
Sin em bargo, la eleccin entre comedia y tragedia como nicas alternativas
para la escritura de descripciones narrativas del pasado, era en s propuesta
com o en un pensador como Mably, cuyo De la maniere d'crire Vhistoire apa
reci cerca del final del siglo irnicamente. La m ayora de los Ilustradores no
podan realmente concebir que la historia ofreciera m uchas ocasiones de tram ar
en el modo trgico, y eso porque, como lo haba dicho ya Bayle, "la corrupcin
de las costumbres ha sido tan grande... que cuanto m s quiere una persona dar
una relacin fiel y verdadera, m s corre el riesgo de no com poner sino libelos
difam atorios". El candidato m s creble que Voltaire pudo concebir com o sujeto
de una historia trgica fue Carlos XD, pero lo mejor que pudo producir a partir de
la reflexin sobre los sucesos en la yid^ de ese soberano fue una prosa "pardica
de la pica", porque la poca, como dijo Edmond de G oncourt a propsito de la
suya, buscaba en todas partes la "verdad" de las cosas, y habindola hallado no
poda hacer otra cosa que desesperar.

E scepticismo e irona

La forma escptica que el racionalismo adopt en su reflexin sobre sicpropio


tiempo estaba destinada a inspirar una actitud puram ente irnica con respecto al
pasado al ser usada como principio de reflexin histrica. El modo en que estn
expresadas todas las grandes obras histricas de la poca es el de la irona, con el
resultado de que todas tienden a la forma de la stira, supremo logro de la sen
sibilidad literaria de la poca. Cuando Hume regres de la filosofa a la historia
porque sinti que la filosofa haba perdido todo inters debido a las conclusio

62

LA TRADICIN RECIBIDA

nes escpticas a que haba tenido que llegar, llev a su estudio de la historia esa
m ism a sensibilidad escptica. Le result cada vez m s difcil, sin em bargo,
mantener el inters por un proceso que para l slo exhiba el eterno retom o de
la misma locura en m uchas form as diferentes. Vea el registro histrico com o
poco m s que el registro de la locura humana, lo que por fin lo llev a estar tan
aburrido de la historia como antes de la filosofa.
. Desde luego no se puede dudar de la seriedad de Gibbon, el gran contem po
rneo de Hum e, pero tam poco debemos descartar con dem asiada facilidad la
caracterizacin del propio Gibbon de su Decadencia y ruina del Imperio romano co
mo producto de un esfuerzo por entretenerse y divertirse. Gibbon nos dice que
lo inspir a em prender su proyecto la irona del espectculo de unos monjes
ignorantes celebrando sus ceremonias supersticiosas en la iglesia erigida en el
terreno donde antes haba habido un templo pagano. Esta ancdota no slo reve
la la actitud con que acometa Gibbon su tarea, sino que prefigura la forma que
finalmente adopt su descripcin narrativa de la decadencia y m ina de Roma.
Su relato de la transicin de lo que consideraba como la poca ms feliz del hom
bre antes de la suya propia no es un relato trgico, sino m s bien el m xim o
ejercicio de irona prolongada en la historia de la literatura histrica. Termina en
1453, con el relato de la cada de Bizancio ante los fanticos turcos, es decir con la
aprehensin irnica del triunfo de un fanatismo sobre otro. Esa aprehensin, sin
embargo, existe en el contexto del conocimiento del propio Gibbon del renaci
miento del pensamiento y de las letras en Europa occidental, que provoc el
Renacim iento y prepar el terreno para la Edad de la R azn, que el propio
Gibbon representa. Pero el Renacimiento mismo es visto como producto del ir
nico hecho de que dependi del triunfo de un fanatismo sobre otro en Bizancio,
que llev a los estudiosos de Constantinopla a Italia para diseminar all el cono
cimiento de la Antigedad clsica que por ltimo servira (irnicamente) para
derrotar la supersticin cristiana a cuyo servicio haba sido utilizada (irnica
mente) por los monjes de la Edad Media.
Esta irona apilada sobre irona, que la imagen de la historia producida por
Gibbon evoca como su principio de explicacin y de representacin, no poda sino
gen erar una actitu d irnica con respecto a los valores y los ideales a cuyo
servicio trabajaba Gibbon. Por ltimo, tena que conducir al mismo debilitante
escepticismo acerca de la propia razn del que Hume haba buscado refugio en
los estudios histricos, pero que se haba encontrado tambin all, tanto en la
vida de accin como en la vida de pensamiento de todas las edades pasadas.
Una de las ironas ms obvias del proceso intelectual de Kant fue que en su
vejez se volvi hacia la consideracin de las im plicaciones m orales del cono
cimiento histrico, tema al que haba negado todo inters filosfico real en la fase
m adura de su carrera. Su preocupacin como filsofo, segn se recordar, fue
fundamentar las intuiciones de Hume y Rousseau sobre los lmites de la razn
por un lado y sobre la legitimidad de los reclam os de las emociones en contra de
la razn por el otro. En contra de Hume, trat de defender el pensamiento contra
el escepticismo total aduciendo las bases sobre las cuales era posible com prender
racionalm ente el m anifiesto xito de la ciencia en el dominio del m undo. En
contra de Rousseau, trat de hacer en la naturaleza humana un lugar para las
emociones y las pasiones, de dotarlas de autoridad como base de juicio esttico y

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

63

m oral, sin anular en el proceso la autoridad de las verdades establecidas sobre


bases cientficas y racionales. Es interesante observar cmo esos viejos adver
sarios regresaron, en formas modificadas apropiadamente, para perseguir a Kant
en su vejez, cuando, apremiado por el pensamiento de H erder sobre la historia y
por los eventos histricos de la Revolucin, Kant se vio obligado a reflexionar
sobre las bases epistem olgicas, el valor m oral y el significado cultural del
conocimiento histrico.
La am enaza de escepticismo estaba presente para Kant en el hecho de que los
hombres continuaban estudiando la historia a pesar de que estaba claro que
nada se poda aprender del estudio de la humanidad en sus varias encam acio
nes presentes; encam aciones que, en cuanto objetos de estudio, tenan la ventaja
de estar abiertas a la observacin directa como no lo estn los acontecimientos
histricos. La som bra de Rousseau se extendi sobre la vejez de Kant en la
conviccin, que fue creciendo durante todo el periodo de viraje de la Revolucin
hacia el terror y la difusin del sentimiento de que el mundo estaba cayendo en
m inas, de que todo el proceso histrico representaba una degeneracin inevitable"
bajo apariencia de progreso, o la visin (promovida por las intuiciones irnicas
de philosophes tardos) de que aunque las cosas cambien, en realidad no hay nada
nuevo bajo el Sol, de que plus Qa change, plus c'est la mme chose.
Igual que Bayle y Voltaire antes que l, Kant distingua tres concepciones del
proceso histrico que el hombre puede abrazar como la verdad sobre el proceso en
su Conjunto. Llama a esas tres concepciones eudemonstica, terrorista y abdertica. La prim era entiende que la historia describe un proceso de progreso cons
tante tanto en las condiciones m ateriales com o espirituales de la existencia
humana. La segunda sostiene que la historia representa una continua degenera
cin, o cada ininterrumpida, de un estado original de gracia natural o espiritual.
Y la tercera adopta la posicin atribuida a la antigua secta abderita de filsofos
cnicos, de que aun cuando las cosas parezcan desarrollarse, en realidad todo
m ovimiento representa apenas una reordenacin de elem entos prim itivos, no
una alteracin fundamental en la condicin de la existencia humana.
Debo sealar que esta distincin corresponde, en sus implicaciones sobre la
explicacin y escritura de la historala la hecha antes entre los modos de com e
dia, tragedia y epopeya respectivm ente. La diferencia en la form ulacin de
Kant de esa distincin epistemolgica entre historiografa fabulosa, satrica y
verdadera es que para Kant los tres modos de concebir el proceso histrico eran
igualm ente "fabulosos" o "ficticios". Para l representaban evidencia de la
capacidad de la mente para imponer distintos tipos de coherencia formal al pro
ceso histrico, diferentes posibilidades para tram arlo, productos de diferentes
aprehensiones estticas del campo histrico.
Pero Kant destacaba las implicaciones m orales de esas elecciones estticas, los
efectos que la decisin de tram ar o cncebir'el proceso histrico en una forma es
pecfica poda tener sobre el m odo de vivir la h istoria, las im plicaciones que
tendra para el modo de concebir el propio presente y de proyectar un futuro
para uno mismo y para los dem s hombres. El conocimiento histrico no hace
ninguna contribucin significativa afproblem a de la comprensin de la naturaleza
humana en general, porque no nos muestra nada acerca del hombre que no se
pueda aprender del estudio de los hombres vivos, considerados com o indivi-

64

LA TRADICIN RECIBIDA

dos o como grupos. Pero s ofrece una ocasin para com prender el problema, el
problema m oral, del fin o propsito con el cual se debe vivir la vida.

La posicin de Kant era algo como esto: el m odo como concibo la historia,
aprehendida como un proceso de transicin del pasado al presente, la forma en
que la impongo a mis percepciones, constituyen la orientacin por la cual me
muevo hacia un futuro con ms esperanza o con ms desesperacin, segn las
perspectivas que entiendo que ese movimiento tiene en cuanto movimiento hacia
una meta deseable (o a partir de una indeseable). Si concibo el proceso histrico
como un espectculo de degeneracin (y pienso que el conocimiento histrico es,
por encima de todo, conocimiento de un "espectculo" que desfila ante los ojos del
historiad or), vivir la historia de m anera que provoque un fin degenerado
del proceso. Y lo mismo si concibo que ese espectculo no es m s que "una maldi
ta cosa tras otra", actuar de modo que convierta la edad en que vivo en una edad
esttica, en que no ser posible ningn progreso. Pero si, por otro lado, concibo
el espectculo de la historia, con toda su locura, vicio, supersticin, ignorancia,
violencia y sufrimiento, como un proceso en el que la propia naturaleza humana
se transform a de la capacidad de crear tales males a la capacidad de defender
contra ellos una causa m oral, com o proyecto exclusivamente humano, entonces
actuar de manera que provoque esa transformacin. Adem s, hay buenas bases
extrahistricas para adoptar esta visin de la historia como vivida y concebida
en el pensam iento. Esas bases las proporciona la filosofa, donde se utiliza el
concepto de razn como justificacin para concebir la naturaleza como lo que, en
el hombre, realiza las potencialidades implcitas en ella desde sus orgenes.
La concepcin de la historia as planteada por Kant es irnica, pero su irona
est m oderada por los principios del sistema filosfico en que el escepticismo se
ha detenido un paso antes del rechazo de la razn misma. Sin embargo, el pensa
miento de Kant acerca de la historia permanece dentro de los lmites del raciona
lismo de la Ilustracin en un sentido significativo. La modalidad de oposicin, por
la cual las cosas en la historia se relacionan en el pensamiento, no ha dejado su
lugar a la modalidad de continuidad e intercambio, nica que podra generar una
apreciacin adecuada de la concrecin, la individualidad y la intensidad de vida
de los eventos histricos considerados slo por s mismos. Kant conceba los da
tos histricos como fenmenos que, como los fenmenos naturales, eran consi
derados "naturaleza bajo leyes" (m s especficam ente, naturaleza con leyes
causales universales e invariables). Esto significa que entiende el cam po histrico
en form a m etonm ica, com o una oposicin m ediada por relaciones de causa y
efecto, es decir, extrnsecas. En los trminos de Kant, no haba razn cientfica
para intentar, como lo haba hecho Leibniz, una identificacin sinecdquica de
las partes de ese campo en su funcin com o componentes del todo. En ltimo
anlisis, Kant conceba el proceso histrico no tanto com o desarrollo de una
etapa a otra en la vida de la humanidad sino meramente com o un conflicto, un
conflicto insoluble, entre principios eternamente opuestos de la naturaleza humana:
el racional por un lado y el irracional por el otro. Es por eso que se vio obligado a
concluir, de nuevo en forma consistente con la tradicin del racionalismo de la
Ilustracin representada por Bayle, Voltaire, H um e y Gibbon, que en ltim o
anlisis la historia debe ser aprehendida en forma esttica antes que cientfica. Slo
as es posible convertirla en un dram a, cuya resolucin puede ser im aginada

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

65

como una consumacin cmica antes que como una derrota trgica o una epope
ya o conflicto intemporal sin ningn desenlace especfico en absoluto. Las razones
de Kant para optar por esta concepcin cmica del significado del proceso entero
fueron por ltimo ticas. Haba que concebir el espectculo de la historia como
un drama cmico, o los hombres jams emprenderan los proyectos trgicos que
son los nicos capaces de transform ar el caos en un cam po significativo de
actividades humanas.
La corriente principal de la historiografa racionalista de la Ilustracin se
originaba en el reconocimiento de que la historia no debera escribirse como mero
entretenim iento o simplemente con el afn de presentar un parti pris de tipo
confesional o poltico. Los racionalistas reconocan que era necesario tener un
principio crtico que guiara la reflexin sobre el registro histrico si sta haba de
producir algo m s que crnicas o anales. Empezaron, en oposicin consciente a
los historiens romanesques o galants del siglo anterior, las historias "divertidas"
que escriban el abate de Saint-Ral o C harles de Saint-vrem ond, m xim o
exponente de la teora histrica "libertina" y el prototipo de la historiografa
"esteticista" representada despus por Walter Pater y Egon Friedell. La historia
reconocan los philosophes tena que ser "verdadera" o no podra afirm ar que
"instrua e ilustraba" al lector al mismo tiempo que lo "entretena y deleitaba".
Lo que im portaba, entonces, era el criterio para reconocer la verdad. Cul era,
en sum a, la form a que deba adoptar la verdad? Cul era el paradigma de la
verdad en general, en comparacin con el cual sera posible reconocer un relato
verdico?
Para com prender las respuestas que dieron a estas preguntas los racionalistas,
no es suficiente con sealar la distincin que establecan entre historia "fabulosa"
y "satrica" por un lado e historia "verdadera" por el otro. Tampoco basta con in
dicar la idea general de verdad puesta de manifiesto en su dedicacin formal a
los principios del establecimiento emprico de los datos, la crtica racional de la
evidencia y la representacin narrativa del "significado" de la evidencia en una
historia bien narrada. Para entender lo que tenan en mente es necesario conside
rar los tipos de pensamiento histrico qu rechazaron o no tomaron en serio com o
posibles alternativas a sus propios preconceptos irnicos e inclinaciones escpticas.

L as principales formas de historiografa antes de la I lustracin


i-

En su clsico relato de la historia de la escritura histrica, Geschichte der neuren


Historiographie, Eduard Fueter identificaba cuatro hilos principales en la tradicin
histrica de la Europa del siglo xvn con base en los cuales, y en contra de los cua
les, se desarroll lo que llam la historiografa "reflexiva" o "crtica" de los
iluministas. Eran la historia eclesistica (y ^n buena m edida "confesional"); la
historia etnogrfica producida por misioneros y por estudiosos de los nuevos
mundos que la edad de las exploraciones y los descubrimientos haba abierto al
escrutinio cientfico e h istrico; la historiografa an ticu ara de los gran d es
eruditos del periodo, principalm ente filolgica en su enfoque y dedicada a la
construccin de crnicas exactas del pasado rem oto y cercano; y finalm ente,
la historiographie galante o rom anesque, basada en los "romans de in trigas y

LA TRADICIN RECIBIDA

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

negocios" y escrita con un espritu abiertam ente literario (Fueter, 413). Esto
ltim o, que Fueter en su seriedad de Gelehrte alemn de persuasin positivista se
inclinaba a d escartar dem asiado rpido, es caracterizado com o si tuviera la
m ism a relacin con la h istoriografa hum anista del R enacim iento que "la
mitologa de saln de los poetas del rococ" tuvo con "el robusto paganismo de
los grandes poetas del Renacimiento" (ibid., 412). Era, dijo Fueter, el equivalente
historiogrfico del "estilo galante" en la msica de la poca (iibidem).
Lo que sorprende en los cuatro hilos que identifica Fueter en el pensamiento
histrico del siglo xvu es la medida en que los dos prim eros la historia ecle
sistica y la etnogrfica estn inspirados por un sentimiento opresivo de un
cisma fatal en la comunidad hum ana, divisin religiosa en l caso de la historia
confesional y separacin racial y espacial en l caso de la historia etnogrfica (del
tipo d e la escrita por Las C asas, O viedo, H errera, etc.). Aqu la historia est
escrita con el tem or de divisiones que dan todas las seales de obstaculizar
fatalmente la m archa de la propia civilizacin.
La forma analstica que la escritura histrica tenda a adoptar en m anos de los
grandes eruditos anticuarios del mismo siglo Mabillon, Tillemont, y un poco
m s tarde M uratori representa un esfuerzo especficamente historiogrfico por
captar el tipo de continuidad que pudiera concebirse capaz de hacer de esa rea
lidad dividida un todo, una totalidad comprensible. En la forma de anales de la
escritura histrica yo veo no slo una furia en busca de algn tipo de orden, sino la
sugerencia implcita de que el orden de ocurrencia temporal podra ser el nico
principio ordenador utilizable para encontrarles algn sentido vago. El deseo de
"la verdad y nada m s que la verdad" y la necesidad compulsiva de no tratar los
hechos m s que en sus aspectos extrnsecos, sus aspectos en cuanto funciones de
un orden seriado, constituan la base de los principios crticos de los eruditos; y a
la vez sealaban los lmites de su concepcin de la comprensin histrica. Como
form a d e representacin histrica, los anales representaban un adelanto en
conciencia crtica con respecto a la obra de los grandes historiadores confesiona
les (com o Foxe) y etnogrficos (com o Las C asas). Los analistas trataban d e
elevarse por encima de los prejuicios y las tendencias partidarias de una histo
riografa escrita pensando en disputas religiosas y conflictos raciales. A la
naturaleza maniquesta de esta ltima oponan el orden de serialidad temporal
com o un modo de representacin que por lo menos salvaba al historiador de la
tach a de subjetividad y tratam iento diferencial. Trataban de ser tan fros y
rem otos com o participantes lo eran los confesionalistas y etngrafos en las his
torias que escriban. Pero por ltimo no podan hacer m s que sum inistrar los
m ateriales con los que poda escribirse una historia verdadera, no las propias
historias verdaderas. Y lo m ia o puede decirse de sus sucesores incluso la
C um e de Sainte-Palaye del siglo siguiente.
M edido contra la pasin m oral de los confesionalistas y la frialdad de los
analistas, el cultivo de una historiografa puramente esttica del tipo de la que
ofrecen los historiens galants no parece tan retrgrado como Fueter quisiera hacer
nos creer. Si Saint-Ral no hizo mucho m s que "divertir" a sus lectores represen
tando "nouvelles amasantes et mouvantes", sus historias, com o Don Carlos (1672) y
Conjuration des Espagnols contre la Rpublique de Venise en 1618 (1674), indicaban
por lo menos un deseo de alcanzar una perspectiva crtica que a la vez distan

ciara los fenmenos a representar y los uniera en un todo com prensible, aun
cuando ese todo fuese poco m s que un relato emocionante. Sin embargo, como
la nica unidad que tienen las historias de Saint-Ral es la del relato, relato con
cebido com o poco m s que un m ecanism o para obtener efectos retricos, las
historias que efectivamente escribi se resienten por el hecho de que, en sus pro
pios trminos, no representan una "verdad" sobre el pasado sino slo una "fic
cin" de cmo pudieron haber sido los hechos. Bien pudieron haber sido de otro
m odo, y bien pueden ser representados como parte de un relato (o de una serie
de relatos) de tipo completamente distinto.

66

67

L eibniz y la Ilustracin

En re a lid a d , la form a a n a lstica d e rep resen taci n h ist rica h ab a sid o


implcitamente dotada de una elaborada base terica en la filosofa de Leibniz.
Fueter sostiene que Leibniz slo aplic el m todo de los analistas a la escritura
de historia, pero a diferencia de ellos no logr concebir los "anales de Alemania
Im perial", limitndose a la construccin de genealogas y cronologas de casas y
p rincipados tan m enores com o el de Brunsw ick. "E n su m a", d eca Fueter,
"reuni los m ateriales, pero no los trabaj" (ibid., 393). Pero Fueter no hizo
justicia a la visin que inform a la obra de Leibniz. La form a an alstica de
historiografa era consistente con sus nociones de continuidad, de transicin por
grados infinitesimales, de la armona del todo frente a la dispersin en el tiempo
y en el espacio de los elementos o las partes. Leibniz es quiz el nico entre todas
las figuras importantes de su poca que tena una base adecuada para creer que
la historiografa analstica era un m odo filosficam ente justificado de repre
sentacin histrica. Su Monadologm (1714), con su doctrina de la continuidad, su
teora de la evolucin por grados y su concepcin del evento particular com o un
m icrocosm os del macrocosm os, representaba una defensa formal del m odo de
comprensin que hemos llamado sincdoque. Ese modo de comprensin apela a
la relacin microcsmico-macrocsmico como paradigm a de toda explicacin y
representacin de la realidad. En el pensamiento histrico de Leibniz aparece
com o creencia de que la representacin de un acontecim iento en su contexto
total, siendo el contexto mismo corno un plenum de actos individuales que estn
unidos en su diferencia uno de otro, es una m anera ad ecu ad a d e figu rar el
significado de ese acto y su relacin con el todo.
El cosm os, tal com o Leibniz lo conceba, es un plenum de m nadas indivi
duales, cada una perfecta en s misma, cuya unidad consiste en la autonom a del
todo considerado como un proceso de infinita creatividad. La perfecta armona
del todo, que supera y destruye la impresin de conflicto y causalidad extrnseca
que parece im posibilitar toda relacin intrnseca entre las diversas partes, es
confirm ada por la bondad del Creador, ya beneficencia es tal que l e s casi
imposible de distinguir de Su creacin. Esta m anera de concebir el mundo y la
relacin d sus partes con la totalidad justifica una representacin analstica de
los procesos de la historia, no menos que de la naturaleza, considerados en su
realidad individual concreta y com o m om entos d e un proceso total que slo
parecen estar dispersos en el tiem po y en el espacio. Leibniz poda escribir

68

LA TRADICIN RECIBIDA

historia en forma analstica porque crea que la dispersin de los fenmenos era
slo aparente; en su opinin, el mundo era uno y continuo entre sus partes. Por
lo tanto, su concepcin del proceso histrico, donde la transicin por grados infi
nitesim ales puede ser figurada en relatos analsticos de provincias finitas de
ocurrencia, no requera que distinguiese entre provincias mayores y menores. El
mismo proceso de transicin en-unidad y unidad-en-trarisicion est operando
en todas las partes, ya sea que la parte individual se conciba como una persona,
una familia gobernante, un principado, una nacin, un imperio o toda la raza
humana.
Pero era justamente esa visin de la unidad esencial de la raza humana lo que
los iluministas crean era el ideal todava por realizar en el tiempo histrico. No
podan tom arla como presupuesto de su escritura histrica, no slo porque los
datos no la respaldaban, sino porque no concordaba con su propia experiencia o
con sus propios mundos sociales. Para ellos la unidad de la humanidad era un
ideal que podan proyectar hacia el futuro, pero no podan usar ese ideal como
paradigm a para la explicacin histrica ni para la representacin histrica,
porque era en inters de ese ideal que estaban estudiando y escribiendo historia
en prim er trmino, como parte de su esfuerzo para provocar esa unificacin. El
mundo que conocan como hecho de experiencia les impona invocar un para
digm a de representacin y explicacin que tom ara los hechos del cism a y la
separacin, del conflicto y el sufrimiento, como realidades dadas. La oposicin ae
fuerzas, de la cual el cisma y el conflicto son manifestaciones, determinaba las
m odalidades de su experiencia de la historia concebida com o un proceso de
transicin del pasado al presente. El pasado para ellos era sinrazn, el presente
era un conflicto entre razn y sinrazn; de este m odo el futuro era el nico
momento que podan imaginar como el del triunfo de la razn sobre la sinrazn,
la unidad perfecta, la redencin.

E l CAMPO HISTRICO

Cuando Leibniz pasaba revista al pasado rem oto vea en l precisam ente las
mismas fuerzas en juego que vea a todo su alrededor en el presente, y en las mis
m as p roporciones. Esas fuerzas no eran ni exactam ente las de la razn ni
exclusivam ente las de la sinrazn, sino ms bien la armona de los op u estos lo
que hace de la razn y la sinrazn meras manifestaciones diferentes de la misma
fuerza o poder unificado, que es por ltimo el de Dios. Cuando los iluministas
pasaban revista al pasado rem oto, estaban obsesionados por las diferencias entre
ese pasado y el mundo que ellos mismos ocupaban, a tal punto que casi propen
dan a idealizar su propia edad y a contraponerla al pasado rem oto com o su
opuesto antittico. Los salvaba de la inclinacin a idealizar su propia poca
aunque algunos de ellos (notoriamente Turgot y Condorcet) sucumbieron a la
tentacin de hacerlo el escepticismo que guiaba su uso de la razn en la crtica
de los m ales de su tiempo. Pero el sentido de oposicin era suficientemente fuer
te para im pedir que derrocharan m ucha tolerancia o sim pata en el hom bre
arcaico, salvo en las raras instancias en que> como Gibbon, crean percibir en el
pasado algn prototipo de la clase de hombres que imaginaban ser o deseaban

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

69

llegar a ser. Como su relacin con el pasado rem oto era concebida bajo los ausplps de un paradigm a metonmico es decir, en el modo de separacin u opo
sicin extrnseca y como el modo explicativo que la metonimia sugiere para
explicar las relaciones entre aspectos opuestos del todo es el de causa y efecto,
los iluministas comprendan el espectculo de la ignorancia, la supersticin y la
violencia casi totales de esas pocas pasadas com o causalmente determinado casi
por completo.
N o tenan necesidad de prestar mucha atencin a la representacin de sucesos
en el pasado remoto (tales como los de los antiguos judos segn los registra el
Antiguo Testamento) puesto que todos esos acontecimientos figuraban la verdad
nica de la absoluta determinacin de la humanidad de aquella poca. Todo era
concebido com o manifestacin de una pasin esencial y sin m ezcla, la ignoran
cia, o la irracionalidad (con frecuencia sim plem ente descartada por Voltaire
como dem encia). Podran haber dedicado especial atencin a la representacin
de algn prototipo de hombre racional respetado com o un ideal en su propio
tiem po, pero no podan explicar la aparicin de tales hom bres racionales en
medio de la irracionalidad sin atenuantes, igual que no podan explicar el sur
gim iento de la razn a partir de la irracionalidad mism a. Ambas cosas eran
igualmente "m ilagrosas", aunque la segunda era vista como un don "providen
cial" en cuanto tanto la edad presente como la futura podan ser concebidas como
positivas beneficiaras del ascenso de la Edad de la Razn.
Pero ntese: el surgimiento de la razn a partir de un estado de sinrazn es
por ltimo "irracional", en cuanto no se puede explicar la irracionalidad original
del hombre con base en la teora de la naturaleza en esencia racional de la natu
raleza misma. Porque si la naturaleza es gobernada por la razn y es ella misma
intrnsecamente ordenada y armoniosa en sus operaciones, por qu entonces no
se presum e que fueron racionales los prim eros hom bres de quienes tenem os
noticia registrada, hombres que vivan en estado de naturaleza? Como produc
tos inmediatos de un sistema racional de procesos causales invariables, debemos
suponer que los primeros hombres fueron tan racionales en su modo de existen
cia com o la naturaleza m ism a. Pero ro slo son al parecer irracionales: son
segn aparecen en los registros de la rem ota Antigedad especialm ente
irracionales. Cmo se puede explicar esto?
La tctica de los iluministas consisti en postular la existencia de una condi
cin, antes de las edades prim itivas de las que tenemos docum entos, en que los
hombres eran tan racionales como la naturaleza mism a, pero de la cual cayeron
como resultado de su ignorancia y d la condicin de escasez causada por la mul
tiplicacin de su nmero, causad a su vez por la beneficencia y abundancia de
la naturaleza. La condicin de escasez cre una lucha entre los hombres por los
bienes de la naturaleza que una tecnologa inadecuada no poda aum entar en
form a suficiente. Eso, a su vez, condujo a te "creacin" de la sociedad, que regu
l el conflicto humano por la fuerza y mantuvo su autoridad sobre los hombres
con ayuda de la religin, en s misma tambin producto de la combinacin de
carencia e ignorancia. As, el propio estado de sociedad fue identificado a la vez
como causa y manifestacin de la sinrazn en el mundo. Y el progreso fue conce
bido com o el desenmascaramiento gradual de la naturaleza irracional del estado
social por el pequeo grupo de hombres racionales capaces de reconocer su na

70

LA TRADICIN RECIBIDA

turaleza intrnsecamente tirnica. As, el significado del proceso histrico deba


buscarse no en el desarrollo de la razn a partir de la sinrazn, sino en trminos
puramente cuantitativos, como la expansin de una razn limitada desde el origen
a reas de experiencia formalmente ocupadas por las pasiones, las em ociones, la
ignorancia y la supersticin. No era en absoluto un proceso de transicin.
Pero eso significaba que de acuerdo con los principios m ecanicistas que se
invocaban el crecimiento de la razn tena que ser concebido como si se pro
dujera a expensas de otra cosa. Esa otra cosa era el pasado m ism o, tal com o
exista en el presente, como tradicin, costumbre y cualquier otra cosa insti
tuciones, leyes, artefactos culturales que afirm ara merecer autoridad o respeto
m eram ente por ser viejo. Los iluministas, por lo tanto, escribieron historia contra
la historia m ism a, o por lo menos contra el segmento de la historia que expe
rim entaban com o "p asad o". Su sim pata p or el pasado, por ltim o, com o lo
seal Voltaire, se extenda solamente al pasado inmediato, donde podan hallar
cosas que adm irar y respetar porque se parecan m ucho a ellos m ism os. Esa
bsqueda en el pasado cercano de objetos para la representacin histrica simpa
tizante permiti a los philosophes sus escasas excursiones por la representacin sinecdquica (organicista y tipolgica simpatizante).
Pero incluso ah m utilaba su capacidad para la sim pata y la tolerancia su
perm anente aprehensin de la falla, el elemento de sinrazn todava presente en
todo hombre supuestamente racional. Tal era el caso particular en su considera
cin de los hombres de accin, com o Carlos XII. En su retrato hecho por Voltaire,
Carlos est representado como el gobernante de m s altas dotes, el m s talentoso
y el de m ayores dones conocido en toda la historia del mundo; sin embargo tena
una falla fatal en su pasin irracional por la "gloria por conquista", que Voltaire
considera un residuo de un pasado brbaro que estpidamente vea en la guerra
una virtud en s. Esa falla no era en absoluto una falla trgica, no era una funcin
de la excelencia de Carlos; era una mancha, una corrupcin en el corazn de un
organismo por lo dem s soberbiamente saludable. La cada de Carlos, por lo tan
to, no era trgica, sino pattica. Por lo tanto, su historia era slo una ocasin de
lam entar el poder dela sinrazn para penetrar y derribar incluso a los hombres
m s fuertes.
Lo que Voltaire pudo haber concluido de su consideracin de la carrera de
Carlos era que la sinrazn es una parte del mundo y del hombre, tan ineluctable
y tan irreductible com o la razn misma, y un poder que no puede ser eliminado
en el tiempo sino apenas dom ado, sublimado y dirigido hacia canales creativos y
hum anam ente tiles, pero era incapaz de considerar esta posibilidad porque
com parta con su poca una concepcin puramente mecanicista de la psique hu
m ana, ua concepcin que requera considerarla como un campo de batalla donde
form as de conciencia opuestas y m utuam ente alternativas chocaban en una
lucha eterna hasta que una quebraba por com pleto la fuerza de la otra. Lo ms
cerca que Voltaire o cualquiera de los otros genios histricos de la poca Hume
y Gibbon llegaron de com prender las potencialidades creativas de la sinrazn
fue en su crtica irnica de ellos mismos y en sus propios esfuerzos por hallar un
sentido a la historia. Eso al menos los llev a verse a s mismos tan potencialmente
fallidos com o los m utilados a quienes conceban com o actores del espectculo de
la historia.

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

71

L a realizacin historiogrhca de la Ilustracin


Tras indicar la naturaleza del adelanto que la historiografa racionalista de la
Ilustracin representa sobre las principales convenciones de la reflexin histri
ca anterior a ella, y sealar las fallas o limitaciones de esa visin histrica, espe
cificar ahora el contenido preciso de su realizacin. La historiografa del siglo
xvn empez con una visin del campo histrico como un caos de fuerzas en pugna,
entre las cuales el historiador tena que elegir y al servicio de una o m s de las
cuales tena que escribir su historia. Tal era el caso tanto de la historiografa con
fesional del siglo xvn com o de la historiografa etnogrfica de los m isioneros y
los conquistadores. Esa historiografa del cisma esencial fue sucedida por dos alter
nativas a ella, o las provoc. Una de ellas, la tradicin de los anticuarios eruditos,
se desarroll a partir del deseo de objetividad perfecta, que dio com o resultado
la creacin del modo analstico de explicacin y representacin, cuya caracters
tica era la concepcin del orden y la unidad como m era serialidad o sucesin en
el tiem po. La tcita defensa de este modo de escritura histrica p or Leibniz,
contenida en su Monadlogfa y en la doctrina de la continuidad que all se expo
ne, era intrnsecamente hostil a la concepcin de los philosophes de la realidad
social com o intrnsecam ente separada y dispersa, en contraste con la cual la
propia doctrina de Leibniz de la arm ona esencial de los opuestos pareca ser
tan ingenua como "idealista". La otra reaccin contra la historiografa del cisma
esencial era puramente esttica, representada por los historiens galants que, aun
cuando representaban un deseo de elevarse por encima de la historia partidista,
slo se sentan cap aces de hacerlo negando que la em presa h istoriogrfica
form ase parte de la bsqueda m s general de la "verd ad " que m otivaba a la
ciencia y al pensamiento filosfico de la poca.
La alternativa a todas esas convenciones historiogrficas era el modo irnico
de concebir la historia, desarrollado por los philosophes, que a la vez luchaban
por la objetividad y la ausencia de compromiso y, al menos tcitam ente, reco
nocan la imposibilidad de alcanzar tajes m etas. Dominados por una concepcin
del racionalismo derivada de las ciencias fsicas (newtonianas), los philosophes se
acercaban al campo histrico com qun terreno de relaciones de causa y efecto, sien
do las causas en cuestin generalmente concebidas com o las fuerzas de la razn
y la sinrazn, cuyos efectos eran concebidos, en general, com o os hombres ilus
trados por un lado y los supersticiosos e ignorantes por el otro.
Los elementos "lxicos" de est sistema eran hombres, actuando com o indi
viduos o com o grupos, "gram aticalm ente" clasificables en las grandes categoras
de portadores de valores supersticiosos o irracionales y portadores de valores
ilustrados o racionales. La "sintaxis" de relaciones que vinculaba esas dos clases
de fenmenos histricos era la del irreductible conflicto de los opuestos; y el
significado (semntico) del conflicto no erptra cosa que el triunfo del segundo
sobre el prim ero, o viceversa. Pero ni la evidencia ofrecida por la reflexin sobre
los tiempos ni la que proporcionaba la reflexin sobre la historia eran realmente
capaces de confirmar o negar en forma definitiva esa concepcin del significado
de la historia. En consecuencia, el pensamiento histrico de la gran tradicin de
la Ilustracin fue retrocediendo progresivam ente de su original com prensin
metonmica del mundo hada la comprensin irnica que la evidenda impona,

72

LA TRADICIN RECIBIDA

en vista de los trminos en que la indagacin haba sido concebida en prim er


lugar, Porque si empiezo con una visin del campo de la historia humana como
un rea de acontecer dominada por relaciones de causa y efecto, estoy destinado
por ltimo a ver cualquier cosa que est en ese cam po, cualquier hombre, ins
titucin, valor o idea, como nada ms que un "efecto" de algn nexo causal es
decir, com o una realidad contingente (y por lo tanto determinada) y por lo tanto
esencialmente irracional
Frente a esa inevitabilidad, el pensamiento de la Ilustracin se vio empujado,
como se haba visto empujado el pensamiento histrico del siglo anterior, a con
siderar la escritura histrica como una especie de arte. Pero como la concepcin
del arte de la Ilustracin era neoclsica es decir, un arte que colocaba la cau
salidad y la ley en el centro de su visin del mundo, exactam ente igual que la
ciencia la historiografa d la poca fue impulsada por fuera hacia un modo de
representacin puramente satrico, as como lo fue, en general, la literatura de la
poca. Esa poca no produjo gran historiografa trgica, y por la misma razn no
produjo gran teatro trgico. Faltaban en ella las bases para la creencia en la falla
trgica heroica, concebida como un grado excesivo d virtud. Como haba que
suponer que todos los efectos tenan las causas tanto necesarias como suficientes
para su produccin, los pensadores y artistas de esa poca difcilmente podan
concebir la nocin de una paradoja existencial, una contradiccin dialctica
vivida antes que meramente pensada. Es por esto que la comedia producida en
esa poca, incluso la de Moliere, tiende a corresponder a la nueva com edia tica
antes que a la vieja; est en la lnea de la farsa de Mehandro, antes que en la de la
seriedad altamente mimtica de Aristfanes, cuya comedia se basa en la acepta
cin de verdades de la tragedia antes que en la huida de esas verdades o la derogacin
de ellas, como tienden a hacerlo las de M enandro... y las de Moliere.
Se supone que fue Verlaine quien seal que las herm osas dam as pintadas
por Reynolds y Gainsborough tenan la apariencia de diosas que no crean en su
propia felicidad. Lp mismo podra decirse de los escritores, historiadores y fil
sofos del Siglo de las Luces; pero no era porque no creyeran en la felicidad, sino
m s bien porque no podan creer que eran dioses ni siquiera hroes. Para ellos
no era plausible ni una visin cmica de la historia ni una trgica, y as volvan a
caer en representaciones satricas e irnicas del mundo que habitaban y de los
procesos por los cuales haba sido constituido. Esto, sin embargo, no debe ser to
m ado como una eleccin innoble de su parte. Haban decidido en forma precr
tica, por su prefiguracin del mundo como un campo dividido de causas por un
lado y efectos por el otro, que no haba unidad posible, y gradualmente aban
donaron el ideal en nombre de la realidad. Esa realidad se presentaba para ellos
com o una m ezcla irreductible de razn y sinrazn, com o belleza m aculada, y
por ltimo como un destino sombro tan incomprensible como ineluctable.
A hora puedo caracterizar el aspecto general del pensam iento historiogrfico de la Ilustracin en su conjunto. En la lnea principal, percibo el estableci
miento de un paradigm a de conciencia histrica en el modo metonmico, o de
relaciones de causa y efecto, al servicio del cual se utilizaron tanto identifi
caciones metafricas (los nombres dados a los objetos del campo histrico) como
una caracterizacin sinecdquica de individuos en trminos de especies y gne
ros para dar un significado que por ltimo era irnico en su contenido especfico.

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

73

Y puedo decir que, en este caso, una comprensin irnica fue el fruto de una in
vestigacin m etafrica y sinecdquica de un campo que haba sido aprehendido
en form a precrtica, y por lo tanto concebido en el modo de la metonimia. For
mulado com o regla, esto podra dar una generalizacin: quien enfoca la historia
como un campo de relaciones de causa y efecto es llevado, por la lgica de la pro
pia operacin lingstica, a la comprensin de ese cam po en trminos irnicos.
Esto significa que el pensamiento de la ilustracin pas en su modo explicati
vo de comprensiones nomolgicas a comprensiones tipolgicas, lo que equivale
a decir que lo mejor que ofreca como comprensin histrica era una sucesin de
"tipos" de humanidad, que tendan a caer en clases positivas y negativas, en este
caso razn y sinrazn respectivamente. El modo de representacin em pez por
una prefiguracin pica del cam po histrico, es decir, por la aprehensin de una
gran contienda entre las fuerzas de la razn y la sinrazn, contienda inspirada
por la esperanza de que la historia mostrara el triunfo de las fuerzas heroicas
sobre las figuras bloqueantes necesarias para la tensin que llevaba al m ovi
miento del conjunto. Pero pronto los historiadores empezaron a reconocer que,
cuando se trata de contiendas divinas, hay que ganar o perder algo absolutamente en
el conflicto, que no se trata simplemente de redisponer las fuerzas en juego en el
cam po, y en sum a, que ni la vida ni la historia son un juego. Esto, a su vez, llev a
la investigacin de los posibles significados cmicos o trgicos que el conjunto
del proceso histrico poda rendir a la investigacin. Pero finalmente se recono
ci que ua representacin cmica del acontecer histrico slo es sostenible sobre
bases dogm ticas, com o trataron de sostenerla Turgot y C ondorcet, y nunca
sobre bases empricas, como tuvieron esperanza de hacerlo Bayle y Voltaire.
El resultado de esta percepcin fue llevar el pensamiento a la consideracin
de la posibilidad de una tram a trgica del proceso histrico. Pero ste estaba
menoscabado de antemano por la concepcin de la naturaleza humana com o un
cam po de determ inaciones causales, que hace de cad a falla potencialm ente
trgica en un protagonista una verdadera corrupcin antes que una virtud que
por exceso se ha convertido en vicio. El resultado fue que el pensamiento his
trico, igual que la sensibilidad filosfica y literaria de la poca, fue trasladado al
modo de la stira, que es la form a "fictici" que adopta la irona.
La stira se puede utilizar ^ aqu entro ai rea de las implicaciones ideol
gicas para propsitos conservadores o liberales, dependiendo de que el objeto
satirizad o sea una fu erza social establecida o em ergen te. El pensam iento
histrico de la Ilustracin, el producido por sus mejores representantes, pudo
haber sido utilizado para fines conservadores o liberales, pero sin ningn efecto
notorio al servicio de ninguno, porque, en su irona, reconoca que las verdades
especficas que estableca eran ambiguas y no enseaba ninguna verdad general,
slo que plus qa change, plus c'est la pem e chose. Al final, las fuerzas de la dem o
cracia que estaban surgiendo en esa poca les parecieron a los philosophes tan
reprensibles y tan temibles com o las fuerzas de la aristocracia y el privilegio a las
cuales inicialmente se oponan, porque por su propio modo de concebir la rea
lidad no podan creer en la posibilidad de autntica transformacin d e algo: ni la
sociedad, ni la cultura, ni ellos mismos.
La decisin de Kant de tratar la comprensin histrica com o ficcin con im
plicaciones m orales claras representaba la llegada a la conciencia de la predis

74

LA TRADICIN RECIBIDA

posicin irnica de la poca. Y as como en la filosofa de Kant su defensa irnica


de la ciencia prepar el camino para el idealismo, tambin su anlisis irnico del
pensam iento h istrico p repar el cam ino p ara el renacim iento de aquella
concepcin organicista de la realidad enseada por Leibniz. A Kant le disgusta
ba el idealismo de Fichte, que era un desarrollo excntrico de su propio sistema,
porque haca de la ciencia apenas una proyeccin de la voluntad subjetiva. Lo
que le disgustaba del organicismo de Herder, que revivi la doctrina de la con
tinuidad de Leibniz y la convirti en la base de una nueva filosofa de la historia,
era que hada del cambio y la transform adn las bases mismas de la vida, cuya
naturaleza no requera que uno planteara siquiera la cuestin de si la historia
progresaba o no.
En una obra que considerar m s adelante, com o otro ejemplo de enfoque
irnico del conocimiento histrico (El uso y l abuso de la historia, de N ietzsche), se
establece una distincin entre tres tipos de sensibilidad histrica la anticuara,
la monumental y la crtica sobre la base de lo que podra llamarse forma domi
nante de "nostalgia tem poral" que caracteriza a cada una. La historia anticuara,
dice Nietzsche, atribuye un valor absoluto a todq lo viejo, simplemente por ser
viejo, y satisface la necesidad del hombre de sentir que tiene races en un mundo
anterior y su capacidad de reverencia, sin la cual no podra vivir. La historia
monumental, en contraste, no busca lo viejo sino lo manifiestamente grande, lo
heroico, y lo levanta como ejemplo del poder creativo del hombre para modificar
o transform ar su mundo; por eso est orientada hada el futuro y es destructiva
p ara las piedades an ticu aras y las preocupaciones p rcticas presen tes. La
historia crtica, por otro lado, juzga tanto las piedades heredadas com o los
sueos utpicos del futuro mientras trabaja al servido de necesidades y deseos
sentidos en el presente, preparando el camino para ese olvido creador, el cultivo
de la facultad de "olvidar" sin la cual la accin en el presente es totalm ente
imposible.
El siglo xvm produjo representantes de los tres tipos de escritura histrica,
pero donde se m ostr ms dbil fue en la produccin de la form a monumental,
al servicio del hroe. La concepcin de la historia como relato de los hroes, del
proceso histrico como "la esencia de innumerables biografas", com o la con
cebira m s tarde Carlyle, fue el logro especial de la era romntica de comienzos
del siglo xix. Pero la Ilustracin no produjo nada de ese tipo, porque en realidad
la Ilustracin no tena mucha confianza en los hombres individuales; en la hu
manidad s, pero en los hombres individuales no. La razn de esto reside en la
perspectiva desde la cual trataban los iluministas de escribir historia, ya fuera en
la forma anticuara, la monumental o la crtica.
Los iluministas llegaban al estudio de la historia desde el cuarto nivel de con
ciencia que el propio Nietzsche trataba de prom over una conciencia irnica
d e la lim itaci n que la n atu raleza im p on e a to d a a cci n h u m an a y las
restricciones que la finitud humana impone a cualquier esfuerzo por compren
der el mundo con el pensamiento o con la imaginacin. Pero no explotaron al
mximo su ascenso a ese nivel de conciencia. No crean en sus propios poderes
prodigiosos de ensoacin, que su autoconciencia irnica debi haber liberado.
Para ellos, la imaginacin era una amenaza a la razn y slo era posible desple
garla en el mundo bajo las ms rigurosas constricciones racionales.

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

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La diferencia entre los iluministas y N ietzsche era que este ltimo se daba
cuenta de la naturaleza "ficticia" de sus propias percepciones irnicas, y volva
contra ellas sus propios poderes onricos utilizando la posicin "ah istrica",
desde la cual poda observar los esfuerzos de los historiadores para "dar senti
do" al proceso histrico en trminos anticuarios, monumentales y crticos, como
base desde la cual ascender a la posicin "suprahistrica", en la cual podan
generarse nuevos "m itos" de la historia, que sirvieran a la vida y no a la muerte.
En contraste con l, los iluministas nunca ascendieron a una conciencia plena
de las posibilidades creativas contenidas en su propia interpretacin irnica de la
naturaleza "ficticia" de la reflexin histrica. sta es una razn por la que nunca
lograron entender las representaciones "ficticias" de la verdad dadas en los mi
tos, leyendas y fbulas de pocas anteriores. No vean que las fbulas pueden ser
las form as dadas a verdades im perfectam ente captadas, con tanta frecuencia
como pueden ser contenidos de falsedades reconocidas en forma incom pleta.
As, nunca se liberaron para esa inmersin mtica en el proces histrico concebi
do como misterio divino que H erder celebraba en su filosofa, ni para esa inmer
sin potica en la historia concebida como misterio humano que Vico celebraba
en su "Ciencia N ueva".

L a rebelin de H erder contra la historiografa de la Ilustracin


El pensamiento de H erder es "m tico" porque intenta escapar de la metonimia y
su consecuencia irnica recurriendo al tipo m s bsico de explicacin y repre
sentacin, a la base misma de la comprensin mtica, la m etfora ingenua, pero
el pensamiento de Herder no es "ingenuo"; est conscientemente dirigido hacia la
recuperacin de la individualidad del suceso en su unicidad, particularidad y
concrecin en conjuntos discretos de identificaciones m etafricas. A s, puede
decirse que el pensamiento de H erder empez con una visin del cam po histri
co como un conjunto efectivamente infinito de hechos particulares, cuyos orgenes
o causas se suponan totalmente incognoscibles por la razn, y por lo tanto mila
grosos, y cuya totalidad pareca para l como un palpitante y agitado ocano de
aconteceres en apariencia casuales:Pero Herder- no poda quedarse con el mero
entretenim iento de esa forma azarosa com o realidad ltim a: por razones reli
giosas o m etafsicas, insisti en que ese campo de acontecimientos tena una base
o propsito ontolgicamente anterior y superior en lo espiritual, un propsito
que le aseguraba la unidad, la iritegracin y la arm onizacin ltim as de las
partes del conjunto.
;
El pensamiento de Herder se esforzaba en busca del principio en virtud del
cual poda justificarse esa intimacin de armona e integracin, pero de manera
que evitara su especificacin en trrrinos m eramente fsicos o causales (es decir,
m etonm icos), a modo de evitar el descenso a la irona que tal especificacin
acarrea de m anera inevitable cuando es pensada por entero hasta su conclusin
ltima. Se content con descubrimientos de coherencias formales limitadas entre
las individualidades que conceba cmo habitantes del campo histrico tal com o
es inm ediatam ente d ad o; es decir, con la com prensin de los que podran
llam arse universales putativam ente concretos, que no son otra cosa que las espe-

LA TRADICIN RECIBIDA

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ces y gneros de acontecimientos que se encuentran en el cam po histrico, trata


dos como individualidades concretas en s mismas: naciones, pueblos, culturas. Es
por esto que su concepcin de la historia puede ser vista como individualista y
como tipolgica, y que el sistema de pensamiento de Herder puede ser legtima
mente vinculado con el romanticismo por un lado y con el idealismo por el otro.
Com o sistem a filosfico que tom form a despus, y en reaccin contra el
m ecanicism o de la Ilustracin, la filosofa organicista de H erder afirm aba al
mismo tiempo la primaca e irreductibilidad del ser humano individual y de las
tipificaciones de los m odos de relacin de los individuos entre s. H erder no
senta necesidad de decidir si el individuo concreto o el tipo que representa son
prim arios en lo ontolgico porque conceba al individuo y al tipo igualm ente
"reales". Ambos eran de igual manera expresivos de la fuerza o poder espiritual
de Dios, que es el responsable ltimo de la integridad del individuo y del tipo, y
de su arm onizacin dentro de una totalidad m ayor, csm ica, en el curso del
tiempo. Por las mismas razones, el ir y vnir y desaparecer tanto del individuo
como de las especies y gneros que representa no eran problemas para l, porque
l supona que ese proceso de llegar a ser y desaparecer no debe ser definido
com o proceso natural ni espiritual, sino com o un proceso que es natural y
espiritual al mismo tiempo. Llegar a ser y dejar de ser eran para l igualmente
preciosos com o medios por los cuales la fuerza orgnica unificada cum ple su
tarea de integrar, por ltimo, al ser consigo mismo.
As, ni siquiera la muerte era para Herder un final; no es real, sino que m s
bien es un punto de transicin de un estado de integracin a otro. En su Ideen zur Philosophie der Geschichte des Menschheits (1784-91), por ejemplo, dice:
En la naturaleza todo est conectado: cada estado lucha por el siguiente y se prepara
para l. Si, por lo tanto, el hombre puede ser el ltimo y ms alto eslabn que cierra, dira
mos, la cadena de la organizacin terrestre, tambin debe em pezar la cadena de un orden
superior de criaturas como su eslabn ms bajo. Por lo tanto, es el eslabn medio entre dos
sistemas adyacentes de la Creacin... Esta visin de las cosas... es la nica que nos da
la clave del maravilloso fenmeno del hombre y por lo tanto tambin de una posible
filosofa de la historia humana.

Porque si tenemos presente esta opinin, nos ayuda a arrojar luz sobre la
contradiccin peculiar que es inherente a la condicin humana. El hombre considerado como

animal es hijo de la tierra y est ligado a ella como su residencia; pero considerado
como ser humano, como criatura de Hum anitat, tiene dentro de l las semillas de la inm or
talidad, y stas requieren ser plantadas en otro suelo. Como animal puede satisfacer sus
necesidades; hay hombres que no desean nada ms y por lo tanto pueden ser perfecta
mente felices aqu abajo. Pero los que persiguen una meta ms noble encuentran todo a su
alrededor imperfecto e incompleto, puesto que lo ms noble nunca ha sido realizado y lo ms
puro raramente ha durado sobre esta tierra. Esto es ampliamente ilustrado por la historia
de nuestra especie, por los muchos intentos y proyectos que el hombre ha emprendido,
y por los sucesos y las revoluciones que le han sobrevenido. De cuando en cuando un
hombre sabio, un hombre bueno, surga para difundir ideas, preceptos y hechos sobre
las aguas del tiempo, sin provocar ms que algunas ondas en la superficie... Los
insensatos derrotaban el consejo del sabio y los derrochadores heredaban los tesoros de sabidura
reunidos por sus antepasados. Un animal vive su vida, y aun cuando sus aos sean pocos

para alcanzar metas ms elevadas, su propsito ms ntimo est cumplido; sus


habilidades son lo que son y l es lo que debe ser. El hombre solo entre todas las

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

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criaturas est en conflicto consigo mismo y con el m undo. A unque la ms perfecta de ellas, en
trminos de potencialidades, es tambin la que menos xito tiene en desarrollarlas al m
ximo, aun al final de una vida larga y activa. Es el representante de dos mundos a la vez, y
de ello deriva la -visible bipolaridad de su naturaleza... Esto es seguro: en cada uno de los

poderes del hombre hay una infinidad que no se puede desarrollar en su estado
presente donde est reprimido por otros poderes, por impulsos y apetitos animales, y
contrapesado, diramos, por los tirones y las presiones de nuestras obligaciones coti
dianas... La expresin de Leibniz, de que la mente es el espejo del universo, contiene
una verdad ms profunda de lo que se comprende comnmente, porque los poderes
del universo que parecen yacer ocultos en la mente slo requieren una organizacin, o una
serie de organizaciones, para ser puestos en accin... Para la mente, aun en sus cadenas
actuales, espacio y tiempo son meros conceptos vados. Slo miden y denotan relaciones
del cuerpo y no tienen rladn con la capacidad eterna d la m ente que trasciende el espacio y
el tiempo [Herder, Ideen, 146-149; las cursivas son mas].

En este pasaje podemos ver cmo Herder lograba incluir en una aprehensin
de la nobleza y arm ona del todo y para neutralizarla esa conclusin ir
nica a la que tiene que llegar una aprehensin m eram ente metonmica del mun
do si es desarrollada con consistencia y pensada hasta sus ltimas implicaciones.
La "contradiccin" de la condicin humana, la paradoja de que el hombre es la ms
elevada de las criaturas y est al mismo tiempo en conflicto constante consigo mis
mo, de que posee las facultades ms elevadas y es al mismo tiempo el nico orga
nismo animal que est en guerra constante con lo que lo rodea, la irona del hecho
de que los ejemplares ms nobles de la raza son los ms descontentos con su suerte y
los menos eficaces en sus esfuerzos por ennoblecer a los dems hombres, todo esto
se supone que explica la "visible bipolaridad" de la naturaleza humana, que a su
vez es transform ada con base en la creencia en la residencia en dos reinos del
hombre, uno natural y otro espiritual, entre los cuales l constituye el eslabn y
el punte, y desde los cuales sus aspiraciones como hombre lo impulsan hacia
un orden m s alto de integracin, m s all del tiempo y del espacio. Todo esto es
lo que justifica el doble camino que sigui el pensamiento de H erder en su consi
deracin del proceso histrico: su concepcin de la estructura del campo histrico
en el modo de la identificacin metafrica de las entidades individuales seres
humanos y grupos que lo constituyen en su inm ediatez, y su comprensin de
ese cam po como un proceso, como: una estructura en proceso de articulacin di
rigida a la integracin de todas las partes en un todo espiritual.
H erder elimin la necesidad d ecaracterizacin m etonm ica del cam po his
trico, lo disolvi como campo de acontecer causal e hizo un datum de lo que, en
las filosofas mecanicistas de la historia, debe ser considerado como el problema
fundamental, es decir, el problema Bel cambio. Al mismo tiem po, no negaba la
justificacin de la conclusin irnica a la que es empujado el anlisis metonmico,
es decir, la naturaleza en ap arien cia/"con trad ictoria" de la historia hum ana.
Simplemente tom aba esa "contradiccin" como una realidad "aparente", algo
que no hay que explicar, sino sim plem ente prescindir de ello, apelando a la
presunta armonizacin de las partes en el todo a la larga. De ah que su pen
samiento oscilara entre su aprehensin de lo individual en su integridad y con
crecin como una particularidad caracterizada por un propsito y un movimiento
hacia una m eta, que lo hizo precioso para los rom nticos que lo sucedieron, y la

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LA TRADICIN RECIBIDA

comprensin del todo como un plenum de tipificaciones que sugieren la progre


siva idealizacin de la totalidad, que lo hizo tan querido para los idealistas. Lo
que lo hizo anatem a para los filsofos positivistas de su propia poca (com o
Kant, que en su filosofa cientfica constitua el comienzo de un positivismo filo
sficamente seguro) y los que vinieron despus de l (como los com teanos), fue
que la categora de la causalidad haba sido despojada de toda eficacia para el
anlisis de los fenmenos humanos, o ms bien haba visto su competencia limi
tada al anlisis de la naturaleza animal y humana y a los aspectos de la huma
nidad que caen bajo las leyes (ahora epistemolgicamente insignificantes) de la
causalidad material.
Pero si esta visin de las diferentes esferas sobre las cuales presidan dife
rentes tipos de ciencias (las ciencias fsicas por un lado y las ciencias humanas
por el otro) le granjeaba las simpatas de los idealistas y los neokantianos a fines
del siglo xix y en nuestro propio tiempo, fue recibida con escaso entusiasmo por
H egel. El gran idealista crtico Hegel reconoca que H erder y otros com o l
haban percibido correctam ente que el cambio era una categora fundamental del
anlisis histrico, pero tambin perciba que ni Herder ni los idealistas absolutos
(Fichte y Schelling) ni los positivistas haban ofrecido una teora racional adecua
da para la determinacin de lo que importaba ese cambio para la vida humana
en general, cul era el significado de ese cam bio, su direccin y su propsito
ltimo.
H erder no slo vea el plan de todo el dram a histrico com o un plan cm ico,
sino que vea cada acto de ese drama como una obra cmica en m iniatura, un
pequeo mundo cerrado en que las cosas son siempre lo que deben ser adem s de
lo que m anifiestam ente son. Sin em bargo, esta m ism a caracterizacin de la
existencia histrica com o una "contradiccin" y una paradoja niega im plcita
mente lo que l repeta en forma consistente como una verdad establecida. Y esto
revela la limitacin moral de la concepcin de la historia de Herder, el form a
lismo hada el cual se esforzaba como forma m s alta de conocimiento a la que se
puede aspirar en la propia comprensin histrica. Ese formalismo, que era la res
puesta de H erder a la irona de la historiografa del racionalismo tardo (escp
tico), esa disposicin a detenerse con la comprensin de la coherencia formal en
el proceso histrico, seala la voluntad de Herder de reconstruir mticamente las
bases sobre las cuales pueden realizarse la explicacin y la representacin
histricas, su deseo de un nuevo paradigma de comprensin histrica.
Ese deseo de un nuevo paradigma para concebir el campo histrico lo com
parta H erder con la generacin de escritores y pensadores que apareca en ese
m om ento en toda Europa (los "p rerro m n tico s" y Strm er und D ranger),
generacin que buscaba rom per con todos los presupuestos del racionalismo de
la Ilustracin en la filosofa y la ciencia y con el neoclasicismo en el arte. Su deseo
de rom per con el racionalismo (por lo menos en su forma m ecanicista) trasluca
la inminente cristalizacin de un nuevo paradigm a, con base en el cual haban
de realizarse explicacin, representacin e implicacin ideolgica en cam pos de
acontecer tan "caticos" como el representado por la historia. Como Herder hizo
inmediatamente del cambio una categora en su sistema, y slo m ediata o final
mente derivativo de un poder superior no cambiante, sirvi bien a la necesidad
sentida por su generacin de reinvestigar los fenmenos del cambio histrico en

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

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general. Y com o se neg a especificar cul poda ser esa agencia gobernante
superior, quienes com partan su punto de vista del cam po histrico com o
gru p os d e individualidades con cretas d iversam en te com prom etidas en el
proceso de su propia autoarticulacin pudieron utilizar su modo de entender
el cam po histrico en el inters de contemplar ya sea las individualidades que se
encontraban en ese campo o la unidad superior de cuya existencia daban testi
monio sus respectivas capacidades de autoarticulacin.
Aqu reside la real im portancia de Herder como metodlogo histrico. Si el
inters del historiador gira principalmente sobre las individualidades que ocu
pan el cam po, tender a escribir historia en el modo rom ntico, cuya naturaleza
m tica fue m anifiesta de inm ediato para los "realistas" de cabeza dura d e la
sigu ien te gen eracin com o W ilhelm von H um boldt, Rank y H egel. Si el
historiador quiere estudiar las individualidades en el cam po con el fin de deter
m inar la naturaleza del misterioso "espritu" de quienes su existencia supuesta
mente da testimonio, como lo hicieron Fichte, Schelling y Wilhelm von Schlegel,
escribir historia idealista, cuya naturaleza "m tica" result igualmente evidente
para los m ism os "realistas" de la generacin siguiente. Sin embargo, si el histo
riador separa la tcnica de investigacin de Herder de los intereses espiritualistas
m s generales a cuyo servicio l en su mente crea estar, y hace de la aprehensin
simultnea de las cosas en su individualidad y coherencia formal el objeto de su
estudio del cam po histrico, de manera que defina una explicacin especfica
mente "histrica" como una descripcin de la coherencia formal que un individuo
m uestra, ya sea como particular o como grupo de particulares, escribir historia
en el m odo que ha venido a llam arse "historicism o" que ltim am ente ha
llegado a ser visto com o una concepcin del mundo distinta, con implicaciones
ideolgicas tan ineluctables como las de los sistem as "m ticos" contra los cuales
fue originalmente propuesto como antdoto.

L a idea de la historia segn H erder


Antes de proceder a la discusin, de los orgenes del historicismo y a la carac
terizacin de su paradigm a y varas modalidades de articulacin, sealar, con
el fin de aclarar, que la visin que Herder tena del mundo funciona como una
base para una metodologa potencial del estudio histrico. Em pezar por anotar
la caracterizacin habitual de la realizacin de Herder como pensador histrico.
Un herderiano tardo y exponente de la misma inteligencia sinecdquica que
H erder represent en su tiempo (y adems, uno que propuso su filosofa con un
espritu sim ilar, es decir, com o un modo de trascender la irona de su propia
poca), Ernst Cassirer, dijo que H erder "rom pi el encanto del pensam iento
analtico y el principio de identidad que haban mantenido el pensamiento de la
Ilustracin sometido al anlisis causal en el pensamiento histrico". La historia
segn la conceba Herder, escribi Cassirer,
disipa la ilusin de identidad; no cpnoce nada realmente idntico, nada que jams
recurra en la misma forma. La historia crea criaturas nuevas en sucesin ininte
rrumpida, y a cada una le concede por derecho de nacimiento una forma nica y un
modo de existenda independiente. Toda generalizacin abstracta es, por lo tanto,

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LA TRADICIN RECIBIDA

impotente con respecto a la historia, y ninguna norma genrica ni universal puede


comprender su riqueza. Cada condicin humana tiene su valor particular; cada fase
individual de la historia tiene su validez y necesidad inmanente. [Cassirer, 23T]

Sin embargo, al mismo tiempo, continuaba Cassirer, para Hender: "Esas fases no
estn separadas entre s, sino que existen nicamente en y por virtud del todo.
Pero cada fase es igualmente indispensable. Es de esa com pleta heterogeneidad
que emerge la unidad real, que slo es concebible como la unidad de un proceso,
no com o una identidad que exista entre las cosas" (ibid.).
El sentimiento de Hender por la diversidad de las formas de vida, su sentido
de unidad en la diversidad y su sustitucin de la estructura por un proceso como
modo de com prender la historia en su totalidad constituyen sus contribuciones
distintivas al sentido histrico del siglo xix. Pero cuando present su sistema en
Ideen zur Philosophie der Geschichte des Menschheits intent dem asiado. Trat de
unir las esferas de lo natural y lo histrico en el mismo complejo de causas.
Considrense, por ejemplo, las siguientes observaciones que aparecen al final de
sus reflexiones acerca de las causas de la decadencia y cada de Roma.
La ley que mantena el sistema mundano y formaba cada cristal, cada gusano, cada
copo de nieve, formaba y mantena tambin a la especie humana: haca de su propia
naturaleza la base de su continuacin y accin progresiva, mientras existiera el hom
bre. Todas las obras de Dios tienen su estabilidad en s mismas, y en su hermosa con
sistencia: porque todas descansan, dentro de sus lmites determinados, en el equilibrio
de fuerzas en lucha por su energa intrnseca, que reduce al orden a esas fuerzas.
Guiado por esta clave, vago por el laberinto de la historia y en todas partes percibo el
armonioso orden divino: porque lo que puede ocurrir en cualquier parte, efec
tivamente ocurre; lo que puede operar, opera. Pero slo la razn y la justicia perduran:
la demencia y la locura destruyen la Tierra y a s mismas. [Herder, Ideen, 419]

El atractivo inmediato de este pasaje gira en tom o a la imagen que evoca de


un sistema que es a la vez creciente y ordenado, enrgico y estable, activo pero
reposado, en desarrollo pero sistemtico, infinito pero limitado, y as por el es
tilo, todo lo cual se resume en la idea de equilibrio. La implicacin del pasaje es
que todo lo que ha existido alguna vez era adecuado a las condiciones de su
existencia. H erder se deleitaba en el hecho de que "lo que puede ocurrir en cual
quier parte, efectivamente ocurre; lo que puede operar, opera". Y sobre la base
de esta intuicin adverta a sus lectores contra cualquier tendencia a quedar
perplejos por alguna "preocupacin" de tipo "previdente o retrospectivo" (39).
Las cosas siempre son lo que deben ser, pero su necesidad de ser lo que son no es
nada m s que la relacin entre ellas mismas y su medio: 'Todo lo que puede ser,
es; todo lo que puede llegar a ser, ser; si no hoy, m aana." El espectculo del
llegar a ser y el desvanecerse que presenta el registro histrico a la conciencia no
era para H erder ocasin de desesperacin. El tiempo no lo amenazaba, porque l
no tomaba en serio el tiempo. Las cosas se desvanecen cuando su momento ha
llegado, no cuando el tiempo se lo impone. El tiempo es interiorizado en el indi
viduo; no ejerce hegemona sobre la naturaleza orgnica: 'Todo lo que era capaz
de hacerlo ha llegado a florecer en la tierra, cada cosa en su momento y en su
m edio; se ha desvanecido, y florecer de nuevo cuando llegue su tiem po."

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

81

H erder no tena la presuncin de colocarse por encim a de todo lo que encon


traba en el registro histrico. Hasta los desharrapados indgenas de las rem otas
tierras de California, sobre los cuales haba sido informado por un misionero,
provocaban en l asombro, antes que la ligera repugnancia que hubieran inspira
do a Voltaire. Aun cuando cambiaban de residencia "quiz cien veces por ao",
dorm an dondequiera que sentan la necesidad "sin prestar la m enor atencin a
la suciedad del suelo ni tratar de protegerse de los anim ales peligrosos", y se
alimentaban de semillas que "cuando la necesidad los apremia, extraen ... de sus
propios excrem entos", todava encontraba en ellos cualidades que los rediman.
Porque estaban "siem pre alegres, eternam ente jugando y rien d o; robustos,
erguidos y activos"; alzaban piedras y otras cosas del suelo "con los dedos
grandes de los p ies", y cuando despertaban "rean, hablaban y brom eaban",
continuando as "hasta que la vejez los consuma, y enfrentaban la m uerte con
tranquila indiferencia" (181 [9]).
H erder no juzgaba nada. Las cosas que parecan ser malas, el sufrimiento, las
m alas acciones, para l siempre se juzgaban a s mism as; su perecer era su juicio,
sim plem ente no duraban. Y, segn H erder, lo m ism o pasaba con los grandes
agentes de la historia que con los pequeos, con los rom anos que con los de Cali
fornia. "Los rom anos", escribi Herder, "fueron precisamente lo que eran capa
ces de llegar a ser: todo lo perecible perteneciente a ellos ha perecido, y lo que
era susceptible de perm anencia qued" (394 [267-268]). N ada exista para otra
cosa, pero todo era una parte indispensable del todo; la ley del todo era el
gobierno de la parte: "L a historia natural no ha sacado ningn beneficio de la
filosofa de las causas finales, cuyos sectarios se han m ostrado inclinados a con
tentarse con la conjetura probable, en lugar de la investigacin paciente: mucho
menos la historia de la humanidad, con su maquinaria infinitamente com plicada
de causas que actan mutuamente unas sobre otras (393 [266-267]; las cursivas son
mas). En la historia, com o en la naturaleza, conclua Herder, "todo, o nada, es
fortu ito; todo, o nada, es arb itrario ... ste es el nico m todo filosfico de
contem plar la historia, e incluso ha sido practicado inconscientemente por todas
las m entes pensantes" (392 [264-265]). \
Desde luego, para H erder nada era fortuito, nada era arbitrario. l crea que la
agencia gobernante que da a to d o la forma que debe tener no es extrnseca al
proceso histrico; en el proceso mismo, a travs de una interaccin entre los ele
mentos del proceso, las cosas son hechas lo que deben ser. Todas las agencias en
la historia llevan dentro de ellas la regla de su propia articulacin, cuya ope
racin es testificada en las coherencias formales que las cosas individuales efectiva
m ente logran alcanzar. La humildad en presencia de la m ultiplicidad de esas
form as es la regla de procedimiento del historiador, igual que la del filsofo y sin
duda, en la concepcin de Herder, la del cientfico. Visto desde dentro del proce
so m ism o, antes que desde fuera de l a la luz de preconceptos genricos, el
mundo histrico es una pltora de formas nicas, universales concretos, ninguno
de los cuales se parece a otro, pero cada uno de los cuales es testimonio de la
presencia de un principio informante en el todo.
La limitacin de esta concepcin de la historia es fcil de discernir. Lovejoy ha
sealado que H erder careca de cualquier principio que pudiera perm itirle
explicar por qu, si todo era siempre adecuado a lo que la naturaleza requera de

82

LA TRADICIN RECIBIDA

l, las cosas tenan que cambiar (Lovejoy, Essays, 181). Incapaz de relacionar el
hecho del cambio con el hecho de la duracin en ninguna form a tericam ente
convincente, H erder se vio obligado, dice Lovejoy, a elevar tanto el cambio como
la duracin a la altura de sacram entos, y a considerar las m anifestaciones de
cualquiera de los dos como epifanas de una fuerza misteriosa, "la fuerza org
nica unificada" ante la cual quedaba alternativam ente reducido a un piadoso
silencio e inspirado a entonar himnos de alabanza. En su resea de las Ideen,
Kant, ese implacable detector de metafsica, expuso lacnicamente el carcter no
cientfico de las reflexiones de H erder sobre la naturaleza y sobre la historia. La
idea de una causa unificada como "autoconstituyente con respecto a la multipli
cidad de todas las criaturas orgnicas y actuando a continuacin sobre rganos
de acuerdo con sus diferencias del modo de establecer los m uchos gneros y
especies" quedaba "totalm ente fuera del campo de la ciencia natural em prica",
sostena Kant. Tal "id ea" perteneca "nicam ente a la filosofa especulativa",
argum ent Kant, y prosigui afirm ando que: "Si hubiera de drsele entrada
incluso all, causara gran desorden entre las concepciones aceptadas" (Kant,
On History, 38). El deseo de relacionar todas las cosas con todo estaba negado a
a ciencia, dijo Kant; y en un ingenioso pasaje sobre el intento de H erder de de
ducir las funciones de las partes del cuerpo de su fisonoma general, Kant pona
al desnudo el impulso metafsico de todo el sistema de H erder:
Querer determinar el ordenamiento de la cabeza, exteriormente con respecto a su
forma y en lo intemo con respecto a su cerebro, como necesariamente vinculado con
una propensin hacia la postura erecta; ms an, querer determinar cmo una simple
organizacin dirigida slo hacia ese fin pudo alcanzar la capacidad de razonar
(empresa en que por lo tanto participa la bestia) eso evidentemente excede toda
razn humana. Porque la razn, as concebida, vacila en el escaln ms alto de la
escalera fisiolgica y est a punto de emprender el vuelo metafsico. [38-39]

Lo que Kant discerna como un error en el sistema filosfico de Herder, sin em


bargo, era precisamente lo que atraa a los historiadores y filsofos de la historia
que lo seguan. En prim er lugar, el hecho de que el sistema de H erder era m e
tafsico antes que cientfico tena menos importancia que el modo de concebir la
historia que prom ova. Los aspectos metafsicos del sistema eran resultado de
una ab straccin de la m etfora subyacente en su raz que sancionaba una
postura particular frente a los hechos de la existencia por un lado y un particular
modo de representar procesos naturales e histricos por el otro. La postura ante los
hechos que estimulaba era especialmente atractiva para los hombres que haban
vivid o el p eriod o de la R evolucin y su s con secu en cias y que anhelaban
fervientemente algn principio con base en el cual pudieran afirm ar la adecua
cin de su propia realidad vivida contra las crticas extrem istas de ella que em a
naban de reaccionarios por un lado y de radicales por el otro. La aceptacin d
H erder de toda realidad como poseyendo intrnsecamente su propia regla de ar
ticulacin poda extenderse a una sociedad contem pornea, as com o a rdenes
sociales pasados, en un espritu aceptable para los m atices tanto conservadores
com o liberales del espectro de la ideologa poltica. La actitud que funcionaba co
m o base del historicism o cuando se diriga hacia el pasado era la m ism a que
serva de base al realismo cuando se volva hada el presente. La misma "catolici-

LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

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dad de apreciacin y com prensin" que H erder derrochaba sobre cualquier


aspecto de la naturaleza y de la historia pasada se convirti, en espritus tan dis
tintos como los de Hegel, Balzac, Tocqueville y Ranke, en la base de una autoconciencia histrica caractersticam en te realista. Una vez depurado de sus
excesivas pretensiones como forma de explicacin dentfica y practicado como
una actitud, el organicism o generaba toda una serie de perspectivas nuevas
sobre el pasado y el presente que resultaban especialmente satisfactorias para los
portavoces de las clases establecidas en el orden social, ya se considerasen a s
mismos liberales o conservadores.
Al caracterizar la concepcin de la historia de Herder, entonces, distinguir
entre el punto de vista desde el cual observaba a los agentes y a las agencias de la
historia, la voz con que se diriga a su pblico, la teora formal del organidsm o
que propona como explicacin de los acontecimientos de la historia, el relato que
haca de la historia y la trama que subyaca a ese relato y haca de l un relato de
un tipo particular. Si establezco sas distinciones, puedo ver que aunque Kant
sin duda estaba en lo cierto al proscribir el organicismo de H erder com o teora
metafsica, en realidad no haba socavado m s que uno de los cinco aspectos del
sistema completo de Herder. Como narrador, H erder proporcionaba un modelo
de un modo de representar la historia que es posible separar de su base formal y
juzgar en sus propios trm inos como protocolo m etodolgico que puede ser
0
compartido por romnticos, realistas e historicistas por igual, y la participacin
en el cual hace de todos los pensadores histricos que lo siguieron, rom nticos,
realistas o historicistas, representantes de una misma familia de actitudes.
En prim er lugar, la voz con que Herder present su concepcin de la historia
era la del sacerdote celebrante de un misterio divino, no la del profeta am ones
tando a su pueblo por su cada de la gracia y exhortndolo a la participacin en
la ley Herder hablaba ms bien a favor que en contra de los detractores de la
humanidad, pero no slo por la humanidad en general, tambin hablaba por, o
en nombre de, su pblico contemporneo, al que se diriga directam ente y cuyas
actitudes y valores com parta. Segundo, el punto de vista que Herder adoptaba
con respecto a sus materiales era el de alguien que no es ni m s ni menos digno
que ellos. H erder no apoyaba la ida de que l y su poca eran descendientes de
generados de una poca m s noble q anticipaciones incompletas de una poca
por venir. Aun cuando su actitud hacia el pasado era la de un celebrante de su
virtud intrnseca, extenda esa misjna actitud a su propio tiempo, de modo que
la virtud que se presuma que existi en tiempos anteriores y que existir en
tiempos futuros tambin se supona presente en su tiempo. Tercero, el relato qu ey S j
narraba era el del llegar a ser y desvanecerse de las cosas en su momento; era un
relato organizado en tom o a los motivos del cambio y la duracin y los tem as de
la generacin, el crecimiento y la plenitud, m otivos y tem as que dependan para
su credibilidad de la aceptacin de la analoga entre la vida humana y la de las ai*-- ^
plantas, la identificacin m etafrica de raz en el corazn de la obra. Fue la
abstraccin de esa metfora lo que dio a Herder la filosofa especficamente organicista, con su correspondiente estrategia de explicacin y criterio de verdad, que
Kant criticaba en su resea com o rio cientfica y m etafsica. Y finalm ente, la
trama o mito subyacente que permita a Herder unir los temas y motivos de su
relato en un relato comprensible de un tipo particular era la que tiene su arque-

84

LA TRADICIN RECIBIDA
LA IMAGINACIN HISTRICA ENTRE LA METFORA Y LA IRONA

tipo en la Comedia, el mito de la Providencia, que permita a Herder afirm ar que,


si se entiende correctam ente, toda la evidencia de divisiones y conflicto que se
m uestra en el registro histrico en conjunto forma un dram a de reconciliacin di
vina, humana y natural del tipo representado por el dram a de la redencin en la
Biblia.
En todo el sistema de Herder, entonces, pueden establecerse distinciones entre
el modo com o enfocaba los datos de la historia y los elaboraba convirtindolos
en evidencia por un lado, y el modo com o los explicaba y representaba por el
otro. Su enfoque de los datos era el del piadoso celebrante de su variedad y
vitalidad, y los elaboraba de tal modo que haca de ellos una historia en que esa
variedad y vitalidad resultaran destacadas antes que desvanecidas. La variedad
y la vitalidad no eran para l categoras secundarias, sino m s bien prim arias, y
el tipo de eventos que representaba en el relato de la historia del mundo que
escribi intentaba presentar esas caractersticas com o datos a explicar. Eran
explicadas ubicndolas en un doble orden de estrategias explicatorias, tericas y
m etafsicas por un lado y poticas y metafricas por el otro. As, en las Ideen de
H erder el lector experimenta un efecto explicatorio doble: la teora m etafsica, en
conflicto con el filosofar form al, y especialm ente la crtica kantiana, d e su
tiem po; y la identificacin m etafrica de la doctrina de la Providencia con la vida
de la planta, que permite el ordenamiento del material narrativo en una tpica
comedia.

que la form a del proceso histrico debe ser d ad a sobre la base esttica p or
razones morales.
Esa tendencia a la mitificacin de la condenda histrica se prosigui con el fin
de defender al individuo contra la colectividad en el rom antidsm o y con el
objeto de defnder a la colectividad contra el individuo en el idealismo. Ambos
movimientos representaban reacciones contra la irona m oral a que haba sido
llevad a la h istoriografa racion alista d e Bayle a G ibbon y la am bigedad
ideolgica a la que haban llevado a H erder los presupuestos sinecdquicos de
su pensamiento organidsta para comienzos de la dcada de 1790.
El pensamiento histrico romntico puede ser concebido com o un intento de
repensar el problema del conocimiento histrico en el m odo d e la metfora y el
problema del proceso histrico en trminos de la voluntad individual concebida
como nico agente de eficacia causal en ese proceso. El idealismo puede ser visto
bajo una luz similar. Tambin l representa un intento de concebir el conoci
miento histrico y el proceso histrico en el modo de la m etfora; sin embargo,
en su concepdn el nico agente del proceso histrico es la m ente, no en su indi
vidualidad sino en su esencia genrica, com o M ente del M undo, donde todos los
eventos histricos son vistos com o efectos de cau sas "espirituales" rem otas,
prim eras y finales.

D e H erder al romanticismo y al idealismo

En mi exposicin de la historiografa del siglo xvm he distinguido entre cuatro


m odalidades de conceptualizadn histrica. H e caracterizado la principal tradi
cin del racionalismo com o metonmica e irnica en su aprehensin y com pren
sin, respectivamente, del proceso histrico, y he m ostrado cmo ese enfoque de
la historia justificaba un modo de representacin esencialmente satrico, cuyas
implicaciones absurdas concordaban por completo con el escepticismo del pensa
miento y el relativismo tico a que debe conducir, por ltimo, una visin consis
tentem ente m ecanicista del m undo. A esa tradicin he contrapuesto, com o
convencin subdominante del pensamiento histrico que persisti durante todo
el siglo, de Leibniz a Herder, un modo metafrico-sinecdquico de conceptualizadn histrica que promueve una nodn organidsta de la explicacin y un mo
do cm ico de representacin, de im plicadones notoriamente optim istas, pero en
lo esencial tambin ambiguo en sus im plicaciones m orales y polticas, lo que
equivale a d ed r ideolgicas. Esas dos convendones surgieron en oposicin a la
historiografa "convendonal" del siglo anterior, que se conceba com o falta de
objetividad; al modo de representadn analstico, que era perdbido (correcta
m ente) com o falto de color, conceptualizadn y fuerza interpretativa; y a la con
cepcin literaria de la tarea del historiador que promovan los historeos galants o
romattesques d e la poca rococ. He sugerido que el pleno desarrollo del me
canicismo hasta convertirse en irona, por un lado, y por el otro del organidsm o
hasta convertirse en autoseguridad intelectual, crearon un asm a en la conciencia
histrica de la poca que la expona a la am enaza de m iificacin, am enaza
contra la cual advirti de inmediato Kant y que ejemplific en su sugerencia de

85

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

IL.HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO


MS ALL DE LA IRONA
Introduccin

de Hegel sobre la historia em pez en la irona. Presupuso la


historia como hecho principal tanto de la conciencia (en cuanto paradoja) como
de la existencia humana (en cuanto contradiccin) y procedi despus a conside
rar lo que los modos de comprensin metonmico y sinecdquico podran hacer
de un mundo as aprehendido. En el proceso releg la comprensin metonmica a
la posicin de base para explicaciones cientficas del mundo, y la limit adem s
a la explicacin de los acontecimientos que pueden describirse legtimamente en
trm inos de relaciones de causa y efecto (m ecnicas). En su concepcin, la con
ciencia sinecdquica deba tener una aplicabilidad ms general es decir, tanto
a los datos de la naturaleza como a los de la historia en la medida en que tanto el
mundo fsico como el mundo humano pueden ser comprendidos legtimamente en
Itrm inos de jerarquas de especies, gneros y clases, cuyas relaciones m utuas
sugirieron a Hegel la posibilidad de una representacin sincrnica de la realidad
en general, que es ella misma de naturaleza jerrquica, aun cuando negaba que
esa jerarqua pudiera haberse desarrollado con el tiempo en el mundo fsico. Esa
posicin era consistente con la ciencia del tiempo de Hegel, que no permita la
atribucin de la capacidad de evolucin a la naturaleza fsica u orgnica; en ge
neral, enseaba la fijeza de las especies.
Por eso Hegel se vio obligado a concluir que la coherencia form al que el
hombre percibe en los objetos es solamente eso es decir, formal y que la apa
riencia de una conexin evolutiva entre ellos que el hombre cree discernir es una
funcin del esfuerzo de la m ente por com prender el m undo de relaciones
puram ente espaciales bajo el aspecto del tiempo. Esto significa que en la m edida
en que Hegel era impulsado hacia la doctrina de la evolucin natural, lo era slo
por consideraciones lgicas. La m ente propiam ente organiza el mundo natural,
concebido como una jerarqua de formas cada vez m s amplias del individuo
y la especie al gnero y la clase y es impulsada por especulacin a imaginar la
clase de todas las clases, que sera el aspecto formal de la totalidad del Ser. Pero
el hombre no tiene ninguna base para atribuir a esa jerarqua de form as una
evolucin de lo inferior a lo superior o de lo superior a lo inferior en el tiempo.
Cada coherencia formal comprendida es slo una premisa lgica de la que est
encima de ella, igual que es la consecuencia lgica de la que est debajo. Pero
ninguna es efectivam ente el precedente de la otra, porque en la naturaleza las
especies mismas no cambian ni evolucionan; slo los individuos lo hacen, y los
individuos cambian o evolucionan con movimientos en lnea recta (com o en la
cada gravitacional) o en ciclos (com o en los procesos orgnicos de reproduccin,
n acim iento, crecim iento, decadencia y m u erte), lo que quiere d ecir que se
E l pensam iento

86

87

desarrollan dentro de los lmites de una forma especfica, no cruzando entre las
especies.
Para H egel, todo caso de fertilizacin cruzada entre especies representaba
una degeneracin, una corrupcin de las especies, antes que una mejora o una
forma de vida superior. La naturaleza, por lo tanto, existe para el hombre en los
m o d o sd ela metonimia y la sicdoque;^v,Ja,qiiiQeiicia del hpmbre es adecuada
p a ra la plena com prensin d e,su s m od os.d . existen cia cuando
conceptos causales para'exp<^. cam b ios^..l^ naturalez v sistemas .tif
para caracterizar la coherencia formal y los niveles d e integracin o de^disper^
sn que la naturaleza ofrece a la percepcin guiada por la razn y el sentido
esttico. Es m uy distinto, sin embargo, lo que sucede con la historia, donde las
e x p lica cio n e s ca u sa le s y las c a ra cte riz a cio n e s tip o l g ica s de lo s d a to s
representan posibles modos de concebir sus niveles de acontecer ms prim itivos,
pero que, si se utilizan solas para su comprensin, exponen la comprensin a los
peligros del mecanicismo por un lado y el formalismo por el otro.
Hegel pens que las lim itadons de un enfoque puram ente mecanicista de la
historia eran manifiestas, puesto que la misma prim ada que ese enfoque conce
da a los conceptos de explicadn causal llevaba inevitablemente a la condusin
no slo de que toda la historia estaba determinada por completo, sino tambin que
ningn cambio de verdadera significadn poda ocurrir nunca en la historia,
pues el aparente desarrollo de la cultura humana perdbido all deba ser inter
pretado como nada m s que l reordenamiento de elem entos prim itivos en dife
rentes com binadones. Esa opinin hada tan poca justicia a la evidente evoludn
de la conciencia religiosa, artstica, dentfica y filosfica com o a la evoludn de
la sodedad misma. Semejante enfoque tena que condudr a la conclusin de que
en efecto no haba habido ningn progreso cualitativo de la hum anidad, ningn
avance esendal de la cultura y la sodedad desde los tiem pos del salvajism o
hasta los de Hegel, conclusin manifiestamente absurda.
El formalismo era otro asunto. Daba sentido al proceso histrico con base en
una distindn entre formas inferiores ^ superiores de vida, en la existenda natu
ral e histrica. Pero como consideraba que las coherendas formales en trminos
de las cu ales especificaba esa distincin eran in tem p orales en esen cia, el
formalismo no tena ningn principtocon el cual explicar su evoludn de formas
de integradn inferiores a superiores ni ningn criterio para estim ar el signi
ficado moral de la evoludn que pudiera verse que haba ocurrido efectivamen
te en la esfera h istrica. Igual que el enfoque m ecanicista de la h istoria, el
enfoque form alista tena que elegir entre la conclusin de que las coherendas
formales que discerna en la historia aparecan y. desaparecan al azar, y la de que
representaban la eterna recurrenda del mismo conjunto de coherendas formales
a lo largo de todo el tiempo. De su qonsideradn no era posible derivar ningn
desarrollo realmente evolutivo.
N
A s, el form alism o y el m ecanicism o por igual im ponan por ltim o una
elecdn entre la incoherenda total de todos los procesos histricos (pura contingenda) o su coherenda total (pura determ inadn).
Pero el form alism o era m s peligroso que el m ecanicism o, en opinin de
Hegel, porque la atmsfera espiritual de la poca propidaba la adhesin a sus
distintos modos de desplegarse, com o una percepdn de total incoherencia o de

LA TRADICIN RECIBIDA

88

total coherencia en los m ovim ientos cu ltu rales dom inantes de la p oca, el
romanticismo y el idealismo subjetivo, ambos despreciados por Hegel. ;
En su introduccin a su Filosofa de la historia Hegel caracteriz un tipo de ra
zonamiento que utiliza procedimientos meramente formalistas en los siguientes
trminos:
U n... proceso de razonamiento se adopta, con referencia a la afirmacin correcta de que
el genio, el talento, las virtudes morales, los sentimientos y la piedad pueden
encontrarse en cualquier zona, bajo todas las constituciones y condiciones polticas; en
confirmacin de lo cual se dan ejemplos en abundancia. [65]

ste es el tipo de apreciacin del que derivaba Hegel sus conclusiones organidstas sobre la naturaleza del proceso histrico. Pero, continuaba sealando:
Si en esta afirmacin se intenta repudiar las distinciones que la acompaan por
insignificantes o no esenciales, la reflexin evidentemente se limita a categoras
abstractas, y pasa por alto los [atributos especficos] del objeto en cuestin, que
ciertamente no caen bajo ningn prinripio reconocido por tales categoras. [65-66]

Y despus seala:
La posicin intelectual que adopta puntos de vista meramente formales, presenta un
vasto cam po para preguntas ingeniosas, opiniones eruditas y com paraciones
sorprendentes. [66]

Pero, sostena, tales "reflexiones" slo son "brillantes"


en la medida en que el tema al que se refieren es indefinido, y son susceptibles de
nuevas y variadas formas en proporcin inversa a la importancia de los resultados que
pueden obtenerse de ellas, y la certeza y radonalidad de esos resultados. (Ibid.)

Sobre tales bases, insista Hegel, no puede haber certidumbre con respecto a la
cuestin de si la humanidad ha progresado o no en el curso del tiempo y en el
movimiento de una forma de civilizacin a otra. Adem s, tal formalismo queda
preso en el relativismo moral que es su contrapartida epistemolgica.
Algo similar ocurre con el otro tipo de formalismo, promovido por el roman
ticism o, que tom a al individuo en su concrecin y unicidad como una coherencia
form al, contraponindolo a la especie, el gnero y la clase a los que pertenece.
Hegel tambin seal las implicaciones intrnsecamente am orales o inm ora
les de este punto de vista. Eso "es algo m eram ente form al, en cuanto no
apunta a nada m s que el anlisis del sujeto, cualquiera que pueda ser, en las
partes que lo constituyen, y a la concepcin de stas en sus definiciones y formas
lgicas" (68). A s, esos filsofos (rom nticos) que afirm an encontrar "genio,
poesa y hasta filosofa" en todas partes en la misma abundancia (o en la misma
escasez), no distinguen entre la forma y el contenido ni identifican a este ltimo
com o una particularidad nica junto con la identificacin de la form a com o
preciosa evidencia de la igual dispersin del espritu por todo el mundo (67). Es
verdad, dijo H egel, que encontram os "en tre todos los pueblos histricos del
m undo, poesa, artes plsticas, ciencia e incluso filosofa"; pero, insista,

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

89

no slo hay diversidad en estilo y porte en general, sino an ms notablemente en los


temas; y es sta una diversidad del tipo ms importante, que afecta la racionalidad de
esos temas. [69]

Por lo tanto, es "intil" que una "crtica esttica presuntuosa exija que no se haga
de nuestro placer la regla del asunto la parte sustancial de su contenido y
afirme que es a la forma bella en cuanto tal, a la grandiosidad de la fantasa, etc.,
que tienden las bellas artes, y que eso es lo que debe considerar y disfrutar un
gusto liberal y una mente cultivada" (ibid.). El intelecto sano, sostena Hegel, no
puede "tolerar tales abstracciones", porque "no slo hay una forma clsica, sino un
orden de temas clsico; y en la obra de arte la forma y el tema estn tan unidos que
la prim era slo puede ser clsica en la medida en que el segundo lo sea" (70).
La suma de todo esto es una condena de lo que se llama hoy "m todo com pa
rativo" de anlisis histrico, que es la forma que adopta la conciencia metafrica
cuando se proyecta tericam ente com o m todo. Las objeciones de H egel al
modo m etafrico de representar la historia fueron an ms virulentas que sus
objeciones al modo metonmico, porque los efectos de la explicacin formalista
que ofrece y las tram as picas que emplea para exponer las historias que relata
son m oralm ente ms peligrosos. Las teoras de explicacin m ecanicistas, y los
entram ados absurdos de la historia que estimulan, por lo menos no intentan dis
frazar la falta de significado de los procesos que explican con frases de m ero
parloteo sobre la "belleza" de todo ello. H asta pueden servir de base para un
tipo particular de concepcin trgica del mundo el tipo de tragedia producida
por los griegos, en que el destino es considerado com o "el hado ciego"- que a
su vez puede servir de base para un resolucin estoica. Sin em bargo, al final, el
mecanicismo y el tipo de tragedia absurda concebida sobre su base como prin
cipio de representacin artstica pueden prom over tanto una respuesta m oral
estoica como una epicrea, com o lo hicieron en la antigua Grecia. A menos que
haya algn principio en virtud del cual sea posible transform ar todo el espec
tculo de azar y determinacin, libertad y restriccin humanas, en un drama con
un significado especficam ente racional y al m ism o tiem po con significacin
m oral, la conciencia irnica en que inici su reflexin el pensamiento de la poca
de Hegel mismo est destinada a terminar en la desesperacin, o en el tipo de
autoindulgencia egosta que provocara el fin de la propia civilizacin.
i

L enguaje, a r e y conciencia histrica

A menudo no se tiene en cuenta que Hegel se ocup ms com pletam ente en la


escritura histrica y en todo el problema de la historiografa (contrapuesta a la fi
losofa de la historia) en su Enciclopedia y sen sus "Conferencias sobre esttica"
que en sus "Conferencias sobre la filosofa de la historia". La "ciencia" de la his
toria que se propona establecer en a Filosofa de la historia era, en su conceptualizadn, el producto de una conciencia poshistrica, de la reflexin filosfica sobre
las obras efectivamente producidas por historiadores "reflexivos". En la Esttica,
sin em bargo, Hegel elabor su teora de la escritura histrica mism a, que vea
como una de las artes verbales y que por lo tanto en su concepdn caa bajo los

90

LA TRADICIN RECIBIDA

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

im perativos de la conciencia esttica. Ser beneficioso, por lo tanto, considerar lo


que Hegel tuvo a bien decir sobre la escritura histrica y la conciencia histrica
en ese contexto, com o manera de aclarar el contenido especfico de su "teora de
la obra histrica".
En la tercera parte de sus "Conferencias sobre esttica", H egel se ocupa en
las artes verbales. Em pieza con una caracterizacin de la expresin potica
en general y a continuacin procede a trazar una distincin entre la poesa y
la prosa. La poesa, dice,

contenido, pero no s figurara como esa unin ntima de contenido y forma que
se reconoce com o expresin especficamente potica.
El habla prosaica, argument Hegel, presupone un modo de vida "prosaico",
que debe suponerse desarrollado despus de esa etapa de la conciencia humana
en que el habla era "potica sin intencin" [consciente] (ibid). El lenguaje prosai
co presupone la evolucin de una conciencia posm etafrica, que "se ocupa de las
condiciones finitas y el mundo objetivo en general, es decir, las categoras limi
tadas de la ciencia o la com prensin" (24 [242]). El mundo en que se desarroll la
expresin prosaica fue, debemos suponer, aquel en que la experiencia se haba
d isp ersad o y desnudado de su id ealidad y sign ificacin in m ediatam ente
captada y vaciado de su riqueza y vitalidad. Contra esa am enaza de dispersin y
determinacin causal, la conciencia eriga un tercer modo de concebir el mundo,
el "pensam iento especulativo", que "no se satisface con las diferenciaciones y las
relaciones externas propias de las concepciones y deducciones de la compren
sin" sino que "las une en una totalidad libre" (25 [243]). As, la sincdoque
proyecta contra el mundo concebido en trminos metonmicos y com o antte
sis de l un "m undo nuevo". Pero como ese mundo nuevo existe solamente en
la conciencia y no en la realidad (o por lo menos no se siente que exista all), el
problema de la conciencia es relacionar ese mundo nuevo con el de las cosas
concretas. Es la tarea del poeta, concluy Hegel, reconciliar el mundo existente
en el pensamiento con el de las cosas concretas m ediante la figuracin de lo uni
versal en trminos de lo particular y de lo abstracto en trminos de lo concreto.
As, la expresin potica busca devolver a un mundo prosaico la conciencia de
su idealidad intrnseca. En tiem pos pasados, cuando la distincin entre poesa
y prosa no estaba tan desarrollada com o ha llegado a estarlo con el adelanto
de la ciencia y la filosofa, el poeta tena una tarea m s fcil sim plem ente,
profundizar en todo lo que es "significativo y transparente en las form as de la
conciencia ordinaria". Despus del advenim iento de la civilizacin superior,
sin em bargo, donde "la prosa de la vida ya ha absorbido en su m odo de visin
todo el contenido de la vida consciente, poniendo su sello en el todo y en cada
parte de l, el arte de la poesa est obligado a em prender la tarea de fundirlo
todo de nuevo y volver a acuarlo" (26 [244]). Esto significa que no slo debe

es ms antigua que el habla modelada en la forma artstica de la prosa elaborada.


Es la captacin original im aginativa de la verdad, una forma de conocim iento que 1)
todava no separa al universal de su existencia viva en el objeto particular, que 2) todava
no hace contrastar leyes y fenm enos, fin es y m edios, ni 3) relaciona una cosa con otra
en subordinacin con el proceso de la razn hum ana, sino que 4) com prende una cosa
exclusivam ente en la otra y por virtud de la otra. [IV, 22. (Ed. alemana, 240, las cursivas
son mas).]

Esta caracterizacin de la poesa com o form a de conocim iento es exactam ente


la misma de Vico, lo que significa que concibe la poesa como una concepcin meta
frica del mundo, que contiene en s mismo el potencial de generar los otros
m odos de reduccin e inflacin tropolglca, la metonim ia, la sincdoque y la
irona, respectivamente. Ms adelante dice Hegel: "El carcter de este modo de
concebir, revestir y expresar hechos es siempre puramente terico Irn theoretisch].
No es el hecho mismo y su existencia contemplativa, sino el construir [Bilden] y
el hablar [Reden] el objeto de la poesa (ibid. [241]). En la poesa, continuaba, lo
que se expresa es sim plem ente utilizado para alcanzar el ideal de la "au toexpresin" verbal. Y tom como ejemplo de la poetizacin de un hecho el dstico
registrado por Herdoto con que los griegos conmemoraron a los m uertos de la
batalla de las Termopilas, un hecho histrico. Dice la inscripcin:
Aqu cuatro mil hombres de la tierra de Plope se enfrentaron a tres millones.
(Herdoto, H istorias, lib. VII, cap. 228)

Hegel seal que el contenido de este dstico es simplemente el hecho de que 4 000
nativos del Peloponeso combatieron contra 3 000 000 en determinado tiempo y
lugar. Pero el m ayor inters del dstico es la "com posicin" de una inscripcin
que "com unica a la vida contempornea y a la posteridad el hecho histrico, y
est all exclusivamente para hacerlo" (Esttica, 23 [241]). El modo de expresin
es "potico", deca Hegel, porque la inscripcin "d a testimonio de s misma co
mo un acto [un poiein, TIO LE iv ]" que transmite el contenido en su sencillez y al
mismo tiempo expresa ese contenido "con un propsito definido". El lenguaje en
que est encam ada la idea, continuaba diciendo, es "de valor tan elevado" que
"se ha hecho un intento por distinguirlo del habla ordinaria", y por eso "tene
mos un dstico en lugar de una frase" (ibid.). Con eso el contenido de la frase se
hizo m s vivido, ms inmediatamente descriptivo que si hubiera sido expresado
como simple informe en prosa de un suceso ocurrido en determinado tiempo y
lu gar. Una d eclaracin "p ro sa ica " del m ism o hecho dejara in alterad o el

91

librarse de la adherencia de la conciencia ordinaria a todo lo que es indiferente y


contingente, y ... elevar la comprensin cientfica del cosmos de hecho en el nivel de
la penetracin ms profunda de la razn, o... traducir el pensamiento especulativo
en trminos de la imaginacin,Idarle un cuerpo en la esfera de la inteligencia
misma; adems tiene que'convertir de muchas maneras el modo de expresin comn
a la conciencia ordinaria en el apropiado para la poesa; y a pesar de toda la
intencin deliberada que impone ese contraste y ese proceso, hacerlo aparecer como
si ese propsito estuviera ausente/ preservando la libertad original esencial para
todo arte. [Ibid. (244-245)]
*'

Y, una vez designados el contenido y la forma de la conciencia potica, Hegel


procedi a "historizar" la conciencia potica misma, colocando sus varios perio
dos de esplendor y de declinacin'dentro del m arco general de la historia de la
conciencia explicada en la Fenomenologa del espritu, la Filosofa del derecho y la

Filosofa de la historia.

92

LA TRADICIN RECIBIDA

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

La poesa nace, pues, de la separacin de la conciencia de su objeto y de la ne


cesidad (y el intento) de efectuar una unin con l una vez ms. Esta distincin
esencial genera las dos clases principales de poesa: clsica y rom ntica, que
recalcan respectivamente la expresin universal y la particular, la objetiva y la
subjetiva.
Y a su vez la tensin entre esas dos clases de poesa genera las tres especies
bsicas de composicin potica: pica, lrica y dram tica, representando las dos
prim eras la exterioridad y la interioridad com o perspectivas efectivam ente
estables sobre el mundo, y la ltima el esfuerzo de la imaginacin potica por
contem plar el movimiento por el cual esa tensin se resuelve y se alcanza la
unidad del sujeto con el objeto.
La pica, deca Hegel, "nos da un cuadro ms extenso del mundo exterior;
incluso se demora por el camino en sucesos y hechos episdicos, con lo cual la
unidad del conjunto, debido a este aumento del aislamiento de las partes, parece
sufrir dism inucin". La lrica "cambia de acuerdo con la fluctuacin de sus tipos,
se adapta a un modo de presentacin de la gran variedad: en un momento es
pura narracin, en otro exclusiva expresin de emocin o contemplacin, en otro
restringe su visin", etctera. En contraste tanto con la pica com o con la lrica, el
dram a "requiere una conjuncin m s esforzada" de la realidad exterior y la
interior aun cuando, en una encarnacin especfica, puede adoptar tanto el
punto de vista clsico como el romntico como su principio constitutivo. (37 [256257])
As, el estudio de la poesa por Hegel empieza con un examen del habla como
instrum ento de la m ediacin del hombre entre su conciencia y el mundo que
habita; procede a una distincin entre poesa y prosa, entre form as clsica y
rom ntica de cada una, y entre formas pica y lrica de stas, y termina con una
discusin del dram a com o forma de arte en que est representada la modalidad
del m ovim iento por el cual se repara esa condicin separada. Es significativo
que, una vez hecho esto, Hegel se lance de inm ediato a una discusin de la
historia com o la form a de prosa m s cercana en su inm ediatez a la poesa en
general y al dram a en particular. En realidad, Hegel no slo historiz la poesa y
el dram a, sino que poetiz y dramatiz la historia.

"En cuanto a la historia", dijo, "no puede caber duda de que encontram os
aqu am plia oportunidad para un aspecto de actividad genuinam ente arts
tica", pues

H istoria, poesa y retrica

La discusin formal de la escritura histrica como forma de arte por Hegel est
ubicada entre sus discusiones de la poesa y la oratona. Su ubicacin entre esas
dos form as la una interesada en la expresin de la idealidad en lo real, la otra
en los usos pragm ticos de las herramientas lingsticas sugiere su similitud
con el dram a, que (como lo sealramos ms arriba) es la pu n a de mediacin adop
tada en arte entre las sensibilidades pica y lrica. La historia es la representacin
en prosa de un intercambio dialctico entre exterioridad e interioridad, tal como
ese intercambio es m udo, exactam ente como el dram a es la representacin po
tica de ese intercam bio tal com o es imaginado. Y en realidad, H egel no dej
m ucha duda de que, en su mente, los aspectos formales de la representacin
histrica y la dram tica son los mismos.

93

la evolucin de la vida humana en la religin y la sociedad civil, los sucesos y los


destinos de los individuos y pueblos ms famosos que han hecho hincapi en la
vida en cualquiera de esos campos [es decir, la religin y la vida civil] con su
actividad, todo eso presupone grandes fines en la compilacin de tal obra o el fra
caso completo de lo que implica. La representacin histrica de temas y contenidos
como sos admite distincin, acabado e inters reales, y por mucho que deba
esforzarse nuestro historiador para reproducir el hecho histrico real, sin embargo
le incumbe poner ante nuestra visin imaginativa ese abigarrado contenido de
hechos y personajes, crearlo de nuevo y hacerlo vivido para nuestra inteligencia con
su propio genio. [38 (257)]

Esto significa, sobre todo, que el historiador no puede "satisfacerse con la pura
letra del hecho particular", sino que debe luchar por "integrar ese m aterial a un
conjunto coordinado; tiene que concebir y abrazar rasgos, acontecim ientos y
acciones particulares bajo un concepto unificador" (ibid ). El casam iento de tales
contenidos con la forma de representacin bajo la cual se renen apropiadamen
te p erm itir al h istoriad or con stru ir una n arrativ a, cu ya accin es llevada
adelante por la tensin entre dos manifestaciones concretas de una vida espec
ficamente humana. Esas manifestaciones son tanto particulares como generales.
La gran narrativa histrica del tipo de la producida por H erdoto, Tucdides, Jenofonte, Tcito "y unos cuantos m s" m uestra "un cuadro claro de
nacionalidad, poca, condicin extem a y la grandeza o debilidad espiritual de
los individuos interesados en la propia vida y caracterizacin que les p er
ten ecan "; al m ism o tiem po, a partir de tales entidades concretas afirm a el
"vnculo de asociacin" en que las "varias partes de [1] cuadro" se transform an
en una totalidad Comprensible de "significacin histrica ideal" (ibid. [258]). Esto
implica que el anlisis histrico procede metonmica y sinecdquicamente a la
vez, desmenuzando al mismo tiempo el tema en manifestaciones concretas de
las fuerzas causales de las que dgbe suponerse que son efectos y buscando las
coherencias que mantienen unids% as entidades en una jerarqua de unidades
progresivam ente espiritualizadas. Sin embargo, el historiador no puede proce
der ni con la "libertad" que puede reclam ar el poeta puro ni con la finalidad del
orador. El primero es libre de inventar "hechos" com o le parezca conveniente, el
segundo de usar sus hechos selectivamente para los propsitos especficos de la
oracin que est componiendo. La.historia est en algn punto intermedio entre
la poesa y la oratoria porque, aunque su forma es potica, su contenido es pro
saico. H egel lo dijo as: "N o es exclusivam ente la m anera com o se escribe la
historia, sino la naturaleza de su contenido, lo que la hace prosa." (39 [258]).
La historia se ocupa en la "prosa de la vida", los m ateriales de una vida es
pecficamente "com n" (Gemeinwesen), considerada ya sea desde el lado de las
creencias religiosas com partidas o de la sociedad civil, con sus leyes, institu
ciones e instrum entos para imponer la adhesin del sujeto a los valores de la
com unidad (ibid). A p artir de esa vida com n, deca H egel, se generan sas
fuerzas que llevan a ""la conservacin o el cam bio" de la misma, y para las cuales

94

LA TRADICIN RECIBIDA

tenem os que suponer la existencia de individuos adecuados para am bas tareas.


En sum a, el proceso histrico es en forma preeminente el producto de un conflic
to dentro del contexto de un estilo de vida com partido y, a travs de todo un
conjunto de estilos de vida com partidos, el conflicto de la form a realizada con
una fuerza que quiere transformarla o de un poder establecido con algn indi
viduo que se le opone en inters de su propia autonom a y libertad presentidas.
Aqu, en sum a, est la situacin clsica de la tragedia clsica y la com edia clsica.
La vida social del hombre no es m eram ente una vida pica que, por todo el
m ovim iento, el color y la violencia de la accin, se m antiene sustancialm ente
igual de principio a fin. Grandes individuos se adelantan, contra el fondo de una
vida com n com partida por hom bres ordinarios, y transform an esa situacin
pica en un conflicto trgico donde no triunfa ni la m era belleza ni la m era fuerza,
sino donde dos derechos rivales, dos principios morales igualmente justificables,
se traban en lucha para determinar cul puede ser la forma de la vida hum ana en
una encam acin social especfica. Por esa razn Hegel consideraba tres catego
ras bsicas de actores en el dram a histrico: grandes, pequeos y depravados
(hroes, hombres ordinarios y criminales).
Esos individuos son grandes y eminentes en la m edida en que se m uestran, a travs de
su personalidad efectiva, en cooperacin con el fin com n que subyace a la nocin
id eal d e las con d icion es a las q u e se en fren tan ; son p eq u e os cu an d o no log ran
elevarse en estatura ante las dem andas hechas a su energa; son d epravad os cuando,
en lugar d e hacer frente com o com batientes a las necesidades prcticas de los tiem pos,
se con tentan m eram en te con d ar rienda suelta a u n a fuerza individual que, con el
capricho que implica, es ajena a cualquier fin com n. [40 (259)]

En este catlogo de tipos de personalidades "histricas" hay una recapitula


cin de las categoras de anlisis de la propia poesa, pero en el m odo de la m eto
nimia es decir, de la eficacia causal. Pero, com o indicaba Hegel en la Filosofa
del derecho, el cam po histrico no debe ser concebido com o cam po de fuerza bruta
m eram ente. Porque donde esa fuerza predom ina, donde no est en conflicto con
un principi m s general es decir, la "vida com n" del grupo no hay con
flicto genuinamente histrico y por consiguiente tam poco "suceso histrico" de
manera especfica. Hegel dej esto bien claro en un pasaje que sigue al citado m s
arrib a. D onde cu alquiera de las tres con d icion es en u m erad as im p era com o
condicin general, donde tenemos la tirana de un hombre, la tirana de la costum
bre (que es la tirana del hombre ordinario), o la tirana del caos, "no tenem os ni
un verdadero contenido (histrico) ni una condicin del m undo com o la que
establecim os en la prim era parte de nuestra indagacin com o esencial para el
arte d e la p o esa", que es la condicin d e toda creativid ad esp ecficam en te
hum ana (ibid.) porque:
A u n en el caso d e g ra n d e z a p erson al el objeto su stan tiv o d e su d e v o ci n es en
m ay o r o m en or m edida algo d ad o , p resup uesto e im p u esto a ella, y en esa m ed id a
la unidad de la individualidad est excluida, m ientras q ue el u niversal, es decir, la
p erson alid ad en tera d ebera ser id ntica a s m ism a, un fin p a ra s m ism a exclu
s iv a m e n te , u n a to ta lid a d in d e p e n d ie n te en s u m a . P u e s p o r m u c h o q u e e s o s
individuos d escu b ran sus fines en sus propios recu rsos, con tod o, no es la libertad o

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

95

la falta de ella en sus almas e inteligencias, sino el fin realizado, y su resultado en


cuanto operante sobre el mundo real all, y esencialmente independiente de esa
individualidad, lo que constituye el objeto [del estudio] de la historia. [Ibid.]
Adem s, aada Hegel, en la historia encontramos una variedad mucho mayor,
m s contingencias, m s subjetividad desplegada en la expresin de pasiones,
opiniones y fortunas, "que en este modo de vida prosaico presentan m ucho
m ayor excentricidad y variacin que las m aravillas de la poesa, que a travs de
toda la diversidad deben mantenerse constantemente fieles a lo que es vlido en
todos los tiempos y lugares" (ibid. [259-260]).
Fin alm en te, la h istoria tiene que v er con la realizacin de p ro y ecto s y
objetivos por individuos y grupos especficos, lo que requiere el fatigoso trabajo
de hallar medios adecuados para la tarea, en s misma una actividad prosaica,
por ser utilitaria y las evidencias de esta actividad deben ser representadas en el
relato del historiador. Esa atencin a los detalles de la actividad prctica, que
deben se r d eriv ad o s d el estu d io del re g istro h ist rico y no m eram en te
presupuestos por el historiador, en actitud potica o bien especulativa, es lo que
hace su trabajo mucho m s prosaico que el del poeta o el del filsofo.
De esto se deriva pues, segn Hegel, que el historiador no tiene derecho a
"eliminar esas caractersticas prosaicas de su contenido o convertirlas en otras m s
poticas; su narracin debe abarcar lo que tiene efectivamente ante s en la forma
en que lo encuentra, sin am plificacin [ohne umzudeuten] o al m enos tran s
formacin potica" (41 [260]). Por mucho que pueda esforzarse su pensamiento
por captar la significacin ideal de la forma de la mirada de sucesos que percibe,
no le est perm itido hacer "ni las condiciones que se le presentan, ni los perso
najes o los acontecimientos subordinados por com pleto a tal propsito", aunque
puede "elim inar de su panoram a todo lo que es totalm ente contingente y sin
significacin seria" (ibid.). El historiador "debe, en sum a, permitirles aparecer en
toda su objetiva contingencia, dependencia y m isterioso capricho" (ibid.). Esto
significa que la imaginacin del historiador debe esforzarse en dos direcciones al
mismo tiempo: crticamente, de manera que le permita decidir lo que puede dejar
fuera d e un relato (aunque no puede inventar ni agregar a los hechos conocidos),
y poticamente, de modo que retrat en su vitalidad e individualidad la confusin
de sucesos como si estuvieran presents a la vista del lector. En su funcin crtica,
la conciencia histrica es operativa slo como agencia excluyente. En su funcin
sin ttica, op era slo en su cap acid ad in clu yen te. P orq u e, au n cu an d o el
historiador pueda aadir a sus relatos sus reflexiones privadas com o filsofo^
"intentando con ello captar la base absoluta de tales su cesos,... sin em bargo, le
est vedado, en referencia a la conformacin efectiva de los sucesos, ese derecho
exclusivo de la poesa, a saber, aceptar esa resolucin sustantiva com o el tech o
de m ayor im portancia" (42). El historiador no puede caer en la metahistoria, aun
cuando pueda concebir especulativam ente las bases que haran posible una
visin metahistrieamente sintetizadora, porque:
Slo a la poesa se le permite la libertad de disponer sin restricciones del material
sometido a ella de tal manera que se vuelva, aun visto por el lado de la condicin
exterior, acorde con la verdad ideal. [Ibid.]

96

LA TRADICIN RECIBIDA

En este aspecto, la oratoria tiene m s libertad que la historia, porque com o el


arte del orador se desarrolla como medio para el logro de fines prcticos, as
com o el del poeta se desarrolla com o medio para el logro de fines ideales, al
orador se le permite utilizar los hechos histricos como quiera, selectivamente y
en respuesta al fin que persigue (43).
As, Hegel invocaba de nuevo la distincin, hecha al principio de la Filosofa
de la historia, entre historiografa "original" y "reflexiva", con base en la natu
raleza esencialmente potica de la primera y la naturaleza cada vez ms prosaica
de la segunda, y dentro de la historiografa reflexiva entre los tipos universal,
pragm tico y crtico. La historia universal es, como observ, la ms potica, pues
toma como tema todo el mundo histrico conocido y lo conforma, en respuesta a
las form as ideales concebidas, en un todo potico coherente. La historiografa
pragm tica, escrita con el afn de servir a alguna causa, a algn fin prctico, se
levanta por encima de la variedad universal en la medida en que se desplaza de
un modo potico a un modo oratorio de concebir su tarea, de la visin de la idea
lidad del todo a una conciencia de los usos a que se puede destinar una visin
del todo. La m anufactura de una serie de tales visiones rivales del proceso his
trico inspira una reflexin "crtica" sobre la escritura histrica misma, que a su
vez perm ite el surgimiento en la conciencia de la posible idealidad del todo a
travs de la reflexin en el modo de la sincdoque. Esto prepar el camino para
la propia historia filosfica de Hegel, que intentaba explicar los presupuestos y
las formas de pensamiento por el cual las intuiciones esencialmente poticas del
historiador pueden ser reunidas en la conciencia y transform adas en una visin
cm ica de todo el proces. Pero sa es tarea del filsofo de la historia, no del
historiador; igual que Tucdides, el historiador debe mantenerse ms cercano al
modo potico de concepcin, ms cercano a la identificacin m etafrica con su
objeto, pero al mismo tiempo ser ms autocrtico, ms consciente de las moda
lidades de comprensin utilizadas para transform ar una intuicin potica en el
contenido de un conocimiento m s racional.

L as posibles estructuras

Esto me lleva a la teora de la tram a histrica de Hegel. Cuando trato este tem a,
paso de la consideracin de la historia como un objeto, un contenido, cuya forma
debe ser percibida por el historiador y convertida en narracin, a la otra en que
la forma proporcionada, la narracin efectivamente producida, se convierte en
un contenido, un objeto de reflexin con base en el cual ser posible afirm ar so
bre bases racionales una verdad acerca de la historia-en-general. Y esto plantea l
problema del posible contenido de esa verdad y de la forma que debe adoptar su
afirmacin. La solucin de Hegel a este problema puede formularse del siguien
te modo: las verdades figuradas en narraciones histricas del tipo ms elevado
son las verdades de la tragedia, pero esas verdades slo estn figuradas all
poticamente en forma de representaciones histricas cuyos contenidos son los
dram as reales de vidas vividas por individuos y pueblos en momentos y lugares
especficos. Por lo tanto, se requiere reflexin filosfica para extraer la verdad
contenida en la forma en que se presentan los relatos histricos. Como el filsofo

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

97

del arte toma como sus objetos de estudio las varias formas de obra de arte que
han aparecido en la historia del mundo, tambin el filsofo de la historia toma
como sus objetos las varias formas de historias efectivamente escritas por histo
riadores a lo largo de la historia misma. Concibe esas historias como sistemas
form ales que pueden elaborar la descripcin de una vida en uno de cuatro mo
dos: epopeya, comedia, tragedia, stira, o cualquier combinacin de ellos.
Pero la epopeya no es una forma apropiada de historiografa, segn Hegel,
porque no presupone cambios sustanciales. Y lo mismo puede decirse de la s
tira, porque, aunque admite el cambio, no percibe ninguna base sustancial contra
la cual puedan medirse los cambios percibidos. Para la epopeya, todo es cambio,
concebido contra una percepcin bsica de inmutabilidad sustancial; para la
stira, todas estas inmutabilidades se conciben a la luz de la percepcin de una
m utabilidad sustancial (C/. las observaciones de H egel sobre La H enriada de
Voltaire, 131-132). As sucede en el gnero mixto de la (moderna) tragicom edia
rom ntica, que intenta m ediar entre las visiones trgica y cm ica del mundo,
pero lo hace slo formalmente es decir, dentro de la misma accin m uestra a
los representantes de ambas visiones, sin combinarlas ni unificarlas nunca sino
dejando el m undo tan dividido com o lo en con trara originalm ente, sin dar
ningn principio superior de unidad que la conciencia pudiera convertir en
objeto de contemplacin para prom over el conocimiento acerca de un mundo as
dividido interiormente. Slo la com edia y la tragedia, por lo tanto, quedan como
modos apropiados de tram ado de procesos histricos, y el problema es elaborar
sus interrelaciones en cuanto etapas distintas de reflexin autoconsciente sobre la
relacin de la conciencia con el mundo.
Hegel sostena que el saber filosfico, cuando se vuelve hacia la historia, tiene
la m isma relacin con el saber histrico, vuelto hacia los hechos de la historia,
que la visin cm ica con la visin trgica. Esto significa que la filosofa media en
tre las encam aciones concretas de la existencia histrica humana representadas
en historias especficas como un contenido para el cual busca hallar una forma
de representacin y un modo de tramado adecuados. Y lo encuentra en la propia
visin cm ica. La com edia es la forma que la reflexin adopta una vez que ha
asimilado las verdades de la tragedia. \

T ragedia y comeda como estructuras

"L a accin dram tica", escribi Hegel, "no est lim itada a la simple e im per
turbada ejecucin de un propsito definido, sino que depende enteram ente de
condiciones de colisin, pasiones y caracteres humanos, y por lo tanto lleva a ac
ciones y reacciones, que a su vez piden alguna resolucin del conflicto y la
perturbacin" (249). La accin dram tica, por lo tanto, tiene exactam ente las
mismas caractersticas formales que la accin histrica:
Lo que tenemos... ante nosotros son fines definidos caracterizados en personajes vivos
y situaciones preadas de conflicto; los vemos afirmados y mantenidos, trabajando en
cooperacin o en oposicin todo en un momentneo y caleidoscpico intercambio
de expresin y junto con esto, tambin, el resultado final presupuesto y derivado de
la totalidad de esta revuelta y conflictiva madeja de la vida, el movimiento y las

98

LA TRADICIN RECIBIDA

realizaciones de los hombres, que sin embargo tiene que elaborar su tranquila
resolucin. [249-250 (475-476)1

As, la accin dram tica se eleva por encima y comprende los puntos de vista
pico u objetivo y lrico o subjetivo; el dram a com o tal no adopta como suyo nin
guno de esos puntos de vista, sino que se mueve entre ellos de tal modo que
^m antiene a ambos presentes en la conciencia. Puede decirse, entonces, que el
I dram a se mueve al modo de la Irona misma, y que el intercambio dialctico de
t puntos de vista no es nada ms que esta perspectiva irnica (251-252; cf. Burke,
5Gratnmar, 511-517).
De acuerdo con H egel, el dram a com ienza en la aprehensin de la unilateralidad de todas las perspectivas sobre la realidad, y lucha por la "resolucin
del aspecto unilateral de esas fuerzas, que descubren su autoestabilidad en el
personaje dram tico" (Esttica, IV, 255). "Y ", agregaba Hegel,
esto es as ya sea que estn, como en la tragedia, oponindose a ellos en hostilidad, o
que, como en la comedia, se exhiban dentro de esos personajes, sin ms mediacin, en
una situacin de resolucin. [256]

Este ltim o pasaje es significativo, porque sugiere que Hegel considera la


tragedia y la comedia no com afonnasjQ puestas de nrii^iajealidad..^iiiO -cm iQ _
percepciones de situaciones de conflicto desde distintos lados de la accin. La
tragedia enfoca la culminacin de una accin, realizada con una intencin es
pecfica, desde el punto de vista del agente que ve desplegado ante s un mundo
que es a la vez un medio y un impedimento para la realizacin de su propsito.
La com edia m ira retrospectivamente los efectos de esa colisin desde m s all de
la condicin de resolucin mediante la cual la accin trgica ha llevado a los
espectadores, aun cuando la accin no haya llevado hasta all al protagonista sino
que lo haya consumido en el proceso. As, al igual que las situaciones histricas,
las situaciones dram ticas empiezan en la percepcin de un conflicto entre un
m undo ya formado y conformado en sus aspectos tanto sociales como materiales
(el mundo desplegado en forma inmediata en la epopeya) y una conciencia dife
renciada de l e individuada como un ser preocupado por realizar sus propios
objetivos, satisfacer sus propias necesidades y gratificar sus deseos (el mundo
interior expresado en la lrica). Pero en lugar de detenerse en la contemplacin
de esa condicin de separacin, el artista dram tico prosigue contemplando la
m odalidad de los conflictos que resultan de esa relacin asinttica entre la con
ciencia individual y su objeto. El modo de resolucin y la profundidad de saber
reflejada en l producirn las acciones de tres tipos de dram a postpico y no
lrico: tragedia, comedia y (la contraparte de la stira) obra social, gnero mixto
que trata de m ediar entre las intuiciones de la tragedia y las de la comedia.
El contenido de la accin trgica, escribi Hegel, es el mismo de la historia; lo
captamos inmediatamente en los objetivos de los personajes trgicos, pero slo lo
comprendemos plenam ente com o "el m undo de esas fuerzas que llevan en s
m ismas su propia justificacin y son sustantivamente realizadas en la actividad
volitiva de la hum anidad" (295). Ese mundo sustantivo es el de la familia, la vida
social, poltica y religiosa de la sociedad civilizada, un mundo que reconoce por
lo m enos implcitamente la legitimidad de la aspiracin individual al propio ser

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

99

por un lado y la de las leyes y la moralidad de la sociedad por el otro. Familia,


sociedad, religin y poltica proporcionan el terreno para las acciones que llam a
mos "heroicas": "En una solidez y plenitud consonantes con stas consisten los
personajes en verdad trgicos. Son permanentemente lo que la nocin esencial de
su carcter les perm ite y los obliga a ser. N o son slo una totalidad variada
desplegada en una serie de visiones de l propias de la m anera pica." No son
individualidades inm ediatas, sino personalidades, que poseen una unidad de
carcter que les permite aparecer como representantes de diferentes aspectos de
la "vida com n" o como agentes libres en busca de su propia autoconfinza (295296). Y en el conflicto trgico, igual que en el conflicto histricamente significa
tivo, la vida comn o la personalidad en busca de su propia autoconfianza causa
el conflicto mismo.
:
El dram a trgico, sin embargo, no toma com o objeto el conflicto mismo (como
tiende a hacerlo la epopeya), sino m s bien la condicin de resolucin, en que
tanto el hroe como la vida comn estn transform ados y que est al otro lado
de ese conflicto.
En la tragedia los individuos son arrojados a la confusin en virtud de la naturaleza
abstracta de su firme volicin y carcter, o bien son obligados a aceptar con resigna
cin aquello a lo que ellos mismos esencialmente se oponan. [301]

La com edia, sin embargo, alcanza una visin de esa reconciliacin com o "vic
toria d e ! alm a-vida enteramente personal, cuya risa resuelve todo, a travs del
medio y en el medio de esa vida" (ibid.). En sum a, la base general de la com edia

seha~hechoasLmisjmehma<ti^

cente, am o absoluto de itx o J o ^ ^ M


i^ ,lo.d em sJp asa por-d contenido jesencial
d su conocimiento y .realM dn; un mundo^aiyos^fines por ,consiguiente.son
d ^ v ild o s debido a suialta.de sustenda^ (M .).
D ifcilm ente podra pedirse m ejor caracterizacin del m undo, que en la
Filosofa de la historia es contem plado desde el punto de vista de la reflexin
filosfica sobre la tragedia de las vidas histricas individuales. La esencia de la
visin cm ica no debe buscarse en la reflexin satrica sobre el contraste entre lo
que e s y Jo que debera ser, ese contraste que es la base del conflirto m r'dhtro /
de sujeto heroico, sino m s Me a na"gem atidadinfinita ycon fian za capaz

nruixpuntadejtm aiguiaAS^^
La_mentalidad cmica es "una condicin saludable del alm a que, plenamente
consciente de s misma, puede soportar la disolucin de sus objetivos y realiza
cin" (ibid.). Es por esto, sugiri Hegel, que la accin de la comedia requiere de una
"resolucin" aun ms intensamente que la de la tragedia (304). "En otras pala
bras", dijo Hegel, "en la accin de 1^ com edia la contradiccin entre lo que es
esencialmente cierto y su realizacin especfica se reafirm a en forma ms fun
damental" (ibid.). Y la razn de esto, continu, reside en el hecho de que, "vista
como arte autntico", la com edia "no se propone, mostrar a travs de su presentacin lo quejes en esen ciaracion al como lo que es intrnsecamente perverso y
terh in en nada sino, por el contrario, como lo que ni otorga la victoria ni por
ltimo deja ningn espacio de validez a la locura y al absurdo, es decir, las falsas

100

LA TRADICIN RECIBIDA

contradicciones y oposiciones que tambin forman parte de la realidad" (ibid.).


ste es el tipo de conciencia que produce el agn de la comedia de Aristfanes,
que nunca critica nada de verdadera significacin tica "en la vida social de
A tenas", sino slo expone y ridiculiza el "espurio crecimiento de la dem ocracia,
en que la antigua fe y la m oralidad anterior han desaparecido" (ibid.). sa es
tambin la conciencia que informa la filosofa de la historia, en que el "m odo de
aparicin efectiva adecuado para lo que es, por as decirlo, sustantivo, se ha
desvanecido; y, si lo que es esencialmente sin subsistencia fundamental desapa
rece con su mera simulacin de ser lo que no es, el individuo se afirma a s mismo
como amo sobre esa disolucin, y queda en el fondo inclume y de buen nimo
hasta el fin" (305).
Que se es el modo de una comprensin esp ecficam en te filosfica de la historia,
que es aquel al que debe llegar la conciencia responsable bajo la gua de la razn
y que es lo contrario de la irona, lo dem uestra el hecho de que Hegel prctica
mente niega a la forma satrica de representacin dram tica la calidad de autn
tico gnero dramtico. El drama satrico, en su opinin, es resultado de un fracaso
en llevar a alguna resolucin los lados opuestos de la existencia humana, el sub
jetivo y el objetivo. Lo mejor que puede ofrecer la antigua stira y, en opinin de
Hegel, la tragicom edia moderna (rom ntica), no es "la yuxtaposicin o alterna
cin de esos puntos d vista contradictorios" sino un "acuerdo m utuo, que ate
na la fuerza de esa oposicin" (306). Hay una tendencia en ese dram a, igual que
en esa "historiografa de valet" que pertenece al mismo gnero, a buscar anlisis
de carcter puramente personales, "psicolgicos" o a hacer de las "condiciones
m ateriales" el factor decisivo en la accin, de modo que por fin no es posible afirm arlirngrTldauSbbte^obreTom bres^obl^ (307). Y as sucede con la histo
riografa de la edad moderna, romntica. El historiador romntico busca refugio
de la realidad de la personalidad y de ese "destino" que no es nada m s que la
"vid a corriente" en la que ha nacido, en la contem placin sentimental de los
m otivos psicolgicos del protagonista por un lado o de la m aterialidad de su
condicin por el otro.

H btoria en s misma e historia por s misma

Al comienzo de la Introduccin a su Filosofa de la historia, Hegel distingue tres


clases de conciencia histrica (original, reflexiva y filosfica), a la segunda de las
cuales se aplican igualmente sus objeciones a las limitaciones tanto del mecani
cismo como del formalismo. Esas tres clases de conciencia histrica representan
diferentes etapas de autoconciencia histrica. La prim era corresponde a lo que
podra llam arse mera conciencia histrica (conciencia histrica en s misma), la
segunda a una conciencia histrica que se reconoce a s misma como tal (con
ciencia histrica para s misma), y la tercera a una conciencia histrica que no slo
se conoce a s misma com o tal, sino que reflexiona tanto sobre las condiciones de
su saber es decir, su relacin con su objeto (el pasado) como sobre las con
clusiones generales acerca de la naturaleza de todo el proceso histrico que
pueden derivarse de la reflexin racional sobre sus varios productos, obras
histricas especficas (conciencia histrica en s misma y para s misma).

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 101

La m era conciencia histrica, cuyo producto es la historiografa "original"

(ursprnglich), surge a partir de la simple conciencia del proceso histrico mismo,


el sentido del paso del tiempo y la conciencia de la posibilidad de desarrollo de
la naturaleza humana. Se encuentra en pensadores com o Herdoto y Tucdides,
"cuyas descripciones en su mayora se limitan a hechos, acontecimientos y esta
dos de la sociedad, que tenan ante los ojos y cuyo espritu com partan. Simple
mente trasladaban lo que estaba sucediendo en el mundo alrededor de ellos al
reino del intelecto representativo". Segn Hegel, esos historiadores trabajan como
poetas que operan con material "proporcionado por [las] emociones, proyectn
dolo en una imagen para la facultad conceptual [fr die Vorstellung]" (Filosofa de
la historia, 1 [ed. alem., 11]), Claro que es posible que esos historiadores hayan
utilizado relatos de acciones escritos por otros, pero los utilizaron igual que com o
se utiliza un "lenguaje ya modelado", es decir, slo como ingrediente. Para ellos no
hay distincin entre la historia que viven y la historia que escriben (ibid. [12]).
Lo que Hegel est sugiriendo ah es que los "historiadores originales" traba
jan fundamentalmente en el modo de caracterizacin m etafrica: ellos "agrupan
los fugaces elementos de la historia y los depositan com o tesoros en el Templo de
M nemosina" (ibid., 2 [12]). Su modo de explicacin es la representacin potica,
aunque con esta diferencia: el historiador original tom a com o su contenido "el
terreno de la realidad efectivamente visto o susceptible [en principio] de ser
visto", no el terreno de los sueos, las fantasas y las ilusiones (ibid.). Los historia
dores "poticos" en efecto "crean" (schaffen) los "sucesos, los actos y los estados de
la sociedad" com o objeto (ein Werk) para la facultad conceptual (Vorstellung)

(ibid.).
Por lo. tanto, sus narraciones son a la vez restringidas en su alcance y limitadas
en el tiempo. Su objetivo principal no es hacer una "im agen" igual a la vida de los
hechos que conocen de prim era mano o por una autoridad adecuada. Las "refle
xiones" no son para ellos, porque ellos viven "en el espritu de [su] tem a" (ibid.).
Y, como com parten el mismo espritu que informa los sucesos que retratan, pue
den, con perfecta impunidad a la crtica, interpolar los detalles de la narracin
como los discursos que Tucdides pone en boca de sus protagonistas como
les cuadre, siempre y cuando esos' detalles coincidan con el espritu del conjunto

(ibid.).
Esa historiografa potica es tan rara entre los historiadores m odernos, dice
Hegel, com o lo era entre los antiguos. Puede ser producida solamente por espri
tus que combinen talento para los asuntos prcticos en gran escala, participacin
en los acontecimientos y talento ptico, como en los casos del cardenal de Retz
y Federico el Grande, Para penetrar en las verdades esenciales de las obras pro
ducidas por tales "historiadores originales" se requiere largo estudio y paciente
reflexin, concluye Hegel, porque sus obras representan una forma de historio
grafa que es a la vez una historia y n documento original de los tiempos en que
fue escrita. Aqu la identificacin del alma del historiador con los hechos sobre
los cuales escribe (y en los que ha participado) es casi com pleta, y si queremos
conocer cualquiera de esos elementos la poesa, los sucesos o las obras del his
toriador tenemos que tratar de conocerlos todos. Podem os leerlos en busca de
inspiracin potica o de alimento intelectual, podra agregarse, pero som eterlos a
los criterios que empleamos para la evaluacin de la historiografa "reflexiva"

102

LA TRADICIN RECIBIDA

m oderna, la historiografa del estudioso profesional, es, implica H egel, indicio


tanto de mal gusto como de incomprensin de la crtica cientfica.
*
Algunos tipos de "historias originales", com o las obras de los monjes medie
vales, pueden ser criticados por su abstraccin o su formalismo; pero esas limita
ciones derivan de la distancia entre las vidas de quienes los escriban y los
acontecimientos sobre los cuales escriban. No hay razn para tratar de com pe
netram os con tales obras ni para criticarlas; todo lo que tenemos que hacer es
saquear todos los datos objetivos que contengan y utilizarlos para la construc
cin de nuestros propios relatos histricos del pasado.
La segunda dase de obras histricas, las historias "reflexivas" historias para
s mismas se escriben a partir no slo de una comprensin del paso del tiempo
sino tambin con plena conciencia de la distanda que hay entre el historiador y
su objeto de estudio, distanda que el historiador trata conscientemente de acor
tar. Ese esfuerzo por acortar la distancia entre el pasado y el presente es conce
bida com o problema separado. El espritu de la historia reflexiva, por lo tanto,
"trasciende el presente [del propio h istoriad or]", escribe H egel; y los varios
mecanismos tericos que los diferentes historiadores usan para cerrar la brecha
que los separa del pasado, para penetrar en ese pasado y captar su esencia o
contenido, explican las distintas espedes de historia reflexiva que este tipo de
historiador produce.
Hegel distingua cuatro espedes de historia reflexiva: universal, pragm tica,
crtica y con cep tu al ( B egriffsgeschichte ). L as cu atro presentan los atrib u tos
segn su caracterizacin de ellos de los m odos de comprensin sinecdquico o metonmico. La historia universal, por la necesidad misma de tener que
reducir sus m ateriales, m aneja abstracciones y ab reviatu ras; es arb itraria y
fragm entaria no slo por la amplitud de su tem a, sino tambin debido a la
necesidad de adscribir causas sin razones suficientes y de construir tipologas
con base en evidencias inadecuadas. Las historias pragm ticas producen el
m ism o tipo de cuadros del pasado, pero, en lugar de hacerlo por inters de
conocer todo el pasado (que predom ina en la historia universal), luchan por
servir al presente, por iluminar el presente aducindole analogas del pasado, y
por derivar lecciones m orales para la edificacin e instruccin de los hombres
vivos.
Tales historias pueden ser, igual que sus equivalentes universalistas, grandes
obras de arte, o ser realm ente esclarecedoras, com o El espritu de las leyes de
M ontesquieu; pero su autoridad es limitada, no slo porque las verdades en que
basan sus lecciones para el presente son tan fragm entarias y abstractas com o las
que se encuentran en la historia universal, sino tam bin porque "lo que la
experiencia y la historia nos ensean es esto: que pueblos y gobiernos nunca han
aprendido nada de la historia, ni actado con base en principios deducidos de
ella" (6). Hegel pensaba eso porque:
Cada pericxio est envuelto en circunstancias tan peculiares, presenta un estado de
cosas tan estrictamente idiosincrsico, que su conducta tiene que ser regulada por
consideraciones relacionadas con l mismo, y slo con l mismo. Entre la presin de
grandes acontecimientos, un principio general no es ninguna ayuda. Es intil volver a
circunstancias similares en el pasado [Itnd.].

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 103

Y eso lo condujo a formular uno de sus m s famosos apotegm as:


Las plidas sombras de la memoria luchan en vano con la vida y la libertad del
presente [ibid.].

La historia, afirm mucho ms amargamente Paul Valry casi un siglo m s


tarde, "no ensea precisamente nada". Hegel, sin embargo, hubiera subrayado el
"precisam ente" antes que, como lo hizo Valry, el "nada". Es probable entonces
que el lector de historias universales y pragm ticas acabe por "hartarse" de ellas,
en reaccin contra su "arbitrariedad" o contra su inutilidad, y busque refugio en
el entretenim iento que ofrece la "narracin" sencilla, que no adopta "ningn
punto de vista particular7'.
Lo que he citado de los escritos de Hegel hasta ahora puede resumirse as: de
los historiadores no podemos aprender sobre la historia in fofo, ni podemos apren
der de ellos nada que sea muy til para la solucin de nuestros propios problemas.
Para qu, entonces, escribir historia, aparte del goce esttico de la creatividad
potica que acompaa la escritura de historia "original" o del sentimiento moral
de servir a una causa que puede deleitar al autor de historia pragm tica?
P or su caracterizaci n d e las otras dos form as de h istoria "re fle x iv a ",
parecera que, para H egel, la razn para escribir historia debe buscarse en la
transformacin de la conciencia que el intento de escribirla efecta en la mente
de los historiadores mismos.
La "historia crtica" alcanza un nivel de conciencia histrica m s elevado que
el que se manifiesta en las otras dos especies de historiografa reflexiva, porque
aqu el problema de colm ar la grieta entre el pasado y el presente es considerado
como un problema en s mismo, es decir, un problema cuya solucin no puede
provenir de consideraciones generales o prcticas (com o en la historiografa uni
versal y en la pragm tica), sino de la inteligencia terica sola. Porque en la his
toria crtica el historiador critica las fuentes y dem s relatos histricos del tema
que estudia, en un esfuerzo por extraerles su contenido efectivo de verdad, de m a
nera que evite las cadas en la arbitrariedad, la fragm entariedad y el inters sub
jetivo que empaan los tipos anteriores de historiografa. Para Hegel, la escritura
de historia crtica podra ltamars'jn m s propiedad "historia, de la historia".
Pero, observaba Hegel, este tipo de reflexin histrica se ha cultivado en ausen
cia de todo criterio convenido con el cual establecer la relacin entre las historias
efectivamente escritas y los objeto^ que representan. Tiende a agotar la eneiga
del historiador en la operacin crtica, de m anera que en lugar de la historia del
tena lo que resulta es una historia de las historias de varios historiadores del
tem a. La naturaleza intrnsecamente formalista de esta empresa se manifiesta en
el hecho de que la llamada "crtica superior" de la poca de Hegel en Alemania
sustitua en form a notoria toda clatse de fantasas subjetivas por el ap arato
conceptual que una historia realmente crtica no slo exhibira sino defendera en
las argum entaciones racionales: "Fantasas cuyo mrito se mide por su osada, es
decir, por la escasez de los hechos particulares en que se basan, y la perentorie
dad con que contradicen los hechos mejor establecidos de la historia." (7)
As, cuando llegamos a la ltima especie de historia reflexiva, la historia con
ceptual (las historias del arte, la religin, el derecho, etc.), no hay m otivo para

104

LA TRADICIN RECIBIDA

sorprendem os por el hecho de que "anuncia a prim era vista su carcter frag
m entario" (ibid.). La historia conceptual adopta una "posicin abstracta", pero
tam bin "un punto de vista general". Con ello proporciona la base para una
transicin a la historia filosfica, la tercera clase de reflexin histrica para la cual
supuestamente la obra del propio Hegel proporciona los principios (7-8), porque
las ram as de la vida de una nacin o de un pueblo tales como su arte, sus leyes y
su religin estn en la relacin ms ntima con "todo el conjunto de sus anales", es
decir, el reino de la praxis social y cultural en general. Por eso la historia conceptual
necesariamente plantea la cuestin de la "conexin del todo" (der Zusammennang
des Ganzen), que la historia de una nacin representa como una actualidad y no
m eram ente como una idea an por actualizar, o no m eramente captada com o
una abstraccin sino realmente vivida (9 [19]). La articulacin de los principios
segn los cuales debe extraerse de sus "anales" el contenido de la historia de un
pueblo, as como su propia percepcin ideal de su modo de vida y los modos en
que habrn de explicarse las relaciones entre todos esos elem entos; todo eso
constituye el objetivo de la tercera clase de reflexin histrica, la filosfica, que es
"el objeto de la presente empresa [de H egel]" (8).

H istoria en s misma y para s misma

Ahora bien, es evidente que las cuatro especies de historia reflexiva dan una
caracterizacin tpicamente hegeliana de las etapas de la cociencia histrica que
son posibles dentro de la dase de la conciencia histrica para s i misma. La historia
original es un producto de la conciencia histrica en s misma, y la historia filos
fica es un producto de esa m isma concienda en s misma y para s misma. La
historia reflexiva puede descomponerse en las categoras de la en-s (historia uni
versal), la para-s (historia pragm tica) y la en-y-para-s (historia crtica), con el
cuarto tipo (Begriffsgeschkhie) sirviendo de transicin a la nueva clase, la historia
filosfica, y como base de sta. Esto es as porque la cuarta especie empieza con
la aprehensin (irnica) del carcter necesariamente arbitrario y fragmentario de
todo conocimiento genuinamente histrico de etapas particulares de la historia.
Como dice Hegel m s adelante, los historiadores tienen que tratar sucesos y
tem as en su concrecin y particularidad; traidonan su vocacin cuando no lo ha
cen. Pero eso significa que su perspectiva es siempre limitada y restringida. Esa
limitacin es el precio que pagan por tratar de re-presentar una vida pasada en
toda su idealidad y su concrecin; cuando m ejor cum plen su propsito es
cuando no tratan de elevarse por encima de la m era reconstruccin del pasado e
intentan deducir de su conocimiento del hecho concreto los prindpios universales
que ligan una vida pasada especfica con su contexto total.
La historia filosfica, en cambio, pregunta qu prindpios son necesarios para
hallar un sentido a las representadones de las partes del mundo histrico que
ofrecen distintas historias reflexivas. La historia filosfica, dice H egel, puede
d efin irse sim p lem en te com o "la con sid eracin m ed itad a" (die denkende
Betrachtung) de la historia (ibid., [20]). Es dedr, no es la aplicadn de la razn a
hechos individuales de la historia en el inters de deducir hechos nuevos de los
hechos conoddos, o de corregir los relatos que dan los historiadores "reflexivos"

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 105

en el cum plim iento de sus legtimas aunque lim itadas tareas; es "la conside
racin m editada" de las obras producidas por los historiadores. Hegel supona
que, si no es posible sintetizar las obras producidas por los historiadores a la luz
de los prindpios generales de la razn, como s puede hacerse con las obras de
los fsicos y los qumicos, la historia no puede pretender en absoluto el status de
ciencia. Porque si el historiador afirmase que ha ampliado nuestro conocimiento
de la humanidad, de la cultura o de la sodedad en la historia que ha escrito, pero
a continuacin negara que el pensam iento pueda legtim am ente generalizar
acerca de la significacin de las estructuras y los procesos representados con
verdad (aunque en forma incompleta) en esas historias, eso sera imponer tanto
a la historia como al pensamiento una restriccin que ni la cienda ni la filosofa
pueden sancionar.
Debe observarse que, al subrayar el carcter fragmentario y arbitrario de toda
obra histrica efectivam ente producida por los historiadores, H egel se situ
dentro de la posidn irnica a la que el pensamiento de la Ilustracin haba sido
empujado por su comprensin de la naturaleza arbitraria de su propia reflexin
histrica. Pero en lugar de concluir, como los rom nticos, que entonces cada uno
poda hacer de la historia lo que quisiera, Hegel insisti en que solam ente la
razn puede afirm ar poseer la autoridad para extraer la verdad (siquiera parcial)
de esos relatos imperfectos del pasado y fundirlo todo en lo que ser la base de
una genuina ciencia de la historia: obsrvese bien, no una ciencia de la historia,
sino la base terica para una ciencia de la historia. En sus palabras: "El nico
pensamiento que la filosofa trae a la contemplacin de la historia es la simple
concepcin de la razn, de que la razn puede ser la soberana del m undo, y que
por lo tanto la historia del mundo puede presentam os [el aspecto de] un proceso
racional" (ibid.). Esa conviccin, nos advierte, "es una hiptesis en el terreno de
la historia como tal" (ibid.). No lo es en la filosofa, porque sin presuponerlo abso
lutamente la filosofa no sera posible. Si la Begriffsgeschichte sirve com o etapa de
transicin entre la historia reflexiva y la filosfica, es preciso entenderla en el
modo de la autocondencia simple: es dedr, como historia filosfica en s misma. El
problem a de Hegel era el de articular Ips principios que inform aran esa autoconciencia histrica para s misma, es decir, al modo de la Begriffsgeschichte re
flexionando sobre sus propias operaciones y su relacin con su tema.
Entender as el problema es pasar de la irona ingenua de un m odo de refle
xin histrica que simplemente adopta la arbitrariedad y la naturaleza fragmen
taria de sus hallazgos a otro que lucha por captar esa conexin interna por la cual
los sucesos estn dotados de una historicidad especfica. Ese esfuerzo necesaria
mente llevar al pensamiento, a travs de la consideracin de las caracterizadones m etafrica, metonmica y sinecdquica de los objetos que ocupan el campo
histrico y de las relaciones entre ejlos (tanto causales com o tipolgicas), a un
estadio m s elevado de auto-reflexin irnica, donde los significados esenciales
tanto de la concienda histrica cmo del ser histrico se exponen a la reflexin
filosfica sobre sus naturalezas esenciales. As entendido, el objeto de la filosofa
de la historia consiste en determinar la adecuacin de la concienda histrica a su
objeto de modo tal que el "significado de la historia" sea percibido a la vez como
un hecho de la concienda y como una realidad vivida. Slo entonces la condencia
histrica se habr elevado a un nivel m s all de la irona, a un nivel de reflexin

106

LA TRADICIN RECIBIDA

en que no slo ser en s misma y para s misma, sino tambin por s misma, en
s misma y para s misma, es decir, una con su objeto.

Desde luego que todas estas anticipaciones del nivel ms all de la irona al
que podra ascender la conciencia histrica fueron articuladas por Hegel con
plena conciencia de la imposibilidad de llegar jams a un estado de integracin
de sujeto y objeto dentro del tiempo histrico. La m s alta verdad de la concien
cia histrica y el ser histrico, que debemos suponer que es finalmente la misma
verdad, la verdad del imperio de la razn sobre la historia y del aspecto racional
que la historia presenta a la conciencia suficientemente reflexiva para captar su
esencia, es, por ltim o, una verdad de la filosofa. Aun cuando el arte puede
captar esa verdad en su concrecin y coherencia formal, y la religin puede nom
brarla como verdad del imperio de Dios sobre Su mundo, la filosofa misma no
puede nombrarla nunca, porque, como dice Hegel, la filosofa slo sabe que "la
Verdad es el Todo" y "el Absoluto es la Vida".
Pero todas estas consideraciones son intrascendentes para el m s m odesto
objetivo de elaborar las bases sobre las cuales las imperfectas y fragm entarias
verdades proporcionadas por historiadores individuales pueden ser legtim a
m ente consideradas como tem a de una posible ciencia de la historia. Y estn
com pensadas con creces por el hecho de que el proceso histrico slo nos pro
porciona una parte necesaria de los materiales con base en los cuales podemos
contem plar una ciencia de la naturaleza humana. La filosofa, escribi Hegel, no
es ms que el intento de satisfacer "el deseo de comprensin racional" (10). No es
"la am bicin de acum ular una simple m asa de adquisiciones" es decir, los
datos que es necesario "presuponer" como posesin de cualquier practicante de
una disciplina especfica (ibid.). "Si la idea clara de la Razn no est ya desarro
llada en nuestra m ente al com enzar el estudio de la historia universal, debe
ramos tener por lo menos la fe firme e indomeable en que la Razn s existe
all; y de que el mundo de la inteligencia y la volicin consciente no est librado al
azar, sino que debe m ostrarse a la luz de la idea autoconocedora [sich wissenden]"

(10 [22]).
Sin em bargo, insiste H egel, no est "obligado a hacer ninguna dem anda
prelim inar de ese tipo a la fe [del lector]", porque "lo que he dicho as pro
visionalm ente.,. debe ser considerado... como una visin sumaria del conjunto;
el resultado de la investigacin que estamos a punto de em prender... el resulta
do final" de una investigacin que "proceder de modo histrico y em prico"
(ibid.). Eso significa que uno debe "ad op tar honestam ente todo lo que sea
histrico" com o m aterial para la reflexin, aun cuando los trminos "honesta
m ente" y "adoptar" son en extremo ambiguos (11). Que hiptesis referentes a la
racionalidad ltim a del proceso del m undo deban ser aplicadas a los datos
aportados por los historiadores en los distintos "m odos" en que los historiadores
reflexionan (ibid.), no era motivo de alarm a para Hegel porque, en la historia
com o en la ciencia, hasta el historiador m s "im parcial", "que cree y profesa
m antener una actitud puram ente receptiva, rindindose a los datos que se le
presentan, no es en modo alguno pasivo en cuanto al ejercicio de su capacidad
de pensar. Lleva consigp sus categoras, y ve los fenmenos que se presentan a
su visin mental exclusivamente a travs de esos medios" (ibid.). El filsofo que
reflexiona sobre la historia debe cerciorarse slo de mantener su razn viva y en

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 107

plena actividad durante toda su investigacin. Dada la naturaleza de la razn


m ism a, el resultado debe ser un relato racional de la historia com o proceso
racionalm ente comprensible, pues "para quien contem pla la historia en forma
racio n al, el m undo a su vez p resen ta un asp ecto racion al. La relacin es
recproca" (ibid.). El punto importante es que ese aspecto racional no debe ser
considerado como una coherencia meramente formal. Las leyes que gobiernan la
historia deben ser consideradas inherentes al proceso histrico m ism o, en su
despliegue en el tiem po, del mismo modo que, en la ciencia, las operaciones
efectivas de la naturaleza son percibidas racionalmente en la forma de leyes que
se emplean para conceptualizarlas (12).
El cam ino m s all de la irona lleva, por una senda que rodea la conviccin
simplemente ingenua o religiosa de que la historia es gobernada por la Provi
dencia, a la demostracin cientfica es decir, racional y emprica de la natura
leza providencial de la historia, no en lo que se refiere a la vida de un hombre o
de un grupo en particular, sino con respecto a la vida de la especie. El recurso a la
creencia en la Providencia est prohibido, segn Hegel, "porque l ciencia que he
mos de tratar se propone aportar la prueba (claro que no la Verdad abstracta de
la doctrina) de su exactitud en confrontacin con los hechos". Y esa "exactitud en
confrontacin con los hechos" exige que empecemos por reconocer que, considera
da en forma emprica, slo como un campo del acontecer percibido simplemente,
la humanidad es gobernada, por encima de todo, por pasiones. Esto significa
que cualquier explicacin de la historia debe "representar las pasiones de la
hum anidad, el genio, los poderes activos que representan su parte en el gran
escenario", y demostrar, con una demostracin que sea a la vez racional y emp
rica, que ese caos de acontecimientos puede ser concebido no slo como poseedor
de una forma sino tambin como manifestacin efectiva de un plan (Endzweck) (13).
Develar el aspecto general de ese plan, proponerse revelar "el designio ltimo
del m undo", implica la "definicin abstracta" del "significado" (Inhalt) de ese
designio y la aportacin de evidencia de su actualizacin (Verwirklichung) en el
tiempo (16 [29]).
\
A hora, en los pargrafos que siguen, sealar la ampliacin de Hegel sobre la
naturaleza de ese "espritu" que l conceba como la agencia por la cual las ironas
de pensamiento, de sentimiento y fe existenci experim entadas por el hombre
finalmente son trascendidas en la percepcin de una posible integracin de la con
ciencia con el sen Dar aqu solamente un esbozo sumario de su doctrina del esp
ritu, puesto que aparece en detalle qn otras partes, en su Fenomenologa, su Lgica y
su Filosofa del derecho. Lo importante es que inici su exam en del espritu con la
com prensin d e una an ttesis rad ical en tre esp ritu y m ateria. El trm ino
"M undo", dice, "incluye tanto la naturaleza fsica com o la psquica". Adm iti
que la naturaleza fsica desem pea un papel en la historia m undial, y admiti
tambin que sera necesario dar una explicacin de sus operaciones m ecnicas
cuando tenan relacin con su tema. Pero su tema era el espritu, cuya "naturaleza"
puede describirse en trminos de sus "caractersticas abstractas": los "m edios" que
utiliza para realizar su idea o actualizarse l mismo, en el tiem po, y la "form a"
que la encarnacin perfecta del espritu adoptara.
El espritu, dice Hegel, puede ser entendido com o lo opuesto a la m ateria,
cuya naturaleza debe ser determinada por algo extrnseco a ella. El espritu es

108

LA TRADICIN RECIBIDA

"existencia autocontenida" (bei-sich-selbst-sein ), es decir, "lib ertad ", porque la


libertad no es otra cosa que independencia o autonom a, la ausencia j^e toda
dependencia de algo fuera de s mismo o de toda determinacin externa. La existencia
autocontenida, contina, es tambin autoconciencia conciencia del propio ser,
s decir, conciencia de lo que uno es potencialmente capaz de llegar a ser. Hegel
consider que esa definicin abstracta de la autoconciencia era anloga a la idea
misma de la historia: "De la historia universal puede decirse que es la exhibicin
del espritu en el proceso de elaborar el conocimiento, de lo que potencialmente
es" (17-18). Y en la medida en que la historia es proceso, actualizacin en el tiem
po, esa elaboracin del conocimiento de lo que el espritu es potencialmente, es
tambin la actualizacin, o realizacin, de lo que potencialm ente es capaz de
llegar a ser. Com o la autoconciencia no es otra cosa que libertad, debem os
suponer que la actualizacin del espritu en el tiempo configura el crecimiento
del principio de libertad. De esta manera, escribe Hegel, "la historia del mundo
no es otra cosa que el progreso de la conciencia de la libertad". Y esa com pren
sin, dice, proporciona "la divisin natural de la historia universal y sugiere el
modo de su estudio". (19)

E l campo histrico como estructura

Hay dos pasajes fundamentales en la Introduccin a su Filosofa de la historia en


que Hegel caracteriza el campo histrico com o problema que hay que resolver
en su aspecto de conjunto de fenmenos del cual debe esperarse que la inteligen
cia crtica extraiga un significado. Esas dos caracterizaciones son de naturaleza
bastante distinta, y vale la pena estudiarlas de cerca para determ inar sus pecu
liaridades individuales.
En su prim era caracterizacin del campo histrico, Hegel lo considera como
estructura sincrnica, concebida como un caos de pasiones, intereses particulares,
violencia, esperanzas deshechas y planes y proyectos frustrados. En su segunda
caracterizacin del campo histrico lo consider como proceso diacrnico, como
campo que parece caracterizarse por el puro cambio. La prim era caracterizacin
se propona servir como base para la generacin de los conceptos con que el cam
po, considerado como caos de pasiones, poda ser entendido como un espectculo
con un propsito. La segunda caracterizacin deba servir de base para la genera
cin de los conceptos por medio de los cuales el cam po, considerado como caos
de cambios, poda ser entendido como proceso de desarrollo.
La prim era caracterizacin del campo histrico, como cam po de fenmenos,
fue expresada en el modo m etafrico, es decir, no como meros fenmenos sino
como fenmenos nombrados. Hegel caracteriz el campo histrico que se ofrece a
la intuicin "externa y fenom nica" en trm inos de su form a esttica, de las
implicaciones morales de la forma presentada y de la cuestin filosfica que la
combinacin de ambas necesariamente plantea. As, dice:
La primera mirada a la historia nos convence de que las acciones de los hombres
proceden de sus necesidades, sus pasiones, sus caracteres y talentos, y nos imprime la
creencia de que tales necesidades, pasiones e intereses son los nicos motores de la ac
cin, los agentes eficientes en esa escena de la actividad [20].

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 109

Es cierto, seal Hegel, que aun en ese nivel de comprensin bien podemos dis
tinguir acciones y proyectos em prendidos por devocin a "objetivos de tipo
generoso o universal", como la "benevolencia" o el "noble patriotism o", pero
tales "virtudes y visiones generales son insignificantes en com paracin con el
mundo y sus acciones". La razn puede desplegar sus efectos ante el enten
dimiento, pero, con base en los datos mismos, no hay razn para negar que "los
m otores m s efectivos de la accin hum ana" son "las pasiones, los objetivos
privados y la satisfaccin de deseos egostas" (ibid.).
Cuando reflexionamos sobre ese "espectculo de las pasiones" (Schauspiel der
Leidenschaften ) y percibimos la irracionalidad esencial tanto del mal com o de los
"buenos propsitos y rectos fines", cuando "vem os el mal, el vicio, la ruina en
que han cado los reinos ms florecientes que el espritu humano ha creado",
difcilmente podemos evitar caer en una concepcin en esencia absurda del dra
ma all exhibido. Toda la historia vista as parece llevar la m arca de la "corrup
cin" y, como esa "descomposicin no slo es obra de la naturaleza, sino de la
voluntad hum ana", es muy posible que surja en nosotros "una am argura m oral"
(einer moralische Betrbnis) y "la indignacin del buen espritu, si tal existe en
nosotros" (20-21). Una combinacin puramente esttica o, lo que es lo mismo,
"sim plem ente verdadra de las m iserias que han abrum ado a las m s nobles
naciones y sociedades y a los ms finos ejemplares de virtud hum ana" forma
"un cuadro de aspecto tan horrible" (furchtbarsten Gemald), e inspira emociones
de tan profunda tristeza que nos inclinamos a refugiam os en el fatalismo y a
retiram os con horror "al ambiente ms agradable de nuestra vida individual", al
presente "constituido por nuestros objetivos e intereses privados" (21).
Pero esa respuesta m oral a una percepcin esttica inspira por s m isma la
reflexin sobre una pregunta que "su rge in volu n tariam en te" en cualquier
conciencia donde la razn est activa. La pregunta es: "A qu principio, a qu
fin ltimo ha sido ofrecido este enorme sacrificio?" (ibid.)
Cuando llegamos a ese punto, dice Hegel, el procedimiento habitual es em
prender el tipo de investigacin que ^ caracteriza com o "historia reflexiva", es
decir, reducciones causales y tipolgica^, por m edio de las cuales es posible
ordenar "arbitraria" y "fragm entariam ente" el cam po. Por otro lado, Hegel pro
pona resistirse a esas estrategias inductivas tom ando "esos fenm enos que
forman un cuadro tan sugestivo de emociones sombras y reflexiones meditati
vas com o el propio campo" [las cursivas son de Hegel] que m uestra los medios [las
cursivas son mas] de realizar... el destino esencial... o ... el verdadero resultado
de la historia del m undo" (ibid.). La reflexin m oral, insisti, no puede servir
como m todo de comprensin histrica. Las reducciones causales y tipolgicas
del cam po histrico inspiradas por tal reflexin m oral, aun cuando se intenten
con el inters de disipar la depresin por medio de la comprensin, slo pueden
en el mejor de los casos escamotear los fenmenos que se proponen explicar, y en
el peor, confirm ar nuestros tem ores sobre el absurdo esencial del cuadro de
conjunto. La historia es un "panoram a de pecado y sufrim iento", y cualquier vi
sin de la historia que imponga la negacin de ese hecho de percepcin es infiel
a los principios tanto del arte corno de la ciencia y la m oral. As, Hegel acreditaba
plenam ente la percepcin inmediata del campo histrico com o "panoram a de
pecado y sufrimiento". Pero ubicaba su percepcin de ese panoram a dentro de la

110

LA TRADICIN RECIBIDA

cuestin de m edios y fines que segn insista surge en la conciencia p or la


reflexin moral sobre l ("a qu principio, a qu fin ltimo ha sido ofrecido este
enorme sacrificio").
En sum a, "pecado y sufrim iento" deben ser vistos como los medios para la
realizacin de algn principio que es superior a ellos. Ese principio superior no
est dado a la percepcin de los sentidos, pero se considera que es cognoscible
en principio por una deduccin trascendental de las categoras por las cuales
puede ser inferido, el tipo de deduccin que hizo K ant con resp ecto a los
fenm enos naturales y la ciencia. H egel caracteriz el fin de todo el proceso
como un "Principio-Plan de Existencia-Ley" que, segn adm iti, es una "esencia
oculta y no desarrollada, que en cuanto tal, por verdadera que sea en s misma, no
es completamente real [wirklich]" (22 [36]). La concebible causa final, o principio
todava por realizar en existencia concreta, tiene que ser reconocida com o incog
noscible por ltimo para la ciencia en la medida en que todava est en proceso
de actualizacin en la historia. Por lo tanto, el pensamiento debe em pezar con los
datos que tiene ante s y la percepcin de ellos com o m edios para algn fin
mayor.
As, Hegel aceptaba como verdad esa comprensin de la historia que haba
llevado a los philosophes a la desesperacin y a los romnticos a altos niveles de
entusiasmo y exuberancia, o sea, el hecho de que la "pasin" sola es la causa in
m ediata de todos los sucesos histricos. "Podem os afirmar absolutam ente", dice,
"que nada grande se ha hecho en el mundo sin pasin [nichts Grosses in der Welt
ohne Leidenschaft vollbracht worden s]" (23 [38]). As, el historiador tiene como su
objeto de estudio precisamente lo que aparece ante l: un panorama de pecado y
sufrimiento. Pero tambin tiene su "concepto" (Begriff), que es la relacin m ediosfines, y su "idea" (Idee), que es la plena realizacin, por actualizacin concreta, de
todos los seres que aparecen en la historia com o entidades reconociblem ente
histricas (con trap u estas a las m eram ente natu rales), y por m edio de ellos
extraer de ese panorama un significado. Tanto la reduccin metonmica com o la
irona se evitarn encuadrando los datos (el panoram a de pecado y sufrimiento)
dentro del concepto adecuado para su comprensin como medio para un fin:
Dos elementos, por lo tanto, componen el objeto de nuestra investigacin; el primero,
la idea, el segundo, el conjunto de las pasiones humanas; uno es la trama y el otro la
urdimbre del vasto tapiz de la historia. [Ibid.]

As la pasin, "vista [convencionalm ente] com o cosa de siniestro aspecto" y


"m s o menos inm oral", es no slo reconocida como hecho de la existencia hu
mana sino elevada como condicin necesaria y deseable para el alcance de fines
m ayores que cualquier hom bre o grupo particular, gobernado p or intereses
privados o rasgos de carcter, pueda tal vez imaginar. As se supera la separa
cin entre la pasin y los fines humanos superiores que individuos y grupos
realizan efectivam ente en el tiem po. El dualism o de razn y pasin que no
haban podido superar los iluministas (por medio del anlisis m etonm ico) es
trascendido, junto con el falso monismo (de los romnticos) de la hegemona de
la pasin sobre la razn y el falso monismo (de los idealistas subjetivos) de la
absoluta hegemona de la razn sobre la pasin. En la concepcin de Hegel, el

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

111

instrumento de mediacin entre pasin y razn era el Estado no el mecanismo


de Estado, que es solamente un medio de esa mediacin en la existencia concreta,
sino el Estado en su esencia ideal, el Estado como moralidad objetivada. El "m edio
concreto" y la "unin" de idea y pasin es "libertad, bajo las condiciones de mo
ralidad en un Estado" (ibid.).

E l E stado, el individuo y la visin trgica de la historia

El Estado ideal, seal H egel, sera aquel en que los intereses privados de los
ciudadanos estuviesen en perfecta armona con el inters comn, "cuando cada
uno encuentra su gratificacin y su realizacin en el otro" (24). Pero los Estados
actuales, precisamente por ser mecanismos concretos, actualizaciones y no una
mera potencialidad o una realizacin del Estado ideal, no logran alcanzar esa
armoniosa reconciliacin de los intereses, deseos y necesidades individuales con
el bien com n. Ese fracaso de cualquier Estado determ inado en el intento de
encam ar el ideal, sin em baigo, debe ser experim entado com o causa de jbilo
antes que d e desesperacin, porque precisam ente ese desequilibrio entre inters
privado y pblico (o entre pblico y privado) es lo que crea el espacio para el ejercicio
de una libertad especficam ente humana. Si algn Estado determ inado fuese
perfecto, no habra base legtima para esa insatisfaccin que los hombres sienten
con su patrim onio social y poltico recibido, justificacin para la indignacin
moral que surge de la disparidad entre lo que los hombres desean para s m is
mos y sienten porque es el nico criterio de justicia que sienten inmediatamente
que es un deseo moralmente justificable, y lo que la com unidad en que nacieron y
donde se les pide que vivan sus vidas insiste en que deben desear. La libertad hu
m ana, que es una libertad especficamente m oral, surge en la circunstancia de
que ningn "presente" est nunca adecuadam ente "adaptado a la realizacin
de objetivos que [los hombres] consideran justos y legtim os". Siempre hay un
contraste desfavorable entre 'la s cosas como son y las cosas com o deberan ser"
(35). Pero esa condicin previa de la libertad es tambin una limitacin de su
ejercicio; todo intento de corregir o mejorar el Estado, por medio de la reform a o
de la revolucin, logra solamente-stablecer algn mecanismo nuevo que, por
superior que sea al anterior, tambin st limitado en su capacidad de conciliar
los intereses y deseos privados con el bien y las necesidades comunes.
El objetivo, sugiere Hegel, es conservar la conciencia de la naturaleza irnica
(es decir, paradjica y contradictoria) de esa condicin exclusivamente hum ana,
que es producto de la m ism a distincin entre intereses pblicos y privados.
Porque slo eso permite a la conciencia creer en la posibilidad de su propio ejercicio
de la libertad y en la legitimidad de su propio sentimiento de insatisfaccin que
la impulsa al ulterior perfeccionamiento de las formas de comunidad humana en
que todos los intereses privados y el bien com n pueden identificarse.
Nada era m s com n en su propio tiempo, seal Hegel, que "la queja de que
los ideales que la imaginacin instaura no se realizan, de que esos sueos glo
riosos son destruidos en la fra realidad" (ibid.). Tales quejas son, sin embargo,
insisti, productos de carcter meramente sentimental, si quienes las formulan
condenan la situacin social com o tal simplemente porque sus ideales no se han

112

LA TRADICIN RECIBIDA

realizado en su propio tiempo. Es m s fcil, deca Hegel, hallar deficiencias en


individuos, en Estados y en todo el proceso histrico que "discernir su im por
tan cia y valor reales" (36). "Porque en esa bsqueda de fallas m ecam ente
negativa se adopta una posicin orgullosa", y el aspecto positivo de toda situa
cin histrica, su provisin de las condiciones para la realizacin de una libertad
lim itada, se pasan por alto (ibid.). La perspectiva del propio Hegel se propoma
revelar que "el mundo real", con su contradictoriedad y conflicto, su libertad
limitada y su sufrimiento, "es como debe ser" para el logro de fines humanos con
medios adecuados para la tarea (ibid.). El espritu de sa afirmacin concuerda
totalmente con el dicho de Sneca con que Vico (citndolo mal) termina el Libro
V de La ciencia nueva: "Pusilla res hic mundus est, nisi id, quod quaerit, omnis mundus
habeat" (1096:415).
Eso no significa que el individuo est exento de un destino trgico en la
persecucin de sus ideales. Por el contrario, significa que quienes persiguen sus
propios objetivos con una pasin, una voluntad y una inteligencia adecuadas
para su realizacin inm ediata es decir, la transform acin efectiva de sus
sociedades a la luz de su propia concepcin privada de lo que podra ser una
vida buena sern figuras trgicas. El hombre ordinario, dice Hegel, se aferra a
lo que su sociedad insiste en que deben ser los lmites dentro de los cuales puede
realizar sus deseos e intereses privados. El criminal trata de evadir las leyes y los
lmites que la m oralidad pblica instaura por medio del subterfugio, a m anera
de realizar su deseo privado de satisfaccin material, pero sin efectuar cambios
sustanciales en los cnones de la m oralidad pblica y la ley en el proceso
(Filosofa de la historia, 28-29). En cambio, los hroes de la historia son precisa
mente aquellos cuya apasionada creencia en la legitimidad de sus propios obje
tivos e intereses privados es tal que no pueden soportar ninguna disparidad
entre lo que ellos desean para s mismos y lo que la moralidad pblica y el siste
m a legal exigen a los hombres en general. Csar, por ejemplo, al buscar la reali
zacin de su propia autoconcepcin ideal, logr reconstituir completamente la
sociedad rom ana. Los grandes hom bres, observ Hegel> form an "propsitos
para satisfacerse a s mismos, no a otros", y son los que no aprenden de otros,
sino que los otros aprenden de ellos (30). Los grandes conflictos entre una volun
tad individual, adecuadamente dotada para su tarea, y el orden social recibido,
cuyos partidarios tratan de mantener la forma alcanzada, constituyen los hechos
axiales de la historia del mundo; y de las "relaciones com prensivas" figuradas en
esos choques se ocupa la historia del mundo (29).
P or esa razn , el espectculo de la historia, cuando se contem pla desde
adentro de su propio desarrollo, desde el punto de vista de los individuos que
logran cambiar efectivamente la forma de vida de un pueblo o de muchos pue
blos o, podra agregarse, resistir a heroicos esfuerzos por realizar tales trans
form aciones es concebible como un dram a especficamente trgico. Sobre la
base de la conciencia histrica solamente, sin la sobreadicin de la hiptesis que
trae a la historia la reflexin filosfica es decir, sobre la base de una com
binacin de sensibilidad esttica y m oral solamente es posible transform ar la
historia del mundo de una epopeya absurda de conflicto y lucha sin sentido en
un dram a trgico de significacin especficamente tica. As, escribe Hegel:

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

113

Si ahora echamos una mirada al destino de las personalidades histricas del mundo...
encontraremos que no fue feliz. No alcanzaron ningn goce tranquilo; toda su vida fue
de esfuerzo y lucha; toda su naturaleza no era otra cosa que su pasin principal. Cuan
do alcanzan su objetivo caen como una cscara vaca. Mueren temprano, como Alejan
dro; son asesinados, como Csar, o trasladados a Santa Elena, como Napolen.[31 ]

En sum a, viven sus vidas como los hroes de una tragedia shakespeareana. Y el
peligro de una reflexin meramente moral sobre sus vidas es que podra llevar a
la conclusin, similar a la que inspira "cualquier descripcin simplemente ver
dica" del campo histrico, de que sus vidas fueron tan carentes de significado,
tan intrascendentes, como las vidas de los hombres ordinarios que descansaban
tranquilos con los papeles que el destino les haba asignado.
Esa visin, sin embargo, slo es posible sobre la base proporcionada por el
m odo de comprensin metonmico, el cual, por basarse en una falsa analoga
entre naturaleza e historia, ve toda accin slo com o efecto de alguna causa
anterior, m ecnica. As, el impulso subjetivo detrs del acto la voluntad, razn
o emocin del individuo qe lucha por algo grande es reducido a la misma
naturaleza esencial del hombre ordinario, que no lucha por nada grande y, en
consecuencia, no deja huella en la historia, salvo en su funcin como unidad de
un agregado. N o es sorprendente, observa ms adelante H egel, que quienes
empiezan por suponer que la historia slo es naturaleza de otra guisa sean con
ducidos por la lgica del modo de explicacin apropiado para la comprensin de
la naturaleza solamente a la conclusin de que la historia carece de significado,
porque
el estado de naturaleza es [en realidad] sobre todo un estado de injusticia y violencia,
de impulsos naturales desenfrenados, de actos y sentimientos inhumanos. [41]

1
i
Si el hombre fuera "m era naturaleza", seramos tan incapaces de explicar la do
mesticacin del tipo com n de humanidad como lo somos de explicar el origen
de ese "estado social" que es el instrumento de esa domesticacin. Adem s, nos
veram os forzados a concluir que los ms elevados logros de genios individuales
en el arte, la ciencia, la religin y la filosofa fueron productos de una conciencia
que no difera en esencia de la q; caracteriza al hombre en su condicin salvaje;
que reflejan sim plem ente reordh% m ientos, an tes que p erfeccionam ientos
progresivos, de un nmero finito de elementos, que debemos presum ir que se
hallaban todos presentes en el estado salvaje.
Pero la verdad es que el hombre salvaje no crea nada de significacin cultural
especficam ente elevada, salvo la-religin y una form a rudim entaria (consue
tudinaria) de sociedad. Eso nos perm ite concluir que la "form a de religin"
determ ina la forma del estado que surge sobre los principios de conciencia que
lo informan (51) y da a la cultura de un pueblo su aspecto distintivo (50). Pero
presum ir que la misma form a de conciencia que caracteriza al espritu salvaje
caracteriza tambin al espritu civilizado es inclinar la balanza del anlisis en
favor del descubrimiento de semejanzas solamente cuando lo que se necesita es
una evaluacin y una explicacin de las diferencias entre los dos estados de con
ciencia y sus productos. Esa bsqueda de similitudes a expensas de las diferen
cias es lo que est en la base de todos los mitos de Arcadia, m itos del feliz estado

114

LA TRADICIN RECIBIDA
HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

de naturaleza, que atormentaban a los pensadores de la Ilustracin e inspiraban


a los rom nticos a buscar la evasin de los dolores de la existencia presente en
una tierra de ninguna parte donde slo imperaba la felicidad.

El problema consiste, entonces, en explicar los principios por medio de los


cuales es posible entender el desarrollo de la humanidad a travs de la historia.
Ese d esarrollo, considerado en su aspecto diacrn ico, ap arecer com o una
transicin de una condicin inferior a una superior y, en su aspecto de estructura
sin crn ica, ap arecer com o un sistem a coh eren te de intercam bio en tre el
principio del salvajismo y el de la civilizacin.

E l CAMPO HISTRICO COMO PROCESO

Esto nos lleva al nivel de comprensin en que la conciencia sinecdquica sus


tituye la explicacin causal por la explicacin tipolgica, y er. que la imagen de
mero caos es reemplazada por la de una sucesin de formas o tipos de logro cul
tural, cuya percepcin inmediata se da bajo el aspecto de una tragedia. Es aqu
donde Hegel hizo la observacin que tan a menudo se ha malinterpretado como
evidencia de la naturaleza esencialmente formalista de su filosofa de la historia.
Escribi:
El investigador debe estar familiarizado a priori (si queremos decirlo as), con todo el
crculo de concepciones a que pertenecen los principios en cuestin, igual que Kepler (para
mencionar el ejemplo ms ilustre de este tipo de filosofar) tiene que haber estado fami
liarizado a priori con elipses, cubos y cuadrados, y con la idea de sus relaciones antes de
poder descubrir, a partir de los datos empricos, esas inmortales "Leyes" suyas, que no
son otra cosa que formas de pensamiento pertenecientes a esas clases de conceptos. Quien
no est familiarizado con la ciencia que incluye esas concepciones abstractas
elementales es incapaz aunque pueda haber contemplado el firmamento y los mo
vimientos de los cuerpos celestes durante toda una vida tanto de entender esas leyes
confio de descubrirlas. [64; las cursivas son mas]

Aqu Hegel distingue entre el "crculo de concepciones" y los "principios" de


caracterizacin, y entre las "form as de pensamiento" y las "clases de conceptos"
que las formas de pensamiento utilizan en la explicacin de datos de distinto
tipo. Principios y clases de conceptos que son permisibles en la caracterizacin
del proceso histrico derivan del crculo de concepciones por el cual varias for
m as de pensamiento son a la vez diferenciadas y relacionadas entre ellas. Si un
mtodo m eramente a priori, por el cual un preconcepto inspirado por un prejui
cio es simplemente impuesto sobre el registro histrico com o explicacin de l,
debe ser evitado, entonces tiene que haber algn principio por medio del cual
determ inada forma de pensamiento pueda ser dirigida hacia la articulacin de
las clases de conceptos necesarias para la distincin entre lo que es "esencial" y
lo que no lo es en determinado aspecto del proceso del mundo. En el crculo de
las concepciones, se concibe que la determinacin y la libertad generan los prin
cipios, las formas de pensamiento y las clases de conceptos adecuados para la
caracterizacin y la comprensin de los procesos natural e histrico, respectiva
m ente. Es aqu donde el pensam iento sobre la historia est expuesto a los

115

peligros del mecanicismo, por confusin de un proceso histrico con un proceso


m eram ente natural, y a la amenaza de formalismo, por el simple reconocimiento de
una sucesin de coherencias formales en el proceso nistrico.
Los conceptos que requiere la consideracin de la historia como proceso de
desarrollo son principio, medio y fin, pero no concebidos del modo como tales
p rocesos son percibidos en la n aturaleza fsica, es d ecir, com o m eram ente
inauguracin, extensin y expansin, y culm inacin. Los procesos histricos
deben ser considerados anlogos a los tipos de acciones m orales completas que
disfrutam os en la contem placin de los productos m s elevados del arte y la
religin, es decir, como procesos que se originan en un "com ienzo", proceden a
travs de una transformacin "dialctica" de los contenidos y form as de la dis
posicin original, y terminan en una "consum acin o resolucin" que figura ms
que una mera culminacin.
La naturaleza fsica com o tal no tiene principio, medio ni fin; es siempre y
eternamente lo que tiene que ser. Podemos imaginar el inicio de su existencia en de
terminado momento y su final en determinado m om ento, pero no se desarrolla en
su psaje de un instante a otro, y por eso decim os que existe solamente en el es
pacio (72). Es verdad que la naturaleza orgnica representa un tipo de desarrollo
que puede ser concebido com o realizacin del potencial d e crecimiento conte
nido en la semilla; pero el individuo puede realizar ese potencial o puede no rea
lizarlo. Si lo hace, llega a un fin que est previamente ordenado por la ley natural
de tal m odo que todo proceso de crecim iento llevado hasta su trm ino es
precisamente igual a todos los dem s pues no hay desarrollo de un individuo a otro,
ni hay desarrollo en el conjunto de la vida orgnica d e una especie a otra. Aqu,
en la m edida en que hay algn movimiento, no hay desarrollo, sino slo recu
rrencia cclica.
Las transiciones significativas en la historia, sin embargo, presentan el tipo de
ganancia que a menudo intuimos que se halla presente, aun cuando no podam os
especificar su contenido, al final de una obra trgica o de un dilogo filosfico
llevado a cabo en el modo dialctico. En l, cuando algo m uere, otra cosa nace;
pero lo que nace no es en su esencia la misma cosa que ha m uerto, com o en la
vida de las plantas y los anim ales. Es algo nuevo en que la form a de vida
anterior la accin de la obra, el argumento del dilogo est contenida dentro
de la forma de vida posterior com o su materia o contenido, lo que quiere decir
que se ha convertido de un fin en s en un medio para el logro de un fin superior,
slo vagam ente percibido en el resplandor posterior a la resolucin.
Esa comprensin de la naturaleza del proceso histrico se basa en la inflacin
sinecdquica del cam po del acontecer histrico m etafrica y m etonm icamente comprendido percibido eri su origen com o u n "panoram a de pecado y
sufrim iento". La dinm ica de esa inflacin sinecdquica est sealada en la
segunda gran caracterizacin de Hegel del exmjunto del campo histrico, conce
bido ahora no slo como caos sino tambin com o cambio.
La segunda caracterizacin del cam po histrico d e H egel em pieza con el
famoso apotegm a:
La historia en general es por lo tanto el desarrollo del espritu en el tiempo, as como la
naturaleza es el desarrollo de la idea en el espado . [Ibid.]

LA TRADICIN RECIBIDA

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

La palabra que en forma convencional se traduce como "desarrollo" [development]


en este contexto en alem n es Auslegung, literalm ente "la accin de extender,
desplegar o m ostrar", con asociaciones secundarias de "explicacin" o "explana
cin" de las races latinas ex y piteare, que combinadas transmiten la idea de
"alisar" arrugas, como en un trozo de papel o de tela. La connotacin es la de un
despliegue o clarificacin de contenidos latentes.
Pero la comprensin de este proceso por lo que en verdad es no puede ser
proporcionada por inflaciones sinecdquicas solamente. Esto se seala en el pa
saje que sigue. Aqu se recapitula la misma transicin de la conciencia de una
percepcin esttica, pasando por una percepcin m oral, a una percepcin inte
lectual, que encontrbamos en la caracterizacin del campo histrico original de
Hegel en los modos de la metfora y la metonimia:

El problema que inmediatamente se le present a Hegel es el de la modalidad


segn la cual debe ser comprendida esa sucesin de coherencias formales es decir,
cmo debe ser tramada la secuencia deform as. Y en los pargrafos que siguen puede
verse la diferenciacin de Hegel entre tres tram as diferentes que podran utili
zarse para caracterizar ese proceso concebido como sucesin de form as, contra
puestas a la tram a pica, que podra ser empleada para tram ar el espectculo de
mero cambio en la percepcin original del cam po histrico com o caos.
Volviendo a la naturaleza (es decir, al modo metonmico de caracterizar los
cambios com o tales) en busca de una analoga, esa sucesin de formas podra ser
concebida en una de dos m aneras, las cuales pueden ser ambas calificadas de
trgicas en la medida en que apoyan la comprensin del hecho de que, por lo
menos en la naturaleza humana, "as com o la m uerte es el resultado de la vida,
tambin la vida es el resultado de la m uerte" (las cursivas son mas). Por ejemplo,
la sucesin de formas podra ser tram ada como una transferencia de un contenido
a una forma nueva, como en la doctrina oriental de la m etem psicosis; o bien,
podra ser concebida no como transferencia, sino com o una incesante re-creacin
de una nueva vida de las cenizas de la antigua, com o en el mito del Fnix (73).
Hegel calific de "grandiosa" la comprensin contenida en las concepciones
orientales del proceso del mundo, pero les neg el status de verdades filosficas
merecidas por dos razones. Prim era, que esa com prensin ("que as com o la
m uerte es el resultado de la vida, tambin la vida es el resultado de la m uerte")
slo en gneral es cierta de la naturaleza, antes que especficam ente cierta de
individualidades naturales. Segunda, que jas simples nociones de transferencia y
de recurrencia sucesiva no hacen justicia a la variedad de form as de vida que el
proceso histrico, a diferencia del proceso natural, presenta a la percepcin.
Como lo expres Hegel:

116

Si entonces echamos una mirada a la historia del mundo en general, veremos un vasto
cuadro de cambios y acciones [Taten], de formas infinitamente mltiples de pueblos,
Estados, individuos, en sucesin incesante [AufeinanderfoIge]. [Ibid.]

Ese espectculo de la sucesin de las formas suscita un estado emocional que es m uy


diferente del que suscita el espectculo del caos descrito originalmente:
Todo lo que puede penetrar e interesar el alma del hombre toda nuestra sensibilidad
a la bondad, la bUeza y la grandeza es puesto en juego. [Ibid.]

Todava vemos "predom inar la accin y el sufrimiento hum anos'', pero tambin
vem os algo similar a nosotros mismos que "excita nuestro inters en favor o en
contra", ya sea que ese "algo" atraiga nuestra atencin por su "belleza, libertad y
rica variedad" o slo por su "energa" (ibid).
A veces vemos la masa ms comprensiva de algn inters general avanzando con
relativa lentitud, y posteriormente sacrificada a una infinita complicacin de
circunstancias triviales, y as disipada en tomos. Despus, de nuevo, con un enorme
gasto de fuerza se produce un resultado trivial, mientras que de lo que parece no tener
importancia deriva un resultado tremendo. Por todas partes hay el tumulto ms
confuso de acontecimientos tratando de arrastrarnos al crculo de su inters, y cuando
una combinacin se desvanece, inmediatamente aparece otra en su lugar. [Ibid.]

El prim er pensamiento general que surge com o reaccin al espectculo as per


cibido, "la categora que primero se presenta en esa infatigable m utacin de indi
viduos y pueblos, que existen por un tiempo y luego se desvanecen", es la de
"cam bio en general" (die Vernderung berhaupt). A continuacin, esa percepcin
es trasm utada rpidamente en un sentimiento de "tristeza", como lo que podra
mos sentir en presencia de las ruinas de alguna poderosa soberana, com o Roma,
Perspolis o Cartago. Pero "la siguiente consideracin, que se ala" con la del
mero cambio y que surge del reconocimiento de las coherencias form ales que
hay que ver en el espectculo, es sta: "Q ue m ientras que el cam bio im plica
disolucin, implica al mismo tiempo el surgimiento de una nueva vida , de que
as com o la m uerte es el resultado de la vida, tambin la vida es el resultado de la
m uerte" (72-73).

117

El espritu consumiendo la envoltura de su existencia no pasa meramente a otra


envoltura, ni surge rejuvenecido de las cenizas de su forma anterior; surge exaltado
[erhoben], glorificado [verkUtrt], un espritu ms puro [einreinerer Geist]. Ciertamente se
hace guerra a s mismo consum^su propia existencia; pero en esa misma
destruccin elabora esa existencia en una forma nueva, y cada fose sucesiva pasa a ser
a su vez un material sobre el cual-se exalta [erhebt] a un grado [Bildung] nuevo. [Ibid.]

&: V

Y esto sugiere otra razn por la que este proceso no puede ser todava acep
tado com o prefiguracin de una resolucin cm ica. Los principios en virtud de
los cuales puede darse lugar a la aprehensin de la tram a de la sucesin de
form as todava no han sido explicados. La explicacin de esos principios re
quiere una visin desde una perspectiva interior del proceso, de m anera que ste
no sea concebido como una mera sucesin de coherencias formalmente iguales,
sino m s bien com o una especie de proceso autnom o de autom anipuladn,
ejercicios en "diversos modos y direcciones", donde la forma previa sirve como
m aterial, y com o estm ulo, para la creacin de su sucesora (ibid ). Desde esa
perspectiva,
la concepcin abstracta del mero -cambio da lugar al pensamiento del espritu
manifestando, desarrollando y perfeccionando sus poderes en todas las direcciones que su
mltiple naturaleza puede seguir. [Ibid., las cursivas son mas.]

118

LA TRADICIN RECIBIDA

Los poderes que posee en forma inherente el espritu que debemos presum ir que
gobierna este proceso slo pueden ser conocidos por "la variedad de productos
y formulaciones que origina" (ihid.). Esto significa que el proceso histrico debe
ser visto no como mero movimiento, cambio o sucesin, sino como "actividad":
"D er Geist handelt wesentlich, er m acht sich zu dem , was er an sich ist, zu einer
Tat, zu seinem Werk; so wird er sich Gegenstand, so hat er sich ais ein Dasein vor
sich" (72[99]>. As suceda con las individualidades histricas, esos hroes trgi
cos que lograban dejar sus sociedades por lo menos significativamente transfor
madas como resultado de sus esfuerzos; y as sucede con pueblos y naciones en
teros, que son a la vez beneficiarios y cautivos de las formas espirituales en que
se m anifiestan sus esfuerzos contra el m undo y por el m undo. Esto im plica
que la vida de cada pueblo o nacin es, al igual que la vida de cada individuo
heroico en la historia, una tragedia. Y el modo apropiado para su tram ado, la
percepcin de ella como realidad histrica, es el del dram a trgico. En efecto,
Hegel tram las historias de todas las formas de civilizacin que discerna en la
historia del mundo en trminos trgicos. Y en su Enciclopedia de las ciencias fi
losficas y las Conferencias sobre esttica proporcion la justificacin de ese modo
de tram ar como la forma ms alta de historiografa reflexiva.
En su Filosofa de la historia, sin em bargo, simplemente aplic ese m odo de
figurar el proceso de creacin, ascenso, disolucin y m uerte a civilizaciones indi
viduales. No trat de justificar el modo trgico de tram ar, sino que simplemente
lo presupuso como el modo apropiado para caracterizar los procesos de desa
rrollo que pueden discernirse en los ciclos vitales de una civilizacin especfica,
como la griega o la romana. Ese modo se puede presuponer porque en l cual
quier historia general de una civilizacin que ha llegado a su trmino es tram ada
convencionalmente por los historiadores profesionales. El historiador carente de
autoconciencia filosfica podra sacar conclusiones errneas de su reflexin
sobre el patrn de ascenso y decadencia con su apariencia de destino e inevitabilidad. Podra concluir que ese patrn no podra haber sido de otro modo y
que, debido a lo que es, puede ser entendido slo com o una tragedia en gros.
La contem placin del proceso histrico produce la comprensin del mismo
como una secuencia de tragedias. Lo que originalmente apareca com o un pico
"espectculo de pasiones" se transm uta en una secuencia de derrotas trgicas.
Cada una de esas denotas trgicas, sin embargo, es una epifana de la ley que
gobierna toda la secuencia. Sin embargo, esa ley del desarrollo histrico no es
concebida como anloga a los tipos de ley que determinan la evolucin o la in
teraccin de los cuerpos fsicos; no es ley natural. Es, m s bien, la ley de la
historia, que es la ley de libertad figurada en todo proyecto humano que culmina
en una resolucin trgica. Y esa ley figura el desenlace por ltimo cm ico de to
da la sucesin de formas que es inmediatamente percibida con el aspecto de una
tragedia.
El propsito de Hegel es justificar la transicin de la comprensin de la naturaleza
trgica de cada civilizacin especfica a la comprensin cmica del drama en desarrollo
de la totalidad de la historia. M como en la Fenomenologa del espritu sugera que la
visin cm ica de A ristfares era superior a la visin m oral contenida en la vi
sin trgica de Eurpides, en su consideracin de la historia del mundo trat de
dotar a la totalidad de la historia con una im portancia cm ica que se basa en las

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA

119

im plicaciones de una concepcin m eram ente trgica del curso de la vida en

general histrica, responde a ellas y sin embargo las trasciende.

la tragedia a la comedia

En el ciclo de las actitudes m orales, la_ com edia es lgicam ente posterior a la
tragedia, porque representa ...una afirmacin de las r a r id a d e s de la yida y sus
derechos contra la visin trgica de que todas las cosas queexisten en el tiempo
estn condenadas aja, destruccin. La muerte de una civilizacin no es estricta
mente anloga a la muerte de un individuo, ni siquiera a la de un individuo heroi
co. Porque, as com o el individuo heroico encuentra una especie de inmortalidad
en los cambios que efecta en la forma de vida del pueblo que moldea a su vo
luntad, as tambin un pueblo heroico encuentra una especie de inmortalidad en
los cambios que efecta en las formas de vida de la raza. Un gran pueblo no muere
de "sim ple muerte natural", escribi Hegel,. porque un pueblo "no es un mero
individuo particular, sino una vida espiritual, genrica". Las m uertes de civiliza
ciones enteras son ms semejantes a suicidios que a m uertes naturales, conti
nuaba, porque como gneros llevan dentro de s mismos sus propias negaciones "en
la misma generalidad que los caracteriza". (75)
Un pueblo se propone una tarea que, considerada en general, es simplemente
ser algo antes que nada. Su vida toda est ligada a ella, y su coherencia formal
distintiva se expresa en su dedicacin (tanto consciente como inconsciente) a esa
tarea. Pero, como tarea, ese esfuerzo por ser algo requiere medios, cuya especifici
dad est implcita en su aplicacin a problemas especficos antes que generales.
Las tareas generales, tales como el mero sobrevivir, reproducirse, cuidar a los
nios, protegerse de los elementos, o bien las actividades de los pueblos precivi
lizados, se realizan en respuesta a inclinaciones e instintos humanos generales
representados por la costum bre, "una existencia sensorial m eram ente exterior
que ha dejado de lanzarse con entusiasmo hacia su objeto" (74-75). Pero, a fin de
realizar la tarea de llegar a ser algo en particular y a diferencia del tipo m s
general de la humanidad, un pueblo .debe proponerse tanto una tarea ideal como
algunas tareas prcticas, porque "ef ptm to ms alto del desarrollo de un pueblo
consiste precisam ente en eso: haber alcanzado una concepcin de su [propia]
vida y condicin, haber reducido sus leyes, sus ideas de justicia y m oralidad a
una ciencia" (76).
V
Aqu la unidad de lo ideal y lo ireal se alcanza tan com pletam ente como la
naturaleza del espritu humano misino lo permite. Nunca se alcanza del todo, y
en esa asimetra entre la intencin general y los medios y las actividades espe
cficas usadas para efectuar su realizacin est la trgica falla en el corazn de
toda forma de existencia civilizada. Esa falla es percibida por lo que realm ente
es en las etapas tardas del ciclo de una civilizacin; o, m s bien, cuando esa falla
se hace perceptible como lo que realmente es, la civilizacin evidencia una forma
de vida que ya est rancia y a punto'de quedar moribunda. Cuando esa falla es
percibida como lo que realmente es es decir, una contradiccin entre el ideal
especfico que la civilizacin encam a y las actualizaciones especificas de ese ideal
en la vida consuetudinaria, institucional, social, poltica y cultural el cemento

LA TRADICIN RECIBIDA

120

que mantiene a la sociedad unida en la devocin al ideal, el sentido de piedad,


deber, m oralidad, empieza a desmoronarse. Y
al mismo tiempo el aislamiento de los individuos entre s y del todo hace su aparicin.
[Ibid.]

La gente empieza a hablar de la virtud en lugar de practicarla; exige razones por


las cuales debe cumplir sus tareas y encuentra razones para no hacerlo; empieza
a '^dk^teiaicamente: habla de virtud en pblico y practica el vicio en privado,
pero cada vez m s abiertamente (76-77). (yui o ^ e /t a
Por la transform acin de la prctica en vicio, sin em bargo, esa separacin
entre lo ideal y lo real es en s una purificacin del ideal, una liberacin del ideal
de las trabas de la existencia actualizada, una oportunidad para las m entes
concretas de captarlo en su esencia, conceptualizarlo e imaginarlo. As preparan
el ideal para su liberacin del tiempo y el lugar en que ha alcanzado su actualiza
cin, y preparan su transmisin a travs del tiempo y el espacio a otros pueblos,
que a su vez pueden utilizarlo com o m aterial y partiendo de l especificar
ulteriorm ente la naturaleza de la idealidad humana en su pureza esencial.
As, dice Hegel, si queremos una idea especfica de lo que fueron los griegos,
tendrem os que acudir a los docum entos en que ingenuam ente revelaron los
t modos de sus relaciones prcticas en la sociedad. Pero si queremos conocer esa
1 idea en su generalidad, su pura idealidad, la encontrarem os "en'Sfocles y
Aristfanes, en Tucdides y Platn" (76). La eleccin de esos testigos del ideal no
W fortuita; representan las formas tardas de la conciencia griega en la tragedia,
la com ed ia, la h istoriografa y la filosofa, resp ectivam en te, y deben ser
distinguidos con claridad de sus predecesores "ingenuos" (Esquilo, Herdoto y
los filsofos presocrticos). La captacin de la idealidad de un pueblo o una civi
lizacin por la conciencia es un acto que a la vez la "preserva" y la "dignifica".
M ientras el pueblo cae en la nulidad y la catstrofe casual, sobreviviendo quiz
com o pueblo pero declinando como potencia (n sentido tanto poltico com o cul
tural), el espritu de ese pueblo es salvado as a travs de la conciencia, en el
pensamiento y en el arte, como una forma ideal.
As, mientras por un lado el espritu anula la realidad, la permanencia de lo que es, por el
otro lado gana la esencia, el pensamiento, el elemento universal de lo que solamente fue.

[77]
Esa captacin por la conciencia de la esencia interior de un m odo finito de
actualizacin del espritu en un pueblo heroico debe ser vista no como m era pre
servacin, o m om ificacin, del ideal que representa, sino m s bien com o la
alteracin del propio espritu del pueblo la elevacin de su principio a "otro
principio efectivam ente superior". Es esa elevacin, por la conciencia y en la
conciencia, del ideal a un principio distinto y superior lo que proporciona justifi
cacin para la creencia en la naturaleza finalmente cmica, la naturaleza provi
dencial, del "panoram a de pecado y sufrim iento" que la percepcin halla de
inm ediato en los datos histricos com o "com binacin simplemente verdica"
de los hechos. Y es de "suprem a im portancia", seal Hegel, que entendamos
"el pensam iento im plicado por esta transicin [dieses bergangs]". El "pensa-

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 121

m iento" a que alude es el que est contenido en la contradiccin del crecimiento


y desarrollo humanos, el cual, aun cuando el individuo sigue siendo una unidad a lo
largo de todos los grados de su desarrollo, s se eleva a una conciencia ms alta de s
mismo y s pasa de una etapa de conciencia ms baja y ms restringida a otra ms
amplia y comprensiva. As tambin, dice Hegel, se desarrolla un pueblo, a la vez
permaneciendo el que era en su ser esencial como pueblo especfico y desarro
llndose hasta que "alcanza el grado de universalidad". En ese punto, conclua
Hegel, "reside lo fundam ental, la ideal necesidad del cam bio [Veranderung]'',
que es "el alm a, la consideracin esencial de la com prensin filosfica de la
historia" (78).
Esa "com prensin", entonces, se basa en una percepcin del proceso histrico
como un desarrollo hada el grado de universalidad, por el cual el espritu en gene
ral "se eleva y se completa en una totalidad autocom prensiva" (ibid.). La necesidad
de la destruccin final de toda civilizacin por su propia mano es sublimada en una
percepdn de las instituciones y los modos de vida de esa dvilizacin solamente
como medios, modos de organizacin abstractos, por medio de los cuales se rea
lizan sus fines ideales. No son realidades eternas, y no deben ser consideradas
como tales. Su trnsito, por lo tanto, debera ser causa de m enos "preocupacin"
retrospectiva que la m uerte de un amigo o incluso la m uerte de esos hroes tr
gicos con cuya excelencia es posible identificarse a tal punto que podemos expe
rim entar su m uerte como una intimacin de la nuestra.
Hegel present su percepcin de la disolucin de las instituciones y los mo
dos de vida en la siguiente metfora:
La vida de un pueblo madura en determinado uto; su actividad apunta a la completa
manifestacin del principio que encama. Pero ese fruto no cae hacia atrs, en el regazo
del pueblo que lo ha producido y madurado; por el contrario, se convierte en una
pocin venenosa para l. Pero esa pocin venenosa l no puede dejarla en paz, poique
tiene una sed insaciable de ella; el sabor de la pocin es su aniquilacin, aunque al
mismo tiempo el suigimiento de un nuevo principio. [Ibid.]
\

La co m p a ra ci n de este p asaje co\aquellos en que H egel re tra ta b a y


reflexionaba sobre el significad^, de la vida y la m uerte de Scrates para la
cultura ateniense en su conjunto ilum ina el uso de la m etfora de la "pocin
venenosa" que, consumida, pone fin a una vida vieja y establece el principio de
una superior. La muerte de Scrates fue trgica com o espectculo de la m uerte
de un hombre virtuoso y como revelacin de la contradiccin de su relacin con
el pueblo ateniense, al cual ense un nuevo principio de m oralidad. Scrates,
escribi H egel, fue el "inventor de la m oralidad", y su m uerte fue necesaria
como uno de los actos por los cuales ese principio fue confirmado com o regla
prctica d vida y no meramente afirmado como ideal (269). Su m uerte fue a la
vez la m uerte del m aestro Scrates y la Elevacin del principio segn el cual
vivi y muri en un modelo concreto de actividad m oral. Su m uerte m ostr no
slo que los hombres pueden vivir segn un principio m oral sino que, cuando
m ueren por l, lo transform an e\ un ideal por el cual otros pueden vivir. El
reconocimiento de que esa "m uerte" es tambin el medio de transform acin de
la propia vida y moralidad humanas en un nivel de autoconciencia m s grande
que la "vida" que llev hasta ella era, para H egel, la comprensin informante

122

LA TRADICIN RECIBIDA

de la visin cm ica y la ms alta com prensin del proceso histrico a la que


puede aspirar la mente finita.
La visin cm ica, escribe Hegel en la Fenomenologa, trasciende el miedo al
"destino". Es
el regreso de todo lo universal a la certidumbre del ser, certidumbre que, en
consecuencia, es esa completa prdida del miedo a todo lo extrao y ajeno, y la
completa prdida de realidad sustancial por parte de lo que es ajeno y exterior. Esa
certidumbre es un estado de buena salud espiritual y de olvido de s mismo en ella,
por parte de la conciencia, en una forma que, fuera de este tipo de comedia [la de
Aristfanes], no se encuentra en ninguna otra parte. [748-749]

Esta ltima observacin, de que el estado de ''buena salud espiritual y de olvido


de s mismo en ella... no se encuentra en ninguna otra parte" fuera de cierta
visin cm ica, sugiere que la naturaleza cm ica del proceso histrico slo puede
ser vislumbrada (nunca comprendida, excepto en trminos abstractos) com o una
posibilidad que goza de la autoridad, con base en evidencia, histri^
tiip E p r o c ^ d 7 d e 'a ^ m ? e probable p oiq u e, com o dice Hegel en el prlogo de
la Filosofa de la historia, la historia Se ocupa solamente del pasado y presente; sobre_
el futuro no puede pronunciarse. Sin embargo, con base en nuestra comprensin
del proceso histrico como un desarrollo progresivo que, inicindose en tiempos
rem otos, ha llegado hasta nuestro presente, la doble naturaleza de la historia
como ciclo y como progresin se hace dara para la condenda. Ahora podemos
ver que
la vida del espritu siempre presente es un crculo de progresivas encamaciones, que
vistas en un aspecto todava existen una junto a la otra, y slo vistas desde otro punto
de vista aparecen como pasado. [Filosofa de la historia, 79]

Y esto significa que los "grados que el espritu parece haber dejado atrs" no
estn perdidos y abandonados sino todava vivos y recuperables "en las pro
fundidades del presente" (ibid .). Esas palabras y esa esperanza, con las que Hegel
d erra la introduccin a su Filosofa de la historia, hacen eco al prrafo final de la
Fenomenologa del espritu, con que haba abierto la fase m adura de su propia
carrera filosfica:
La meta, que es el Conodmiento Absoluto o el Espritu conodndose a s mismo en
cuanto Espritu, encuentra su senda en la evocacin de formas espirituales (Geister) tal
como son en s mismas y en cuanto realizan la organizacin de su reino espiritual. Su
conservacin, vista desde el lado de su existencia libre que aparece en forma de con
tingencia, es la Historia; vista desde el lado de su organizacin intelectualmente
comprendida, es la Ciencia de los modos como aparece el conocimiento. Ambas cosas
juntas, o la Historia (intelectualmente) comprendida (begriffen), forman a la vez la
evocacin y el Glgota del Espritu Absoluto, la realidad, la verdad, la certeza de su
trono, sin lo cual estara inerte, solitario y solo. Slo
El cliz de este reino de espritus
eleva hacia Dios Su propia Infinitud.

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 123

Ahora puedo esbozar el mapa de las dimensiones y la fuerza de la concepcin


hegeliana del conocimiento histrico como modo de explicacin, representacin
e implicacin ideolgica. Empiezo por sealar que el conjunto es un sostenido
esfuerzo por mantener en la conciencia la irona eserica de la condicin humana. / / f ^
j n rendlrse~al ~e^ptieism ~y^all^
haba ileg ad o el i W y
racionalismo d la Ilustracin por un lado ni al solipsismo al que haba de llegar j
el in ticion ism aro^^lc^p O T etS fiD . Ese objetivo se alcanza mediante la trans- \n irA
formacin de la irona misma en mtodo de anlisis, en base para la represen- c.oim,o
tacin del proceso histrico y en medio de afirm ar la ambigedad esencial de
todo conocim iento real. Lo que H egel hizo fue p on er en tre p arn tesis las '- wU'sk
estrategias m etonm icas (clisles) y m etafricas (form alistas) p ara reducir
fenmenos al orden, dentro de las m odalidades de las caracterizaciones sinecdquicas por un lado y de las certezas autodisolventes de la irona por el otro. La
principal certeza que se disuelve, sin embargo, es la certeza intelectual, el tipo de
certeza que genera orgullo en la posesin de una verdad supuestamente abso
luta acerca del todo. Las nicas verdades "absolutas" perm itidas a la inteligencia
finita son verdades tan "generales" como "La verdad es el todo" y "El Absoluto
es la vid a", ambas liberadoras ms que represivas, en la medida en que tcita
mente afirm an que ningn individuo particular posee la verdad absoluta. Pero
ese tipo de certidumbre se disuelve de manera tal que promueve ese otro tipo de
certeza, la autocerteza m oral, que se requiere para vivir una vida en efecto.
"lib re ", la verdad existencial de que todo es precisam ente com o debe ser,
incluyendo los propios deseos sobre lo que "debe ser", lo cual significa que uno
est justificado al afirm ar esos deseos como su derecho en contra del todo social
m ientras tenga la voluntad, la enetga y los m edios para hacerlo. Al mismo tiem
po, significa que la voluntad del grupo, la concepcin de la colectividad de "lo
que debe ser", que en general es idntica a "lo que es", est igualmente justifica
da, de m odo que el conflicto de individualidades finitas en el terreno de la histo
ria no adm ite juicio previo sobre su mrito intelectual o m oral antes del conflicto
en que finalmente se arbitran sus aspiraciones a la autoridad y la adhesin de la
m asa de los hombres. Al final, por lo tanto, puede verse que toda la filosofa de
la h istoria de H egel lleva desde tina original caracterizacin m etafrica del ^
proceso del mundo, mediante unariucrin metonmica y una inflacin sinecdquica del proceso en que se explican sus distintos m odos posibles de relacin,
hasta una comprensin irnica de la ambigedad del "significado" del proceso1
hasta que lleg a descansar, finalmente, en la identificacin sinecdquica ms
general de todo el proceso com o uii dram a de significacin cm ica en esencia.
As, el modo de explicacin de todos los sucesos histricos es inmediatamente
m etonim ia) y sinecdquico, lo que justifica la caracterizacin de cada acto espe
cfico del dram a como una secuencia de coherencias form ales gobernadas por
leyes causales (aunque las leyes dk causalidad invocadas deben ser las del
espritu, o la libertad, antes que las de la naturaleza, o determ inacin). Por lo
tanto, el trainado (^ cualquiet segmento dado de todo el proceso tiene que estar
en elrnodo trgico, que es el modo en que el conflicto entre el ser y la condenda
se resuelve com o una elevadn d la conciencia misma a una condenda m s
alta de su propia naturaleza y, simultneamente, de la naturaleza del ser, una
epifana de la ley. Peroja s im plicadqnes ideolgicas de la historia as interpre-

124

LA TRADICIN RECIBIDA

tada y as tram ada siguen siendo ambiguas, porque en un sistema causal no hay
justo ni errad o, sino sim plem ente causa y efecto, y en un sistem a form al no
hay mejor ni peor, sino simplemente el fin de la coherencia formal y los medios
para alcanzarlo.
En ese juego de causas y efectos y medios y fines, sin embargo, la conciencia
irnica percibe los efectos de los cuales todo el juego de esos elementos^es una
causa y cuyo fin constituye el m edio; es decir, la progresiva elevacin de la
propia humanidad a travs del alcance de formas ms altas de conciencia de s
m ism a, el reconocimiento de sus diferencias con la naturaleza y la progresiva
clarificacin del fin de esclarecimiento racional, liberacin, e integracin humana
que el proceso del pasado al presente manifiesta como una tendencia innegable.
%As, toda la serie de dram as pattico, pico y trgico contenidos en el registro
f histrico se resuelve en un dram a de significacin esencialmente cm ica, una
kcom edia humana, una teodicea que es una justificacin no tanto de los actos de
f Dios hacia el hombre como de los actos del hombre hacia s mismo.

As se sugiere el desenlace esencialm ente cm ico, la condicin por ltim o


integradora y conciliadora a la que todo el prSo^oj|er^.J sentido esttico
afirm a sta como la forma que el proceso histrico adopta en la conciencia; el
sentido m oral la confirma com o lo que la autocertidumbre humana requiere que
sea; y el sentido intelectual, representado por la razn, explica los principios en
, virtud de los cuales se vuelven plausibles tanto la percepcin como el deseo. En
ltimo anlisis, lo m s que la conciencia puede extraer d la reflexin sobre la
historia es slo una aprehensin esttica para la cual hay buenas bases m orales y
racionales. Las leyes que gobiernan la totalidad, as como la forma que la totali
dad adoptar finalmente, slo pueden ser especificadas por el pensamiento en
sus trminos ms generales.
El cliz de este reino de espritus
eleva hacia Dios Su propia Infinitud.

Pero "el bho de M inerva" slo emprende su vuelo final al caer el da csmico.
H asta ese m om ento, el pensam iento slo puede liberarse de la verdad de la
historia dentro de provincias finitas de significado, y en anticipacin del momen
to en que la verdad del todo ser vivida, antes que simplemente pensada.

/ L a TRAMA DE LA HISTORIA UNIVERSAL

A estas alturas debera ser relativamente sencillo explicar los principios espec
ficos de explicacin y tram ado que utiliz Hegel en su Filosofa de la historia pro
piamente dicha. Esos principios tienen inters en s mismos, como producto de
una inteligencia histrica profunda y bien informada, cuyo ingenio, tanto com o
su formacin, justifican su estudio por s mismos. Pero su real mrito reside en la
textura de la narrativa a medida que Hegel ilumina un punto aqu, sombrea un
con texto all, hace a un lado lo especulativo que generaciones p osteriores
tendran que esforzarse aos para comprender, y domina en general el registro
histrico con una arrogancia justificada nicam ente por su profundidad. Con
todo, podem os detenem os con provecho en uno o dos puntos del texto, no slo

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 125

con el fin de aclarar las opiniones de Hegel sobre la naturaleza de la explicacin


y la rep resen tacin h istricas en gen eral, sino tam bin p ara d em ostrar la
consistencia con que aplic sus propios principios explcitos de anlisis histrico.
Es bien sabido que Hegel dividi la historia de cualquier civilizacin deter
minada y de la civilizacin en su totalidad en cuatro fases: el periodo de naci
miento y crecimiento original, el de madurez, el de "vejez" y el de disolucin y
m uerte. A s, por ejemplo, concibe que la historia de Roma se extiende en su
primera fase desde su fundacin hasta la segunda Guerra Pnica; en su segunda
fase, desde la segunda Guerra Pnica hasta la consolidacin del principado por
Gsar; en su tercera fase desde esa consolidacin hasta el triunfo del cristia
nismo; y en su ltima fase desde el tercer siglo d .c. hasta la cada de Bizancio.
Ese movimiento a travs de cuatro fases representa cuatro niveles de autoconciencia de la civilizacin: las fases de "en s", "para s", "en s y para s" y "por s,
en s y para s". Tambin puede considerarse que esas fases marcan los elemen
tos de un dram a clsico, con sus fases de pathos, agn, sparagmos y anagnrisis,
que tienen su contraparte espacial en la consolidacin y la disolucin de los
elementos del espritu romano: conflicto con enemigos extem os, expansin en la
creacin de un imperio, retom o a s mismo y disolucin que prepara el terreno
para el advenimiento de un nuevo poder, la cultura germ nica, para la cual la
propia Roma fue sujeto y vctima.
Es digno de notar que esas fases pueden ser vistas com o indicios de relacio
nes existendales, como modos de explicar esas relaciones, com o m odos de repre
sentarlas, o como modos de simbolizar su "significado" dentro de todo el proceso
del desarrollo histrico de Roma. Lo importante es que, para Hegel, lo que Roma
era en cualquier etapa determinada de su evolucin no se considera reductible a
lo que haca, a un efecto de un conjunto completo de causas, a la mera coherencia
formal (es decir, caso genrico) ni a una totalidad de relaciones cerrada en s
misma. En otras palabras, la identificacin de un estado de cosas histrico com o
constituyente de una fase, la explicacin de por qu es lo que es, la descripcin
de sus atributos formales y las relaciones que tienen con otras fases del mismo
proceso son concebidas como si tuvieran todas el mismo valor en cuanto elemen
tos de la caracterizacin total tanto de las fases como del proceso entero en que
aparecen. N aturalm ente, para quines ven a Hegel slo com o practicante del
m todo a priori de representacin histrica, todos estos m odos de caracterizar
una fase en la historia de una civilizacin aparecen slo com o proyecciones de las
categoras de la dialctica: lo que es en s (tesis), lo que es para s (anttesis), y lo
que es en s y para s (sntesis), seguidos por una negacin de la sntesis, que im
plica una nueva tesis (que no es otra cosa que un nuevo ser en s), y as sucesi
vamente.
Es cierto que es posible hacer esa reduccin conceptual del mtodo de anlisis
de H egel, y en una form a que quiz no hubiera enfadado al propio H egel,
puesto que consideraba fundamentales esas categoras tanto para la lgica como
para la ontologa y como d ave para la comprensin de cualquier proceso, tanto
del ser com o de la condencia.
Pero, de acuerdo con mi manera de caracterizar su pensamiento, en trminos
de los m odos lingsticos utilizados en sus caracterizadones, no slo d e las eta
pas del ser y la lgica, sino tambin de la historia, prefiero considerar esas fases

126

LA TRADICIN RECIBIDA

como conceptualizaciones de distintos modos de relacin en general generadas


por la visin de Hegel de los niveles en que el lenguaje, y por lo tanto la con
ciencia, tena que operar.
Se recordar que Hegel caracterizaba a Roma com o "la prosa de la vid a",
contraponindola a la "prim itiva poesa salvaje" del O riente y a la "poesa
arm oniosa" del m odo de vida griego {Filosofa de la historia, 288 [350]). Esa
caracterizacin evoca la distincin de Vico entre las edades de los dioses, de los
hroes y de los hombres. Los romanos tenan un modo de vida no "natural" sino
"form al", lo que significa una vida de superficialidad y de relaciones m ediadas
por la fuerza y el ritual, una vida dividida que se mantena unida slo gracias a
los m s arduos esfuerzos en las esferas p rcticas de la poltica, el derecho
positivo y la guerra, pero que dejaba poca energa o voluntad para crear un arte
elevado o una religin ,o filosofa elevadas, com o las creadas por los griegos. En
sum a, los romanos aprehendan el mundo en el modo de la metonimia (es decir,
en trminos de contigidades) y luchaban por alcanzar una comprensin de l en
un sistema de relaciones puramente sinecdquico. La "realidad" romana no era
otra cosa que un cam po de fuerza, su idealidad un mundo de relaciones formal
m ente ordenadas: en el tiem po (culto de los antepasados; posesin de hijos,
esposas e hijas como propiedad por el pater familias; leyes de herencia, etc.) y en
el espacio (cam inos, ejrcitos, procnsules, m urallas, etc.). Irnicam ente, cay
vctim a de una visin del m undo y de un espritu que aprehenda tanto su
realidad como su ideal en trminos exactam ente opuestos.'El cristianismo repre
senta la negacin de la eficacia de la fuerza para la conquista de espacio y tiempo
y del valor de toda relacin meramente formal. El cristiano aprehende el mundo
com o trm ino de una m etfora, cuyo otro y dom inante trm ino, el que da al
mundo su significado y su identidad, es concebido como si existiera en otro mun
do. Y, lejos de reconocer los derechos de una visin m etonmica o irnica del
mundo, el cristiano lucha por trascender todas las tensiones entre el ideal y la
realidad que esos modos de comprensin implican.
Una vez que hemos captado la dinm ica del sistema con que Hegel carac
terizaba una fase determ inada del proceso histrico del m undo, podem os
entender con m s claridad en trminos del presente cm o lleg a sus nociones
del origen y la evolucin de la historia del mundo y por qu la dividi en cuatro
periodos principales. Esa divisin corresponde a los cuatro modos de conciencia
representados por las m odalidades de la proyeccin tropolgica m ism a, por
ejemplo, la condicin de salvajismo puede ser com parada con la etapa en que la
conciencia humana vive sin aprehender ninguna diferencia esencial entre ella
m ism a y el m undo de la n aturaleza; en que la costum bre d icta la vid a sin
reconocimiento alguno de las tensiones intem as que pueden ser generadas en la
sociedad por el derecho del individuo de aspirar a algo distinto de lo que la cos
tum bre dicta com o aspiracin posible; en la ignorancia, la supersticin y el
m iedo, sin ningn sentido de una meta especfica para la totalidad de la raza hu
m ana; sin nocin de la historia, sino en un presente interminable; sin sentido de
ninguna nocin abstracta que pudiera generar reflexin religiosa (com o distinta
de la mtica), artstica (como distinta de la artesanal) y filosfica (como distinta de
la concreta); en un estado de represin antes que de m oralidad, que implica la
capacidad de elegir; y sin ninguna ley aparte del imperio del m s fuerte.

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 127

La transicin de las grandes civilizaciones de Oriente y del Cercano Oriente,


las cu lturas arcaicas com o se les llam a, puede co m p ararse al d esp ertar d e la
conciencia a la posibilidad de la aprehensin metafrica, que en s es inspirada
por el sentimiento de la diferencia entre lo que es familiar y lo que no lo es. La
m etfora es el m od o de cerrar la brecha entre esos d os rdenes d e realidad
aprehendida, y en las civilizaciones del antiguo Oriente tenemos ejemplos d e lo
que es esencialmente un m odo metafrico de vida y d e conciencia. El Oriente,
escribe Hegel, es "conciencia no reflejada existencia sustancial, objetiva, es
piritual con la que el sujeto m antendr una relacin en form a de fe, confianza,
obediencia" (105). As, cuando Hegel com paraba el Oriente con el periodo de
infancia de la historia, estaba sugiriendo co m o lo haba hecho antes Vico
que el m odo de com prender el m undo que surge en ese lugar, en determ inado
m om ento, es el de la simple identificacin metafrica del sujeto con el objeto.
La transicin d e la infancia de la historia a su adolescencia pasa p or A sia
central, donde la individualidad del sujeto se expres en la "jactancia" y la "tu r
bulencia" de las tribus que all surgieron y que desafiaron el orden monoltico
impuesto por el gobernante sobre el sujeto, con base en una unidad que se siente
que existe pero todava no tiene su base en la autoconciencia recproca (ibid ., 106).
La transicin al mundo griego, la fase adolescente, procedi d e la aprehensin del

aislam iento del individuo dentro de la identificacin m etafrica de la unidad de la


afirmacin del ideal como individualidad es decir, com o causa contenida lo que
equivale a una reduccin metonmica. C om o lo expres Hegel: "L o que. en el
Oriente est dividido entre dos extrem os lo sustancial com o tal, y la individua
lidad absorbida en ello aqu se encuentra. Pero esos principios distintos slo
inmediatamente estn en unidad, y en consecuencia implican el g rad o m s alto de
contradiccin" (107). Por eso, en opinin de H egel, la civilizacin griega slo
pareca ser u n a u n id ad co n creta, p o r lo que floreci m u y rp id o , slo p a ra
m architarse y m orir tan rpidam ente com o haba surgido. Careca del principio
en virtud del cual era posible concebir el m odo m ism o de la unidad d e la parte
con el todo. R om a concibi ese m odoxde relacin, que es el de la sincdoque,
pero slo form al, abstractam ente, com o deber, fuerza o poder. Su "seried ad "
represent la transicin d e la historia a la edad adulta: "Porque el verdadero
adulto no acta ni de acuerdo con el capricho de, un dspota, ni en obediencia a
un gracioso capricho propio, sino ql trabaja por el objetivo general, objetivo en
el cual el individuo perece y realiza su propio objeto privado slo en ese objetivo
general" (ibid.).
U.
H asta ahora he descrito las prim eras tres fases de una tram a trgica clsica, en
que la prim era fase representa el pthos, o estado general d e sentimiento, que
abre la accin; la segunda representa el agn, o conflicto, que la lleva adelante; y
la tercera representa el d esgarram ien to del sujeto, el sparagm os, que crea las
condiciones para el dnouement y lleva la accin adelante hasta una resolucin
(anagnrisis). Sin em bargo, las tres fases d e este d ra m a no se resolvern en el
m odo de la tragedia, aun cuando cada una d e ellas describe un patrn trgico d e
elevacin y cad a. La fase d e recon ciliacin ( anagnrisis ) a que la acci n es
conducida por la contradiccin esencial de la civilizacin rom ana y su espritu
est m arcada, no p or la epifana de la frrea ley del destino o la justicia que la
tragedia griega clsica exiga com o resolucin, sino m s bien p o r el en cerra

128

LA TRADICIN RECIBIDA

miento de lo que parece ser una ley de ese tipo dentro de la visin cristiana
(cm ica) de la liberacin ltim a del hombre de su mundo y su reconciliacin
final con Dios. La visin trgica es anulada en la visin del todo, que trsdende
la irona implcita en la resolucin de la tragedia clsica, en la cual, si bien algo
nuevo es revelado a la conciencia, ese algo nuevo es colocado siempre contra el
fondo de un misterio an ms grande, que es el hado mismo.
Aun cuando la fase de la historia representada por la cristalizacin de una
nueva civilizacin en Europa occidental podra aparecer com o la entrada de la
humanidad a su "vejez", esa conclusin slo estara justificada si la analoga co
rrecta de la historia fuera el proceso natural. Pero, arguye Hegel, la historia es,
por encima de todo, "espritu", lo que significa que en la historia, al contrario
de lo que ocurre en la naturaleza, la "m adurez" es el tipo de "fuerza" y de "uni
dad" que se vislumbran en la visin cristiana de la "reconciliacin" de la Creacin
con el C reador (109). As, la visin trgica es trascendida en la com prensin
de todo el proceso del mundo con base en la analoga, no con la naturaleza o la
tragedia clsica, ni siquiera la comedia clsica (que afirma solamente el derecho
de la vida en contra de la visin del destino que se da en la tragedia), sino de la
"Divina Com edia" cristiana, donde al final, como en la expresin pica de Dante
de su idea informante, todo llega a descansar en su sitio apropiado en la jerar
qua del ser.
Pero la propia visin cristiana es slo una aprehensin metafrica de la verdad
del todo. Su articulacin debe ser efectuada a travs del agn y el sparagmos de su
relacin con el mundo, que lleva a la civilizacin occidental por el conflicto entre
la Iglesia y el Estado en la Edad Media, y el conflicto de las naciones en el pe
riodo moderno temprano hasta el punto en que todo el proceso de la historia es
finalmente comprendido, en principio, com o el dram a de la unificacin del hom
bre con su propia esencia, es decir, la libertad y la razn, y apunta al tiem po en
que la libertad perfecta ser la razn perfecta y la razn libertad, la verdad
del todo, que es el Absoluto, que es, como dice Hegel, nada m s que la vida mis
ma en la plena comprensin de lo que es.
Esto significa que H egel poda "u b icar" su propio tiem po dentro de una
perspectiva de ndole manifiestamente providencialista pero que, por sus luces,
jams recurra a la fe ingenua o la creencia convencional, sino que m s bien se
basaba en la evidencia emprica y a la vez en la aprehensin racional de lo que
significa la evidencia. El periodo de la R evolucin representaba p ara l la
culminacin de un periodo agonstico en que las naciones se haban derrum bado
en su otredad, pero llevaban dentro de s mism as los principios d e su propia
coherencia interna y de sus relaciones intrnsecas entre s. Esos principios repre
sentaban, en las form as sinecdquicam ente com prendidas en que las orden
Hegel como partes del todo, las bases para la creencia en la unificacin ltima
del mundo en una nueva form a de Estado, cuya form a slo p or conjetura es
posible especificar. Ve en los Estados Unidos y en Rusia posibilidades para el de
sarrollo de nuevos tipos de Estados en el futuro, pero su conocimiento histrico
y comprensin filosfica son obligados a detenerse en la consideracin tan slo
de lo que ya ha ocurrido y de lo que est ocurriendo. A lo sumo, pueden hablar de
posibilidades de desarrollo futuro por extensin lgica de las tendencias ya dis
cernidas en todo el proceso, y sugerir las formas por las que debe pasar el desa

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 129

rrollo futuro en la transicin de la encam acin concreta del espritu humano en


el Estado-nacin al Estado mundial que sus integraciones actualizadas auguran.
Que esas form as poseern, vistas desde el contexto de un nivel m s alto de
integracin de la conciencia y el ser, las mismas relaciones m odales p or las que
han pasado las fases individuales de todo el proceso histrico y por las que el
proceso histrico entero ha pasado a travs de esas fases, sugiri Hegel que deba
ser el caso porque sas form as son las formas de la conciencia misma. La historia
del mundo slo puede ser comprendida en esos trminos, porque sas son las
m odalidades de la conciencia en sus dim ensiones de inteligencia, em ocin y
voluntad. L a dinm ica interna de una sola fase del proceso figura en la dinm ica
del todo.
Por ejemplo, la "tram a" de la historia del Oriente es analizable en cuatro fases.
Hegel caracteriz su inauguracin como una ruptura con los procesos puram en
te oignicos de la existencia salvaje donde ocurri la difusin del lenguaje y la
form acin de las razas. La conciencia histrica com o tal no conoce ni puede
conocer esa existencia prim itiva. El hombre la conoce solamente com o mito y
puede (afirm a implcitamente H egel) comprenderla slo en el m odo del m ito, es
decir intuitiva, metafricamente. Sin embargo, una vez que la unin del hombre
con la naturaleza, mediada por la m era costum bre, se ha roto, y la conciencia cae
de las aprehensiones m ticas (o ingenuam ente p oticas) del m undo, a una
aprehensin de la distancia entre la conciencia y su objeto (que es el presupuesto
de la existencia ingenua prosaica), puede decirse que ha em pezado la historia
propiam ente dicha, porque el desarrollo histrico, contrapuesto al cambio y la
evolucin prim itivos, es posible solamente en el contexto de una contradiccin
sentida entre la conciencia y su objeto. La conciencia humana experim enta esa
tensin como una carencia que trata de superar por medio de la imposicin de or
den, cuyas cuatro form as aparecen como las subfases del desarrollo histrico
oriental: china, india, persa y egipcia sucesivamente.
La sucesin de esas cuatro fases de la civilizacin oriental puede ser enten
dida en s m iaa como un drama trgico en cuatro actos y a la vez como un pro
ceso en que la conciencia pasa de la aprehensin m eramente metafrica de sus
proyectos civilizadores, a travs de la mtonimia y la sincdoque, a la divisin
irnica y la disolucin. Todo el p ro e jo debe ser concebido, segn Hegel, en su
aspecto de realizacin del orden a travs de la im posicin de una voluntad
arbitraria a un m aterial hum ano (111). As, China es caracterizad a com o un
"despotism o teocrtico" que opera en el modo de la identificacin (m etafrica)
del sujeto (poltico) con el soberado. En la civilizacin china no se establece
ninguna distincin formal entre las esferas pblica y privada, entre m oralidad y
legalid ad , en tre pasado y presen te, o entre m undo in terior y exterior. L os
em peradores chinos afirm aban su soberana sobre el m undo en p rin cip io,
aunque no eran capaces de ejercerla as. Es p mundo de subjetividad pura, aun
que esa subjetividad est concentrada^ no en los individuos que forman el Imperio
chino, sino en la "cabeza suprema del Estado", el nico que es libre (112-113).
Pero, dice Hegel, en el "segundo reino el reino indio vemos la unidad de
la organizacin p o ltica... rota. L os-varios poderes de la sociedad aparecen
separados y libres entre s ". Las castas son fijas, pero "en la visin de la doctrina
religiosa que las estableci, eran el aspecto visible de distinciones naturales

130

LA TRADICIN RECIBIDA

E xisten en el m odo de Separacin causalm ente d eterm inada es d ecir, la


metonimia y en constante tensin agnica, en contraste con el pathos que una
de m anera formal al gobernante y al gobernado, al sujeto y al objeto, en el reino
chino, de orientacin metafrica. As tambin, en la India el despotismo teocrtico
deja el lugar a la aristocracia teocrtica, con una correspondiente prdida de
orden y direccin. Como se supone que la separacin es inherente a la naturaleza
misma del cosm os, no puede haber orden y direccin com n en la totalidad. El
principio de esta civilizacin "plantea la anttesis ms dura la concepcin de la
unidad puramente abstracta de Dios y de los poderes sensoriales por Completo
de la naturaleza. La conexin de ambas cosas es slo un cambio constante un
inquieto correr de un extremo al otro un salvaje caos de variacin infructuosa,
que debe parecer como locura a una conciencia inteligente, debidamente regu
lada" (113).
El principio en virtud del cual es posible superar esa separacin y afirm ar la
unidad del ser hum ano sobre bases m s adecuadas para su trad u ccin en
principios sociales y polticos es decir, la aprehensin (sinecdquica) de la
naturaleza espiritual de todo ser apareci en Persia, donde sin embargo ese
"espritu" era visto todava en trminos de su anlogo material, la luz pura. As,
escribe Hegel,
la China es peculiarmnte muy oriental; a la India podemos compararla con Grecia, y
a Persia, por otra parte, con Roma. [Ibid.]

Porque no slo el poder teocrtico apareci en Persia como monarqua, sino que
el principio al que apelaba para ejercer su gobierno, el principio espiritual, era
interpretado materialmente y por lo tanto no tena medios para concebir su ideal
consciente, el gobierno por la ley, en trminos que permitieran efectivamente el
reconocimiento de la dignidad del sbdito. La unidad de Persia era concebida en
trm inos del "benfico sol" que brilla sobre todos por igual, uniendo las partes
en un todo en una relacin puramente extrnseca que, sin embargo, es concebida
y experim entada por el sbdito como benfica (114). Como en cualquier cohe
rencia m eramente formal en que el principio de la relacin de la parte con el
todo es percibido como fundamental, el imperio persa permiti la cristalizacin y
el desarrollo de pueblos individuales, como los judos, en la errnea creencia de
que puede perm itirse que esas partes se desarrollen sin fracturar o rom per la
unidad supuestamente espiritual del todo {ibid).
Que el desarrollo de la parte de manera que no amenace en absoluto la uni
dad del todo es imposible, sin embargo, lo demuestran dos hechos: la rebelin
de los griegos de Jonia, que afirmaban el mrito absoluto de la individualidad
contra una universalidad especiosa, y la de los egipcios, que reafirm aron los
derechos de la materialidad contra una espiritualidad especiosa.
En Egipto, deca Hegel, "se superan las anttesis en su forma abstracta> y esa
superacin produce su nulificacin" (115). Los egipcios aprehendan el mundo
irnicamente, como una condicin cism tica en que la separacin de espritu y
m ateria es experimentada com o profundo dolor y ansiedad. Por eso la cultura
egipcia presentaba el aspecto de los "principios ms contradictorios, que todava
no.son capaces de arm onizarse, sino que plantean el nacim iento de esa arm otia

HEGEL: LA POTICA DE LA HISTORIA Y EL CAMINO MS ALL DE LA IRONA 131

como el problema a resolver" y as se convierten en un "enigm a" para s mismos y


para los dems. Ese enigma sera finalmente resuelto y con su solucin lleg el
principio para la transicin a un m undo nuevo en Grecia. La solucin del
"enigm a" era, naturalm ente, la solucin que dio Edipo al enigma de la Esfinge
que encontr en la convergencia de los tres cam inos cuando iba a Tebas (220221). El enigma que los egipcios no pudieron resolver era el "hom bre", pero el
hecho de que la solucin fuera hallada no en el Oriente sino en el Occidente (en
el m ito de Edipo, la Esfinge haba viajado a Grecia), sugiere que lo que gana la
co n cien cia hum ana con el tr g ico ascen so y cad a de un a u o tra d e las
encam aciones de la humanidad en una cultura especfica, no lo recibe la cultura
misma sino la cultura que viene despms de ella, la cultura que logra resolver el
"enigm a" creado por la conciencia irnica de la ley en su propia constitucin. La
caracterizacin del enigm a de la existencia hum ana com o adivinanza es otro
modo m s de indicar la naturaleza esencialmente cm ica de toda la indagacin
histrica.
Aqu no es necesario exam inar toda la articulacin del dram a de la historia
humana que Hegel presenta en la Filosofa de la historia. Lo que im porta es que
Hegel nos pide que nos veamos a nosotros mismos com o actores en un dram a
que, aunque su fin es imposible de conocer, muestra el orden y la continuidad de
una obra teatral bien urdida o de una aigum entadn dialctica, y que por lo tan
to nos da buenas razones para creer que su resolucin no slo no ser algo sin
sentido sino que ni siquiera ser trgica. A la visin trgica se le reconoce su mrito
como medio de iluminar cierto aspecto de nuestra existencia y cierta fase de la
evolucin tanto de una cultura especfica como de la civilizacin en general, pero
s la encierra dentro de la perspectiva superior de la naturaleza cm ica del todo.
As, tambin a los varios modos en que aprehendemos el mundo y lo com pren
demos en la conciencia los modos de la m etfora, la metonimia y la sincdo
que se les reconoce su valor como medios para el alcance de esa conciencia
superior de la naturaleza imperfecta y fragmentaria de cualquier comprensin
del mundo que es la irona.
\
En la ciencia no podemos ir m s all de esa postura irnica, porque, com o
existimos en la historia, nunca podemos cnocer la verdad final sobre la historia.
Sin em bargo, podemos vislumbrar In forma qu esa verdad adoptar; su forma
como arm ona, razn, libertad, la unidad de la conciencia y el ser que intuye la
religin, que imagina el arte con base en la m etfora, que caracteriza la ciencia
segn la metonimia, que comprende la filosofa de acuerdo con la sincdoque y
que la conciencia histrica se distancia irnicam ente y convierte en objeto de
m ayores esfuerzos de comprensin. La justificacin de esos m ayores esfuerzos
por comprender, frente a la conciencia irnica de su inevitable limitacin, la da el
arte m ism o, en la visin cm ica del caos de form as que se convierte en una
fiesta, en una gozosa afirmacin del tdo. \
, El movimiento a partir de la percepcin del m undo, a travs de comprensio
nes religiosas, artsticas, cientficas, filosficas e histricas de l (donde cada
comprensin toma la precedente como una simple aprehensin) refleja el m ovi
miento esencial del ser en su actualizacin, y de la conciencia en su realizacin,
en la historia. La conciencia histrica en s misma nace al mismo tiempo como
modo de existencia especficamente histrico en la historia de la humanidad. De

132

LA TRADICIN RECIBIDA

los griegos a la poca del propio Hegel esa conciencia histrica lleg a ser "para
s", separndose de otras formas de conciencia, y fue utilizada por cadauno de
los historiadores para la produccin de los varios tipos de historias "reflexivas"
que efectivamente escribieron. La escritura efectiva de la historia crea la ocasin
para un tercer tipo de reflexin histrica es decir, reflexin sobre la naturaleza
de la conciencia histrica mism a y sobre su relacin con el ser histrico y
prom ueve las que efectivamente son las condiciones previas para un tipo ms
elevado de conciencia en general dentro de la conciencia religiosa, artstica,
cientfica y filosfica por igual.
La religin, el arte, la ciencia y la filosofa mismos reflejan las distintas etapas
de proximidad de determinada civilizacin (y de la conciencia-en-general) con
su objeto (que, en el caso de la conciencia en general, es el puro ser), y pueden
ser em pleadas para caracterizar la calidad de la aprehensin y comprensin que
una cultura tiene de s misma y de su mundo a medida que se desarrollan en el
tiempo en las modalidades de en-s, para-s, en-s-y-para-s y en-s-para-s-y-pors, que a su vez proporcionan el modo de caracterizar las cuatro etapas por las
que pasan todas la civilizaciones del nacimiento a la muerte. [Pero la aprehensin
de la naturaleza de estas cuatro etapas por una historia filosfica, del tipo de la
que propone Hegel en su obra, refleja el suigimiento de un orden todava ms
elevado de conciencia, que suministra una base para trascender la naturaleza
"irnica" de la relacin de la conciencia con el ser en general, y tambin de la
relacin de la Civilizacin con sus distintas encamaciones en la historia del mundo.
Este nuevo m odo de conciencia representa el ascenso a la conciencia de la
visin cm ica del proceso del m undo, que ahora no slo afirm a la prim aca de
la vida sobre la m uerte frente a cualquier situacin trgica dada, sino que ade
m s conoce las razones de esa afirmacin.

Se g u n d a P a r t e

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"


EN LA ESCRITURA HISTRICA DEL SIGLO XIX

III. MICHELET: EL REALISMO HISTRICO


COMO ROMANCE
Introduccin
H e g e l , el crtico de todos los historiadores que le precedieron, fue la conciencia
histrica de la poca sucesiva. Nadie lleg cerca de la penetracin y l profun
didad de su indagacin en el problema de la conciencia histrica, ni siquiera
Croce, el filsofo que ms se le parece en temperamento y amplitud de intereses.
Pero es que pocos pensadores histricos han deseado penetrar en sus propios
preconceptos sobre la historia y el tipo de conocimiento que puede derivarse de
su estudio. Los que estudiaban historia como profesin estaban demasiado ocu
pados escribiendo historia para indagar dem asiado las bases tericas de su
actividad. La justificacin del conocimiento histrico que Hegel haba tratado de
dar pareca no slo innecesaria sino innecesariamente prolija. El estudio de la
historia se profesionaliz durante los mismos aos en que Hegel debata el pro
blema de su justificacin terica como forma especial de conciencia y trataba de
definir su relacin con el arte, la ciencia, la filosofa y la sensibilidad religiosa. Y
esa transform acin de la historia, de rea general de estudio, cultivada p or
aficionados, dilettantes y anticuarios, en una disciplina profesional, pareca ser
justificacin suficiente para la separacin entre la historiografa y las especula
ciones interminables de los "filsofos de la historia".
Se fundaron ctedras de historia en la Universidad de Berln en 1810 y en la
Sorbona en 1812. Poco despus se establecieron sociedades para la recopilacin y
publicacin de documentos histricos: la sociedad para los Monumenta Germaniae
Histrica en 1819, la cole des Chaes en 1821. Subsidios gubernamentales para
esas sociedades inspirados por, las simpatas nacionalistas de la poca fue
ron llegando a su debido tiempo, durante la dcada de 1830. Despus de la mitad
del siglo, se fundaron las grandes publicaciones p erid icas n acionales de
estudios histricos: la Historische Zitschrift en 1859, la Revue Historique en 1876, la
Rivista Storica Italiana en 1884 y la finglisn H istoriad Review en 1886. La profesin
se fue volviendo cada vez m s acadm ica. El profesorado form aba un grupo
para la prom ocin y el cultivo de una historiografa socialm ente responsable:
preparaba aprendices y los graduab, mantena norm as de calidad, manejaba los
rganos de com unicacin intraprofesional, y en general d isfrutaba de una
posicin privilegiada en los sectores humanstico y social de las universidades.
En ese disciplinar el cam po de la historia, Inglaterra sigui con retardo a las
naciones continentales; Oxford estableci el Regio Profesorado de Historia, que
ocup en prim er trmino Stubbs, apenas en 1866; Cam bridge lo hizo en 1869.
Pero los estudiantes universitarios ingleses del prim er ciclo no pudieron especia
lizarse en estudios histricos como campo distinto hasta 1875.

135

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE

Pero si bien durante ese periodo se profesionalizaron los estudios histricos,


las bases tericas de ese disciplinar siguieron siendo poco claras. La transfor
m acin del pensam iento histrico de actividad de aficionado en activid ad
profesional no fue acom paada por el tipo de revolucin conceptual que ha
acom paado transform aciones sim ilares en otros cam pos, com o la fsica, la
qumica y la biologa. La instruccin en el "m todo histrico" consista esencial
mente en la recom endacin de em plear las m s refinadas tcnicas filolgicas
para la crtica de los documentos histricos, combinada con una serie de afirm a
ciones sobre lo que no debe intentar el historiador con base en los documentos
estudiados. Por ejemplo, pronto se volvi idea general que la historia no era una
ram a d e la m etafsica ni de la relig i n , y que la m ezcla de sta s con el
conocimiento histrico era lo que causaba la "cada" de la conciencia histrica en
las herejas de la "filosofa de la historia". En cam bio, se sostena, la historia
deba ser vista como una combinacin de "ciencia" y "arte". Pero los significados
de los trminos "ciencia" y "arte" no estaban claros. Desde luego, estaba claro
que el historiador deba tratar de ser "cientfico" en su investigacin de los docu
m entos y en sus esfuerzos por determ inar "lo que realm ente sucedi" en el
pasado, y deba tratar de representar el pasado a sus lectores en forma "arts
tica"; pero en general se aceptaba que la historia no era una ciencia "rigurosa"
(una disciplina que empleara leyes o que las descubriera), como lo eran la fsica y
la qum ica. Es decir, la historia no era una ciencia positivista, y el historiador
deba contentarse con una concepcin baconiana, emprica e inductiv^sta, de la
tarea del cientfico, lo que significaba que la historiografa tena que seguir
siendo una ciencia preewtoniana. Y lo mismo se deca con respecto al ingre
diente "artstico" de la representacin histrica. Si bien era un arte, la escritura
histrica no deba ser considerada com o lo que a com ienzos del siglo xix se
llamaba un "arte libre", es decir, un arte creativo com o los que cultivaban los
poetas y novelistas romnticos. Como forma artstica, la escritura histrica pue
de ser "vivid a" y estim ulante, incluso "entretenida", m ientras el artista-his
toriador no presuma de utilizar nada ms que las tcnicas y los mecanismos de
la narracin tradicional. Como lo expresaba el prefacio al prim er nmero de la
English H istrical Review (EHR): "Lejos de pensar que la verdadera historia es
aburrida, creem os que la historia aburrida es generalmente m ala historia, y esti
marem os m s a los contribuyentes capaces de presentar sus investigaciones en
form a lcida y efectiva."
La idea general era que, en vista de la brecha abierta entre las cien cias
"rigurosas" (positivistas) y las "libres" (rom nticas) durante la prim era m itad del
siglo xix, la historia poda afirm ar legtim am ente que ocupaba un terren o
intermedio neutral con base en el cual sera posible aproxim ar y reunir a las "dos
culturas" en el servicio comn de los objetivos de la sociedad civilizada. Como lo
deca el prefacio de la EHR:

las lealtad es confesionales. Eso significaba que las investigaciones y gene


ralizaciones histricas deban mantenerse dentro de los lmites de una m odestia
esencial, evitando los peligros de estrechez, por un lado, y de vaguedad por el
otro. Como sealaba la EHR, para la mitad del siglo prevalecan dos visiones de
la funcin de la historia: una, la de que era m eram ente otra forma de com entario
poltico, y la otra, de que era comentario sobre todo lo ocurrido alguna vez en el
tiem po hum ano. La EHR se propona evitar am bos extrem os estim ulando la
colab oracin d e "estu d iosos d e cad a d ep artam en to esp ecial" (175) de los
estudios histricos y, sobre todo, "rechazando las contribuciones que discu tan ...
cuestiones con referencia al debate actual" (176).
En esa proposicin, la EHR segua la lnea indicada por la Reuue H istorique ; es
decir, "evitar debates contemporneos, tratar los tem as... con el rigor m etodo
lgico y la ausencia de partidism o que la ciencia exige, y no buscar argum entos
en favor o en con tra de d octrin as slo indirectam ente relacion ad as con la
cuestin" (173). Pero ese llam ado al "rig o r" m etodolgico y la ausencia de
partidism o se haca en ausencia de todo concepto de lo que deban ser, salvo los
m s generales. El objetivo era en realidad, como lo dejaba bastante claro el prefa
cio al prim er nmero de la Historische Zeitschrift, sustraer los estudios histricos
al uso que de ellos estaban haciendo radicales y reaccionarios en la escena po
ltica, y servir a travs de la disciplina de los estudios histricos- los intereses
y valores de los nuevos rdenes y las nuevas clases sociales que haban llegado
al poder despus de la era revolucionaria.
La H istorische Zeitschrift insista en que sera un peridico "cientfico", cuyo
objetivo era "rep resen tar el verdadero m todo de investigacin h istrica y
se alar las d esviacion es d e l". Sin em bargo, tam bin insista en que sus
intereses no deban ser considerados estrecham ente anticuarios ni ntimamente
polticos. "N o es nuestro objetivo", deca el prefacio a su prim er nmero, "dis
cutir cuestiones no resueltas de la poltica actual, ni com prom eternos con un
partido poltico en esp ecial". N o les pareca "co n trad icto rio ", sin em bargo,
exclu ir com o enfoques legtim os dl, estudio h istrico los puntos d e vista
representados por el "feudalism o, que impone elementos inertes a la vida pro
gresiva; el radicalism o, que sustituye el desarrollo orgnico por la arbitrariedad
subjetiva; [y] el ultram ontanism o, q u e subordina la evolucin del espritu
nacional a la autoridad de una Iglesia extranjera" (171-172). Todo esto quera
decir que la profesionalizacin dedos estudios histricos s tena implicaciones
polticas especficas y que la "teora" en que por ltimo se basaba esa cientifizacin no era otra que la ideologa de los sectores m edios del espectro social,
representados por los conservadores por un lado y los liberales por el otro.
En realidad, tanto en Francia com o en Alemania la fortuna acadm ica de his
toriadores y filsofos de la historia del ala izquierda creci y m engu con la
fortuna del propio radicalismo, lo que significa que en general mengu. En 1818,
tanto Victor Cousin com o Guizot fueron despedidos de la Sorbona por ensear
"ideas" antes que "hechos" (Liard, n , 157-159). Feuerbach y D. F. Strauss vieron
cerrrseles el cam ino de una carrera acadm ica en A lem ania por sus ideas
"radicales". En 1850 se suspendi e las universidades francesas la libertad de
enseanza con el fin de proteger a la "sociedad" de la amenaza de "atesm o y
socialism o" (234). M ichelet y Q uinet y el p oeta p olaco M ickiew icz fueron

136

Creemos que la historia es, en un grado aun mayor que el que hasta ahora ha sido
generalmente reconocido por sus partidarios, el estudio central entre los estudios
humanos, capaz de enriquecer e iluminar a todos los dems. [Stern, Varieties, 177]
Pero para realizar ese objetivo de ilum inacin y enriquecim iento, la historia
deba ser cultivada en un espritu situado m s all de los intereses partidarios y

137

138

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

despedidos, se proscribieron "libros peligrosos" y especficamente se prohibi a


los historiadores apartarse del orden cronolgico en la presentacin de sus m ate
riales (246). Y esa vez Cousin y Thiers, tam bin vctim as an teriores de la
discrim inacin poltica, apoyaban las acciones represivas (234). N o es nada
sorprendente que el poeta-revolucionario Heine haya reservado algunas de sus
m s agudas pullas para los historiadores profesionales y los cultivadores del
humanismo acadmico.
Escribiendo en el exilio en Pars, Heine atac violentamente al profesorado,
que ocultaba su apoyo a regmenes represivos tras la mscara de la objetividad y
el estudio desinteresado del pasado, y as inici la ofensiva contra los estudios
acadm icos que sera continuada por M arx y Nietzsche, desde la izquierda y la
derecha, respectivamente, y que culminara en el ltimo decenio del siglo en una
rebelin de grandes proporciones de artistas y socilogos contra la carga de la
conciencia histrica en general.
Zu fragmentarisch ist Welt und Leben!
Ich will mich zum deutschn Professor begeben.
Der weiss das Leben zusammenzusetzen,
Und er macht ein verstndlich System daraus;
Mit seinen Nachtmtzen und Schlafrockfetzen
Stopft er die Lcken des Weltenbaus. [Ed. Stssinger, 116]

Los filsofos de la historia, los filsofos de la naturaleza, los Goethe-estetas y los


"supersabios" de la Escuela Histrica estaban todos com prom etidos, sostena
Heine, en una conspiracin para ahogar "la fiebre por la libertad en el pueblo
alem n". Los historiadores en especial eran todos "sim uladores e intrigantes"
(Ranken and Ranken) (98), que cultivaban un "conveniente fatalismo calm ante" co
mo antdoto contra la preocupacin poltica. Ni siquiera los poetas rom nticos se
salvaban del cargo: mientras que los historiadores desviaban la conciencia hada
la consideradn del pasado, los poetas la proyectaban h ad a un futuro inde
finido, convirtiendo el presente slo en una vaga antidpacin de lo que pudo
haber sido o an podra ser, pero en cualquier caso sugiriendo que los hombres
vivos no eran fines en s mismos sino m s bien apenas los medios para alcanzar
una " Humanitat" vagam ente perdbida. Ni la historia "cientfica" ni la poesa
"esttica", deca Heine
armonizan del todo con nuestro propio sentido vivido de la vida. Por un lado, no
queremos ser inspirados intilmente y apostar lo mejor que tenemos a un pasado ftil.
Por el otro, tambin pedimos que el presente vivo sea valorado como merece, y no sirva
meramente como medio para algn fin lejano. En realidad, nos consideramos a
nosotros mismos ms importantes que meros medios para alcanzar un fin. Creemos
que medios y fines son slo conceptos convencionales, que el hombre meditativo ha
ledo en la naturaleza y en la historia, y de los cuales el Creador nada sabe. Porque
toda creacin tiene su fin en s, y todo suceso es autocondicionado, y todo el propio
mundo entero est aqu, por derecho propio. [Ed. Ewen, 8101

Y conclua con un desafo tanto a los conceptos antispticos de la historia culti


vados por los historiadores profesionales, por un lado, como a la hospitalaria
filosofa de los poetas romnticos por el otro:

MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE

13f

La vida no es un medio ni un fin. La vida es un derecho. La vida desea validar ese


derecho contra las pretensiones de la muerte petrificante, contra el pasado. Esa
justificacin de la vida es la Revolucin. La elegiaca indiferencia de historiadores y
poetas no debe paralizar nuestras energas cuando estamos metidos en esta empresa.
Ni tampoco deben seducirnos las visiones romnticas de quienes nos prometen
felicidad en el futuro para que sacrifiquemos los intereses del presente, la lucha
inmediata por los derechos del hombre, el propio derecho a la vida. [809-810]

En su yuxtaposicin de los derechos de la vida contra las pretensiones del pasa


do m uerto y el futuro an por nacer, Heine anticipaba el ataque que habra de
em prender Nietzsche, en la dcada de 1870, contra todas las form as de histo
riografa acadm ica, ataque que amenaz con volverse un clich en la literatura
de los decenios de 1880 (Ibsen), 189 (Gide, M ann) y com ienzos del siglo xx
(Valry, Proust, Joyce, D. H. Lawrence).

Los CLSICOS DE LA HISTORIOGRAFA DE FINES DEL XIX


Sin em bargo, el periodo comprendido entre 1821 (ao de la publicacin de "So
bre la tarea del historiador", de Wilhelm von Humboldt) y 1868 (ao de Historik,
de Droysen) produjo obras que todava sirven como modelo de las realizaciones
histricas m odernas, para aficionados y profesionales por igual. La sim ple
enum eracin cronolgica de las obras de cuatro m aestros indiscutibles de la
historiografa del siglo xix ser suficiente para indicar tanto el alcance como la pro
fundidad de ese esfuerzo por comprender el pasado en form as que iluminaran
problemas contemporneos. Los m aestros en cuestin son Jules Michelet (17981877), genio presidente de la escuela romntica de la historiografa; Leopold von
Ranke (1795-1886), fundador de la escuela histrica, historista por excelencia y
paradigm a de la historiografa acadm ica; Alexis de Tocqueville (1806-1859),
virtual fundador de la historia social y p rotojp od elos m odernos socilogos
histricos; mile Durkheim y M ax Weber^y finalmente, Jacob Burckhardt (18181897), arquetipo del historiadoLCulturalr6^1tivador de.unaJstoriografa esttica
y exponente del estilo impresionista de representacin historicarLas obras en
cuestin sn:
.
1824, Ranke, Historia de los pueblos latinos y germnicos
1827, Michelet, traduccin de la Scienza nuova de Vico
1828, Michelet, Prcis d'HistoireM gdrne
1829, Ranke, Historia de la Revolucin serbia
1831, Michelet, Introduccin a la historia universal
1833- 1834, Michelet, Historia de Francia, 6 volmenes sobre la Edad Media
1834-1836, Ranke, Historia de los Papas
\
1835- 1840, Tocqueville, La democracia en Amrica
1839-1847, Ranke, Historia de Alemania en tiempos de la Reforma
1846, Michelet, El pueblo
1847, Ranke, Nueve libros de historia de Prusia
1847-1853, Michelet, Historia de la Revolucin francesa
1852-1861, Ranke, Historia de Francia en los siglos xvi y xvii

140

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

1853, Burckhardt, La poca de Constantino el Grande


1856, Tocqueville, El Antiguo Rgimen y la Revolucin
1859-1868, Ranke, Historia de Inglaterra en el siglo xvii
1860, Burckhardt, La cultura del Renacimiento en Italia
1872-1873, Michelet, Historia del siglo xix

MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE

A esta lista podran agregarse las obras de un ejrcito de historiadores m s, casi


igualm ente d istin gu id os: las de los gran d es h istoriad ores clsicos G rote,
D roysen, M om m sen y Fustel de C oulanges; de los m edievalistas Stubbs y
M aitland; de los nacionalistas Sybel y Treitschke; de los llamados "doctrinarios"
Thierry y G uizot; o de los filsofos de la historia, C om te, Spencer, Buckle,
Gobineau, Hegel, Feuerbach, M arx y Engels, Nietzsche y Taine. Pero ninguno de
ellos, posiblemente con excepcin de los citados entre los filsofos de la historia,
puede reclam ar la autoridad y el prestigio de los cuatro m aestros: M ichelet,
Ranke, Tocqueville y Burckhardt. Porque m ientras que los otros crearon cam pos
de estudio enteros y pueden ser vistos com o representantes de diferentes m odas
en el pensamiento histrico del siglo xix, slo esos cuatro M ichelet, Ranke,
Tocqueville y Burckhardt sirven todava com o paradigm as de una concien
cia h istrica caractersticam en te m oderna. M ichelet, Ranke, Tocqueville y
Burckhardt representan no solam ente realizaciones originales en la escritura
de historia sino tambin modelos alternativos de lo qu puede llegar a ser una
historiografa "realista".
H istoriografa "versus" filosofa de la historia

En su Filosofa de la historia, Hegel trataba de dar una justificacin terica a un


tipo d reflexin histrica que l consideraba exclusiva de la poca m oderna. Lo
que l llamaba "historia original" haba existido desde la poca de los griegos.
Cada una de las cuatro especies de historia reflexiva que haban aparecido en el
proceso de desarrollo del pensamiento histrico desde los griegos haba repre
sentado una forma ms alta de autocondencia histrica. La propia filosofa de la
historia, segn la conceba Hegel, no era sino la explicacin de los principios
subyacentes a la "historia reflexiva" y su aplicadn sistemtica al problema de
escribir historia universal en una form a superior, m s autoconscientem ente
"reflexiva". No dio a entender que los mismos historiadores intentaran escribir
esa historia universal, sino que insisti en que dejaran su com posicin a los
filsofos, porque solam ente los filsofos eran capaces de com prender lo que
entraaba la realizadn de historiografa reflexiva, de elevar a la contienda sus
prindpios epistemolgicos, estticos y ticos, y luego aplicarlos al problema de
la historia de la humanidad en general.
Esta manera de distinguir entre historiografa y filosofa de la historia no fue
com prendida en general, ni aceptada cuando era com prendida, por los his
toriadores del siglo xix. Para la m ayora de ellos, "filosofa de la historia" re
presentaba el esfuerzo por escribir historia con base en prejuidos filosficos que
req u eran to rc e r la ev id en cia en fa v o r d el esq u em a a lca n z a d o p o r un
razonamiento apriorstico. El "m todo histrico" segn lo entendan los his-

141

toriadores clsicos del siglo xix consista en la disposidn de ir a los archivos


sin ningn preconcepto en absoluto, estudiar los docum entos all encontrados y
despus escribir una historia sobre los sucesos registrados en los docum entos
para hacer de la historia misma la explicacin de "lo que haba sucedido" en el
pasado. L a idea era dejar que la explicacin su rgiera naturalm ente de los
docum entos mismos, y despus describir su significado en forma de relato.
La idea de que el propio historiador organizaba su tram a con los hechos que
encontraba en los docum entos era apenas vislumbrada vagam ente por pensado
res sensibles al elemento potico de cualquier intento de descripcin narrativa
por un historiador com o J. G. Droysen, por ejem plo, y por filsofos com o
Hegel y Nietzsche, pero por m uy pocos m s. Sugerir que el historiador tramaba
sus historias hubiera sido ofensivo para la m ayora de los historiadores del siglo
xix. Nadie negaba que al pasado se podan aplicar distintos puntos de vista, pero
esos "puntos de vista" eran concebidos m s bien com o tendencias que deban
ser suprimidas que como perspectivas poticas que podan iluminar lo mismo
que oscurecer. La idea era "con tar el cuento" de "lo que haba p asado" sin
ningn residuo conceptual significativo ni preform acin ideolgica de los
materiales. Si el cuento se relataba correctam ente, la explicacin de lo que haba
su ced id o se d esp ren d era sola de la n arracin , igu al que com o un m apa
correctam ente trazado presenta la estructura de un paisaje.
Una historia poda tener un ingrediente explicativo, com o la "leyenda" de un
mapa, pero ese ingrediente tena que estar relegado a un sitio en la periferia de
la narracin misma, igual que la leyenda del m apa. La "leyenda" de una historia
deba ser colocad a en una caja esp ecial, por as d ecirlo, incluida entre las
"observaciones generales" con que uno inidaba sus historias o las condua. La
verdadera explicadn estaba en la narracin de un cuento que fuera tan exacto
en sus detalles com o obvio en su significado. Pero a menudo se confunda la
exactitud en los detalles con la veracidad del significado de la historia. No se
vea que el significado del cuento era determ inado por el m odo de tram ar
escogido para hacer del cuento relatadQ un cuento de un tipo particular. No se
entenda que la eleccin de un modo de tram ar en s reflejaba el compromiso con
una filosofa de la historia, y que sto era lo que haba sealado Hegel en su
estudio de la historia como forma d rte literario en su Esttica.
Cul era entonces la diferenda entre la "historia" y la "filosofa de la histo
ria"? Los cuatro m aestros historiaddres del siglo xsx dieron diferentes respuestas
a esta pregunta, pero todos concordaban en que una verdadera historia deba ser
escrita sin prejuicios, objetivamente, partir de un inters en los hechos del pasa
do por s mismos solamente y sin ninguna inclinadn apriorstica para m odelar
los hechos en un sistem a formal. Sin embargo, el atributo m s notable de las
historias escritas por esos m aestros e p su coherenda form al, su dominio con
ceptual del cam po histrico. De los cuatro, BuVckhardt fue quien mejor logr dar
la im presin de alguien que simplemente deja que los hechos "hablen por s
m ism os", y m antener los principios conceptuales de sus narrationes m s com
pletam ente ocultos en la estructura -de sus obras. Pero hasta las historias im
presionistas de Burckhardt tienen ua coherencia form al propia, que es la
coherencia de la "stira", la forma en que se figura la locura del mundo el alma
hipersensible.

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE

Con excepcin de Tocqueville, ninguno de estos historiadores llev la argu


m entacin explicativa form al al prim er plano de la narracin. Tenemos que
extraer los principios a los que se apela siguiendo las implicaciones de lo que se
dice en la lnea narrativa de las historias que escribieron. Pero esto significa que
el peso del efecto explicativo recae sobre el modo de tramar. Y en efecto, el "historicism o" que segn hoy se reconoce M ichelet, Ranke, Tocqueville y Burckhardt
representan por igual puede caracterizarse en un sentido cm o simplemente la
sustitucin de la argumentacin por el modo de tram ar como estrategia explica
tiva. Cuando, como Ranke, afirmaban estar simplemente "contando lo que en
verdad ocurri" y estar explicando el pasado al contar su "cuento", estaban todos
explcitamente abrazando la concepcin de la explicacin por descripcin, pero
en realidad practicando el arte de la explicacin por la tram a. Cada uno contaba
un distinto tipo de cuento novela, comedia, tragedia o stira o al menos presu
pona una u otra de esas formas de narracin como marco general para el seg
mento de la historia que estaba describiendo en detalle. Las "filosofas de la
historia" que representaban, entonces, deben ser caracterizadas no slo en trmi
nos de las estrategias explicativas form ales que abrazaban, sino tam bin en
trminos de los modos de tram ar que eligieron para conformar o informar el relato
que contaban.
Pero an m s im portante que el m odo de tram ar que eligieron para dar
forma a las narraciones que contaban es el modo de conciencia en que se prefigu
raron el cam po histrico como un dominio, la postura que adoptaron ante esa
estructura y el protocolo lingstico en que la caracterizaron. Los cuatro his
toriadores m aestros del siglo xix representan diferentes soluciones al problema
de cmo escribir historia, pues eligieron los modos de la noveladla com edia, la
tragedia y la stira para tramar. Pero adoptaron posturas ideolgicas diferentes
frente al qampo h istrico: anarquista, con servad ora, liberal y reaccion aria,
respectivamente. Ninguno de ellos fue radical. Y similarmente diversos fueron
los protocolos lingsticos en que prefiguraron ese cam po: m etafrico, sinecdquico, metonmico e irnico.

E l cam po histrico como u n C aos d e S er

142

L a HISTORIOGRAFA ROMNTICA COMO "REALISMO"

en el modo metafrico

En la introduccin al captulo sobre el pensamiento histrico del siglo xvni suger


que el "realism o" de su contraparte del siglo xix consista principalmente en el
intento de justificar la creencia en el progreso y el optimismo evitando al mismo
tiempo la irona a la que haban llegado los philosophes. Ahora sugiero que la
historiografa romntica representa un regreso al modo metafrico para la carac
terizacin del campo histrico y sus procesos, pero sin la adopcin de la estra
tegia explicativa organicista con que lo haba abrumado Herder. Los romnticos
repudiaron todos los sistemas de explicacin formales y trataron de ganar un
efecto exp licativo utilizando el m odo m etafrico para d escrib ir el cam po
histrico y el mythos de la novela para representar sus procesos.

143

Sin em bargo, no es posible aceptar ese repudio de todos los sistem as form ales de
exp licacin p or su valor d eclarad o, porque la m ayora de los rom n ticos
presupona una teora del conocim iento adecuada a su caracterizacin del
campo histrico como lo que Carlyle llam un "Caos de Ser", con respecto al cual
el historiador poda adoptar una postura a la vez de observador y de agente de
sus procesos. En rom nticos como Gonstant, Novalis y Carlyle, para tom ar tres
ejemplos, esa nocin de la historia como "C aos de Ser" inspir tres actitudes
diferentes, cada una de las cuales implicaba una concepcin distinta de la tarea
del historiador. La posicin de Constant representa una variante romntica del
punto de vista irnico heredado de la ltim a parte del siglo xvra, ahora m s
nihilista por el tono de su respuesta a los hechos de la Revolucin y la reaccin.
U na d e su s ca ra cte riz a cio n e s d el m undo h ist rico p u ed e to m arse com o
representante del sentimiento de aprensin que el pensamiento histrico de su
poca intentaba trascender. En un pasaje que aparece en el ensayo "Sobre la
religin", Constant escribe:
El hombre, vencedor en las luchas que ha emprendido, contempla un mundo des
poblado de potencias protectoras, y se asombra de su victoria,.. su imaginacin, ociosa
ahora y solitaria, se vuelve sobre s misma. Se encuentra solo sobre una tierra que
puede tragrselo. Sobre esa tierra las generaciones se suceden, transitorias, fortuitas,
aisladas; aparecen, sufren, mueren... Ninguna voz de las razas que ya no viven se
prolonga en la vida de las razas que todava viven, y la voz de las razas que viven ser
pronto devorada por el mismo eterno silencio. Qu ha de hacer el hombre, sin
memoria, sin esperanza, entre el pasado que lo abandona y el futuro que est cerrado
ante l? Sus invocaciones ya no son escuchadas, sus plegarias no tienen respuesta. El
hombre ha rechazado todos los apoyos con que lo haban rodeado sus predecesores;
est abandonado a sus propias fuerzas. [Cit. en Poulet, Studies, 212]

El pasaje es manifiestamente irnico. Su irona esencial se seala en la frase


in icial, d on d e u n a hum anidad ap aren tem en te "v icto rio sa " es p resen tad a
"asom brndose" de haber alcanzadlo aquello por lo cual haba luchado larga y
por fin victoriosam ente. Pero esa victoria se ha* vuelto en contra del hombre
mismo, porque ahora el hombre "s encuentra solo", ocupando un mundo "que
pu ed e tra g rse lo ". La am enaza a que ah ora estn exp u estos los hom bres
Constant la identifica como surgida del descubrimiento de la falta de significado
d e la. h istoria, el d arse cu en ta de ja falta de sentido de la sucesin de las
generaciones, que "se suceden, transitorias, fortuitas, aisladas; aparecen, sufren,
m ueren". N o se puede deducir nada consolador de la reflexin acerca de las
relaciones entre una y otra generacin:, las "voces" de las generaciones pasadas
no ofrecen ayuda ni consejo a los viVos; y Ips vivos deben enfrentarse a un
mundo en que tambin ellos pronto sern consumidos y relegados al "m ism o
eterno silencio". As, los hombres vivos son ubicados entre un "pasado" que los
"ab an d on a" y un "fu tu ro" que est "cerrad o "; estn obligados a vivir "sin
memoria, sin esperanza". Todos los habituales "soportes" de la vida comunal se
han desintegrado y el hombre est "abandonado a sus propias fuerzas"; pero
esas fuerzas, est implcito en el pasaje con toda claridad, son inadecuadas para

144

MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

la prosecucin de las tareas que se plantearon todas las sociedades y civili


zaciones anteriores. Se considera, pues, que la conciencia humana es inadecuada
tanto para la cpmprensin de la realidad com o para el ejercicio de cualquier
control efectivo sobre ella. Los hombres estn a la deriva en un m ar histrico ms
am enazador que aquel mundo natural al que se enfrentaban los salvajes primi
tivos en su ignorancia y su debilidad, en los albores del tiempo humano.
Precisam ente esa postura irnica ante la historia era lo que los sistem as
filosficos dom inantes a com ienzos del siglo xix se p roponan su p erar, y
suplantar por una concepcin tericamente ms justificada de la capacidad del
hombre para gobernar su propio destino y para dar significado y sentido a la
h istoria. Las tendencias m etafsicas de la p oca, reflejadas en los gran d es
sistem as del idealismo, el positivismo y el romanticismo, trataban de disolver el
tipo de actitud irnica que pensadores com o C onstant, en su desesperanza,
haban considerado com o nica forma que el "realism o" poda adoptar en la
poca posrevolucionaria.
La resp u esta rom n tica a ese estado de an goisse tom d os form as, una
predom inantem ente religiosa, la otra esttica. Un ejem plo de la respuesta
religiosa es Novalis, quien, ante el escepticismo y el nihilismo de la Ilustracin
tarda y el prim er periodo posrevolucionario, afirm simplemente en forma
m uy similar a como lo haba hecho H erder la naturaleza redentora del proceso
histrico m ism o. N ovalis sustituy el dogm atism o del escptico total por el
dogm atism o fidesta. En Cristianismo o Europa declar que la ansiedad de su
poca se daba porque no reconoca lo inadecuado de cualquier solucin pura
mente secular o humana de los problemas sociales:
Que quien ve la verdad contemple calmada y desapasionadamente la nueva era
destructora de Estados... Todos vuestros puntales sern demasiado dbiles si vuestro
Estado conserva su tendencia hacia la tierra. Pero vinculadlo con un anhelo superior a
las alturas del cielo, dadle una relevancia para el universo, y tendris en l una fuente
inagotable, y veris vuestros esfuerzos ricamente recompensados. [56]

N ovalis pona su esperanza en otra form a de cristian ism o, no catlico ni


protestante, sino cosmopolita y unificador. Y crea que una justificacin de su
esperanza poda encontrarse en el estudio de la historia. "O s rem ito a la his
toria", deca, "buscad en su instructiva coherencia puntos del tiempo paralelos y
aprended a usar la varita mgica de la analoga" (ibid.). As, por fin podra el
hom bre descubrir el espritu de la palabra cristian a y p asar m s all de la
interminable sustitucin de una 'le tra " por otra. "A caso la letra ha de abrir el
camino a otra letra?", preguntaba. "Estis buscando el germen del deterioro en
el viejo orden tambin, en el viejo espritu? E imaginis estar en mejor posicin
para la comprensin de un mejor espritu?" (ibid.). La salvacin, insista Novalis,
no estab a ni en un regreso sentim ental al viejo orden ni en una adhesin
doctrinaria a la 'le tra " de otro nuevo, sino m s bien en una fe que tom ara como
modelo al "espritu" de la historia misma.
Ojal que el espritu de los espritus te llenara y desistieras de ese alocado esfuerzo
por moldear la historia y la humanidad e imponerles tu dominio! No es inde
pendiente, no es autoimpulsada, adems de infinitamente amable y proftica?

145

Estudiarla, seguirla, aprender de ella, mantenerse a su paso, seguir con fe sus prome
sas e insinuaciones; en eso nadie piensa. [Ibid.]

Las ideas de Novalis son tan "m ticas" como las de Constant, lo que equivale
a decir que representan un modo, un estado del alma que ha sido elevado a la
categora de verdad. El misticismo histrico de uno contrasta directam ente con el
pirronismo histrico del otro, pero son igualmente dogm ticos. El ltimo se pro
pona resolver los problemas de la vida afirmando la falta de significado de la
historia, el primero afirmando que el nico significado que la vida puede tener
debe provenir de una fe acrtica en el poder de la historia para proveer su propio
significado y la creencia en que los hombres deben "seguir" a la historia de igual
modo que en el pasado seguan a la religin. La misma condicin que Constant
experim entaba com o una pesadilla, N ovalis la consideraba m aterial para un
sueo de liberacin.
Es preciso sealar, sin embargo, que las dos posiciones esbozadas generaran
el mismo tipo de historiografa. En ambos casos el suceso individual adquirira
un valor al que nunca podra aspirar en una historiografa gobernada por alguna
norma crtica que pidiera al historiador distinguir entre hechos significativos e
insignificantes en el registro histrico. Para C onstant, todos los sucesos eran
igualmente insignificantes como contribucin a la bsqueda de significado del
hombre; para Novalis, todos los acontecimientos eran igualmente significativos
como contribuciones al autoconocim iento del hombre y descubrimiento de la
calidad significativa de la vida humana.
Una forma de romanticismo tambin esteticista, pero ms responsable tica
mente, apareci en el ensayo de Carlyle sobre "La inda de Johnson por Boswell".
All Carlyle defina el propsito de la historia como el intento de revocar "el
Edicto del Destino, para que el Tiempo no tenga sobre nosotros dominio completo
por varios siglos". El propsito del historiador, en opinin de Carlyle, era trans
mutar las voces de los grandes hombres del pasado en admoniciones e inspiracin
para los vivos. En la gran escritura histrica, dice, 'Tos que se han ido estn an
aqu; aunque estn ocultos, se revelan; yunque estn muertos, todava hablan".
Aqu la tarea del historiador es concebida como una palingenesia, la piadosa
reconstruccin del pasado en su integridad, cuyo espritu ha continuado domi
nando la historiografa nostlgica fiaste hoy. Es inspirada por el sentimiento que
G. B. N iebuhr expres al escribir: "H ay una cosa que da felicidad: volver la
grandeza olvidada y pasada por alto a una posicin en que pueda ser reconoci
da. Aquel a quien la fortuna concede esto entra en una relacin del corazn con
los espritus que partieron hace mucho, y se siente bienaventurado cuando la si
militud de actos y sentimientos se une con el sentimiento de ellos, ese sentimiento
con que ama a un gran hombre como am igo" (citado en Nef, Poetry o f History,
104-105).

Pero la concepcin de la historia de Carlyle, igual que su concepcin de la


filosofa, era m s activista que con tem p lativa, ticam en te m s vigorosa y
afirm ativa y, de m anera sorprendente, m s resistente a los abandonos nos
tlgicos que las filosofas histricas de los prim eros rom nticos. En el ensayo
"Ch H istory" sostena que

146

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

en la historia actuada no es como en la escrita: los hechos reales nunca estn


relacionados entre s tan simplemente como un padre y su descendencia; y cada hecho
particular es descendiente no de uno, sino de todos los dems hechos, anteriores o
contemporneos, y a su vez se combinar con otros para dar nacimiento a nuevos: es
un Caos de Ser siempre vivo, siempre activo, donde forma tras forma se encarna a
partir de elementos innumerables. [59-60].

Ese "C aos de Ser" dice Carlyle en su ensayo "On Biography" debe ser en
frentado por el historiador en un espritu que caracteriz como cientfico y po
tico a la vez:
Cientfico: porque cada mortal tiene planteado ante l un problema de existencia, que
aunque fuera slo lo que en su mayor parte es, el problema de mantener cuerpo y
alma juntos, tiene que ser en cierta medida original, distinto de cualquier otro; y sin
embargo, al mismo tiempo, tan parecido a cualquier otro; por lo tanto, parecido al
nuestro propio; instructivo, adems, porque tambin nosotros estamos comprometidos
a vivir. Ms an, un inters potico: porque precisamente esa misma lucha del libre
albedro humano contra la necesidad material, que la vida de cualquier hombre, por la
mera circunstancia de que el hombre contina vivo, exhibir en forma ms o menos
victoriosa; es lo que por encima de todo, o ms bien incluyendo todo lo dems, llama a
la accin la simpata de los corazones mortales; y ya sea actuada, o presentada y
escrita, no slo es poesa, sino que es la nica poesa posible. [52-53]

A diferencia de N ovalis y de los rom nticos religiosos, la rebelin de Carlyle


contra el escepticism o inclua el rechazo de todo esfuerzo por hallar el signi
ficado de la vida humana fuera de la humanidad misma. La vida humana en sus
encam aciones individuales era para l un valor supremo; y la tarea del historia
dor, p or lo tanto, no consista sim plem ente en celebrar el proceso histrico
mismo, la Novalis, sino ms bien en dar a la vida humana una conciencia de su
naturaleza potencialmente heroica.
Pero Carlyle exclua toda posibilidad de avanzar m s all de la comprensin
(m etafrica) de que cada vida es "igual a las dem s" y al mismo tiempo "total
mente nica". Exclua la posibilidad de lo que nosotros reconoceram os com o
una "explicacin" distintivamente histrica del mundo. Si "cada suceso parti
cu lar es d escen d ien te... de todos los dem s sucesos, anteriores o contem
porneos", y el campo histrico es "un Caos de S er... donde forma tras forma se
encam a a partir de elementos innumerables", parece imposible concebir alguna
manera de reducir ese "C aos" al orden. En opinin de Carlyle, sin em bargo, la
com p ren sin del cam po h istrico p rovien e de un doble m ovim iento del
pensamiento y la imaginacin, o de "ciencia" y "poesa", por el cual las cosas son
primero aprehendidas en su semejanza con otras cosas y despus captadas en su
aspecto nico, o diferencia, de todo lo dems. Lo que hizo Carlyle fue encerrar las
aprehensiones cientfica y potica del mundo dentro del modo de la metfora de tal
m anera que conceba la relacin entre ellas com o una "transferencia" natural de
conceptos. El modo metafrico de interpretar el cam po histrico, prefigurado
como un "C aos de Ser", requiere que el historiador simplemente se coloque ante
ese cam po en actitud de espera y de anticipacin de las riquezas que l le revela
r, con la firme conviccin de que, como cada vida individual es similar a todas
las dem s, es "parecida a la nuestra propia", y por lo tanto, est inmediatamente

MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE

147

presente en la conciencia en su integridad y tambin en su relacin con todo lo


dems.
Esta concepcin de la historia, sin embargo, difiere de la de Herder, con la que
tiene muchas semejanzas, en virtud del hecho de que el cam po es visto literal
mente com o un Caos; no es visto com o un caos aparente que se presume que est
trabajando por ltimo por la integracin total de sus componentes infinitamente
numerosos. En realidad, Carlyle, como muchos de los romnticos no tan tem
pranos, vea ese Caos com o divisible por ltimo en dos rdenes de ser, cuyas
naturalezas estn determinadas por las categoras de semejanza y diferencia que
utiliz para distinguir la comprensin cientfica de la potica en el pasaje citado.
La historia como proceso representa una lucha interminable de la turba contra el
hombre excepcional, el hroe. Para Carlyle, entonces, el conocimiento histrico
se adquiere simplemente indagando en el "Caos de Ser" a fin de determ inar los
puntos en que algunos individuos excepcionales aparecieron e impusieron su
voluntad a una turba indolente y recalcitrante. La aparicin de un hroe repre
senta una "victoria" del 'libre albedro humano sobre la necesidad". La tarea del
historiador, a esas alturas, es entonar un pen en honor del hroe, no, a la N ovalis, un himno de alabanza a la "historia-en-general".
Carlyle, en sum a, posea un principio crtico, que individualizaba al hroe
particular, al hombre que realiza algo contra la historia, como objeto propio de una
historiografa humanamente responsable. El "Caos de Ser" que Constant consi
deraba un vaco aterrador y que Novalis Vea como plenitud indiferenciada de
fuerza vital, era concebido por Carlyle como la situacin que el individuo heroico
enfrenta com o un campo que hay que dominar, aunque slo sea momentnea
mente y con plena conciencia de la victoria ltima que ese "C aos" tendr sobre
el hombre que trata de dominarlo. La "historia", en el pensamiento de Carlyle,
estaba dotada de m ayor significacin inherente que en la apreciacin de Cons
tant. Y la vida humana est dotada de mayor valor precisam ente en el grado en
que el individuo asum e la tarea de imponer forma a ese "C aos", de dar a la his
toria la m arca de la propia aspiracin del hombre a ser algo m s que mero caos.
La concepcin de la historia como "Caos de Ser", sin embargo, tena al menos
la ventaja de liberar la conciencia histrica del tipo de determinismo que haba
llevado el pensamiento histrico d l racionalismo de la Ilustracin a la irona y la
stira; haca del cam po histrico y del proceso histrico un panoram a del
acontecer en que el hincapi se hace sobre los aspectos novedosos y nacientes,
antes que en los logrados y heredados, de la vida cultural. Haca de la historia
un terreno donde pueden verse aparecer cosas, y no donde los viejos elementos
sim plem ente se reordenan de m odo interm inable en un conjunto finito de
combinaciones posibles. Pero no daba ninguna regla que perm itiera reunir los
elem entos individuales que aparecen en el cam po de m anera que estim ulara
alguna confianza en que todo el prdceso tiene un significado com prensible.
Simplemente constitua el campo histrico como una "fiesta de form as" a la que
el poeta puede acudir en busca de inspiracin, para probar su capacidad de
sim pata, de comprensin y de apreciacin.

148

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

MlCHELET: LA HISTORIOGRAFA EXPLICADA COMO METFORA Y TRAMADA COMO ROMANCE

Constant, Novalis y Carlyle eran pensadores manifiestamente "rom ntico^", y


sus reflexiones sobre la historia giraban sobre su concepcin del campo histrico
como un "Gaos de Ser" que luego procedan a comprender, respectivam ente, co
mo tan slo un caos, como una plenitud de fuerza creadora y com o un cam po de
lucha entre hom bres heroicos y la propia historia. Esas com prensiones, sin
embargo, no eran conquistadas con esfuerzo sino simplemente afirm adas como
verdades que deben ser aceptadas por fe en la sensibilidad potica de sus res
pectivos defensores. El historiador y filsofo de la historia francs Jules Michelet
represent una posicin diferente dentro del movimiento rom ntico a propsito
de su concepcin del proceso histrico. En prim er lugar, Michelet afirm haber
descubierto los medios para elevar la concepcin romntica del mundo al nivel
de com prensin cien tfica. P ara l, una sensibilidad p o tica, crticam en te
autoconsciente, proporcionaba los accesos a una aprehensin especficam ente
"realista" del mundo.
M ichelet neg en forma explcita ser romntico. Dijo en sus cartas que el "m o
vimiento rom ntico" haba pasado de largo junto a l; m ientras floreca, l estaba
ocupado en los archivos, fundiendo su conocimiento y su pensamiento juntos en
un mtodo histrico nuevo, del que la Ciencia Nueva de Vico poda ser considera
da com o prototipo. Caracteriz ese "m todo" nuevo como el de "concentracin
y reverberacin". En su opinin, le proporcionaba "una llama suficientemente
intensa para fundir todas las aparentes diversidades, y devolverles en la historia
la unidad que tenan en la vid a". Com o verem os, sin em bargo, ese m todo
nuevo no era otra cosa que una elaboracin de las implicaciones del modo de la
m etfora, concebido como una manera de perm itir efectivamente al historiador
identificarse con la vida del pasado, resucitarla y revivirla en su totalidad.
Michelet inici el esfuerzo por escapar de la irona abandonando las tcticas
de la metonimia y de la sincdoque por igual, y tomando inmediatamente una
posicin en defensa de la fe en la adecuacin de la caracterizacin m etafrica del
cam po histrico y sus procesos. M ichelet negaba todo valor a las reducciones
m ecanicistas (causales) y a las integraciones formalistas (tipolgicas) del campo
histrico. La aprehensin metafrica de la identidad esencial de las cosas supera
cualquier otra consideracin en su escritura y lo distingue absolutam ente de
Carlyle y de otros rom nticos devotos del individualismo. Fue esa aprehensin
de la identidad lo que le permiti atribuir a sus febriles caracterizaciones de la
historia el carcter de verdades cientficas, as com o Vico haba atribuido nivel
cientfico a su concepcin esencialm ente "p o tica" de la historia. M ichelet
luchaba por una fusin sim blica de las diferentes entidades que ocupaban el
cam po histrico, antes que por un medio de caracterizarlas com o smbolos in
dividuales. Lo que hay de nico en la historia era concebido por M ichelet como
el aspecto nico del todo, no de las partes que componen el todo. La individua
lidad de las partes es slo aparente. Su significacin deriva de su situacin como
smbolos de la unidad que todo en la historia com o en la naturaleza est

luchando por alcanzar.


Pero el mero hecho de que est luchando en el mundo sugiere que esa unidad
es una m eta por alcanzar, antes que una condicin por describir. Y esto tena dos

MICHELET: EL REAUSMO HISTRICO COMO ROMANCE

149

implicaciones para Michelet. Una de ellas es que el historiador debe escribir sus
historias de tal manera que promueva la realizacin de la unidad que todo est
luchando por alcanzar. Y la otra es que todo lo que aparece en la historia debe
ser estimado por ltimo en trminos de la contribucin que hace a la realizacin
del objetivo o de la medida en que impide su realizacin. Por lo tanto, M ichelet
recurri al modo de tram ar de la novela como forma narrativa que se debe usar
para dar sentido al proceso histrico concebido com o lucha de la virtud esencial
contra un vicio virulento pero finalmente transitorio.
-7
Como narrador, Michelet emple las tcticas del dualista. Para l, en realidad
haba slo dos categoras en que era posible colocar las entidades individuales
que habitaban el campo histrico. E igual que en todos los sistemas de pensa
m iento dualistas, en su teora historiogrfica no haba m odo de concebir el
proceso histrico como un progreso dialctico o incluso de incremento hacia la
m eta deseada. Haba m eram ente intercambio entre las fuerzas del vicio y las
de la virtud entre tirana y justicia, odio y amor, con ocasionales momentos de
arm ona, como el primer ao de la Revolucin francesa para sostener su fe en
que la unidad final del hombre con el hombre, con la naturaleza y con Dios es
posible. En los lmites extrem os de la aspiracin hum ana, Michelet contemplaba
el descubrimiento del ltimo smbolo, la metfora de m etforas, que puede ser
precrticam ente aprehendida como naturaleza, Dios, historia, el individuo o la
humanidad en general.
^
Cmo funcionan el modo de la metfora y el mito de la novela en la histo
riografa de M ichelet puede verse en su H istoria de la Revolucin francesa. Su
descripcin del espritu de Francia en el prim er ao de la Revolucin es una
secuencia de identificaciones metafricas que arranca de su caracterizacin como
el surgimiento de la luz de la oscuridad, hacia su descripcin como triunfo del
im pulso "n atu ral" a la fraternidad contra las fuerzas "artificiales" que por
mucho tiempo se le haban opuesto, y termina, finalmente, en su contemplacin
como un smbolo de pura simbolizacin. Francia, escribi, "avanza valerosamen
te a travs de aquel oscuro invierno [1789-1790], hacia la anhelada prim avera
que prom ete al mundo una nueva lu z". Pero, preguntaba Michelet, qu es esa
'lu z "? Ya no es, responda, la del "vago am or a la libertad", sino ms bien la de
"la unidad de la tierra natal" (440). Elf pueblo, "com o nios extraviad os... ha
encontrado por fin una m adre" (441). Con la divisin de las propiedades de
provincias en noviembre de 1789, afirm, haban cado todas las dixHsiones entre
hom bre y hom bre, hom bre y mujer, padre e hijo, rico y pobre, aristcrata y
plebeyo. Y qu queda? "La fraternidad ha eliminado todos los obstculos, todas
las federaciones estn a punto de confederarse, y la unin tiende a la unidad.
No m s confederaciones! son intiles; ahora slo es necesaria una: Francia!, y
aparece transfigurada en la gloria de julio" (441-442).
A continuacin preguntaba Michelet: "Es\m m ilagro todo esto?" Y su res
puesta era, desde luego, "s, el m ayor y el m s sencillo de los m ilagros, un
regreso [del hombre] a la naturaleza". Porque, puesto que "la base fundamental
de la naturaleza humana es la sociabilidad, haba hecho falta todo un mundo de
invenciones contra la naturaleza para impedir a los hombres vivir juntos" (442).
Todo el A nden Rgim e era visto com o barrera artificial al im pulso natural del
hombre a unirse con los dems. Toda la gravosa estructura de aduanas, derechos,

150

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

tasas, leyes, reglam entos, pesos, medidas y monedas, todo el ptrido sistema de
rivalidades "cuidadosam ente estimuladas y mantenidas" entre "ciudades, pases
y corporaciones todos esos obstculos, esos antiguos baluartes, se desm oro
nan y caen en un da" (ibid.). Y cuando se desmoronan, "los hombres se miran
unos a otros, perciben que son semejantes, se asombran de haber podido per
m anecer tanto tiempo ignorantes uno del otro, lam entan la insensata anim o
sidad que los haba separado por tantos siglos, y la expan adelantndose a
conocerse y abrazarse con una efusin mutua del corazn" (ibid.). No hay nada,
dice M ichelet
que no exhale el puro amor a la unidad... la propia geografa es anulada. Ya no
hay montaas, ni ros, ni barreras entre los hombres... Tal es el poder del amor...
El tiempo y el espacio, esas condiciones materiales a las que est sujeta la vida, ya no son.
Una extraa vita nuova, eminentemente espiritual, y que hace de toda su Revolucin
una especie de sueo, a veces deleitoso y otras terrible, est comenzando ahora para
Francia. No conoca tiempo ni espacio... Todos los viejos emblemas palidecen, y los nue
vos que se ensayan tienen escasa significacin. Ya sea que la gente jure sobre el antiguo
altar, ante el Santo Sacramento, o haga su juramento ante la fra imagen de la libertad
abstracta, el verdadero smbolo est en otra parte.
La belleza, la grandeza, el encanto eterno de esos festivales, es que el smbolo es un
smbolo vivo.
Ese smbolo para el hombre es el hombre. [444-445]

Y a continuacin, pasando a una voz que era a la vez la suya y la del pueblo que
crea en la Revolucin en ese da, escriba Michelet:
Nosotros, adoradores del futuro, que ponemos nuestra fe en la esperanza y volvemos
los ojos al Oriente; nosotros, a quienes el pasado desfigurado y pervertido, que se
vuelve cada da ms imposible, nos ha desterrado de todos los templos; nosotros, que
por su monopolio nos vemos privados de templo y altar, y a menudo nos sentimos
tristes en la aislada comunin de nuestros pensamientos, nosotros tuvimos en ese da
un templo, un templo como nunca haba existido antes! No una iglesia artificial, rio
la iglesia universal; de los Vosgos a los Cevenas, y de los Alpes a los Pirineos.
Sin smbolos convencionales! Toda naturaleza, toda inteligencia, toda verdad!
[450-451]

MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE

151

representacin. Pero como M ichelet ubicaba el punto de resolucin m acrohistrico en el momento en que, durante la Revolucin, "el pueblo" alcanza la liber
tad y la unidad perfectas, mediante la disolucin de todas las fuerzas inhibitorias
dispuestas contra l, el tono de su obra histrica estaba destinado a volverse cada
vez m s melanclico, ms elegiaco, a medida que los ideales de la Revolucin en
su fase heroica iban retrocediendo hacia el fondo del paisaje entre las clases so
ciales y las lites polticas que originalmente los haban impulsado.
M ichelet dom inaba el cam po de la h istoriografa en Fran cia d u ran te la
monarqua de julio; su Prcis d'histoire moderne (1827) fue el resumen d e la his
toria europea utilizado en las escuelas francesas hasta 1850, cuando una nueva
ola de la reaccin empuj al liberalismo a su propia fase conservadora y de paso
destruy la carrera de M ichelet en la universidad. Su H istoria de la Revolucin
francesa (en siete volmenes, publicada al calor de las pasiones que los aos de
1847 a 1853 generaron en los franceses de todos los partidos) tiene como prefacio
una nota en que el tono elegiaco se asocia con los recuerdos de M ichelet de la
muerte de su padre, que ocurri mientras estaba contemplando con profundo
dolor la lenta agona de los ideales de la Revolucin. Sus reflexiones histricas,
escribe, se haban producido "en las ms terribles circunstancias que pueden
surgir en una vida humana, entre la muerte y la tumba: cuando el sobreviviente,
muerto l mismo en parte, ha estado como juez entre dos m undos" (M ichelet,
Reo, 14). La tram a romntica de la historia de Francia hasta la Revolucin, de
M ichelet, se ubicaba as dentro de una mayor conciencia trgica d e su posterior
disipacin. Esa com prensin de la ndole trgica de su propio tiem po dio a
M ichelet otras razones para aspirar al ttulo de realista. En su concepcin, la
situacin era exactam ente la misma que haba existido en Francia en la dcada
de 1780.
El Prcis termina en vsperas de la Revolucin, con una caracterizacin de la
condicin fracturada en que haba cado para entonces toda la sociedad francesa.
Gomo la describi Michelet:
;
\
Todo el mundo estaba interesado en el pueblo, amaba al pueblo, escriba para el
pueblo; la Bienfaisance tait de bon tonlon faisait de petites aumones et de grandes ftes. [la
beneficencia era de buen tono, se daban peques limosnas y se hacan grandes
fiestas.] [395]
l , *

Todo era, dice, "la m ayor diversidad... en la m s perfecta unidad" (452).


M ichelet tramaba sus historias como dram as de descubrimiento, d e liberacin
de un poder espiritual que luchaba por liberarse de las fuerzas de las tinieblas,
una redencin. Y entenda su tarea de historiador como la de preservar lo redi
mido. En su libro El pueblo, escrito en 1846, dice sobre su concepcin de la repre
sentacin histrica: "Sea mi parte en el futuro no el haber alcanzado, sino el
haber sealado el objetivo de la historia, haberle dado un nombre que nadie le
haba dado antes. Thierry le llamaba narracin, y Guizot anlisis. Yo le he llamado
resurreccin, y ese nombre quedar" (citado en Stern, Varieties, 117). Esa concepcin
de la historia como "resurreccin" se aplica tanto a la tram a en que las diversas
historias que Michelet escribi estaban destinadas a figurar, com o a las estrate
gias explicativas empleadas en ellas. Determina tanto el contenido de las historias
de M ichelet com o su form a. Es su "sign ificad o" a la vez que explicacin y

Pero m ientras la "alta sociedad" representaba sinceram ente una "comdie sentimentale", el "gran movim iento del m undo" continuaba en una direccin que
muy pronto lo transformara todo.

El verdadero confidente del pblico, el Fgaro de Beaumarchais, se haca ms amaigo


cada da: pas de la comedia a la stira/ de la-stira al drama trgico. La realeza, el
Parlamento, la nobleza, todos temblaban de\iebilidad; el mundo estaba como
borracho [comnte ivre]. [395-396]

La propia filosofa haba enferm ado, debido a la "p icad u ra" de Rousseau y
Gilbert. "Ya nadie crea en la religin ni en la irreligin, aunque todos hubieran
querido creer; los espritus ms osados iban de incgnito a buscar creencia en las
ilusiones de Cagliostro y la tina de Mesmer." Sin em bargo, Francia, igual que el

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

MICHELET: EL REALISMO HISTORICO COMO ROMANCE

resto de Europa, estaba atrapada en "el dilogo interminable del escepticismo


racional: contra el nihilismo de Hume surgi el aparente dogmatismo de~Kant, y
en todas partes se oa la gran voz potica de G oethe, arm oniosa, inm oral e
indiferente. Francia, perturbada y llena de ansiedad, no entenda nada de eso.
Alem ania represent la pica de la ciencia; Francia produjo el dram a social"
(396). La tristeza cmica (le triste contique) de esos ltimos das de la vieja socie
dad fue resultado del contraste entre promesas m uy grandes y la total impoten
cia de quienes las hacan: " L'impuissance est le trait cotnmun de tous les ministres
d alors. Tous promettent, et ne peuvent rien" ["La impotencia es el rasgo comn de
todos los ministerios de entonces. Todos prometen, y nada pueden"] (ibid.).
La resolucin cm ica que sigui a esa triste condicin fue la R evolucin
misma. El conflicto que precipit la Revolucin es presentado como una lucha
"entre dos principios, dos espritus: el viejo y el nuevo" (M ichelet, Rev., 22). Y el
espritu "nuevo", el espritu de justicia, viene "a realizar, no a abolir" (ibid.). El
viejo espritu, el espritu de injusticia, exista solam ente para oponerse a la
realizacin del nuevo. Y ese principio de oposicin radical dio a Michelet la base
para su descripcin de la Revolucin en una sola frase: "La Revolucin no es
sino la tarda reaccin de la justicia contra el gobierno del favor y la religin de la
g racia" (27). La Revolucin era una inversin, una sustitucin de la tirana
absoluta por la justicia perfecta. Pero esa inversin no se explicaba sino que ms
bien simplemente se caracterizaba com o tal; era la "redencin" del pueblo en
cuya historia Michelet haba estado participando vicariamente todo el tiempo.
O tra imagen empleada por Michelet para describir la Revolucin es la de un
nacim iento; pero el nacimiento contem plado parece m s cesreo que natural.
Durante sus viajes, escribe, sali a dar un paseo a pie por las montaas. Reflexio
nando sobre un pico que se haba lanzado hacia arriba "desde las profundas
entraas de la tierra", dice Michelet, fue llevado a cavilar

Aqu debemos sealar una diferencia esencial entre el enfoque de la historia de


Herder y el de Michelet. Por un lado, Michelet ciertamente no se negaba a juzgar
a las diversas figuras que discerna en el paisaje histrico. Adem s, tam poco
perciba el proceso histrico como armona esencial que manifiesta su bondad y
beneficencia a la hum anidad en todas sus op eracion es. Igual que R anke,
M ichelet tomaba en serio la lucha y el conflicto, com o aspectos ineluctables de
la existencia histrica. Esto es otra prueba de su "realism o". Pero como ubicaba la
resolucin de ese drama en un periodo y en un conjunto de acontecimientos que
gradualm ente iban siendo despojados de su calidad de encam aciones ideales de
la comunidad humana es decir, en la Revolucin en su fase popular (y para l
anarquista) la percepcin esencialmente romntica del proceso histrico por
M ichelet fue colorendose cada vez m s de un doloroso darse cuenta de su
creciente insignificancia como principio en tom o ai cual fuera posible organizar
la historia-en-general. Sigui afirmando su creencia en los ideales de la Revolu
cin y en la visin social que justificaba tanto la creencia como el ideal, pero su
tono se fue haciendo ms y m s desesperado a m edida que los acontecimientos
de 1789 iban alejndose en el tiempo.
La situacin h istrica desde la cual contem plaba retrosp ectivam en te el
periodo de la Revolucin, una situacin en que las fuerzas de la tirana haban
vuelto a tom ar el control de la vida nacional e internacional, le impona una
visin cada vez m s irnica del proceso histrico, un sentido del eterno retom o
del mal y la divisin en la vida humana. Pro l interpretaba resueltamente ese
eterno retom o del mal y la divisin como condicin transitoria que la humani
dad a la larga superara. La duda que el reconocimiento de su propia situacin
inspiraba en l se transformaba, por un acto de voluntad, en el requisito para la
esperanza, en realidad, se identificaba con la esperanza. Poda decirse a s mismo,
como haba dicho del "pueblo" en vsperas de la Revolucin, cuando la vida le
debe de haber parecido m s tenebrosa:

152

Cules fueron las revoluciones subterrneas de la tierra, qu potencias incalculables


combatieron en su seno, para que esa masa, trastornando montaas, atravesando
rocas, rompiendo capas de mrmol, irrumpiera en la superficie? Qu convulsiones,
qu agona forzaron de las entraas del globo ese prodigioso gemido! [28]

Esas cavilaciones, dice, produjeron en su corazn una angustia desesperada,


porque "la naturaleza me haba recordado demasiado bien la historia". Y a su
vez la "h isto ria" le haba recordado la "ju sticia" y su largo entierro en las
prisiones de las tinieblas:
Que la justicia haya tenido que soportar por mil aos esa montaa del dogma
[cristiano] sobre su corazn y, agobiada bajo su peso, haya contado las horas, los das,
los aos, tantos aos de prdida es, para quien lo sabe, fuente de eternas lgrimas.
Quien por el medio de la historia ha participado en esa larga tortura, nunca se
recobrar de ella por entero; suceda lo que sucediere, estar triste; l sol, la alegra del
mundo, nunca ms le proporcionarn consuelo; ha vivido demasiado en el dolor y en
la oscuridad; y mi propio corazn sangraba al contemplar la larga resignacin, la hu
mildad, la paciencia y los esfuerzos de la humanidad por amar ese mundo de odio y
maldicin bajo el cual estaba aplastada. [Ibid.]

153

Que tu duda no te alarme. Esa duda ya es fe. Cree, espera! La justicia, aunque pos
tergada, tendr su adviento; vendr a juzgar el dogma y el mundo. Y ese da del Juicio
se llamar Revolucin. [30]
<r
'

As, la estructura o tram a rom ntica del proceso histrico en su conjunto per
maneca intacta. Las condiciones eje tragedia e irona podan instaurarse dentro,
como fases del proceso total que seran ahuladas en e l fuego de la Revolucin,
que sus propias historias se proponan mantener vivo.
A diferencia d Herder, que conceba la historia como una transform acin
gradual de la humanidad de un conjunto nico de particulares a otro, M ichelet la
conceba como una serie de inversiones cataclsm icas causadas por tensiones de
crecimiento prolongado que fuerzan/a la humanidad hacia cam pos opuestos. En
esas inversiones, la falsa justicia es sustituida por la verdadera justicia; el am or
inconstante es sustituido por el verdadero am or y la falsa religin del amor, el
cristianismo, el tirano que "ha cubierto el mundo con [un] m ar de sangre", por
su anttesis verdadera, el espritu ele la Revolucin (31). Y su propsito, dice
Michelet, es dar un testimonio verdadero en contra de los aduladores de reyes y
sacerdotes, "ahogar la historia falsa y a los aduladores alquilados del crim en,
tapar sus bocas m entirosas" (33).

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE

El em blem a de la vieja m onarqua era, segn M ichelet, la Bastilla; era el


smbolo de la condicin irnica en que un "gobierno de gracia" dem ostraba su
"buena ndole" concediendo lettres de cachet a los favoritos por cualquier capri
cho y a los enemigos de la justicia por dinero. El crim en m s horrendo del anti
guo rgimen era el de condenar a hombres a una existencia que no era vida ni
m uerte, sino "u n trmino medio entre la vida y la muerte, una vida inerte, ente
rrad a", un m undo organizado "expresam ente para el olvido", la Bastilla. Fue esa
vida "enterrada" la que la Revolucin exhum y llam a juzgar. La Revolucin
era la resurreccin poltica y m oral de todo lo bueno y humano "enterrado" por el
antiguo rgimen.
Vista as, la Revolucin representaba la venganza que la m em oria es decir,
la "historia" tom a contra la inmolacin selectiva de hombres vivos y la anu
lacin de los derechos de los muertos. En la Bastilla los hombres no eran sim
plem ente muertos, escribe Michelet; en cambio, eran cosa m s horrible para la
mente de Michelet simplemente "olvidados".

Esa salvacin resultaba en la disolucin de tod as las diferencias entre los


hombres, entre los hombres y las mujeres, entre jvenes y viejos, ricos y pobres,
que finalmente transformaba la nacin en pueblo. Esa condicin de integracin
perfecta era simbolizada por la im agen de Juana d e Arco: "D e nuevo veo en los
cielos mi estrella juvenil en la que p or tanto tiempo puse m is esperanzas: Juana
de A rco." Pero luego, en otra de esas efusiones lricas, en que ofenda tanto a la
raz n co m o a la cien cia, p ero no a la m etfo ra, M ich elet o b serv ab a: "Q u
im p orta que la doncella, cam biando de sexo, se h aya con vertid o en doncel,
H oche, M arceau, Joubert o Kleber." (Ibid.)
En su entusiasm o p or los acontecim ientos que estaba relatando, M ichelet
disolva todo sentido d e diferencia entre los hom bres, las instituciones y los
valores. Su metafrica identificacin de cosas que parecen ser diferentes anulaba
com pletam ente cualquier sentido de las diferencias entre cosas, que es, p ara em
pezar, la ocasin del uso metafrico. Toda diferencia se disolva en su concepcin
de la unidad del todo. As, Michelet escriba que "los hom bres m s guerreros" se
convertan en "precursores de la p az"; y "la Gracia, en cuyo nombre la tirana
nos ha aplastado, resulta ser consonante, idntica con la Justicia". C oncebida
com o un proceso, la Revolucin, dice, no es otra cosa que la "reaccin d e equi
dad, el tardo advenimiento de la Justicia E terna"; en su esencia es "verdadera
mente Am or, e idntica a la G racia" (80).
Esas fusiones de una abstraccin con otra no eran justificadas dialcticamente,
sino slo afirm ad as. Pero no eran exp erim en tad as p o r M ich elet co m o ab s
tracciones ni com o fusiones, sino com o identificaciones d e la nica esencia que es
a la vez la sustancia de la historia y la causa en cuyo nom bre trabajaba M ichelet
com o historiador. El "A m or" y la "G racia" eran para l la "Justicia" a la que lla
m aba su "m ad re", y el "D erecho" al que llamaba su "p ad re". Pero hasta justicia
y derecho eran para l cosas dem asiado distintas, de m anera que por ltimo los
identific a am bos con Dios ("vosotros que sois uno con Dios!"). (Ibid.)
As, finalm ente, Dios apoyaba a M ichelet en su ap ortacin a la historia, y
aseguraba su objetividad, que no era sino otra forma d e la "Justicia" y la "G ra
cia". Al final de su Introduccin a la Historia de la Revolucin francesa, Michelet se
diriga directam ente a Dios, tal co m b an tes s dirigiera a la "Revolucin":

154

Olvidados! Oh terrible palabra! Que un alma haya de perecer entre otras almas! No
tena aquel a quien Dios cre para la vida derecho a vivir al menos en la mente? Qu
mortal se atrever a infligir, aun al ms culpable, la peor de las muertes: ser eter
namente olvidado? [73]
Pero, en un pasaje que revela su propia concepcin d e la santidad de la tarea del
historiador, Michelet insista:
No, no lo crean. Nada se olvidani hombre ni cosa. Lo que ha sido no puede ser
aniquilado as. Los muros mismos no olvidan, el pavimento se volver cmplice y
transmitir signos y sonidos; el aire no olvidar. [Ibid.]
Antes que caer en la contemplacin irnica de la vida misma com o una prisin,
Michelet asum i la tarea de "recordar" a los m uertos vivos y los ideales de la
Revolucin, que haban tendido a devolver a los m uertos a su legtimo lugar
entreds vivos.
En vsperas de la Revolucin igual que el m undo en que Michelet se vio
obligado a habitar despus de la nueva inmolacin del ideal revolucionario por
N apolen III "el m undo [estaba] cubierto de prisiones, de Spielberg a Siberia,
d e S p an d au al M o n t St. M ich el. El m u n d o [e ra ] u n a p ris i n !" (ibid .). Y,
escribiendo la historia del adviento de la R evolucin, M ichelet p or sim pata
penetraba y reviva el m ovim iento popular que pronto estallara en violencia
contra esa ofensa a la vez contra la m emoria y contra la vida:
Del sacerdote al rey, de la Inquisicin a la Bastilla, el camino es recto, pero largo. Santa,
santa Revolucin, cun lentamente vienes! Yo, que he estado esperando por ti mil aos
en los resquicios de la Edad Media, qu!, tendr que esperar ms? Oh! Cun
lento pasa el tiempo! Oh! Cmo he contado las horas! Es que nunca llegars? [79]
Y cuando las mujeres y los nios cayeron sobre la Bastilla p ara liberar a sus
m aridos, hijos, am antes y herm anos all aprisionados, Michelet estallaba en un
grito de alegra: "O h Francia, ests salvada! Oh m undo, ests salvado!"

155

Y como t eres Justicia, t rne sostendrs en este libro, donde mi senda ha sido
marcada por las emociones de mi corazn y no por el inters privado ni por ningn
pensamiento de este mundo sublunar T sers justo conmigo, y yo lo ser con todos.
Para quin entonces he escrito esto, sino para ti, Justicia Eterna? [Ibid.]
Es innegable que el tono y el punto de vista de la obra de Michelet estn en el
m ayor d e los contrastes con los de su m s "realista" contraparte alem ana, el jui
cioso R anke, que insista firm em ente/ en np e star d isp u esto ni a "ju z g a r" el
pasado ni a legislar para el futuro. Pero, en chanto a la "objetividad", las prin
cipales diferencias entre M ichelet y Ranke son m s superficiales que reales.
Residen en el hecho de que los principios de amor, gracia y justicia que inform a
ban su enfoque del estudio d e la historia, Michelet los pregonaba pblicamente y
los encam aba en form a explcita en los principios de "la nacin, el pueblo y la
R e v o lu ci n ", en lu g a r d e h on rarlo s im p lcitam en te e iden tificarlos co n "e l
Estado, la Iglesia y la sociedad establecida", com o Ranke. M ichelet no estaba

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE

m enos interesado en la representacin verdica del pasado, en toda su parti


cularidad y unidad, que Ranke, pero crea posible escribir historia, no impulsado
por ningn "inters privado" ni dom inado "p or ningn pensam iento d e este
m undo su b lu n ar", sino sim plem ente siguiendo "la senda m arcada p or las
emociones de [su] corazn". El hecho de que Ranke afirmara gobernarse por el
deseo de elevarse por encima de tales "em ociones" no debe ocultar que en rea
lidad sus propias historias no estn menos m arcadas por preferencias personales
e inclinaciones partidarias que las de M ichelet. Lo im portante es que ambos
historiadores actuaban como custodios de la m emoria de la raza, contra cual
quier tirana que pudiera ofender esa memoria por supresin sistemtica de la
verdad.
Para M ichelet, la tarea del historiador era precisam ente sim ilar a la de las
mujeres que cayeron sobre la Bastilla para restaurar los derechos de los prisio
neros "olvidados". El historiador, dijo M ichelet en uno de sus m om entos ms
autocrticos, "no es ni Csar ni Claudio, pero a menudo en sus sueos ve una
multitud que llora y lamenta su condicin, la multitud de todos los que an no
han m uerto, que quisieran revivir [qui voudraient reuivre]" (fragmento escrito por
Michelet en 1842, citado por Barthes, 92). Esos muertos no piden slo "una urna
y lgrim as", y no es suficiente con repetir sus "suspiros". Lo que piden, dice
Michelet, es

De nuevo en 1872, al final de su vida, en el prefacio a su Histoire du XlXe stecle


(II, 11), Michelet habl del papel del historiador esencialmente como un custodio
de la "m em oria" de los muertos.

156

un Edipo que resuelva por ellos su propio enigma, que para ellos no tena sentido,
alguien que les explique el significado de sus palabras, sus propias acciones que no
entienden. [Ibid.]

Esto parece sugerir que el historiador, escribiendo en nombre de los m uertos,


tam bin est escribiendo para los m uertos, no para algn pblico vivo en el
presente o en el futuro.
Pero despus Michelet cambi nuevamente la imagen, reemplazando a Edipo
por Prom eteo. Como Prometeo, el historiador llevar a los m uertos un fuego lo
bastante intenso para derretir el hielo donde sus "voces" estn "congeladas", de
m anera que los m uertos puedan "hablar nuevam ente" por s mismos.
Pero aun esto no es suficiente. El historiador debe ser capaz de or y de enten
der "palabras que nunca se han dicho, palabras que quedaron en el abismo de
sus corazones [de los m uertos]". La tarea del historiador, por ltimo, es "hacer
hablar los silencios de la historia, esas terribles notas de rgano [points d'orgue]
que nunca volvern a sonar, y que son exactam ente sus tonos m s trgicos". Slo
cuando las voces de los muertos, y sus silencios, hayan sido devueltos a la vida
los muertos descansarn tranquilos en sus tumbas. Empezarn a comprender su
destino, a modular sus disonancias en una armona ms suave, a decirse a s mismos y
muy suavemente las ltimas palabras de Edipo: "S afortunado por todo el tiempo
por venir." Las sombras han sido saludadas y aplacadas. Permiten que se cierren sus
urnas... Preciosas urnas de tiempos olvidados, los sacerdotes de la historia las
transportan y transmiten, con qu piedad, con qu tierno cuidado!... como podran
llevar las cenizas de su padre, o de su hijo. Su hijo? Pero no se trata de ellos mismos?
[Ibid.]

157

S, cada persona muerta deja un pequeo bien, su memoria, y demanda que


alguien cuide de l. Para quien no tiene amigos, un magistrado debe hacerse cargo.
Porque la ley, la justicia es ms segura que todas nuestras olvidadizas ternuras,
nuestras lgrimas que tan pronto se secan.
Ese magistrado es la Historia... Nunca en toda mi carrera he perdido de vista eso,
el deber del historiador. He dado a muchos de los muertos demasiado pronto olvi
dados la ayuda que yo mismo necesitar.
Los he exhumado a una segunda vida. [Cit. por Barthes, 91 ]

Esa concepcin de la tarea del historiador no chocaba en modo alguno con la


idea de M ichelet de la necesidad de la "franca y vigorosa parcialidad por el
derecho y la verdad" del historiador. La falsa parcialidad slo entraba en la
historia cundo los historiadores escriban con m iedo, o con la esperanza de
ganarse el favor de la autoridad establecida. El m s honorable de los histo
riadores, insista Michelet en 1856, en la conclusin de su Historia de Francia, tena
que perder todo "respeto" por ciertas cosas y por ciertos hombres a fin de servir
de juez y redentor del mundo. Pero esta prdida de respeto perm itira al his
toriador ver la m edida en que, "dans Vensemble des sicles et l'harmonie totale de la
vie de Vhumanitf' [en el conjunto de los siglos y la arm ona total de la vida de la
hum anidad], "a la larga el hecho y el derecho coinciden, y nunca se contradicen
entre s". Pero, advirti,
ubicar en los detalles, en el conflicto, ese opio fatal de la filosofa de la historia, esos
mnagements de una falsa paz, es insertar muerte en la vida, matar la historia y la
moralidad, tener que decir, al modo de un alma indiferente: Qu es el mal? Qu es el
bien? [90]
>

Michelet admita francamente la orientacin "m oral de su obra, pero insista en


que. su investigacin le haba perm itido ver' la verdadera "fisonom a" de los
siglos que haba estudiado, y haba dacfp por lo ihenos " une impression vraie"
[una impresin verdadera] de ellos (ibid).
Michelet menciona a Vico como el pensador que haba aportado la teora de la
interaccin de la conciencia con la sociedad por la cual el hecho de la m era suce
sin de las formas sociales poda ser considerado como un proceso providencial
de naturaleza puram ente secular. La tepra de Vico perm iti a M ichelet disolver
todas las aparentes colectividades formales en particularidades, y a continuacin
caracterizar en trminos puramente metafricos la naturaleza esencial tanto de
las particularidades como del proceso m ayor en'que ocupan un lugar. La descon
fianza de Ranke por las teoras generales de cualquier clase lo inclinaba a detener
su bsqueda de significado y orden en la historia con la aprehensin de las
formas acabadas de la sociedad y la cultura que se haban definido en su propio
tiempo, y a usar esas formas com o norm para cualquier significado que pudiera
tener la historia en grande. A s, esos dos historiadores, que tanto tenan en
com n en el modo como prefiguraban el campo histrico y sus procesos, tendan

158

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

hacia m odos alternativos de caracterizacin que les ofrecan un escape de la


am enaza de la irona.

M ichelet lleg a adoptar el modo de la m etfora, y tram la historia com o


novela, porque su sentido de la coherencia del proceso entero estaba sustentada
por su creencia en la naturaleza unitaria de las partes. Michelet capt el punto
esencial establecido por Vico sobre cualquier concepcin especficamente histri
ca de la realidad humana a saber, que las fuerzas que se superan en cualquier
avance de la sociedad o de la conciencia son los propios materiales con que se
m oldearn la nueva sociedad y la nueva conciencia. Como comentaba Michelet
en su introduccin a la Ciencia nueva, "Principes de la philosophie de lhistoire", la
fe en la naturaleza providencial del proceso histrico no surge de la creencia
solamente, sino de la sociedad misma:
El milagro de la constitucin [de la sociedad] reside en el hecho de que en cada una de
sus revoluciones encuentra en la misma corrupcin del estado precedente los
elementos de la nueva forma capaz de redimirla. Por eso es eminentemente necesario
atribuirlo a una sabidura superior a la del hombre... [au-dessus de l'homme]. [xlv]

Esa "sabidura" no nos gobierna por 'ley es positivas", continuaba, sino que lo
hace regulando "esos usos que seguimos libremente". As, conclua M ichelet, el
principio central de la comprensin histrica reside en las ideas que Vico expres
en la Ciencia nueva
los propios hombres han hecho el mundo social tal cual es [tel qu'il est]; pero ese
mundo no es menos el producto de una inteligencia, a menudo contraria y siempre
superior, a los fines particulares que los hombres se han fijado para s mismos, [xlv]

A continuacin vuelve a enum erar los bienes pblicos (surgidos de intereses pri
vadam ente proyectados) que marcan el curso del avance humano del salvajismo
a la civilizacin y concluye observando que "aun cuando las naciones tratan de
autodestruirse, son dispersadas en la soledad... y el fnix de la sociedad renace
de las cenizas" (xlvi).
*
Esta imagen del fnix es importante porque su sugerencia de un eterno re
tom o apunta a la tendencia intrnsecamente antiprogresista contenida en cual
quier sistema de caracterizacin tropolgica no informado por un firme sentido
dialctico. El modo metafrico promueve la degeneracin de la concepcin del
proceso histrico en un "caos de formas" cuando empieza a desvanecerse la pre
suncin de la integridad metafrica de la historia. Una vez que la fe de M ichelet
en el triunfo del derecho y la justicia em pez a disiparse, a m dida que las
fuerzas contrarrevolucionarias adquiran ascendiente, no quedaba nada sino una
cada en la reflexin m elanclica sobre la derrota del ideal, de cuyo triunfo
original haba sido el cronista en sus prim eras historias.
Ahora es posible especificar las principales diferencias entre la concepcin de
la historia de Michelet y la de Herder. H erder caracterizaba los objetos ocupantes
del campo histrico en el modo de la m etfora, y luego proceda a una integra
cin sinecdquica del cam po por medio de las estrategias explicativas del organicismo y las estrategias de la tram a de la comedia. Michelet empez de igual
m odo, pero los patrones de integracin que discerna en ese cam po estaban re

MICHELET: EL REALISMO HISTRICO COMO ROMANCE

159

p resen tad o s d esd e u n a p ersp ectiv a qu e era la que le p ro p o rcio n ab a su


conciencia irnica de su naturaleza evanescente y transitoria. El "rom ance" de la
lucha del pueblo francs contra la tirana y la divisin y su logro de una unidad
perfecta durante el prim er ao de la Revolucin van siendo progresivam ente
distanciados por la creciente conciencia de M ichelet del resurgim iento y la
victoria (al menos momentnea) de las fuerzas obstructivas. Michelet continu
escrib ien d o h istoria com o defensor de los in ocen tes y los ju stos, pero su
devocin por ellos se volvi poco a poco m s dura y m s "realista" por su con
ciencia de que el resultado deseado todava estaba por alcanzarse. A diferencia
de H erder, que era capaz de creer que cualquier resolucin de un conflicto
histrico era deseable slo por ser una resolucin, M ichelet reconoca que el
historiador tiene que adoptar una posicin en favor o en contra de las fuerzas en
juego en los diferentes actos del drama histrico. Su propia perspectiva sobre los
agentes y las agencias en el proceso histrico era irnica; distingua entre los que
eran buenos y los que eran malos, aun cuando l se rega por la esperanza de
que el conflicto entre sus representantes tendra el tipo de desenlace triunfal para
las fuerzas del bien que crea que se haba alcanzado en Francia en 1789. El
supuesto "realism o" de su mtodo consista en su disposicin a caracterizar en
un lenguaje recargado de m etforas a los representantes de am bos tipos de
fuerzas en el proceso histrico. A diferencia de sus predecesores del siglo xvm,
Michelet entenda que su tarea como historiador consista en ser custodio de los
m uertos, ya fueran concebidos por l com o buenos o como m alos, aunque en
inters finalmente de servir a esa justicia en que los buenos a fin de cuentas son
liberados de la "prisin" del olvido humano por el historiador mismo.
Aunque M ichelet se consideraba a s mismo liberal, y escriba historia de tal
m anera que serva a la causa liberal segn l la entenda, en realidad las im
plicaciones ideolgicas de su concepcin de la historia son anarquistas. Como
puede verse por el modo en que caracterizaba la situacin a que haba llegado el
pueblo francs en 1789 en su H istoria de la Revolucin fran cesa, conceba la
condicin ideal com o aquella en que todos los hom bres estn espontnea y
naturalmente unidos en comunidades de inodones y actividades com partidas
que no requieren direccin form al(o artificial). En la condicin ideal de la
humanidad las distinciones entre las c o s , y entre las cosas y sus significados, se
disuelven: en puro smbolo, como l dice, en unidad, gracia perfecta. Cualquier
divisin entre un hombre y otro es vista como una condicin de opresin, que el
hom bre ju sto y v irtu o so lu ch ar p o r d iso lv er. L a s d iferen tes u n id ad es
interm edias representadas por Estados, naciones, iglesias y sim ilares, consi
deradas por H erdr como manifestaciones de la comunidad humana esencial y
vistas p o r Ranke com o los m edios para la unificacin, para M ichelet eran
impedimentos para el deseado estado de anarqua, que para l era lo nico que
anunciara el alcance de una verdadera humanidad.
Dada la concepcin de M ichelet d la nica forma ideal posible de com u
nidad hum ana, parece improbable que hubiera podido aceptar cualquier forma
especfica de organizacin social efectivamente presente en la historia, as fuera
como aproxim acin rem ota a ese ideal. M ientras que Herder, por la lgica de su
concepcin de la historia, tena que aceptarlo todo, no criticar nada y elogiar cual
quier cosa simplemente por haber llegado a ser, M ichelet, por la lgica de su

160

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

concepcin de la historia, era incapaz de encontrar virtud en nada salvo el nico


m om ento de conjuncin pura que crea haber visto en la historia de Francia
durante un solo ao, 1789. Por fin, poda elogiar a los individuos que identifica
ba com o soldados al servicio del ideal, y dedicar su vida a contar la historia
de ellos en un tono y en una actitud que promovieran el ideal en el futuro. Pero el
ideal mismo nunca poda realizarse en el tiempo, en la historia, porque era tan
evanescente com o la condicin de anarqua que presupona para su realizacin.

IV. RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA


Introduccin
E n un pasaje que se ha vuelto cannico en el credo ortodoxo de la profesin
historiogrfica, el historiador prusiano Leopold von Ranke caracteriza el mtodo
histrico del que es el fundador en trminos de su oposicin a los principios de
representacin que se encuentran en las novelas de rom ance de Sir W alter Scott.
Ranke haba quedado encantado con los cuadros trazados por Scott de la poca
de la Caballera; le haban inspirado el deseo de conocer esa poca de m anera
m s com pleta y de experim entarla en forma m s inm ediata. As, acudi a las
fuentes de la historia medieval, documentos y relatos contem porneos de la vida
en aquella poca, y con sorpresa descubri no slo que los cuadros de Scott eran
en buena medida producto de la fantasa, sino que la vida real de la Edad Media
era m s fascinante que cualquier relato novelesco. Ranke haba descubierto que
la verdad era ms extraa que la ficcin e infinitamente ms satisfactoria para l.
Por lo tanto, resolvi limitarse en el futuro a la representacin slo de los hechos
apoyados por evidencia documental, suprimir los impulsos "rom nticos" de su
propia naturaleza sentimental y escribir historia de m anera que relatara slo lo
que efectivamente haba sucedido en el pasado. Ese repudio al romanticismo fue
la base de la historiografa realista del tipo de Ranke, tipo que, desde que
Meinecke populariz el trmino, ha sido llamado "historicism o", y que todava
funciona com o m odelo de las aspiraciones que debe tener una historiografa
apropiadamente realista y responsable en lo profesional.
Pero la concepcin de la historia de Ranke se basaba en algo m s que un
rechazo del rom anticism o. Estaba delim itada tam bin por otros rechazos: el
filosofar a pripri de Hegel, los prindpios d explicacin mecanicista que predo
minaban en las ciencias fsicas y en las escuelas positivistas de teora social de la
poca, y el dogmatismo de los credos ligiosos oficiales. En sum a, Ranke recha
zaba todo lo que impidiera al historiador ver el cam po histrico en su inmedia
tez, su particularidad y su intensidad de vida. Lo que consideraba com o m todo
histrico debidamente realista era lo que le quedaba por hacer a la conciencia
despus de rechazar los m todos de arte rom ntico, la ciencia positivista y la
filosofa idealista de su tiempo.
T
Pero esto no significa, com o han concluido algunos intrpretes de Ranke, que
su concepcin de la objetividad se aproxim ara a la del em pirista ingenuo: la
visin del mundo que ha llegado a sei* conocida com o historicismo entraaba
mucho ms. Esa visin del mundo est sostenida por una serie de preconceptos
peculiares de sectores especficos de la comunidad acadm ica de la poca d e
Ranke. Para distinguir la peculiar concepcin del "realism o" que promovi en
ese tiempo, y diferenciarla de las concepciones rom ntica, idealista y positivista
del "realism o" contra las cuales fue lanzada, la llam ar "realism o doctrinal";
161

162

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

RANK: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

porque considera el realismo como un punto de vista que no deriva de ningn


preconcepto especfico sobre la naturaleza del mundo y sus procesos, sino que
presum e que la realidad puede ser conocida en form a "realista" m ediante el
repudio consciente y consistente de las form as en que aparecen un arte, una
ciencia y una filosofa caractersticam ente modernas".

mundo era necesaria para una apreciacin correcta de las partes y de la relacin
de las partes con el todo. Como escribi Ranke en otro fragm ento durante la
dcada de 1860, "el estudio de particulares, incluso de un solo detalle, tiene su
v alo r, si se h ace b ie n ... P e ro ... el estu d io e sp e cia liz a d o , ad em s, ha de
relacionarse siempre con un contexto m s am plio... El objetivo final todava
no alcan zad o sigue siendo siem pre la concepcin y com posicin de una
historia de la hum anidad" (61).
Naturalm ente, los estudios especializados podan oscurecer la unidad de todo
el proceso histrico, pero no haba por qu "tem er que podam os term inar en las
vagas generalidades con que se satisfacan las generaciones anteriores", insista
Ranke. En realidad:

L as bases epistemolgicas del mtodo histrico de R anke

Con frecuencia se seala que la concepcin de Ranke de la explicacin y repre


sentacin histricas ya estaba bastante fijada para 1850 m s o menos, y que no
cambi ni se desarroll en forma sustancial (en realidad, tendi a degenerar en
un sistema mecnicamente aplicado) en los 30 aos siguientes. Las revoluciones
de 1848-1851 y 1870-1871 no tuvieron ningn efecto real sobre l; no le sugirieron
las debilidades o fallas esenciales del sistema de organizacin social y cultural
forjado por Europa en las dcadas de 1830 y 1840, despus de casi dos milenios
de lucha. La visin cmica conserv su brillo, como lo vio claram ente Droysen
en su apreciacin de Ranke de 1868.
En el prefacio a su Historia de los pueblos romano y germano de 1494 a 1514,
publicado en 1824, Ranke declar que su propsito era relatar las historias de las
naciones "en su unidad" (Stem , 56-57). Pero la comprensin de esa unidad slo
poda llegar, sostena, mediante la consideracin de particulares. Admita que su
concentracin en -"lo particular" poda dar a su narrativa un aspecto "tosco,
inconexo, incoloro y aburrido"; pero el "sublime ideal" al que aspiraba su obra,
"el hecho en su inteligibilidad hum ana, su unidad y su diversidad", slo se
poda alcanzar mediante un movimiento de lo particular a lo general, nunca por
el procedimiento inverso (57). Ms tarde, en un fragmento escrito en la dcada
de 1830, se extendi sobre los nicos "dos modos de adquirir conocimiento de
los asuntos hum anos" al alcance de una conciencia humana puram ente secular:
el que avanza "a travs de la percepcin de lo particular" y el que procede "por
medio de la abstraccin". El prim ero, deca, era el "m todo" de la historia; el
segundo, el de la filosofa (58-59). Adem s, indic las dos "cualidades" sin las
cuales, en su concepcin, no se poda aspirar al oficio de historiador: el am or por
"lo p articu lar p or s m ism o" y la resisten cia a la au torid ad de las "id eas
preconcebidas" (59). Slo por medio de la "reflexin sobre lo particular" podra
''hacerse evidente el proceso del mundo en general" (ibid.).
Pero ese proceso o desarrollo, sin em baigo, no poda ser caracterizado en
trm inos de los "conceptos universales" que manejaba legtimamente el filsofo:
"La tarea de la historia es la observacin de esa vida que no puede caracterizarse
por m edio de Un pensam iento o Una palabra" (60). Al mismo tiem po, no se
poda negar qe el mundo presentaba evidencias de ser gobernado por un poder
espiritual en el cual los particulares de la historia deban hallar por ltimo su
unidad como partes de un todo (ibid.). La presencia de ese "espritu" justificaba
la creencia de que la historia era algo m s qe irn espectculo de "fuerza bruta".
Y la naturaleza de ese espritu slo poda ser vislumbrada por una conciencia
religiosa, a la que era imposible recurrir para la solucin de problemas histricos
especficos. Sin embargo, una forma sublimada de esa aprehensin religiosa del

163

Despus del xito y la eficacia de los estudios diligente y eficientemente realizados que
se han emprendido por todas partes, ya no sera posible proponer esas generalidades.
Tampoco es posible volver a las categoras abstractas que la gente sola utilizar en
distintas pocas. Una acumulacin de notas histricas, con un juicio superficial del
carcter y la moralidad humanos, tampoco parece tener posibilidades de conducir a
un conocimiento completo y satisfactorio. [62]

P or lo tan to , la ob ra h istrica tena que p roced er en dos niveles sim u lt


neamente: "L a investigacin de los factores efectivos en los sucesos histricos y
la com prensin de su relacin universal". Com prender "el todo" y al mismo
tiem po "obedecer los dictados de la investigacin exacta" sera siem pre "el
objetivo ideal, porque incluira una comprensin slidamente arraigada de toda
la historia del hom bre". La investigacin histrica no sufrira, conclua, "p or ser
conectada con lo universal", porque sin "ese vnculo", la investigacin "perdera
toda fuerza". Al mismo tiempo, "sin investigacin exacta, la concepcin de lo
universal degenerara hasta convertirse en fantasm a" (ibid.).
Observaciones como sta se citan con frecuencia para indicar la medida en
que el ideal contemplado por Ranke violaba los principios metodolgicos que lo
guiaban en su in vestigacin . P or ejem plo: Von L au e distingua en tre "las
conclusiones ms amplias de la historiografa de Ranke, sus m atices religiosos y
su am bicin filosfica de cap tar la $ intenciones divinas de la h istoria", y su
"m todo", que ha sobrevivido mientras-que todo fo anterior ha sido rechazado.
El hecho es, dice von Laue, que Ranke "dej una gran escuela de historiadores
que en lo fundamental concuerdan sobre norm as de objetividad comunes. En
todas partes, los historiadores acadm icos insisten todava en la necesidad de
estudiar crticam ente las fuentes m s originales, de penetrar todos los detalles,
de llegar a generalizaciones y sntesis partiendo d e los hechos p rim arios.
Todava se aferran a los ideales de objetividad y subordinacin del historiador a
sus m ateriales" (138).
Todo esto es cierto, pero no indica correctamente la m edida en que las nocio
nes de "objetividad", "estudio crtico ", la "penetracin de los detalles" y la
produccin de generalizaciones a partir de la consideracin de los "hechos pri
m arios", tod os presuponen concepciones de la natu raleza de la verdad y la
realidad capaces de justificar el tipo d "conclusiones m s am plias" que Ranke
afirmaba derivar de su estudio de los m ateriales. La enorm e productividad de
Ranke (sus obras completas abarcan ms de 60 volm enes), que refleja un nivel

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

uniform em ente alto de in vestigacin y d e talen to p ara la rep resen tacin


narrativa, slo se comprende en trminos de la certeza con que emprenda su
consideracin de los materiales y su confianza en la adecuacin del criterio que
utilizaba para distinguir entre evidencia histrica significativa e insignificante en
los datos. Fue su confianza en ese criterio, cuya naturaleza, para l, distingua su
enfoque de la historia del de los positivistas, los romnticos y los idealistas por
igual, lo que capt la fantasa de los historiadores conservadores y liberales,
profesionales y aficionados por igual de su poca, y de tal manera que hizo de
l el modelo de lo que deba ser una conciencia histrica "realista".
Ranke comprenda intuitivamente que la historiografa de la nueva poca, si
haba de servir a los propsitos que sus valores le imponan servir, tena que
em pezar con un repudio preliminar del modo metonmico, con su concepcin
mecanicista de la causalidad y sus implicaciones irnicas para los valores y los
ideales sublimes. No era necesario defender formalmente ese repudio porque ya
H erd er lo haba ju stificad o. A dem s, la revolu cin y la reaccin haban
confirm ado la bancarrota de todo enfoque abstracto de la realidad social, y el
romanticismo haba demostrado la justificacin de los impulsos irracionales del
hombre en su poesa y su arte. Pero tam poco el pensam iento histrico poda
revertir a un modo puramente metafrico de caracterizar el campo histrico y
seguir aspirando al ttulo de "ciencia" que Ranke reconoca que tena que tener si
haba de permitrsele afirm ar una autoridad superior a la de la opinin subjetiva.
Al mismo tiempo, tampoco era posible empujarlo demasiado precipitadamente
al m odo de comprensin sinecdquico, que sancionaba la bsqueda de cohe
rencias form ales en el sistem a histrico, sin tener que responder al cargo de
idealismo, que hubiera sido tan fatal para l como el de romanticismo. As que
Ranke prefigur el campo histrico en el modo de la m etfora, que sancionaba
un inters primario por los acontecimientos en su particularidad y exclusividad,
su intensidad de vida, color y variedad, y a continuacin sugiri a comprensin
sinecdquica de l com o un cam po de coherencias formales, cuya unidad ltima
o final poda ser sugerida por analoga con la naturaleza de las partes. Eso no
slo ahorr a Ranke el tener que buscar en la historia leyes universales de
causalidad y de relacin, ya fuesen de tipo sincrnico (positivista) o dialctico
(hegeliano), sino que le permiti creer que el supremo tipo de explicacin al que
poda aspirar la historia era el de una descripcin narrativa del proceso histrico.
Lo que Ranke no vio es que aunque es posible rechazar el enfoque rom ntico de
la historia en nombre de la objetividad, mientras la historia sea entendida como
explicacin por narracin, habr que exigir a la tarea narrativa el mito arquetpico,
o la estructura o tram a, que es lo nico capaz de dar forma a esa narracin.

seleccin segura de los que eran significativos y los que eran insignificantes
como evidencia. Su objetividad, sus principios crticos, tolerancia y simpata por
todas las partes en los conflictos que encontraba en todo el registro histrico se
m anifestaban dentro de la atm sfera propicia de una prefigu racin m etahistrica del cam po histrico como una serie de conflictos que necesariamente
deben term inar en resoluciones armnicas, resoluciones en que la "naturaleza" a
fin de cuentas es reemplazada por una "sociedad" tan estable como ella. As, en
su ensayo "Las grandes potencias", Ranke escriba:

164

E l proceso histrico como comedia

El mythos cm ico sirvi como tram a para la mayora de las obras histricas de
Ranke y como m arco dentro del cual cada una de ellas puede ser vista com o un
acto de un dram a macrocsmico. Ese mythos permiti a Ranke concentrarse en
cada detalle de las escenas que narraba, y al mismo tiempo proceder con ab
soluta confianza en s mismo por entre el diluvio de docum entos hasta una

165

La historia universal no presenta un tumulto guerrero tan catico, una sucesin de


Estados y de pueblos tan sin plan como parecera a primera vista. Y tampoco el a
menudo dudoso progreso de la civilizacin es su nica significacin: hay fuerzas y en
verdad fuerzas espirituales, dadoras de vida, creativas, la vida misma, y hay energas
morales, cuyo desarrollo vemos. o es posible definirlas ni expresarlas en trminos
abstractos, pero podemos verlas y observarlas. Podemos sentir simpata por su
existencia. Se despliegan, captan el mundo, aparecen en mltiples expresiones,
disputan entre s y se refrenan y dominan mutuamente. En su interaccin y sucesin,
en su vida, en su declinacin y rejuvenecimiento, que abarca una plenitud cada vez
mayor, una importancia superior y una extensin ms amplia, est el secreto de la
historia del mundo. [Von Laue, comp., 217]

Aqu la metfora sancionante es manifiestamente organicista, el hincapi se hace


en el proceso mismo: pero el proceso indicado no es un simple llegar a ser y
desvanecerse de las cosas en el tiempo, en su propio tiempo. El tiempo mismo es
dotado de valor por la percepcin de una progresin hada una m eta, aun cuan
do esa m eta no se define y se caracteriza solamente como el logro de la cohe
rencia formal en general.
El fin u objeto hacia el cual apunta todo el proceso se espedfica, sin em bargo,
en el "D ilogo sobre la p oltica" de Ranke. Sealando las naciones-Estado
individuales que han tomado forma en el largo paso de fines de la Edad M edia a
la R estau racin , Ranke invocaba una m etfora de un sistem a celeste p ara
caracterizar el resultado del proceso histrico en Europa.
' \
Las muchas comunidades separadas, terreno-espirituales, generadas por la energa
moral, credendo irresistiblemente, progresando entre todo el tumulto del mundo hacia
el ideal, cada una a su modo! Miradlas, cuerpos celestiales, en sus ciclos, su
gravitacin mutua, sus sistemas! [1801

Aqu la visin organicista utilizada j>ara caracterizar el proceso de crecimiento y


desarrollo deja lu gar a una visin m ecnica, m s ad ecu ad a para la carac
terizacin de un sistema en equilibrio. La imagen del sistema solar tiene la ven
taja de sugerir un movimiento continuado dentro del sistema. N o se piensa que
la historia llegue a su fin en el tiempio del-propio Ranke, pero ahora el m ovi
miento es autogobem ado, ordenado. Es movimiento dentro de los lmites de un
sistema acabado de relaciones que en s mismo ya no se concibe que cambie.
Ranke percibi el periodo previo a la Revolucin francesa como aquel en que
las fuerzas en juego estaban luchando por alcanzar su lugar adecuado en un sis
tem a; el sistema mismo estaba siendo constituido o estaba constituyndose por
un proceso de conflicto y m ediacin. Ranke vea su propio tiem po, la poca

166

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

posrevolucionaria, como la poca en que por fin se haba conseguido constituir


el sistema; en que el sistema haba llegado a ser un mecanismo autoequiiibrador,
cuya forma general apropiada estaba completa. Se entenda que el movimiento,
el crecimiento y el desarrollo continuaban, pero sobre una base m uy distinta de
la de antes que los elementos del sistema se hubieran constituido plenamente.
Finalmente, la sociedad reemplazaba a la naturaleza como medio dentro del cual
debe o p e ra r la h isto ria p ara la realizaci n de su ob jetivo in m an en te, la
realizacin de una humanidad plena.

L a "GRAMTICA" DEL ANLISIS HISTRICO

Para Ranke el proceso histrico en s, distinto del proceso total del mundo, era un
cam po perfectam ente estble (su estabilidad la garantizaba Dios) poblado por
objetos discretos (los seres humanos, en lo individual formados por Dios), que
venan a unirse y com binarse en diferentes entidades (los pueblos, tam bin
form ados de manera individual por Dios), que a su vez inventan instituciones
especficas (iglesias y listados) para la realizacin de su destino como naciones.
Los seres hum anos, individualm ente y com o pueblos, eran concebidos como
gobernados por la pasin natural, o anim al, y en consecuencia naturalm ente
desordenados y destructivos. Pero segn Ranke, en dos instituciones, la Iglesia y
el Estado, se proveen instrumentos con los que es posible canalizar las energas
sin direccin de los pueblos hacia p royectos beneficiosos p ara toda la hu
m anidad.
Ranke no se dedic a especulaciones intiles sobre los orgenes de las iglesias
y los Estados ni sobre el modo en que estaban constituidos en sus comienzos. El
carcter generalmente benfico de esas instituciones fue aceptado por l como un
hecho histrico, una verdad establecida no slo por la reflexin histrica sino
tambin por la experiencia cotidiana. Personalmente estaba convencido de que
esas instituciones haban sido fundadas por Dios para im poner orden a una
hum anidad d esord en ad a, y pensaba que un estudio desap asion ad o de la
historia confirmara el papel generalmente benfico desempeado por esas dos
instituciones en la vida humana, capaz de sugerir al piadoso su origen divino.
Pero no era necesario creer en su divinidad para apreciar su funcin ordenadora
en la vida de los pueblos. Constituyen los nicos principios ordenadores en el
tiem p o h ist rico ; m ed ian te ellas un "p u eb lo " pu ed e d irig ir sus en ergas
espirituales y fsicas a la constitucin de s mismo como "nacin".
As vistas, las fuerzas del orden y el desorden que constituyen los trminos
primarios del proceso del mundo hallan sus formas histricas en iglesias y Estados,
por un lado, y en pueblos por el otro. Esas categoras no son mutuamente excluyentes, porque iglesias y Estados estn formados por seres humanos igual que
los pueblos estn form ados por seres hum anos que com parten un lugar de
resid en cia com n y un patrim onio cu ltu ral com n en lenguaje, conjuntos
especficos de costum bres, y cosas similares. La consecuencia de este hecho es
que iglesias y Estados no siempre militan en favor de los principios del orden y
el progreso pacfico, sino que de vez en cuando tratan de exceder sus esferas de
autoridad naturales. Por ejemplo: los eclesisticos pueden tratar de usurpar la

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

167

au torid ad estatal, con el resu ltad o de que la fuerza poltica de un pueblo


declin ar; o bien los estadistas pueden tratar de usu rp ar toda la autoridad
espiritual, con el resultado de que la energa espiritual del pueblo disminuir y
tanto las vidas privadas de los ciudadanos com o la m oralidad en general dege
nerarn. En tales m om entos, la nacin ser desgarrada por luchas civiles que
invitarn a la conquista por naciones vecinas que, p or haber alcanzado un
equilibrio m s adecuado de la autoridad poltica y la eclesistica dentro de los
trm inos de sus propias "ideas" nacionales, sern capaces de dar form a y di
reccin unitarias a su impulso inherente al crecimiento y la expansin a expensas
de la nacin debilitada. Y a menos que la nacin as am enazada pueda apelar a
reservas de fuerza espiritual o fsica en tales periodos de crisis, a m enos que
pueda instituir reformas y re-establecer la relacin entre instituciones polticas y
eclesisticas que su "idea" informante requiere, acabar en desastre, y el pueblo
de esa nacin desaparecer de la historia para no reaparecer.
O bien, una concepcin especfica del Estado o d e la Iglesia puede adquirir
excesivo poder sobre la imaginacin de los hombres en todas partes, y puede
expandir su poder m s all de los confines del pueblo para el nico que es
adecuada, constituyndose como "Iglesia universal" (com o la catlica rom ana) o
com o "Estado universal" (com o el Sacrum Imperium del pueblo germ ano). Eso
fue lo que sucedi en la Edad Media, en opinin de Ranke, con el resultado de
que segn su expresin el "progreso pacfico" se retard, el desarrollo de los
pueblos hacia naciones se vio dificultado, y la cultura languideci en una gtica
penumbra de indecisin, ansiedad y miedo. Pero, por fin, aparecieron reform a
dores entre todos los diversos pueblos que en conjunto constituan la civiliza
cin europea que atacaron tanto la idea de una Iglesia universal como la de un
Estado universal. A dem s, al tiem po que afirm aban la verdad esencial de la
religin cristiana y la unidad esencial de la cultura europea, esos reform adores
elaboraron formas de organizacin eclesistica y poltica, y de relaciones entre
ellas, que eran adecuadas para la expresin de las necesidades especficas de los
pueblos m ismos, de acuerdo con las "ideas" nacionales que los informaban.
Esa era la verdadera significacin del Renacimiento y la Reforma y de la era
de guerras de religin que sigui. D urante ese periodo, la "id ea" de nacin
surgi com o principio gobernante autconsciente-de los diversos pueblos de
Europa, que se constituyeron como naciones distintas con destinos histricos
nicos y fundaron iglesias y Estados adecuados para la direccin de sus energas
en modos ordenados y humanamente beneficiosos.

La "SINTAXIS" DEL ACONTECER HISTRICO


Una vez que los pueblos de Europa se constituyeron com o naciones, con iglesias
y Estados nicos, adaptados a sus necesidades espirituales y fsicas especficas, y
dentro del contexto general europeo de algunos atributos religiosos y culturales
com partidos, la civilizacin europea entr en una fase cualitativam ente distinta
de desarrollo histrico. La constitucin de los pueblos de Europa com o Estadosnaciones distintos cre las condiciones para el surgim iento de un sistem a de
organizacin cultural com pletam ente autnom o, progresista y autorregulado.

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

Una vez que las distintas "ideas" de las diferentes naciones surgieron a la con
ciencia en los varios pueblos de Europa, se establecieron automticamente controles
para la regulacin de las relaciones entre el pueblo, la Iglesia y el Estado dentro de
las naciones, por un lado, y entre las diferentes naciones constituidas por el otro.
El sistema no lleg a estar completamente elaborado por casi tres siglos, y antes
de estar terminado tuvo que soportar los ataques de los equivalentes seculares
del antiguo concepto universalista m edieval de la organizacin social, los
intentos de hegemona europea e incluso mundial de dirigentes polticos como
C arlos V, Felipe II, Luis XIV, los jacobinos y N apolen. Pero esos intentos de
estab lecer una hegem ona p oltica fueron fru strad os por la op eracin del
principio de diversidad-en-unidad que Ranke consider el modo distintivo de
organizacin social del sistema europeo de Estados-nacin. Ese modo hall su
expresin abierta en la aparicin del principio del equilibrio del poder com o
corolario de la diferenciacin nacional.
Tal cm o una nacin encontraba en su "id ea" el m ecanism o para ajustar
internamente las relaciones entre pueblo, Iglesia y Estado, tambin la "idea" de
Europa funcion como mecanismo gobernante para ajustar las relaciones en lo
externo, entre las distintas "naciones" que haban tom ado forma a partir del
mundo amorfo y heterogneo de la Edad Media. A diferencia de m uchos de los
conservadores arcaicos que no vieron en la Revolucin francesa sino el m al,
Ranke admita que de ella haba resultado mucho bien. Por ejemplo: como resul
tado de la Revolucin, las naciones haban llegado a una etapa final de autoconcien cia, las gran d es potencias haban en con trad o un p rop sito com n de
sustentarse unas a otras, y la civilizacin europea haba entrado por ltimo en su
milenio, en el cual el "progreso pacfico" poda proceder indefinidamente sin
tem er en realidad ni revoluciones desde abajo ni guerras de aniquilacin total
desde afuera. A s, en la introduccin a su ensayo "L as grandes p oten cias",
Ranke escriba: "Si el m ayor suceso de los 100 aos anteriores a la Revolucin
francesa fue el surgimiento de las grandes potencias en defensa de la indepen
dencia de Europa, el m ayor suceso del periodo transcurrido desde entonces es el
hecho de que las nacionalidades rejuvenecieron, revivieron y se desarrollaron de
nuevo." (215) Su propia poca, deca, haba "realizado una gran liberacin, no
del todo en el sentido de disolucin sino m s bien en un sentido creativo, unificador. N o basta con decir que hizo nacer a las grandes potencias: tambin ha
renovado el principio fundamental de todos los Estados, es decir, la religin y la
ley, y ha dado nueva vida al principio de cada Estado individual" (216).
Parecera que, para Ranke, la constitucin de Estados-nacin autorregulados
y unidos en una comunidad m ayor de relaciones de poder autorreguladas repre
sentaba el fin de la historia tal como los hombres la haban conocido hasta entonces. En
sum a, para l la historia terminaba en el presente; con la constitucin de Europa
a m ediados del siglo xix haba quedado fijada la form a bsica de cualquier
desarrollo futuro. El sistema estaba en equilibrio casi perfecto; podan hacer falta
ajustes de vez en cuando, igual que el sistem a de N ew ton requera la inter
vencin ocasional del divino relojero para arreglarlo, y esos ajustes adoptaran la
. jrm a de trastornos civiles ocasionales o de guerras limitadas entre Estados.
Es evidente que la concepcin de Ranke del desarrollo histrico europeo
puede ser disociada de los postulados bsicos de su visin general del mundo y

juzgada por sus propios m ritos como interpretacin o com o esquem a para
organizar el estudio de la historia europea. Y, utilizando su propio m todo de
crtica de las fuentes y determ inacin objetiva de los hechos, otro historiador
podra discrepar con l sobre cules son los componentes del campo histrico y
los posibles modos de relacin entre ellos. El propio Ranke fue generoso con los
crticos de su obra, quienes le llamaron la atencin no slo sobre los "hechos"
que l haba pasado por alto en su caracterizacin de perodos, Estados, indivi
duos e ideas especficos, etc., sino tambin sobre categoras enteras de hechos,
como por ejemplo los econmicos, para las cuales no haba originalmente lugar
en su sistema. Pero es importante reconocer que un elemento de su sistema de
interpretacin histrica funcionaba como algo ms que dato puram ente histrico, y
era el concepto de la "idea de la nacin".

168

169

L A "SEMNTICA" DE LA INTERPRETACIN HISTRICA

La redundancia de mi caracterizacin del "concepto" de la "idea de la nacin" es


necesaria debido a la funcin que ese concepto desem pea en el sistem a de
Ranke, porque la "idea de la nacin" no es meramente una idea entre las muchas
que los hombres tienen acerca de los modos de organizar la sociedad humana; es
el nico principio posible para organizados para el logro del "progreso pacfico".
En sum a, la "idea de la nacin" era para Ranke no slo un dato sino tambin un
valor; ms an, era el principio en virtud del cual era posible asignar a todo en la
historia una significacin positiva o negativa. Ranke revel todo esto al caracteri
zar la "idea de la nacin" como eterna, inmutable, un pensamiento de Dios. Admi
ta que los pueblos pueden ir y venir, las iglesias form arse y desaparecer y los
Estados surgir y perecer; y que la tarea del historiador consiste en hacer la crnica
de su paso o, en tiempos posteriores, reconstruirlos en sus aspectos individuales
y nicos. Pero captar su esencia, percibir sus aspectos individuales y nicos, es
captar la "idea" que los animaba, que leudaba su ser como entes histricos espe
cficos, y hallar el principio unitario que haca de ellos "algo" antes que "cualquier
cosa". Y esto es posible solamente porque la "idea" de nacin es intem poral y
eterna.
Pero en principio esa "idea" slo s cognoscible tal como cobra realidad en una
forma histrica especfica, es decir, solamente en la m edida en que un pueblo
logra, en efecto, llegar a ser una nacin especfica. Esto sugiere que todos los pue
blos y todas las civilizaciones que todava no han llegado a la etapa de autorrealizacin representada por el Estado-nacin existen en una especie de noche
protohistrica anterior al am anecer verdaderam ente histrico de la historia
m oderna de Europa en el siglo xvi. Y para llevar esta metfora diurna a su con
clusin lgica, se sigue que el medioda de l'histora se ubica en el presente del
propio Ranke, cuando, despus del traum a de la Revolucin, el sistema autorregulado de Estados-nacin europeos plenamente constituidos alcanz su forma final.
En suma, Ranke hizo de la realidad de su propio tiempo el ideal para todos los tiempos.
Adm ita la posibilidad de transform acin, revolucin y convulsin genuinas
slo para pocas anteriores a la suya; pero el futuro para l era m eram ente una
extensin indefinida de su propio presente.

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

Como la creacin de un sistema de Estados-nacin autorregulados era para


Ranke la m eta a la que todo tiende, la inmovilidad final a la que apunta, todo
m ovim iento, necesariam ente todas las dem s form as de organizacin social
tenan que ser vistas como tentativa im perfecta de realizar lo que en su con
cepcin se haba realizado en verdad en su propio presente. Y por consiguiente
estaba obligado a sostener que, una vez que este presente haba tom ado forma,
ya no podan su rgir m s form as de organ izacin social. Igual que H egel,
Tocqueville y M arx, la nica forma alternativa de organizacin social que poda
concebir era internacional, o transnacional, basada en algn principio cosm o
polita o universal. Pero esa posibilidad la descartaba con base en una apelacin a
la historia m ism a; form as universales se haban ensayado en la Edad M edia
en la Iglesia universal y en el Sacrum Imperium y haban resultado defectuo
sas, y por lo tanto haban sido abandonadas definitivamente. Ranke admita la
posibilidad de hacer intentos por revivir esas formas universalistas de comuni
dad en el futuro; y vea intentos de ese tipo en el liberalismo, la dem ocracia, el
socialismo y el comunismo. Pero para l tales movimientos eran, igual que la
guerra misma, m eras ocasiones para el fortalecimiento y la mejor articulacin de
la "idea" nacional, eternamente viable.

sistema de Estados-nacin poda, igual que una conversacin entre dioses, durar
eternam ente. A la pregunta de si el sistema de Estados-nacin no poda difi
cultar el desarrollo de una comunidad mundial, respondi que la civilizacin
misma dependa de la diversidad y la divisin.

170

L as im plicaciones conservadoras de la idea de historia en ranke

En sus Politische Gesprdche, Ranke sostena que las guerras no determ inan "las
form as de organizacin poltica interna", sino slo "sus m odificaciones". En
"Las grandes potencias" comparaba su propia poca con el periodo helenstico.
El periodo helenstico, escribi,
presenta muchas semejanzas con el nuestro, un elevado desarrollo de una cultura
comn, ciencia militar y la accin e interaccin de complicadas relaciones exteriores,
as como la gran importancia de los intereses comerciales y de las finanzas, la rivalidad
de las industrias y un florecimiento de las ciencias exactas basadas en las matemticas.
Pero aquellos Estados [del periodo helenstico], producidos por la empresa de un
conquistador y la disensin entre sus sucesores, nunca haban tenido ni haban sido
capaces de alcanzar un principio de existencia individual. Se basaban nicamente en
soldados y dinero. Y por esa misma razn se disolvieron tan pronto y por fin desapa
recieron por completo. [217]

En contraste, la poca de Ranke haba sido vivificada por el poder creador de la


"fuerza m oral" y "el principio de la nacionalidad". "Q u hubiera sido de nues
tros E stad os", preguntaba, "si no hubieran recibido nueva vida del principio
nacional en que se basaban? Es inconcebible que un Estado pueda existir sin l."
(Ibid.) Por lo tanto, era concebible, afirmaba implcitamente Ranke, que mientras
pudiera m antenerse el principio de identidad nacional, tam bin continuara
existiendo el sistema de Estados-nacin autorregulados.
Ranke dej bien claro que consideraba que la tarea del historiador era escribir
historia de tal m anera que reforzara el principio de la nacionalidad, com o nica
salvaguarda contra la barbarie. Y, en un pasaje que posteriormente omiti en su
propia edicin de sus Obras completas, deca con toda claridad que para l un

171

Slo habra una desagradable monotona si las diferentes literaturas dejaran que sus
caracteres individuales se mezclaran y confundieran. No, la unin de todos debe
basarse en la independencia de cada uno. Entonces pueden estimularse recpro
camente en forma vivaz y para siempre, sin que ninguno domine ni ofenda a los
dems.
Lo mismo sucede con los Estados y las naciones. El predominio decidido y positivo
de uno provocara la ruina de los dems. Una mezcla de todos destruira la esencia de
cada uno. De la separacin y el desarrollo independiente surgir la verdadera
armona. [218]

En sum a, Ranke no consideraba la posibilidad de que hubiera nuevas formas


de com unidad en que los hom bres pudieran estar p olticam ente unidos y
liberados de las restricciones impuestas por iglesias y Estados-nacin. Esto es a la
vez la m edida y la forma de su conservadurismo. Com o la "idea de la nacin"
funciona com o valor absoluto en su teora de la historia, las propias nociones de
universalidad y libertad individual son vistas com o alternativas a la historia
misma. Y son identificadas como ms tarde en Cam us con los principios del
totalitarismo> por un lado, y la anarqua, por el otro. Y, de igual modo, la "idea
de la nacin" funciona para desalentar cualquier bsqueda (sociolgica) de leyes
universales de la asociacin y el comportamiento hum anos. Tal bsqueda por
fuerza pondra en tela de juicio el valor de caractersticas de origen nacional, y en
suma revelara la naturaleza puramente histrica de las caractersticas nacionales,
obligara a que la "idea de la nacin" fuera considerada una m era idea. Es decir,
requerira tratar la "idea de la nacin" como lo que efectivamente es, una con
cepcin de la asociacin que tom forma durante un periodo particular de la
historia del mundo, en un momento y lugar particulares; que adopt una forma
institucional y cultural especfica entre los siglos xvi y xix y que, por lo tanto,
posiblem ente dar lugar a alguna otra cohcepcin de la asociacin hum ana,
com o la clase, la raza o sim plem ente, la capacidad hum ana de sublim acin
creadora de las energas destructivas de hombre en el futuro.
Para Ranke, los problemas humanos podan resolverse slo dentro del contexto
de la nacin y de las instituciones form adas en la nacin para esos im pulsos
restrictivos que l consideraba inevitablemente destructivos en sus form as de
expresin inmediatas. Para l todo lo que am enazara la autoridad de la Iglesia
(com o el materialismo y el racionalismo), del Estado (com o el capitalism o, el im
perialismo, el racism o o el liberalismo) o de la nacin (com o el socialismo, el co
munismo o una religin ecumnica) e r una arpenaza para la civilizacin misma.
Vea cualquier movimiento que tuviera fe en una naturaleza humana liberada
com o algo m s qu e h u m an itarism o sen tim en tal. Y en la m edida en que
cualquier movimiento de ese tipo trataba de establecerse por medios revolucio
narios, lo vea como las fuerzas que el Estado y la Iglesia haban sido establecidos,
para suprimir.
As, m ientras Ranke consideraba a la Iglesia y al Estado por un lado, y al pue

172

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

blo por el otro, com o dados en su sistema, com o entidades discretas con caracte
rsticas observables y determ inables, y asignaba al h istoriad or la tarea de
reconstruir los modos en que esas entidades se haban agrupado para form ar
com unidades nacionales con "ideas" nacionales individuales com o sus prin
cipios que le dieron form a, su ideal de investigacin histrica "objetiva" era
perfectamente satisfactorio. Pero en cualquier punto del registro histrico en que
entidades como Estados, iglesias, pueblos y naciones constituyeran "problem as"
antes que "d atos", su mtodo em prico no poda funcionar. La investigacin
histrica slo poda proceder con base en el mtodo de Ranke, all donde los
establecimientos sociales estuvieran establecidos en forma bastante slida para
presentar su concepcin de lo que constitua la naturaleza real del hombre, el
Estado y la Iglesia com o una regla precrticam ente afirm ada para d irigir la
indagacin del historiador. Donde esos establecim ientos sociales todava no
haban tom ado form a o estaban em pezando a debilitarse o a vacilar, y los
principios de organizacin social dejaban de ser provistos como evidentes por s
mismos por el establishment profesional, y se planteaba el problema de cul era la
mejor form a de comunidad humana, hacan falta otros mtodos de investigacin
tanto del presente como del pasado, otras categoras conceptuales para caracteri
zar el proceso histrico. La bsqueda de esos otros mtodos y esas otras catego
ras conceptuales gener las nuevas ciencias sociales que tomaron forma en las
ltimas tres dcadas del siglo xix. Esas nuevas ciencias sociales se ocupaban, en
general, de problemas histricos, pero eran uniformemente hostiles a lo que para
entonces haba llegado a llam arse m todo histrico. Porque, para entonces, el
mtodo histrico era el mtodo de Ranke, no slo con su inducdonism o inge
nuo, sino sobre todo con su presuposicin de que la nacin era la nica unidad
posible de organizacin social (y l nica deseable), y su conviccin de que,
por lo tanto, los grupos nacionales constituan las nicas unidades viables de la
investigacin histrica.

L a HISTORIA TRAMADA COMO COMEDIA

Se observar que en cierto sentido Ranke se presta a la caracterizacin general


m s fcilmente que M ichelet, y sin em bargo, en otro sentido, con m enos faci
lidad. Esto se debe a que la tram a de la historia escrita en el modo cmico es ms
coherente en lo form al en el nivel del relato de lo que suele serlo la historia
rom ntica. La tram a de la historia de Francia de M ichelet describe el ascenso
gradual del protagonista (el pueblo francs) hasta un sentido pleno de su propia
naturaleza esencial y hasta una realizacin plena, aunque m om entnea, de su
unidad inherente en contra de las figuras, las instituciones y las tradiciones
obstaculizadoras que trataban de frustrar su crecimiento y su, autoirealizacin.
Pero la pureza de esa lnea ascendente se ve oscurecida por las caracterizaciones
metafricas de los puntos que la componen, cada uno de los cuales tiene que ser
m s deslumbrante, m s extrem o, ms amplio e intenso, para m ostrar la etapa
m s elevada a que llega el protagonista con cada uno de sus sucesivos triunfos.
Adem s, como Michelet escriba la historia de ese proceso de ascenso ya despus
de su culminacin, con conciencia de la posterior cada de la cumbre alcanzada

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

173

por la traicin a los ideales de la Revolucin, el esfuerzo por captar la pureza, el


brillo y la santidad del momento de clmax slo poda sostenerse mediante las
ms tortuosas proyecciones poticas hacia la playa donde haban ocurrido los
hechos y que ahora retroceda.
Igual que Ranke, M ichelet era un historiador de la R estauracin, aunque
experimentaba el periodo de la historia en que escriba en form a exactam ente
opuesta de com o lo experim entaba Ranke. Lo que M ichelet sufra com o una
cada desde lo alto del ideal, como si dijramos una depresin post-coitum, Ranke
lo. gozaba com o consum acin, pero una consum acin en el sentido literal del
trmino. No era, como en la concepcin de Michelet del momento revoluciona
rio, un punto en el cual se alcanzaba la unidad por la eliminacin de las barreras
que haban sido erigidas artificialm ente para prohibir la unin del pueblo
consigo mismo, sino ms bien una genuina integracin de elementos antes en
conflicto consigo mismos y entre s en una forma superior de com unidad, el
Estado-nacin y el sistema internacional en que cada Estado-nacin tena su sitio
y funcionaba como parte necesaria del todo.
La percepcin organicista del proceso histrico ofrecida por H erder estaba
todava presente en la obra de Ranke como la metfora por la que haba de com
prenderse el proceso en su conjunto. Pero haba sido sublimada para incorpo
rarla a la tram a cm ica por la cual la narracin contada sobre la historia europea
deba ser com prendida com o una narracin que representaba un significado
especfico. Esa tram a era en s bastante ms compleja que la que daba form a a las
historias romnticas de M ichelet y les daba un significado secundario.
Michelet tramaba la historia como un conflicto maniqueo en que el protago
nista y el antagonista estn trabados en mortal com bate y es preciso que uno u
otro sea eliminado para que la historia llegue a su culminacin, como una epi
fana de redencin o bien de condenacin; Pero Ranke colocaba el espectculo de
conflicto dentro de una aprehensin de las unidades m ayores que generan las
luchas entre protagonistas y antagonistas, y destacaba lo que ganaba el orden
social en general con el hecho mismo d\la lucha. La imagen de la unidad final
de la hum anidad era desplazada hacia un punto al final del tiempo histrico
para servir de m eta hacia la cual e l proceso avanza, segn lo conciben la fe o la
imaginacin, y se conceda significdh primaria a las form as de unidad social
ya alcanzadas en las instituciones y naciones creadas por el proceso de conflicto
m ilenario que se extenda de la alta Edad M edia hasta la propia poca de la
Restauracin.
El movimiento tem ario de la conedia, partiendo de una condicin de apa
rente paz, pasando por la revelacin del conflicto hasta la resolucin del mismo
con el establecim iento de un orden social genuinam ente pacfico, perm iti a
Ranke delinear, con plena confianza ejn s mismo y en form a convincente, las
principales unidades de tiempo en que puede dividirse todo el proceso histrico
en bruto.
El hecho de que pudiera tram ar el proceso tem poral con tanta seguridad
inspira confianza en la aceptacin de Ranke de las form as polticas y sociales d
su propio tiempo como unidades "naturales" del anlisis histrico, por las cuales
ir trazando el mapa del campo histrico considerado com o estructura espacial, o
sincrnica.

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

La civilizacin europea occidental se divide en sus sustratos culturales latino


y germ nico, y stos a su vez se dividen en las fam ilias de lenguas que se
encuentran en cada uno. Esas familias de lenguas sirven de base para la relacin
sim bitica entre cultura y naturaleza en diferentes lugares de Europa, que es
lo que constituye los pueblos. A continuacin, dentro de las naciones se postulan
form as especficas de organizacin poltica y eclesistica, adecuadas p ara la
organizacin y la expresin de las virtudes y poderes peculiares de los diferen
tes pueblos. D espus se invoca una m odalidad particular de relacin entre
las naciones mism as expresada en el equilibrio del poder , com o el fin al
que han venido apuntando todos los conflictos entre las naciones. Se analizan
los todos en partes, y luego con las partes se reconstituyen los todos en el curso
de la n arracin efectivam ente escrita, de m anera que la gradual revelacin
de la relacin que tienen las partes con los todos es experim entada com o la

rencia form al discernible en la historia es la form a suprem a de organizacin


social y cultural que pueda percibirse legtimamente en todo el proceso.
Ranke, pues, conceba la historia en el modo de la sincdoque. Traducido en
un m todo, eso le perm ita tram arla en el modo de la com edia y explicarla a la
m anera del organicism o. Pero si deseam os una defensa formal tanto del modo
de tram ar com o del modo de explicar que dan a la historiografa de Ranke sus
caractersticas distintivas como ciencia presuntam ente "realista", debemos bus
carla fuera de las obras de Ranke. Esa defensa fue hecha, ya desde 1821, por el
estadista, filsofo y cientfico Wilhelm von Humboldt, en un ensayo (que origi
nalmente fue una conferencia pronunciada en Berln) titulado "Sobre la tarea
del historiador".

174

explicacin de por qu las cosas fueron como fueron.

El m odo de caracterizaci n trop olgica que sanciona estas estrateg ias


explicativas es la sincdoque. La "proyeccin metodolgica" de este tropo es ese
organicism o que los m odernos historiadores del pensam iento histrico han
identificado com o "historicism o". La explicacin de Ranke de por qu las cosas
fueron como fueron, pues, se parece a la de Michelet en un nivel, el nivel en que
el suceso que est por explicarse es colocado dentro de su contexto mediante la
identificacin de todos los hilos que dan al suceso la "textura" de una particula
ridad. Pero la caracterizacin de determinado contexto como el de la "Edad
M edia", o la "Reform a" o "el siglo xvn", etctera proporciona al lector la sensa
cin de una sucesin de coherencias formales a travs de las cuales la accin se
mueve en tal forma que sugiere la integracin de las partes con un todo histrico
mayor, que es la propia forma de la civilizacin europea en su ultima fase.
Tal com o la n arracin con tien e elem en tos d e relato que p rop orcion an
respuestas a las preguntas "qu pas despus?" y "cm o acab tod o?", as
como elementos de la tram a que suministran la respuesta a la pregunta: "y qu
sentido tiene todo eso?", as, tambin la explicacin progresa en dos niveles. En
un nivel la pregunta "qu pas?" se responde por medio de la insercin de un
suceso o un conjunto de sucesos en un contexto mediante la discriminacin de
los hilos que ligan ese suceso con otros sucesos, dando as la impresin de una
rica textura de los acontecimientos que no es susceptible de ninguna explicacin
nom olgica. En otro nivel la pregunta "p o r qu sucedi as?" se responde
mediante el movimiento a partir de un contexto, considerado como una forma
acabada, hacia otro de m anera que m uestra la m ayor integracin de los fen
menos entre s en cada etapa sucesiva, en el modo del organicismo. La negacin
de que la Form a de las Form as pueda ser conocida por el historiador sirve para
d otar a la ltim a etapa del proceso, la etapa en que se postula la com pleta
coherencia formal de la propia poca del historiador, con el status de presunto
telos, fin o propsito de todas las etapas precedentes. En resumen, prim ero se
observa el campo histrico como un conjunto de acontecimientos dispersos rela
cionados entre s slo por los hilos que hacen de ellos una red de relaciones
suceso-contexto; a continuacin se traza el m apa del cam po com o patrn de
totalidades integradas que estn en la relacin m icrocosm os-m acrocosm os, o
parte-todo, entre s y siempre de tal modo que sugiera que la ltim a cohe

175

L a defensa formal del organicismo como mtodo histrico

Momigliano menciona a Ranke, junto con Boeckh y Droysen, como "discpulo


id eal" de H um boldt (105). Y recientem ente G eorge Iggers ha m ostrado la
similitud de las opiniones de ambos sobre temas como la naturaleza del pensa
miento histrico, el Estado, la sociedad y el futuro de la cultura europea (cap
tulos m-iv). El ensayo de H um boldt, sin em bargo, m erece ulterior escrutinio
como defensa formal de los principios explicativos que Ranke combin con su
tram a cm ica de la historia con el fin de derivar principios ideolgicos espec
ficam ente conservadores de la consideracin "objetiva" de los "d atos" de la
historia.
H um boldt em pieza con la negacin explcita de que el historiador pueda
aspirar a una com prensin nom olgica de la historia; en cam bio, sostiene, lo
mximo que el historiador puede esperar es "una simple presentacin" de "l que
realm ente sucedi" (57). Eso desde luego no significa que el historiador sea
"m eram ente receptivo y reproductor". Por el contrario, debe ser "l mismo ac
tivo y creador" porque: los sucesos son slo "parcialm ente visibles en el mundo
de los sentidos; el resto hay que aadirlo por intuicin, inferencia y adivinacin";
las "m anifestaciones de un acontecimiento estn dispersas, inconexas, aisladas",
y la esencial "unidad" de esa "colch $ retazos" d e sucesos "perm anece fuera
de la observacin directa" (57-58). L observacin sola, subray Humboldt, slo
puede d ar 'la s circunstancias que se acom paan o se suceden unas a otras";
no puede penetrar los 'Intim os nexos causales" de los que "depende exclusiva
mente" la "verdad interior" de un conjunto de hechos (58). Lo que la observacin
revela es un cam po de objetos percibidos en parte y un conjunto de relaciones al
parecer ambiguas, m ientras que los racim os individuales de sucesos aparecen
"por decirlo as, como las nubes que slo a la distancia toman forma para el ojo"
(ibid ).
{
La "verdad interior" de esos racim os de acontecimientos es la "form a" que el
historiador, utilizando una facultad bastante similar a la del poeta, les da. Como
dice H um boldt, el historiador debe u sar su "im aginacin" para "revelar la
verdad de un suceso por presentacin, Completando y conectando los fragmen
tos inconexos de observacin directa". Pero, a diferencia del poeta, el historiador^
no puede usar la "pura fantasa"; en cambio, debe recurrir a un modo de com

176

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

prensin exclusivamente histrico, que Humboldt llam "capacidad conectiva"


(58-59). Esa capacidad conectiva es producto, sugiri Humboldt, de la aplicacin
p or el historiad or de "las leyes de la necesidad" para serv ir d e freno a las
operaciones de la "facultad intuitiva" (ibid .), lo que significa que el historiador
tiene que em plear "d os m tod os... sim ultneam ente para aproxim arse a la
verdad histrica: la investigacin exacta, imparcial y crtica de los hechos... [y] la
conexin de los hechos explorados" (59).
Pero la capacidad conectiva no debe ser extendida a todo el proceso histrico,
porque el campo histrico es un
confuso torbellino de las cosas de este mundo, surgido en parte de la naturaleza del
suelo, la naturaleza humana y el carcter de naciones e individuos, en parte brotado
de la nada como por milagro, dependiente de poderes oscuramente percibidos y
visiblemente activado por ideas eternas arraigadas en lo ms profundo del alma del
hombre; todo [lo cual] compone una infinitud que el espritu jams puede captar en
una sola forma. [60]

Y la inclinacin del historiador a detenerse antes de la imposicin de una forma


nica a todo el cam po histrico, contentndose con la im posicin de coheren
cias formales provisionales y de mediano alcance a cam pos finitos, lo hace espe
cficamente "realista".
El historiador debe luchar, dice H um boldt, "p or despertar y estim ular la
sensibilidad a la realidad". De hecho, sostiene, "el elemento esencial" con que
operan los historiadores es "el sentido de la realidad", que se define com o "la
conciencia de la transitoriedad de la existencia en el tiempo y de la dependencia
de causas pasadas y presentes" y, al mismo tiempo, " la conciencia de la libertad
espiritual y el reconocimiento de la razn". Slo esa conciencia dual de la tran
sitoriedad temporal y la causalidad, por un lado, y de la libertad espiritual, por
el otro, perm ite al historiador "com poner la narracin de los hechos de tal
m anera que agite las emociones del lector como la realidad m ism a" (ibid.).
El aspecto m s interesante de esta concepcin del realismo histrico es que a
prim era vista casi no se distingue de la concepcin romntica de la historia como
"G aos de Ser" propuesta por C arlyle. A parentem ente, el realism o del cono
cimiento histrico consiste en que el historiador mantenga presente en la mente
del lector la paradoja de que la vida humana es a la vez libre y determ inada. En
realidad, Humboldt neg explcitamente que el conocimiento histrico pudiera
servir para instruir al presente acerca de "qu hacer y qu evitar"; pero al mismo
tiempo se neg a aceptar la idea de que el conocimiento histrico consiste slo en
esa "sim pata" que la concepcin "potica" de los rom nticos colocaba en su
centro. La historia, dice Humboldt, es til en virtud de "su poder de avivar y re
finar nuestro sentido de actuar sobre la realidad", pero ese poder se manifiesta
m s en su provisin de "la form a agregada a los sucesos" que en la simple
aprehensin de los acontecimientos mismos (61). Y aqu se ponen de manifiesto
las prem isas sinecdquicas de su concepcin de la explicacin histrica. Oria
explicacin histrica, afirm, es la representacin de la forma discemible en un
conjunto de sucesos, una representacin en la que se muestra que "cada suceso"
es "parte de un todo", o en la cual se m uestra que "cada hecho descrito" revela
la "form a de la historia per se" (ibid.).

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

177

Pese a que en la concepcin de Humboldt la representacin histrica consista


en la revelacin de "la verdadera forma de los sucesos" y la "estructura interna"
de todo el conjunto de acontecimientos contenidos en una narracin, es evidente
que se refera a una operacin sinecdquica, en que todos los sucesos son conce
bidos en una relacin con el todo que es la del microcosmos con el macrocosmos.
Pro vea que, desde ese punto de vista, una representacin o mimesis histrica
tena que ser una reproduccin, no de los sucesos mismos en su particularidad,
sino de la coherencia formal del tejido total de los sucesos, y que si se haca con
plenitud desembocara en "filosofa de la historia". Por eso distingui entre dos
tipos de mimesis: la mera copia de la forma exterior de una cosa y la figuracin
de su "forma interna". La primera operacin simplemente reproduce el contorno de
un objeto, com o podra hacerlo un dibujante, mientras que la segunda suministra
un modelo de sus proporciones y su simetra, como lo hace el verdadero artista
(61-62). Esta segunda operacin requiere que el artista mismo aporte la "idea"
capaz de transform ar un cuerpo de datos en una coherencia formal especfica.
Era esa "idea" lo que perm ita a Humboldt distinguir entre la verdad de una
reproduccin fotogrfica, por un lado, y la "verdad de la form a", por el otro (63).
Al aplicarse a la representacin histrica, naturalm ente, esa distincin deja al
historiador expuesto al tipo de subjetividad y de relativism o que invocaban
rom nticos como M ichelet para justificar sus nociones de la "sim pata" com o
gua adecuada para la comprensin histrica. Pero Humboldt se resisti a esa
cada en la subjetividad planteando el problema de "si hay ideas capaces de
guiar al historiador y, en ese caso, de qu tipo" (ibid.).
En los pasajes que siguen inm ediatam ente a los citados, H um boldt revela
las bases clsicas en esencia, y por ltimo aristotlicas, de su concepcin del co
nocimiento histrico, al distinguir entre las "ideas" en sentido esttico, filosfico e
histrico. Y lo hace de manera que permite la identificacin del conocimiento his
trico con el tipo de conocimiento que Aristteles atribua especficamente a la
poesa. El tipo de comprensin que tiene de la realidad el historiador, dice, no es
del tipo que afirma el artista romntico, que es un conocimiento puram ente sub
jetivo, o la expresin de un estado em ocional subjetivo, sino m s bien una
aprehensin del mundo que podra, haber existido en el interior de los hechos que
aparecen en el registro histrico. >
Los historiadores, dice Humboldt, buscan la verdad de un suceso "en una
forma similar al artista", que busca "la verdad de la form a" (64). En historia, la
"com prensin" es "el producto com binado de la constitucin [del hecho] y
la sensibilidad aplicada por el observador" (ibid.). Existe, sugiere Humboldt, una
afinidad electiva entre la naturaleza de los sucesos histricos y los m odos de
comprensin que el historiador aplia a tales hechos. Los sucesos histricos son
manifestaciones de las tensiones que existen entre form as de vida ya realizadas y
tendencias que conducen a la transfrm acin de esas form as; la com prensin
histrica consiste en la doble apreciacin de esas "fuerzas" que conducen a la
produccin de novedades en la sociedad y en la cultura y esas "tendencias" que
ligan a individualidades en unidades mayores de pensam iento, sentimiento y
voluntad (ibid.). Por eso la "verdad Histrica" est "hablando en general, mucho
m s am enazada en el manejo filosfico que en el artstico" (ibid.).
La filosofa, en opinin de Humboldt, trata siempre de reducir la totalidad a

178

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

la condicin de consum acin de un proceso integradvo de naturaleza teleolgica. El historiador, por otra parte, tiene que tratar no con consumaciones ni
con fines ltimos sino ms bien con tendencias y procesos. Y en su manejo de
esas tendencias y procesos, no debe superponerles sus nociones de lo que puede
ser su im portancia ltima, sino que ms bien debe perm itir que las "ideas" que
les dan su coherencia formal "surjan de la m asa de los hechos mismos, o, para
ser m s precisos, se originen en la m ente mediante la contem placin de esos
su ce so s, em p ren d id a con esp ritu v erd ad eram en te h ist rico " ( ib id .). El
historiador, pues, debe a la vez "llevar" formas de "ideas" a sus "observaciones"
de los acontecimientos de la historia dl mundo y "abstraer" esa "form a de los
h ech os m ism os" (ibid .). E sto puede p arecer una "co n tra d icci n ", ad m ite
H um boldt, pero en realidad, dice, toda "com prensin" presupone una con
gruencia original, antecedente, entre sujeto y objeto; siem pre consiste en "la
aplicacin de una idea general preexistente a algo nuevo y especfico" (65). Y, en
el caso de la comprensin histrica, esa idea general preexistente consiste en las
operaciones del "corazn hum ano", que proporcionan a la vez las bases de la
existencia histrica y las de la conciencia necesaria para su comprensin (ibid.).
Slo la crtica m s generosa puede reconocer a esta argumentacin algo del
rigor que debe tener todo anlisis verdaderam ente filosfico. En realidad,
plantea varias veces la posibilidad de una concepcin cientfica de la explicacin
histrica slo para acabar con esa posibilidad en la negacin de la propiedad de
cualquier explicacin causal, o nom olgica, para alcanzar la verdad histrica.
E ste es el m otor principal del deseo de H um boldt de sep arar la reflexin
histrica de la filosofa y aproximarla a su concepcin del arte como actividad
estrictam ente mimtica. Ubicaba el conocimiento histrico entre el caos de datos
que el registro sin procesar presenta a la percepcin y el ideal de una ciencia de
leyes por la cual ese caos pudiera ser sometido al orden y la comprensin, y a
continuacin niega al historiador la posibilidad de aspirar a cualquier com
prensin nomolgica de las fuerzas que dominan el proceso histrico. Retrocede
a una analoga entre el arte y la historiografa, pero invoca una concepcin del
arte que supone la adecuacin de las ideas de forma contenidas en la im agi
nacin para la representacin de las formas de las cosas que se encuentran como
entes individuales. La teora resultante del conocimiento histrico era de natu
raleza formista y de implicaciones tipolgicas, pero el misterio del ser histrico
quedaba sin resolver y su caos quedaba reducido a una coherencia form al
general del tipo considerado por el arte neoclsico como mximo objetivo al que
poda aspirar. La concepcin romntica e idealista subjetiva de la medida en que
la mente impone forma a la percepcin y, en esa distorsin de la realidad, alcanza
su hum anizacin, fue pasada por alto; H um boldt reafirm la ficcin de la
consonancia perfecta entre conciencia y ser, prom ovida por Leibniz y Herder,
aunque en una forma mucho menos metafsica y angular.
As, sostuvo Humboldt, el historiador "concibe para s un cuadro general de
la form a de la conexin de todos los acontecimientos" de la cual puede derivar un
cuadro de la conexin esencial de los hechos que forman el proceso histrico (ibid.,
cursivas mas). Pero excluy tres concepciones de la conexin en la historia por
inadecuadas para la comprensin correcta de su tema de estudio: la m ecanicista,
la fisiolgica y la psicolgica. Esos enfoques, en su opinin, se concentran en la

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

179

conexin causal para explicar lo que efectivamente ocurre en el proceso histrico


(66-67). La objecin de Humboldt a esas tres posiciones se refiere a su incapaci
dad de alcanzar un punto de vista "fuera del comps de lo finito", desde el cual
fuera posible comprender y dominar "la historia del mundo en todas sus partes"
(67). Ah propona su propia doctrina de las ideas, basada en el concepto de lo
apropiado de las generalizaciones derivadas de la reflexin sobre la totalidad de
las operaciones del corazn humano para la totalidad de los sucesos contenidos
en la historia del m undo, com o base para una aprehensin distintivam ente
"histrica" de la realidad.
Las partes de la historia del mundo deben ser dice Humboldt integradas
en una visin del todo, concebida sobre la base de una nocin de "gobierno del
m undo", o la idea de que todo el proceso histrico m anifiesta las operaciones
de un principio superior de unidad, cuya naturaleza no es posible especificar con
precisin p ero cuya existen cia se puede in ferir de evid en cia h istricam en te
comprendida.
Parecera, entonces, que el historiador no puede aspirar a la identificacin de
las condiciones necesarias para la novedad inesperada, ni tampoco a la deter
minacin de sus condiciones suficientes. En principio se afirma que las circuns
tancias m ism as nunca pueden explicar la aparicin de form as nuevas en el
proceso histrico. Y como el propsito de la ciencia es determ inar tanto las con
diciones necesarias como las suficientes para que ocurra un hecho, parecera que
para el historiador la indagacin de tales condiciones est excluida de antemano:
frente a tales novedades lo que queda al historiador es el asombro y la tarea de
"rep resen tarlas" en trm inos de la coherencia form al que presentan a una
conciencia histricamente condicionada para su comprensin.
Pero si bien este mtodo es adecuado para la apreciacin de tales novedades
cuando aparecen en la historia, no tiene ningn m odo com o no lo tena
H erder de explicar su disolucin.
Hum boldt daba como ejemplos de "la creacin de energas, de fenmenos
para cuya explicacin las circunstancias olas no son suficientes", la erupcin del
arte "en su forma pura" en Egipto y el sbito desarrollo de un "arte ms libre"
entre los griegos (68). Para Humboldt^ las realizaciones de los griegos eran sobre
todo m ilagrosas; no poda haber "explicacin" de ellas porque representan una
realizacin puram ente "individual" de la "individualidad". La tarea del histo
riador, en presencia de ese m ilagro, no es explicarlo sino simplemente repre
sentarlo com o lo que es, es decir, ua m anifestacin de la libertad hum ana
esencial (ibid.). Al mismo tiempo, el historiador debe adm itir que el efecto de ese
m ilagro no dur m ucho, que la cultura griega degener y d esapareci. Su
disolucin se atribuye a la m ezcla de su idea en las form as de la existencia
fenom nica, de m odo que tcitam ente H um boldt sanciona una explicacin
material y causal de su disolucin (ibid.)/
\
La idea es curiosa, porque los fenm enos aparecen com o gobernados por
una regla en su proceso de realizacin y por otra en su proceso d disolucin, una
fuerza "esp iritu al" en el prim er caso y fuerzas especficam ente m ateriales,
fisiolgicas y psicolgicas en el segundo: Esto tiene el efecto de dotar al proceso
de germinacin, nacimiento y crecimiento de m ayor valor que el atribuido a la
m aduracin, la degeneracin y la disolucin, extraa asim etra que slo puede

180

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

explicarse por la presuposicin de una necesidad de desequilibrar la conciencia


histrica, y especficam ente en una direccin optim ista, sangunea. "El d a r el
prim er paso, el prim er destello de la chispa" es decir, la realidad que sulrge
es lo "m ilagroso" en la historia griega, no lo que pasa a la oscuridad al mismo
tiempo que lo nuevo hace su aparicin. Sin ese "d ar el prim er p aso", dice H um boldt, "las circunstancias favorables no habran llegado a operar, y ninguna
prctica ni perfeccionamiento gradual, ni aun de siglos, hubiera llevado a ningu
na consum acin" (ibid.).
El valor asignado a la novedad inesperada lleva a la concepcin del proceso
histrico como un proceso en que es posible contraponer espritu y materia como
form a y contenido, cuyo intercambio es gobernado por el anm alo pod er del
prim ero. H um boldt quera desplazar hacia atrs el "sentimiento del peso-delsignificado", hacia las prim eras etapas del proceso. Pero ese deseo no estaba del
todo justificado por su caracterizacin del proceso de nacimiento, crecimiento y
decadencia en el tiempo histrico.
La "id ea" de una cosa, dice, tiene que estar confiada a una "fuerza espiritual
individual". Su individuacin, sin embargo, es el m otivo de su disolucin, puesto
que p o r su individuacin m ism a la fuerza espiritual cae bajo las leyes que
regulan la existencia fenomnica; su valor eterno es traspuesto a una finitud tem
poral y encadenado a un proceso degenerativo. Pero insiste en que su desapa
ricin en el tiem po debe ser entendida, no com o evidencia d e la natu raleza
determ inada de la existencia histrica, sino com o una epifana de la capacidad
del espritu para buscar su articulacin en la esfera fenomnica; su articulacin y
su disolucin son vistas com o prueba d e la "independencia" del espritu con
respecto a la causalidad fenomnica, no com o evidencia de la operacin de leyes
causales en l (69). El movim iento de la idea hacia su plena articulacin en el
tiem po y el espacio es concebido, no com o un desarrollo en el tiem po y en el
espacio, sino com o un m ovimiento del ser "interior" al ser "exterior".
H um boldt quiso establecer ese movimiento de lo interior a lo exterior com o la
forma del desarrollo histrico sin especificar el fin al cual todo el proceso tiende,
y cay con ello en el idealismo y en una concepcin "filosfica" del conocimiento
histrico. Lo que parece decir es que el pensamiento nos permite concebir la his
toria en una form a "id e a lista ", p ero no com prender las d istin tas fo rm as de
existencia histrica en los trminos de una visin idealista del todo. Aqu nos
encontram os con ese "form alism o" del pensamiento histrico que Hegel conde
naba p or la am bigedad intelectual y moral que propicia. Esa am bigedad se
hace manifiesta en el pensamiento de Hum boldt cuando, al final de su ensayo,
a d m ite q u e p o d e m o s p e rcib ir, a travs d e la s te n d e n c ia s y la s e n e rg a s
inesperadas que aparecen en la historia, "form as ideales que, aun cuando no
constituyen la individualidad hum ana, estn relacionadas con ella, aunque slo
sea indirectam ente". Afirmaba percibir tales form as en la lengua, que "refleja" a
la vez "el espritu de su pueblo" y "una base anterior, m s independiente", que
"ejerce m s influencia de la que recibe", de m anera que "cad a lengua im portante
aparece com o un vehculo nico para la creacin y la com unicacin de ideas".
(70) Y a partir de esa analoga Hum boldt prosigui sealando el m odo en que
"ideas originales y eternas d e todo lo que puede pensarse que alcance existencia
y p od er" lo hacen "d e una m anera an m s pura y completa: alcanzan la belleza

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

181

en todas las form as espirituales y corpreas, la verdad en la ineluctable operacin


de cada fuerza segn su ley innata, y la justicia en el inexorable proceso de sucesos
que eternam ente se juzgan y castigan a s mismos" (ibid., las cursivas son mas).
Pero negaba la cap acid ad del juicio humano p a ra percibir los "p lan es del
gobierno del mundo directam ente". A lo sumo, dice, puede "adivinarlos en las
ideas a travs de las cuales se manifiestan" (ibid.). Eso le permiti concluir que
"la meta de la historia" debe ser "la cristalizacin d e la idea que debe ser realiza
da por la hum anidad en todos los modos y en todas las formas en que la forma finita
pueda entrar en unin con la idea". Todo el proceso puede term inar solamente
en el punto en que "la forma finita" y "la idea" estn unidas y "donde am bas son
incapaces de ulterior integracin m utua" (ibid., las cursivas son mas.).
Regresando, pues, a su com paracin original del historiador con el artista,
H um boldt afirm aba que "lo que el conocim iento de la naturaleza y ... de las
estructuras orgnicas son para este ltimo, es la investigacin de las fuerzas que
aparecen en la vida como [principios] activos y orientadores para el prim ero". Lo
que el artista percibe com o "proporcin, simetra y el concepto de forma p u ra",
lo percibe el historiador com o "las ideas que se despliegan... en el nexus de los
acontecimientos del m undo, sin ser, con todo, parte [de esos hechos]". (Ibid.) Y
eso dio a Hum boldt la base para su "solucin final, siendo la m s sencilla, de [el
problema de] la tarea del historiador", que es "la presentacin de la lucha de una
idea por cristalizar en la realidad" (ibid.).
Debera hacerse hincapi en la palabra "lucha", porque, com o dice H um boldt,
la idea no siempre tiene xito en su primer intento por realizarse; puede quedar
"pervertida" por su fracaso en dom inar por com pleto la "m ateria activam ente
resistente" en que busca su realizacin (ibid.). Pero que la serie d e tragedias por
la que puede pasar la idea al no realizarse debe ser concebida com o un proceso
en ltim a instancia cm ico era ya una conclusin inevitable p ara l, porque
"ningn suceso est separado por completo del nexus general de las cosas"; el
todo es gobernado p or una libertad que la parte slo vagam ente figura en su
proceso de realizacin. As, el hincapi se desplaza hacia la libertad contenida en
el todo es decir, hacia los fenmenos de cmbio y surgimiento dando m ayor
razn para resistir al inters por cualquier "indagacin del patrn coherente del
todo". Buscar el patrn del todo serairtputarle determinacin.
Si consideram os as la concepcin de la historia que tena Hum boldt, pode
m os v e r la relacin que Ranke y la historiografa acadm ica que l representa
tienen con el enfoque organicista de Herder. H a habido un desplazam iento del
hincapi. Ese desplazamiento consiste n la disminucin del impulso para buscar
evidencias de una integracin total del ihundo histrico que todava predom inaba
n el pensam iento de Herder. La concepcin organicista que H erder defenda
abiertamente ha sido sustituida por un concepcin formista d e la explicacin.
Por consiguiente, hay laxitud de la textura del cam po histrico y atenuacin del
impulso para buscar la comprensin general d e los procesos que lo caracterizan
com o cam po total del acontecer o la ocurrencia. Pero el m arc general, la signi
ficacin mtica, la naturaleza esencialmente cmica del modo en que esos procesos
han de ser tramados perm anecen intactos. La transicin puede ser caracterizada
com o la m odificacin en la que el impulso a la explicacin es sublim ado en un
deseo simplemente de describir el proceso tal com o se desarrolla ante los ojos del

182

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

historiador. El significado del proceso sigue siendo el mismo. Es concebido como


un d ram a cm ico, cuya resolucin todava esta por realizarse, pero el m ante
nimiento del m arco cm ico, que ahora se presupone, perm ite que los sucesos
que ocurren dentro del marco sean apreciados en actitud especficamente opti
mista. Al dejar sin especificar el final del dram a, afirmando al mismo tiempo la
necesidad de creer que todo el proceso significa un dram a de resolucin espe
cficamente cm ica, la lucha y el conflicto pueden ser considerados como autn
ticos elem entos de la realidad histrica sin atrib u ir en m odo alguno a esos
elementos la posibilidad de su triunfo a largo plazo en la historia. Cada derrota
de una aspiracin es vista solamente como una ocasin para la ulterior elabora
cin de la idea contenida en ella, de manera que su triunfo final en la realidad
est asegurado.
El m al, el dolor y el sufrimiento pueden ser vistos m eram ente com o ocasiones
para que el espritu alcance sus muchas posibles cristalizaciones en el tiempo.
Los personajes obstructivos en el dram a histrico son bastante reales, pero
ahora se considera que su funcin es proveer las ocasiones en que el espritu
logra superar las condiciones de su propia realizacin. Todo conflicto pasado
entre un hombre y otro hombre, una nacin y otra o una dase y otra puede ser
distanciado y contemplado con plena certidumbre del triunfo de la belleza, la
verdad y la justicia a la larga. La im portancia cm ica del dram a entero no se
plantea como objeto de reflexin, como se hace en el pensamiento de Hegel, sino
simplemente se presupone com o un fin que podem os aprehender desde nuestra
posicin den tro d e la h istoria, cu ya com prensin efectiva debe esp erar la
"integracin" de las "form as finitas" y la "form a" en la ltima escena del ltimo
acto. Cmo funciona todo el proceso slo se conoce en general y slo es cognosdble
en general. Lo m s que puede asp irar el h istoriad or e s a la representacin
narrativa de los procesos en que en diferentes momentos y lugares del mundo se
alcanza una transitoria coherencia formal. La aparicin de nuevas formas sigue
siendo "un m ilagro", un objeto de percepcin pero no de comprensin.
La disolucin de form as logradas es referida a la com plicacin de sus ideas
rectoras en las condiciones de su especificacin es decir, en las leyes fsicas del
cambio y la disolucin. Pero el sistema de Humboldt no poda explicar el sur
gimiento y el triunfo de lo que llamaba "estados de vida anorm ales, com o en
tipos de enferm edad", porque para l era impensable que el m al, el error y la
injusticia pudieran tener sus formas "ideales" como las tienen el bien, la verdad
y la justicia. Indudablemente, dice, hay algn tipo de analoga entre estados de
vida "anorm ales" y "norm ales", una analoga de tendencias "que surgen sbita
o gradualm ente sin causas explicables, que parecen seguir sus propias leyes y
remiten a una conexin oculta de todas las cosas". Pero no poda imaginar cmo
esas tendencias podan ser parte del dram a histrico tal como l lo conceba. Ese
lado oscuro del proceso histrico sigui siendo m isterioso para H um boldt y,
declar, "puede pasar muchsimo tiempo antes que [sus principios] puedan ser
tiles para la historia" (69).
Entendiendo la transicin de H erder a Ranke, pasando por H um boldt, en
trm inos de un viraje de una estrategia explicativa organicista a la form ista,
manteniendo intacto el modo de tram ar esencialmente cm ico, puedo dejar de
lado l term inologa habitual, ya estereotip ad a, con que se exam inan con

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDIA

183

vencionalmente los debates historiogrficos de corrtienzos del siglo xix. Podem os


ver que la discusin no gira tanto en torno al problema d la oposicin entre lo
individual y lo general, o entre lo concreto y lo abstracto, ni siquiera en tom o al
tem a de si la historia debe ser concebida desde el punto de vista filosfico o
em pricamente derivada, o de si es m s una ciencia que un arte. El problema en
todas las discusiones en qu se utilizan tales trminos es lo que quieren decir los
trm inos mismos, los modos com o se conciben, por un lado, el arte, la ciencia y I
la filosofa, y por el otro, la naturaleza de la relacin entre el hecho individual y su
contexto.
En realid ad H um boldt, igual que Ranke, sosten a que la h istoria es el
conocimiento del suceso individual en su realizacin concreta, y que el problema
que el historiador enfrenta es el de relacionar lo individual con el contexto en que
aparece y realiza su destino. Adems, Humboldt y Ranke crean que la historia
es por ltimo una forma de arte; y especficamente una forma de arte clsico, lo
que quiere decir una forma de arte mimtica, interesada en la representacin de la
realid ad tal com o "en efecto " ap arece en d eterm in ad o m om ento y lugar.
Adems, sostenan que el propsito del estudio histrico, por ltimo, es adivinar
el significado de todo el proceso histrico, no m eram ente producir una serie de
cuadros discretos del pasado, sino m s bien ascender a una conceptualizacin
superior de las relaciones figuradas en el proceso del que esos cuadros represen
tan slo partes o fragm entos. La reflexin histrica, dice Humboldt, es impul
sada por preocupaciones especficamente m orales, por la necesidad del hombre
de saber de alguna manera cul es su naturaleza para poder actuar en la cons
truccin de un futuro mejor que el que su vida presente le ofrece. Lo que est a
discusin es cm o debe ser concebido el contexto en el cual ocurren los sucesos
histricos> y si el proceso figurado por la concatenacin de los hechos en el tiempo
debe ser concebido com o enaltecedor o como deprimente en sus implicaciones
morales.
'

CONCLUSIN',

En el pensamiento d Ranke sobre el proceso histrico encontram os ideas que


m arcan una ruptura d^nitya con algunos de los principales presupuestos del
rom an ticism o literario . Los im p u lsas rom n ticos que estn d etrs d e los
ejercicios historiogrficos d e Ranke son desde luego innegables; l m ism o dio
testim onio d e su p od er sobre su pensam iento d u ran te su juventud. Estn J /
presentes en su inters por el acontecimiento individual en su unicidad y c o n c re v ^
cin, en su idea de la explicacin histrica como narracin y en su preocupacin
p or penetrar en la conciencia d los actores del dram a histrico, por verlos como
ellos se vean a s mismos y por reconstruir los fnundos que enfrentaban en su
tiempo y lugar. Pero al mismo tiempo Ranke combati firmemente el impulso a
gloriarse en "una fiesta de form as" que l registro histrico parece presentar al
ojo acrtico. En su opinin, la historia por toda su naturaleza aparentemente
catica^- s presenta a la conciencia histrica debidamente condicionada un sig
nificado y una inteligibilidad que no llegan a la total certidum bre sobre su
significado ltimo que la sensibilidad religiosa es capaz de derivar de la refle-

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

RANKE: EL REALISMO HISTRICO COMO COMEDLA

xin sobre ella. Ese "significado" consiste en comprender la coherencia formal de


segmentos finitos del proceso histrico, la aprehensin de las estructuras c[ue se
suceden unas otras como integraciones cada vez m ayores de la vida y la socie
dad humanas. En suma, para Ranke, el significado que la historia despliega ante
la conciencia es un significado puram ente organicista. No es, sin em bargo, el
organismo totalizante que Novalis afirmaba ver en el proceso entero, sino el de
la relacin de la parte con el todo que perm ite al observador ver en el microcos
m os una insinuacin de la coherencia m ayor contenida en la totalidad. Ranke
asign la aprehensin propiamente dicha del carcter de esa coherencia m ayor a
una sensibilidad religiosa en form esp ecfica, negndola a la conciencia
histrica constituida de m anera apropiada, pero concedi al historiador una
especie de visin que proporciona un significado, o una serie de significados,
que pueden superar la desesperacin que senta Constant, por un lado, y el tipo
de fe ingenua propuesto por Novalis, por el otro. H allar las form as en que la
realidad histrica se dispone en diferentes momentos y lugares, en los esfuerzos
de la raza por integrar una com unidad hum ana, tal era la concepcin que
Ranke tena de la tarea del historiador. Y esta doctrina organicista es la principal
contribucin de Ranke a la teora por la cual la historia fue constituida como
disciplina autnoma en el segundo cuarto del siglo xix.
Es cierto que debates como el que sostuvieron Ranke y Heinrich Leo, disc
pulo de Hegel, versan sobre cuestiones como si comprender es ir de lo particular
a lo general o de lo general a lo particular; pero tales discusiones se inician desde
dentro del supuesto compartido de que el campo histrico es el lugar donde lo
general y lo particular, lo universal y lo individual, se encuentran y se funden en
el proceso histrico en general. El verdadero problem a tiene que ver con la
exigencia de rigor en la conceptualizacin, por un lado (la posicin representada
por H egel), y la posibilidad de resistirse a una conceptualizacin rigurosa de las
bases del conocimiento histrico, por el otro (la posicin que representan Humboldt y Ranke). En la concepcin organicista de la explicacin, la oscuridad en algn
punto del anlisis es un valor incuestionable, es im puesta por la aprehensin del
cam po histrico como un lugar donde la novedad esencial penetra com o intrusa
debido a condiciones e impulsos que son intrnsecamente incognoscibles. Ese es el
contenido real de la afirmacin del uso de un mtodo "em prico" en la investiga
cin histrica' de Ranke y sus seguidores. Pero ese "em pirism o" surge no tanto
de una observacin rigurosa de particulares como de una decisin de considerar
ciertos tipos de procesos como intrnsecamente resistentes al anlisis, y ciertos
tipos de comprensin como intrnsecamente limitados.
Ese com prender la naturaleza por ltimo misteriosa (o m ilagrosa, si se pre
fiere) del acontecer histrico se salva del oscurantism o l que naturalm ente se
inclina gracias a la creencia que la acompaa en la tram a esencialmente cmica
figurada en cualquier narracin que pueda hacerse sobre el proceso histrico en
sus dimensiones m acrocsm icas. Esa aprehensin de la naturaleza por ltimo
cm ica del proceso es lo que subyace en el llamado optimismo del cuadro historicista del mundo. Lo que la calificacin d "optim istas" aplicada a los precon
cep tos del historicism o de Ranke ocu lta es la m edida en que una actitu d
meramente optimista es considerada pueril cuando no va acom paada por una
razn que justifique la creencia en su verdad. En la conciencia sinecdquica de

Humboldt y Ranke, esa racionalidad es un preconcepto, en s mismo no anali


zado ni justificado crticamente, sino slo afirmado como la actitud con que los
hombres estn moralmente obligados a ver la historia para no caer en la deses
peracin. Pero la justificacin para creer en ella la proporciona la representacin efec
tiva del proceso del mundo en que una tram a cmica del proceso total pasa la
prueba de verosimilitud.
La am enaza a que estaba expuesto el historicismo no era terica, puesto que
una concepcin organicista de la explicacin no puede ser atacada desde fuera
del alcance de sus propios postulados fundamentales. Lo que haca falta para
socavar esos postulados era, no una demostracin de que el registro histrico
puede ser comprendido mediante modos de explicacin m ecanicistas, formistas
o contextualistas, sino ms bien una demostracin de que el mismo proceso que
un historiador representa como un drama cmico puede ser representado por
otro como un dram a trgico o un proceso absurdo. Cuando se proponen tales
tram ados alternativos a un pblico que ya ha perdido la fe en su propia capa
cidad para aportar la resolucin cmica del dram a en que desempea el papel
de protagonista, el inters en explicaciones organicistas de la historia puede dar
lugar a un deseo de tcnicas explicativas, m ecanicistas o contextualistas. Y eso
fue lo que ocurri en grandes secciones del m undo acadm ico en el ltim o
cuarto del siglo xix, con el advenimiento del positivismo y el marxism o por un
lado, y del esteticismo por otro.
Pero en esas circunstancias no es necesario abandonar el organicismo; slo se
necesita pasar de la representacin del proceso histrico como dram a cm ico a
su representacin como drama absurdo para reflejar la prdida de nimo de las
clases dominantes de una sociedad cuando se ha desvanecido la creencia en su
propia capacidad para comprender cientficamente la realidad. Y eso es lo que
hizo Burckhardt.
La significacin del estudio de Humboldt reside, no en su concepcin de la
explicacin h istrica, que era algo m enos que adecuada tanto lgica com o
cientficam ente, sino m s bien en la confianza que m ostraba tener en la ade
cuacin de un enfoque organicista del estudio de la historia. Lo que sugera era
que reforzando la representacin histrica to n la conviccin de la coherencia
formal ltim a de todo el proceso histrico, era {Cosible salvar el pensam iento
histrico de la nocin de "Caos de Ser" de los rom nticos, por un lado, y de la
nocin de su perfecta inteligibilidad sugerida por idealistas y positivistas, por el
otro . En resum en, significaba com prom eterse con el m odo d com prensin
sinecdquico.
El mythos de la sincdoque es el sueo de la com edia, la aprehensin de un
mundo en que toda lucha, combate y conflicto se disuelven en la consecucin de
una armona perfecta, en el alcance de qna condicin en que todos los crmenes,
vicios y locuras aparecen finalmente com o rhedios para el establecim iento del
orden social que por ltimo se alcanza al final de la obra. Pero la resolucin
cm ica puede adoptar dos formas: el triunfo del protagonista sobre la sociedad
que bloquea su avance hacia su objetivo, o la reafirmacin de los derechos de la
colectividad sobre el individuo que se ha levantado para desafiarla como la for
m a definitiva de comunidad. El primer tipo de tram a cm ica podra llamarse la
com edia del deseo; el segundo, la comedia del deber y la obligacin. Michelet es-

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CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

cribi su s historias de Francia hasta la R evolucin en el p rim er ir odo; Ranke


escribi sus historias de todas las naciones d e Europa en el segundo. Lo que los
v in cu lab a co m o rep resen tan tes d e la h isto rio g rafa n u e v a o "re a lis ta " del
segundo cu arto del siglo xix era la conviccin que com partan: que la simple
descripcin del proceso histrico en toda su particularidad y variedad figurar
un dram a de consumacin, cumplimiento y orden ideal de m odo tal que el hacer
la n arraci n del cu en to se con vierte en la exp licacin d e p o r q u las co sas
sucedieron d e tal o cual m odo. Detrs d e su disposicin a hundirse en el caos de
datos y acontecimientos contenido en el registro histrico haba una conviccin
de que una descripcin exacta d e los hechos en su particularidad tendr com o
resultado no una im agen del caos, sino la visin de una coherencia formal que ni
la ciencia ni la filosofa son capaces de aprehender, m ucho m enos d e cap tar en
una representacin verbal. Am bos trataban d e cap tar la esencia de una "id e a "
en el corazn del proceso de desarrollo que se proponan ante todo atrapar en
prosa narrativa.

V. TOCQUEVILLE: EL REALISMO HISTRICO


COMO TRAGEDIA
Introduccin
L a consistencia del pensamiento histrico de Michelet derivaba de la constancia
con que aplicaba su capacidad p ara l caracterizacin m etafrica de los indi
viduos y procesos que discerna en el cam po histrico. La aprehensin formista
de los objetos que ocupaban el cam po histrico era reforzada en M ichelet por el
mito del rom ance que utilizaba p ara tram ar la secuencia d e sucesos que culmin
en la Revolucin d e 1789. U na inconsistencia im p ortan te d e su pensam iento
reside en su esfuerzo por derivar implicaciones ideolgicas especficamente libe
rales de una concepcin del proceso histrico de naturaleza en esencia anarquis
ta. N o hay ninguna inconsistencia de ese tipo en el pensam iento y la obra de
Ranke. Su teora del conocimiento era organicista, su m odo de tram ar cmico, su
posicin ideolgica conservadora. En consecuencia, cuando leemos a Ranke, por
m ucho que nos impresine su saber y su fuerza com o narrador, sentimos la a u
sencia, en todo lo que escribi, del tipo de tensin que asociam os con la gran
poesa, la gran literatura, la gran filosofa, e incluso la gran historiografa. Quiz
sea sa una de las razones p or las que es posible revivir, de cuando en cuando, el
inters por un historiador com o Michelet, cosa casi imposible con un historiador
com o Ranke. A dm iram os la realizacin d e este ltimo, pero respondem os direc
tam ente y con simpata al agn del primero.
Cuando se trata de delinear la historia del hom bre y de la sociedad en gran
escala, a nadie se le permite el tipo de certeza que parece inform ar la obra de
Ranke. El conocimiento es producto de una lucha no slo con los "hechos" sino
con uno mismo. Cuando no se tienen presentes visiones alternativas de la reali
dad, el producto del pensamiento tiende a la insipidez y a cierta.seguridad sin
fundam ento. Respondemos a Ranke un tanto com o respondem os a Goethe; nin
guno de ellos intent nada que no estuviera ntimamente seguro de que poda
hacer. La calm a que intuimos en el centro de la conciencia de Ranke era una fun
cin de la coherencia entre su visin y su aplicacin d e esa visin a su trabajo
com o historiador. Esa coherencia le faltaba a Michelet en el nivel en que trataba
de ir de su visin d e la historia a la posicin ideolgica con que estaba conscien
temente com prom etido pero que era inconsistente con la visin misma. Por eso
su obra es m ucho m s turbulenta, m s apasionada y m s inm ediata p ara noso
tros que vivimos n una poca en que l certeza moral, si no imposible, parece ser
p or lo m enos tan peligrosa com o deseable.
Una turbulencia similar a la que percibimos en M ichelet reside en el corazn
de la obra d e su gran con tem p orn eo^ com patriota Alexis d e Tocqueville. Esa
turbulencia tena su origen en d os em ociones que Tocqueville com parta con
M ichelet: a rra sa d o ra cap acid ad d e sim p atizar co n h om b res d istin to s d e s
187

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

TOCQUEVILLE: EL REALISMO HISTRICO COMO TRAGEDIA

m ism o, y el tem or a la destruccin de las cosas que m s apreciaba tanto del


pasado com o del presente. Ya hem os sealado cm o M ichelet tendi ia una
visin cada vez ms irnica de la historia-en-general al paso que la vida poltica
francesa se fue alejando de las condiciones en que se haba alcanzado una unin
ideal de la nacin, por lo menos segn las luces de Michelet, en la euforia de
1789. A medida que el punto culminante de la historia de Francia retroceda en el
pasado, el mito romntico que Michelet usaba para dar forma a la historia de
Francia hasta 1789 fue siendo gradualmente sublimado, suprimido, tratado como
indicacin de lo que an poda ser el desenlace de la historia francesa, si tan slo el
historiador pudiera realizar con xito su obra de reconstruccin y resurreccin del
pasado en su integridad, color, intensidad de vida y aun vida. En la evolucin
del pensam iento histrico de Tocqueville presenciam os un desplazam iento
similar hacia la irona si seguimos el desarrollo de su pensamiento sobre la histo
ria, y sobre la historia de Francia en general, d e La democracia en Amrica (1835)* a
los Souvenirs (escritos pocos aos antes de su m uerte en 1859). Pero el punto en
que Tocqueville inici ese descenso es diferente del punto en que inici Michelet
el suyo. M ientras que Michelet empez en el romance, pas por una aprehensin
trgica del hado que traiciona los ideales por los que trabajaba com o historiador
y termin en esa m ezcla de romanticismo sublimado e irona m anifiesta con
que vea la historia de Francia despus de 1789, Tocqueville em pez en un
esfuerzo por mantener una visin especficamente trgica de la historia y luego
fue cayendo poco a poco en una resignacin irnica a una condicin en la que
vea pocas esperanzas de liberacin, tarde o temprano.
R ecientes estudiosos de Tocqueville han revelado plenam ente las bases
intelectuales y emocionales de su pensamiento; las "influencias" que actuaron
sobre l, de pensadores tanto anteriores como contemporneos, y su posicin en
el mundo social y poltico de la Francia de Orlans. Su importancia com o uno de
los principales precursores del pensam iento sociolgico m oderno est bien
cim entada, y se reconocen sus contribuciones a las ideologas tanto liberal como
conservadora. No es mi propsito aadir algo a la comprensin d e esos aspectos
del pensamiento,; la obra y la vida de Tocqueville. Me interesa mucho ms ana
lizar su pensamiento acerca de la historia como modelo de un estilo especfico de
reflexin histrica.
Ese estilo no puede describirse por com pleto en trm inos de una etiqueta
ideolgica determinada (com o liberal o conservador), ni especficamente disci
plinaria (cmo "sociolgico"). En realidad, yo propongo que las implicaciones en
verdad lgicas de la obra de Tocqueville como historiador son radicales. En cuanto
estudi la historia para determinar las leyes causales que gobiernan su funciona
miento como proceso, estaba implcitamente comprometido con una concepcin
de la manipulacin del proceso social del tipo de la que asociamos con el radi
calismo en su forma m oderna, materialista. Ese radicalismo implcito se refleja
en el mythos trgico que subyace y provee el contexto macrohistrico en las dos
m ayores obras de Tocqueville, La democracia en Amrica y El Antiguo Rgim en y

En esas dos obras, la form a m anifiesta que adopta el conocim iento de la


realidad social es tipolgica, lo que podra sugerir que, en ltimo trm ino, el
propsito de Tocqueville era efectuar bien una dispersin formista o una uni
ficacin organicista de los procesos y las fuerzas identificados en trminos de los
tipos efectivamente construidos. Pero, a diferencia de Michelet por un lado, y de
Ranke por el otro, Tocqueville no consideraba ni una fiesta de las formas ni una
sntesis de fuerzas en pugna como posibilidades reales para el futuro de Europa.
Para l, el futuro guardaba escasas perspectivas de reconciliacin del hombre
con el hombre en la sociedad. Las fuerzas en juego en la historia, que hacen de ella
un terreno de irreductible conflicto, no son conciliables, ni en la sociedad ni en el
propio corazn del hombre. El hombre est siempre, como dice Tocqueville, "en
el extrem o de los dos abism os": uno consiste en ese orden social sin el cual no
puede ser un hombre, el otro consiste en esa naturaleza demonaca dentro de l
que le impide llegar a ser plenamente humano. A la conciencia de esa existencia
"en el extrem o de los dos abismos" el hombre constantemente regresa al trmino
de cada esfuerzo por elevarse por encima del animal y hacer florecer el "ngel"
que vive dentro de l, suprimido, maniatado e incapaz de alcanzar la suprema
ca en la especie.
Subyacente en todo el pensamiento de Tocqueville hay una aprehensin de
un caos primordial que hace del orden que se encuentra en la historia, la socie
dad y la cultura un enigma tanto como una bendicin. Igual que su gran con
tem porneo, l novelista Balzac, Tocqueville se regocijaba en el m isterio del
hecho de que el hombre "tiene" historia; pero su concepcin de los oscuros
abismos de los cuales surge el hombre, y contra los cuales lanza a la "sociedad"
como barrera al caos total, no le permita esperar sino ganancias m odestas, de
vez en cuando, en el conocimiento de las fuerzas que en ltim o trm ino go
biernan el proceso del mundo. Como para l (a diferencia de M arx) el ser mismo
era un m isterio, Tocqueville no poda im pulsar su pensam iento a la contem
placin de la verdadera ciencia de la historia que sus organizaciones tipolgicas
de fenmenos histricos parecan sanciona!*. Ese residuo indigerible de misterio
le impeda la conceptualizacin de las leyes de proceso que pudieran haberle per
mitido explicar el hecho de que la historia misma parece desintegrarse en tipos,
mutuamente excluyentes, pero recurrente^, de fenmenos sociales.
Pero, a diferencia d los irnicos puros que lo precedieron en la Ilustracin y
que lo sucedieron al final del siglo xix, Tocqueville no se perm ita creer que la his
toria carece de algn significado general. Lo que el agn trgico revela, una y otra
vez, es que el secreto de la historia no es otra cosa que el eterno conflicto del
hombre consigo mismo; y el regreso a s mismo. As, el misterio de la historia es
concebido ya al m odo de Esquilo, ya al de Sfocles, prim ero com o ayuda para
actuar seguro de s mismo en el presente con vistas a un futuro mejor, luego
como evocador de los peligros de un cierr prematuro de posibilidades o un com
prom iso precipitado con program as sociales o personales incom pletam ente
com prendidos. Y ese doble punto de vista sobre la historia es la base del libera
lismo de Tocqueville. Slo hada el final de su vida el tono y la actitud de sus
reflexiones sobre la historia cayeron en la convicdn irnica de Eurpides o del
Shakespeare tard o , la con viccin d e que quiz la vid a no ten ga ningn
significado. Cuando esa convicdn surga, Tocqueville la suprima, por razones

188

la Revolucin.
4 Hay edicin del Fondo de Cultura Econmica. Las citas no numeradas que aparecen estn
tomadas de aqulla.

189

190

TOCQUEVILLE: EL REALISMO HISTRICO COMO TRAGEDIA

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

m orales, temeroso de sus efectos debilitantes sobre hombres que deben esfor
zarse, lo m s que puedan, por hacer algn tipo de vida de los mseros m ateriales
que les ha suministrado el hado. E incluso atac a su amigo Gobineau por pre
sumir, en nombre de la verdad, de propagar una concepcin de la historia que
contribuira a prom over un tem or que es responsabilidad del filsofo y del
historiador disipar.
Si Tocqueville hubiera afirmado que la historia no tiene ningn significado y
por lo tanto no ofrece ninguna base para la esperanza, o, por el contrario, que s
tiene significado y que ese significado puede ser plenamente conocido por el
hombre, hubiera sido impulsado hacia la posicin reaccionaria de su sucesor
Burckhardt o bien hacia la posicin radical de su contem porneo M arx; pero l
quera creer a la vez que la historia tiene significado y que ese significado debe
buscarse en la naturaleza misteriosa del hombre mismo. El valor atribuido por
Tocqueville a ese m isterio fue lo que hizo de l el portavoz de la posicin ideo
lgica que ha sido llamada liberal, a pesar del hecho de que su idea de la natu
raleza nom olgica del proceso histrico pudo haberlo llevado a adoptar una
posicin radical sobre la mayora de los problemas sociales im portantes de su
tiempo.
El estudio "cientfico" de la historia de Tocqueville se concret en el orde
namiento de los hechos histricos en tipos, clases, gneros, especies, etctera. Los
datos quedaban transformados en conocimiento cuando se efectuaba su coloca
cin dentro de un conjunto finito de tipos de fenmenos sociales, polticos y
culturales; por ejemplo: Tocqueville analiz dos tipos de sociedad: dem ocrtica y
aristocrtica. Y su concepcin de la historia de la civilizacin occidental m oder
na, desde fines de la Edad M edia hasta su propia poca, giraba en tom o al
problem a de cm o haban surgido esos dos tipos de sociedad dentro de esa
civilizacin, la naturaleza de la relacin y de la interaccin entre ellos y la
estim acin de las perspectivas de cada una para el futuro. La pregunta que
Tocqueville tena que responder era la siguiente: cul es la naturaleza del
proceso dentro del cual estos dos tipos esencialm ente inmutables de sociedad
surgen, interactan y luchan entre s?
En realidad, Tocqueville no trataba esa cuestin directamente. Deca discernir
tendencias a largo plazo, de naturaleza poltica, social e histrico-cultural, que
segn sus luces indicaban la declinacin de uno de los tipos de sociedad (l
aristocrtico) y el ascenso del otro (el dem ocrtico). Y sugera que la declinacin
del tipo aristocrtico se da en funcin del ascenso del tipo democrtico, lo que sig
nifica que vea el conjunto del proceso histrico como un sistema cerrado, que
contiene una cantidad finita de energa utilizable, donde lo que se gana en un
proceso de crecimiento tiene que pagarse con alguna prdida en otra parte del
sistema. Por lo tanto, el sistema como un todo, visto como proceso, era concebi
do en form a m ecanicista, y las relaciones entre las partes eran concebidas en
trminos mecnico-causales.
Si Tocqueville hubiera sido pensador idealista (u organicista), se hubiera
inclinado a ver en ese intercambio de energa la ocasin para un crecim iento
positivo de la conciencia hum ana en general, crecim iento que hubiera sido
perceptible en la aum entada elaboracin del pensamiento y la expresin en su
propia poca con respecto a todas las pocas anteriores, a la m anera de Hegel y

191

tambin de Ranke. Pero el crecimiento que Tocqueville discerna en el proceso no


debe buscarse en el progreso de la conciencia en general sino m s bien en el
poder de las fuerzas que son las nicas que se benefician con la declinacin de la
aristocracia y el ascenso de la democracia: el poder del Estado centralizado, por
un lado, y el poder de las masas, por el otro. Y, en su visin, esas dos fuerzas se
agregan y combinan de tal manera que presentan una am enaza crtica, no slo a
la civilizacin y la cultura tal como l las conceba, sino a la humanidad misma.
M s an: el crecim iento de esas fuerzas era visto por l, no com o un proceso
espordico o causal, sino com o una sostenida y constante erosin de recursos
humanos preciosos: intelectuales, morales y emocionales.
Todo el proceso tiene la inevitabilidad de un dram a trgico, y las prim eras
reflexiones de Tocqueville sobre la historia y el conocimiento histrico conside
ran explcitamente la tarea del historiador como la de m ediador entre las fuerzas
nuevas y conquistadoras que aparecen en su propio horizonte tem poral y los
id eales cu ltu rales m s antiguos y venidos a m enos que am enazan con su
ascenso. Tocqueville habitaba un mundo dividido. Su propsito era atenderlo lo
m ejor posible, para que las cuarteaduras y desconchaduraS de su estructura
quedaran rem endadas, si no completamente reparadas.
Tocqueville tom como contexto m s amplio de su reflexin la totalidad de la
historia de la civilizacin occidental, y en l ubic sus anlisis de las variaciones
en las especies europea y norteamericana como ejemplos de tipos relativam ente
puros de potencialidades contenidas en la totalidad, com o posibles futuros para
su propia generacin. Por consiguiente, tanto el punto de vista desde el cual
observaba las historias de los dos tipos como el tono de voz en que narr las his
torias difieren significativamente. El punto de vista adoptado para el examen de
la dem ocracia norteamericana es el del observador que es superior a los agentes y
las agencias que forman ese tipo de sociedad. La actitud es de irona benigna,
por lo menos en el primer tomo de La democracia en Amrica, en la m edida en que
Tocqueville escriba con el inters de alertar a sus lectores europeos sobre las
fuerzas y las debilidades de esa potencialidad que la sociedad europea contena
en s como un futuro posible. En El Antiguo Rgimen, por el contrario, tanto el tono
como el punto de vista han cambiado, en la direccin indicada por el segundo
tomo de La democracia en Amrica, q es m s agudo en el anlisis de las insti
tuciones, las costumbres y las creencias norteamericanas y crtico de m anera m s
directa de la am enaza que representan para com ponentes intem poralm ente
valiosos de la vida cultural, europe. El punto de vista es m ucho m s el de
alguien que participa en un proceso y tiene que luchar vigorosamente por salir de
l, a fin de adivinar su movimiento o tendencia general, de anticipar su fin o
direccin, y de advertir a los qu participan en l dnde estn los peligros para
ellos. El tono ha cambiado proporcionalmente, para ajustarse al desplazamiento
del punto de vista. El estado de nimo s m s sombro; el mythos trgico dicta la
forma de la narracin, m s prxim a a la superficie. El lenguaje es predominan
temente metonmico, igual que en el segundo tomo de La democracia en Amrica,
pero las imgenes del proceso son mucho ms prominentes, y el fluir del tiempo
y el sentido de desarrollo se evocan con'm ayor apremio.
Entre el prim er tom o de La democracia en Amrica y El Antiguo Rgimen ha
habido un desplazam iento im portante del hincapi en la consideracin de la

192

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

estructura a la consideracin del proceso, de modo que el sentimiento del pesodel-significado fue arrojado m s abiertam ente sobre el nivel narrativo de la
representacin en esta ltima obra. El proceso de la historia de Europa occidental
desde la Reform a hasta alrededor de 1830 era sim plem ente tom ado com o
contexto para el anlisis de la estructura de la dem ocracia norteamericana que se
haca en la prim era obra. Dentro de ese proceso, la dem ocracia norteam ericana
aparece como estructura rgida cuyo nico movimiento o crecimiento est en la
articulacin de sus elementos com ponentes y las relaciones entre s. En El A nti
guo Rgim en, por el contrario, la distincin entre la estructura y el proceso casi se
disuelve. El efecto por consiguiente es m s literario, el efecto ideolgico por
tanto es buscado m s abiertam ente. Pero las im plicaciones de am bas obras
convergen en una im agen nica de inm ovilidad, determ inacin, frustracin,
opresin y deshumanizacin. El impulso que preside toda la obra de Tocqueville
es la visin de perpleja derrota y de desesperacin que el mythos irnico inspira
dondequiera que aparece. Tocqueville no cay en esa desesperacin slo por un
acto de voluntad, un tipo de acto que le permiti seguir hablando como liberal
hasta el fin, cuando todo lo que escriba sobre la historia deba haberlo llevado o
a la rebelin radical, por un lado, o al nihilismo reaccionario, por el otro.

A ntidialctica

En la obra de Tocqueville, a diferencia de la de Ranke, hay muy poco sentido de


una transformacin dialctica del campo histrico; el sentimiento predominante
es de permanente cada desde una posicin de eminencia y falta de explotacin
de ciertas posibilidades. El dualismo de fuerzas histricas que Ranke vea como
prerrequisito del acuerdo social efectivamente alcanzado en su propio tiempo
era visto por Tocqueville como la principal amenaza para la civilizacin misma.
En realidad, toda la realizacin historiogrfica de Tocqueville fue producto de su
esfuerzo por determinar si era posible sacar algo que no fuera el desastre total
del conflicto de fuerzas que, segn l las vea, parecan ser irreconciliables.
El dualismo que para Tocqueville caracterizaba el proceso histrico se refleja
ba en su concepcin de la naturaleza humana misma (o era proyectado por ella).
Como escribi a un amigo en 1836:
Sin importar lo que hagamos, no podemos impedir que el hombre tenga un cuerpo
adems de un alma... Ya sabes que el animal no est ms atenuado en m que en la
mayora de la gente, [pero] adoro al ngel y dara cualquier cosa por hacerlo
predominar. Por eso trabajo continuamente para descubrir el curso medio que los
hombres pueden seguir sin volverse discpulos ni de Heliogbalo ni de San Jernimo,
porque estoy convencido de que la gran mayora jams se persuadir de imitar a
ninguno de ellos, y menos al santo que al emperador. [Memoir, 1,318]

Ese mismo dualismo fue trasladado por Tocqueville a la poltica y desemboc en


la bsqueda de un "curso m edio" similar tambin all. Sobre su posicin poltica
observ una vez:

TOCQUEVILLE: EL REALISMO HISTRICO COMO TRAGEDIA

193

Me atribuyen alternativamente prejuicios aristocrticos y democrticos... Pero sucede


que mi nacimiento me facilit el guardarme contra ambos... Cuando ingres a la vida,
la aristocracia ya haba muerto y la democracia an no haba nacido. Por lo tanto, mi
instinto no poda guiarme ciegamente hacia una u otra... Equilibrado entre el pasado
y el futuro, sin atraccin natural instintiva hacia ninguno, sin esfuerzo pude
contemplar tranquilamente ambos lados de la cuestin. [Ibid., II, 91]

Tocqueville se pareca a Maquiavelo en su conviccin de que su tiempo pa


deca de incapacidad para elegir entre sistem as sociales e ideales culturales
alternativos. Pensaba que desde la cada de Napolen Europa haba quedado en
suspenso entre el viejo sistem a aristocrtico y el nuevo sistem a dem ocrtico;
nunca haba abandonado por entero el primero ni abrazado del todo el segundo,
y aunque padeca las deficiencias de ambos, no disfrutaba de los beneficios de
ninguno. El problema principal, segn Tocqueville, era sopesar las ventajas y
desventajas de ambos sistem as, evaluar las perspectivas de cada uno para el
futuro y alentar la eleccin del que pareciera inevitable en la forma que mejor
prom oviese la causa de la libertad y la creatividad humanas. Parte de la empresa
tena que ser histrica, pero ningn examen histrico convencional poda res
ponder adecuadam ente a las necesidades de la poca. La poca requera una
visin histrica que no fuese ni "aristocrtica" ni "dem ocrtica" per se, sino que
fuera capaz de juzgar objetivamente ambos sistemas, y de salvar lo que hubiera
en ellos de til para el futuro.
En forma similar, la cultura de su poca, en opinin de Tocqueville, vacilaba
entre el idealismo del periodo aristocrtico antrior y el materialismo de la poca
dem ocrtica que naca. La Ilustracin haba criticado el idealismo aristocrtico y
haba llamado la atencin de los hombres hacia "el mundo real y visible" como
objeto de estudio propio. Al principio, tanto el pensamiento como el arte se haban
concentrado exclusivamente en el mundo fsico, el mundo "exterior al hom bre".
Pero esa fascinacin por la naturaleza no era ni el nico inters posible de la
poca ni realmente apropiado para ella; corresponda, dijo Tocqueville, "slo a
un periodo de transicin". En la era que se avecinaba, predijo en La democracia
en Amrica, el pensamiento y la imaginacin quedaran fijos en "el hombre solo",
y m s especficamente en elfu tu ro .d e la humanidad (II, 76-77).
A diferencia de las aristocracias; <jue tienden a idolatrar el pasado, las demo
cracias "suean en lo que pasar; en este sentido, su imaginacin no tiene lmites
y se extiende y aumenta sin m edida". As, aun cuando la naturaleza m aterialista
y utilitarista de la cultura dem ocrtica promova inevitablemente la desespiritua
lizacin del hombre, al mismo tiempo por lo menos estimulaba la esperanza en
el futuro. Por ejemplo: "Jam s debe esperarse que en los pueblos dem ocrticos la
poesa viva de leyendas, que se alimente con tradiciones y antiguos recuerdos,
que pretenda volver a poblar el universo de seres sobrenaturales, en quienes ni
los poetas, ni los lectores creen, ni qu personifique virtudes y vicios que quieran
verse bajo su propia form a." El vasto abanico de posibles tem as para la poesa
que haba ofrecido la febril imaginacin aristocrtica se contrae sbitamente, la
im aginacin es empujada de vuelta hacia s misma y el poeta encuentra en la
naturaleza humana su nico objeto apropiado. 'Todos estos recursos le faltan,
pero le queda el hombre, y esto basta para ella [la poesa}."

194

CUATRO TIPOS DE "REALISMO"

TOCQUEVILLE: EL REALISMO HISTRICO COMO TRAGEDIA

Si el hombre mismo poda ser convertido en objeto y medida de todo pen


samiento y todo arte, sera posible, pensaba Tocqueville, crear una nueva visin
cultural que no fuera ni idealista ni materialista, sino una combinacin de ambs
cosas, heroica y realista al mismo tiempo. As, escribi:

que las situaciones y circunstancias que son inevitables en el desarrollo humano


se produzcan con el mnimo de dolor y sufrimiento, como lo sugera TuCdides
en la famosa seccin inicial de Las guerras del Pelpneso. Pero el optimismo que la
posibilidad de descubrir tales leyes del proceso histrico debera provocar se ve
decisivam ente lim itado por la concepcin de es naturaleza humana en cuyo
beneficio se piensa aplicarlas. Si se piensa que el hom bre mismo tiene fallas
fundam entales; por ejem plo, la presencia en l de fuerzas irracion ales que
pueden im pedirle actu ar en su propio beneficio racionalm ente concebido, el
descubrimiento de las leyes que gobiernan sus actos com o ser social tendr que
aparecer iluminando no una libertad esencial, sino una fatal determ inacin. Y
esta Concepcin de una naturaleza hum ana fatalm ente fallida, d una hum a
nidad que nunca est consigo misma sino siempre, de alguna manera, fuera de s
misma, es lo que impidi a Tocqueville llegar a la posicin ideolgica radical a la
que originalmente lo impulsaba su bsqueda de las leyes de la historia.
En realidad, Tocquevill reprimi las implicaciones radicales de su concep
cin nomolgica de la historia y se desplaz gradualm ente de la bsqueda de
leyes a la construccin de tipologas. Ese movimiento en el nivel epistemolgico
se reflejaba en el nivel esttico por un desplazamiento similar de una tram a que
era implcitam ente trgica a otra que era cada vez m s satrica. En las etapas
tardas de su pensam iento, Tocqueville se vio obligado a reflexionar sobre la
medida en que los hombres estn aprisionados por las condiciones en que deben
esforzarse por ganar su reino en la tierra y sobre la imposibilidad de que triunfen
realmente alguna vez. Y la creciente presin hada el prim er plano de esa percep
cin irnica confirma su liberalismo esencial en cuanto idelogo.
Tocqueville era y sigui siendo siempre leal a la aristocracia, lo cual justifica
que su form a m ents sea clasificada com o esencialm ente con servad ora p or
quienes lo han estudiado desde ese punto. Pero se resista a la tpica satisfaccin
del conservador con las cosas tal como son. En algunos aspectos, como lo demos
trar pronto, sus insatisfacciones con su propia poca eran sim ilares a las del
reaccionario conde de Gobineau. Pero a'diferencia de ste, Tocqueville no cedi a
la tentacin de afirm ar lo que su respeto po las virtudes de la cultura aristo
crtica le impona, concretam ente, la cppviccin de que su poca representaba
una declinacin absoluta respecto a una Sa$ ideal anterior. Igual que m s tarde
Croce, Tocqueville insisti en ver en todiclal o realidad social pasado las fallas
que requeran su desaparicin y sustitucin por otra forma m s vigorosa de vida
histrica. Eso significaba que tena qu; ver irnicam ente; en ltim o anlisis,
tanto la aristocracia com o la dem ocracia. Pero incluso se neg a afirm ar en
pblico las implicaciones d su propia sensibilidad irnica. Se m antuvo formal
m ente com prom etido con una visin trgica de la historia, pero traicion ese
punto de vista con su falta de disposicin a especificar las leyes de la historia que
su tram a del curso de la historia europea/comov,un dram a trgico presupona
implcitamente, y con su renuencia a sacar ls conclusiones radicales que su con
cepcin nomolgica de la historia le exiga sacar.

No tengo necesidad de examinar el cielo ni la tierra para descubrir un objeto


maravilloso lleno de contrastes, de grandezas y de pequeeces infinitas, de oscuri
dades profundas y de singulares resplandores, capaz a la vez de hacer nacer la piedad,
la admiracin, el desprecio y el terror; no tengo ms que considerarme a m mismo; el
hombre sale de la nada, atraviesa l tiempo, y va a desaparecer para siempre en el seno
de Dios; slo un momento se le ve vagar en el extremo de los dos abismos en que se
pierde.
^
:

Esa existencia "en el extremo de los dos abism os" produce la sensacin de un
sufrimiento o desesperacin exclusivo del ser humano, pero tambin genera una
aspiracin exclusivamente humana, un impulso a conocer y crear:
\ Si se ignorase al hombre completamente, no sera potico, porque no puede pintarse lo
qu no se conoce. Si se viese claramente, su imaginacin permanecera ociosa y nada
tendra que agregar al cuadro; pero el hombre est bastante descubierto para que
pueda percibir lgo de s mismo y demasiado oculto con el velo del destino para que el
resto se sumerja en tinieblas impenetrables, donde busca sin cesar y siempre en vano a
fin de acabar de conocerse.

Tocqueville crea que era necesario mantener tanto la desesperacin como la


aspiracin vivas para la conciencia humana, mantener la mente de los hombres
dirigida al futuro, pero al mismo tiempo recordarles que un futuro mejor y m s
humano slo era posible ganarlo con los peores sufrimientos y los ms penosos
esfuerzos. Para la era que se aproxim aba; por lo tanto, imaginaba un arte que
hubiera pasado del m odo pico de la era aristocrtica, pasando por el m odo
lrico del periodo de transicin, a una nueva percepcin trgica de la condicin
hum ana. Y vea que la filosofa pasaba del idealism o anterior, a travs del
m aterialism o de la poca de transicin, a un nuevo humanismo m s realista. El
sistem a social adecuado para esa nueva visin del hom bre no era exclusiva
m ente aristocrtico ni democrtico> sino una com binacin de las dos cosas:
igualitario, m aterialista y utilitarista de acuerdo con los principios de la demo
cracia; individualista, idealista y heroico segn los principios de la aristocracia.
La tarea del historiador consista en colaborar en la creacin de ese nuevo sistema
social m ostrando cmo los principios tanto de la aristocracia como de la dem o
cracia eran funciones del nico impulso perdurable en la civilizacin europea, el
deseo de libertad que ha caracterizado a la cultura occidental desde sus orgenes.
A estas alturas es preciso subrayar que la concepcin de Tocqueville de la
funcin m ediadora del historiador presagiaba el m arco mental irnico en que
fue cayendo gradualm ente en el curso de sus siguientes reflexiones histricas. Al
comienzo de su carrera de historiador, tenda a obtener una visin trgica de la
historia, lo que presupone una percepcin de las leyes que rigen la naturaleza
humana en su conflicto con el destino y, por fuerza, de las leyes que gobiernan
los procesos sociales en general; En efecto, si esas leyes pueden ser descubiertas
por el anlisis histrico, en principio deberan ser aplicables al esfuerzo por hacer

195

196

CUATRO TIPO S DE "R E A L ISM O "

P oesa e historia en dos modos

Que Tocqueville imaginaba una historiografa capaz de proporcionar la leyes


del proceso social al estilo de Marx lo demuestra el estudio contenido en
La democracia en Amrica de la relacin entre historia y poesa, as com o su
concepcin de las modalidades de conciencia histrica, planteada en el segundo
volumen de esa obra.
Como seal, mientras que la poesa es "la bsqueda y la pintura del ideal",
la historia tiene que decir la verdad acerca del mundo de los asuntos humanos,
mostrar las fuerzas reales que se encuentran en cualquier intento de realizar el
ideal y delinear las posibilidades reales para el futuro de la sociedad. Pero Toc
queville argum ent que ni una idea aristocrtica ni una dem ocrtica de la
historia, por s solas, podan dar una visin plena y verdadera de lo real, porque
el historiador aristocrtico y el democrtico necesariamente buscan, y ven, cosas
diferentes al examinar el registro histrico. Por ejemplo:
Cuando los historiadores de los siglos aristocrticos detienen la vista sobre el teatro del
mundo, descubren inmediatamente en l a un pequeo nmero de actores principales
que dirigen el drama. Estos grandes personajes, que se mantienen siempre en el
proscenio, tambin detienen fija la mirada, mientras se dedican a descubrir los motivos
secretos que hacen obrar y hablar a aqullos, olvidando absolutamente lo dems.

Los h istoriadores aristocrticos "h acen depender casi todos los acon
tecimientos de la voluntad particular y del carcter de ciertos hombres, deducen
de los ms pequeos accidentes las revoluciones ms importantes". El resultado
es que, si bien "dan un gran valor a las causas ms pequeas", con la misma
"frecuencia no perciben las ms grandes". Es muy diferente lo que sucede con
los historiadores democrticos, que en realidad "demuestran tendencias en
teramente opuestas. La mayor parte de ellos no atribuye casi ninguna influencia
al individuo sobre el destino de la especie, ni a los ciudadanos sobre la suerte del
pueblo; pero, en compensacin, deduce grandes causas de hechos nimios y
particulares". El historiador aristocrtico si bien idealiza menos que el poeta,
slo descuella en describir la medida en que los individuos rigen sus propios
destinos; es insensible a la fuerza que las causas generales ejercen sobre el
individuo, cmo lo frustran y doblegan a su voluntad. En contraste, el historia
dor dem ocrtico trata de descubrir algn significado m ayor en la m asa de
pequeos detalles que discierne en el escenario histrico. Tiende a imputarlo
todo no a los individuos, sino slo a grandes fuerzas abstractas y generales. Por
lo tanto, tiende a ver la historia como un triste relato de la incapacidad del hom
bre para regir su futuro, e inspira o bien un cinismo deprimente o una esperanza
infundada en que las cosas se cuidarn solas.
A esas dos ideas de la historia las llamar formista y mecanicista, y las con
siderar como funciones de dos modos de conciencia, el metafrico y el metonmico. Tocqueville distingui "irnicam ente" esos dos m odos de conciencia
histrica sealando (con acierto) que, tal como l las conceba, ninguna poda
explicar el hecho del desarrollo histrico, la evolucin de un estado o condicin a
partir de otro diferente. La rama aristocrtica no ve nada ms que movimiento,
color, agitacin en el campo histrico, y por lo tanto no puede dar crdito a la

TO CQ U EV ILLE: EL R E A L ISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA

197

duracin y la continuidad. La rama democrtica ve lo mismo en todos los cambios


y movimientos visibles, y por lo tanto no puede percibir ningn proceso de desa
rrollo esencial.
Lo que Tocqueville propona como alternativa a esas formas contrastantes e
inadecuadas de conciencia histrica era no una tercera forma sino ms bien una
combinacin de las formas aristocrtica y democrtica. Cada una es vlida en
cierto modo, dice, pero cada una debe ser empleada para el anlisis de un tipo es
pecfico de sociedad. Hay una especie de afinidad electiva entre el modo de
conciencia histrica que se debe emplear en el estudio de determinada sociedad
y la estructura social de la poca o la cultura que se analiza. Tocqueville sugiri
que hay dos rdenes de causalidad activos en el proceso histrico, uno endmico
en las sociedades aristocrticas, el otro en las democrticas. As, escribi:
Por lo que hace a m, pienso que no hay una poca en que no sea preciso atribuir una
parte de los acontecimientos de este mundo a hechos muy generales, y otra, a
influencias muy particulares: estas dos causas se encuentran siempre y slo su relacin
difiere. Los hechos generales explican ms cosas en los siglos democrticos que en los
aristocrticos, y las influencias particulares, menos. En los tiempos de aristocracia
sucede lo contrario: las influencias particulares son ms fuertes y las causas generales
ms dbiles, a no ser que se considere como una causa general el hecho mismo de la
desigualdad de condiciones, que permite a algunos individuos oponerse a las ten
dencias naturales de todos los dems.

Esto sugiere que Tocqueville consideraba innecesario elegir entre las concep
ciones individualista y determinista, catica y providencial, del proceso histrico
que entonces competan por la autoridad. Se trataba simplemente de hallar el
principio causal dominante que actuaba en el tipo de sociedad en estudio. As,
"los historiadores que pretenden describir lo que pasa en las sociedades demo
crticas tienen razn al atribuir una gran parte a las causas generales, intere
sndose principalmente en descubrirlas; pero no en negar enteramente la accin
particular de los individuos porque sea difcil encontrarla y seguirla".
Pero el problema que surge al tratar de aplicar este principio de interpretacin
a los estudios histricos es que toma por solucin de un problema lo que es en
realidad el problema mismo. Si quirpxplicar la decadencia de una sociedad
aristocrtica, no me iluminar mucho la aplicacin de la concepcin que esa
sociedad tena de la verdadera naturaleza de la realidad histrica a los fen
menos que se deben analizar. Esto equivaldra a aceptar por su valor aparente la
utilidad heurstica de la ideologa d una clase dominante en una sociedad
determinada. Despus de todo, el problema de Tocqueville consista en explicar
a una clase aristocrtica desplazada por qu haba sido desplazada, problema que
el p ortavoz de la clase haba sido incapaz de resolver satisfactoriam ente
mediante la aplicacin del modo de conciencia histrica "natural" de ella en
virtud de su naturaleza "aristocrtica".
Y lo mismo suceda con el problema del advenimiento de la "democracia" en
la poca moderna. Si el propsito de Tocqueville era revelar a demcratas y
aristcratas por igual la verdadera naturaleza de esa nueva forma de sociedad
y explicar su triunfo en la poca posrevolucionaria, la invocacin de un modo de
conciencia histrica endmico en las sociedades que ya haban sido democra

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199

CU A TRO TIPO S DE "R E A L ISM O "

TO CQ U EV ILLE: EL REA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA

tizadas no poda servir de explicacin para los miembros de la aristocracia, para


quienes tanto la sociedad en estudio como el modo de conciencia producido por
ella eran totales desastres.
Lo que Tocqueville buscaba era alguna manera de traducir en trminos com
prensibles percepciones dadas desde dentro de un sistema social a hombres que
se inclinaban a ver el proceso del mundo desde la perspectiva que les ofreca la
lealtad a otro sistema social. Esto significaba que su tarea consista en mediar
entre dos modos de conciencia, el metafrico y el metonmico, de tal forma que
le permitiera apoyar las pretensiones de "realism o" de cada uno. Dadas las
inclinaciones intelectuales del propio Tocqueville, el terreno en que deba
efectuarse esa mediacin era el de la irona. Pero estaba impedid de pasar
directamente a suponer una concepcin irnica de la historia por consideraciones
morales. La concepcin cmica de la historia, con su conciencia sinecdquica sancionadora, no poda aceptarla en absoluto, porque l no habitaba un mundo de
fuerzas sociales supuestamente reconciliadas. Ni siquiera consider que la visin
cmica fuera opcin posible, y sus observaciones sobre Fichte y Hegel sugieren
que para l hubiera sido inmoral propagar semejante idea de la historia en una
poca tan confusa como la suya.
Pero lo mismo suceda con la idea "democrtica" de la historia y la conciencia
metonmica que la sostena. Pese a que Tocqueville estaba formalmente com
prometido a buscar las causas que permitieran explicar la forma especfica de su
poca, consideraba que la bsqueda de causas generales era a la vez limitada
como programa de estudio y moralmente debilitante en sus efectos sobre quie
nes la perseguan en forma unilateral. As, seal:

especficos, por el otro. En una sociedad democrtica como la que haba tomado
forma en los Estados Unidos de Amrica en su propio tiempo, la bsqueda de
causas generales estaba justificada porque la sociedad misma era producto
de tales causas generales. En cambio, en Europa la bsqueda de esas causas ge
nerales era no slo intelectual sino tambin moralmente cuestionable, porque la
sociedad europea era o por lo menos pareca ser en el decenio de 1830 una
mezcla de elementos democrticos y aristocrticos. Para Tocqueville, eso sig
nificaba que era posible analizar sus procesos en trminos de dos conjuntos de
leyes, generales y especficas, o ms bien en trminos de dos tipos de agentes
causales, casi siempre culturales, por un lado, y humanos en lo individual, por el
otro. La sensacin de conflicto entre esos dos tipos de agentes causales, cada uno
de los cuales debe ser considerado igualmente legtimo en cuanto a la autoridad
moral, pero tambin autnomo dentro del proceso histrico, es lo que da a las
primeras reflexiones de Tocqueville sobre la historia el aspecto de una visin
trgica.

Tocqueville vea la tarea del historiador en forma esencialmente similar a


como Esquilo conceba la tarea del poeta trgico, es decir, teraputica. Una
conciencia histrica casta ayudara a exorcizar los residuos del miedo a los viejos
dioses y preparara a los hombres para asumir la responsabilidad de su propio
destino mediante la construccin de instituciones y leyes adecuadas para el
cultivo de sus ms nobles capacidades. El cultivo de esa conciencia histrica, sin
embargo, requera especficamente la salvacin del punto de vista aristocrtico,
no tanto como base de organizacin social, sino como perspectiva posible sobre
la realidad, como antdoto contra los efectos moralmente debilitantes de una
idea "democrtica" de la historia.
\J
La idea aristocrtica de la historia, que enseaba que "el hombre puede
hacerse dueo de su suerte y gobernar a sus semejantes con slo aprender a
dominarse a s mismo", tena que ser contrapuesta a la idea democrtica, que
sostena que "el hombre no puede hacer nada sobre l, ni sobre lo que le rodea".
Tocqueville se pregunt si sera posible combinar la historiografa aristocrtica,
que enseaba a los hombres "slo a mandar", con la democrtica, que promova
el instinto "slo de obedecer?", y concluy que no slo era posible combinar
esas dos concepciones de la historia; ehkun nuevo' tipo de historiografa sino ir
ms all de ambas, modelar la historia a manera de fundirla con la poesa, lo
real con lo ideal, lo verdadero con l bello y lo bueno. Slo as, dice, podra el
pensamiento "elevar las facultades del hombre" en lugar de "acabar de aba
tirlas". Por eso Tocqueville present La democracia en Amrica como un libro que
afirmaba no favorecer "opiniones particulares,... [ni] pretend servir ni combatir
a ningn partido". Dijo tambin que no "quise ver, desde un ngulo distinto del
de los partidos sino ms all". Afirm/haber aadido a la historia una nueva
dimensin, pues mientrs otros historiadores ^se ocupan del maana", l haba
orientado su pensamiento al porvenir; Y en realidad haba intentado tratar el
futuro como historia.

Cuando se pierde la huella de la accin de los individuos sobre las naciones, sucede
frecuentemente que el mundo se conmueve sin que se descubra el motor, y como es
muy difcil averiguar y analizar las razones que, obrando separadamente sobre la
voluntad de cada ciudadano, acaban por producir el movimiento del pueblo, se inclina
uno a creer que este movimiento no es voluntario y que las sociedades obedecen, sin
saberlo, a una fuerza superior que las domina.
Aun cuando se cree descubrir en la tierra el hecho general que dirige la voluntad
particular de todos los individuos, esto no salva la libertad humana. Una causa muy
vasta para aplicarse a la vez a millones de hombres y bastante fuerte para inclinarlos a
todos al mismo lado, parece irresistible; cuando se ha visto que todos ceden ante ella
no es difcil persuadirse de que no era posible resistirla.

Tocqueville crea (errneamente) que el pensamiento histrico de su poca slo


haba logrado producir una historia que negaba "a algunos ciudadanos el poder
de obrar sobre el destino del pueblo" y que el pueblo mismo tuviera la "facultad
de modificar su propia suerte". Historiadores de todas partes haban sucumbido
a la creencia de que la historia era gobernada bien por una "Providencia infle
xible" o bien por "una ciega fatalidad". Tocqueville tema que si esa doctrina
pasaba de los escritores a sus lectores poda "penetrar as en la masa de los ciu
dadanos" y "paralizara muy pronto el movimiento de las nuevas sociedades".
El propsito de Tocqueville era, pues, aceptar la accin de tales "causas gene
rales" en la historia, pero de manera tal que limitase la eficacia de tales causas a
tipos especficos de sociedades, por un lado, y por lo tanto a momentos y lugares

200

CUATRO TIPO S DE "R EA L ISM O "

TO CQ U EV ILLE: EL REA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA

LA MSCARA LIBERAL

no dudaba ni por un momento que la democracia en una forma u otra era inevi
table para Europa; pero la cuestin de cmo modelaran los hombres su existencia
en ese futuro democrtico segua abierta. O al menos eso crea en 1835, cuando
escribi al autor de una resea de La democracia en Amrica que se "haba pro
puesto hacer que [sus lectores] se inclinaran ante un futuro irresistible; de modo
que siendo por un lado el impulso y por el otro la resistencia menos violentos, la
sociedad pudiera seguir avanzando pacficamente hacia la realizacin de su
destino. sa es la idea dominante del libro una idea que incluye todas las
dems" ( Memoir, 1,398). Tena la esperanza de que ese futuro "destino" no fuera
ni aristocrtico ni democrtico a secas, sino una combinacin de ambos que
conservara la independencia de espritu del antiguo orden y el respeto por los
derechos de todos del nuevo.
El impulso de Tocqueville, entonces, era esta vez dialctico; buscaba alguna
manera de justificar la creencia en la posibilidad de una sntesis entre elementos
antitticos en la historia. Pero el mtodo de anlisis que usaba impeda toda
posibilidad de sntesis; propona un mtodo de anlisis tipolgico, pero construy
una tipologa reductiva, dualista. Por lo tanto, cuanto mayor fuera la perfeccin
de su anlisis, ms remota se haca la posibilidad de alguna sntesis de los
elementos en conflicto. Como conceba la historia en trminos metonmicos, su
pensamiento derivaba necesariamente haca la percepcin de la imposibilidad
de unir los principales componentes que discerna en el anlisis en un sistema
imaginable de pensamiento o de praxis.
Vista del modo ms superficial, La democracia en Amrica de Tocqueville no
puede ser calificada como narracin histrica. El marco cronolgico simplemente
se presupone; no se requiere su conocimiento detallado para la comprensin de
las categoras de anlisis utilizadas en la explicacin de los fenmenos de la so
ciedad democrtica. El desarrollo, o la euolun, de la democracia en los Estados
Unidos se da simplemente por sentado; por lo tanto, la idea de evolun no es un
principio organizador de la exposicin. Todo lo que sucedi en los Estados Unidos
desde el instante del establecimiento original de los primeros colonizadores
europeos hasta la era jacksoniana, representa simplemente una purificacin o
articulacin de elementos inmutables ef el sistema, d4e modo que lo que a fin de
cuentas se produce al trmino del procesla poca del propio Tocqueville
apenas puede ser concebido como algo distinto de una m onstruosidad, un
sistema monoltico donde todos los elementos que pudieran haber servido de
controles o contrapesos han sido eliminados.
Tocqueville deca en la introduccin a La democracia en Amrica que haba
escrito la obra "bajo la impresin de una especie de temor religioso" producido
"al vislumbrar esta revolucin irresistible que camina desde hace tantos siglos, a
travs de todos ios obstculos, y que se ye anthoy avanzar en medio de las
ruinas que ha causado". El crecimiento de la democracia, deca, tena la apa
riencia de "un hecho providencial... Es universal, durable, escapa a la potestad
humana y todos los acontecimientos, como todos los hombres, sirven para su
desarrollo". Era de la ndole de un destinJtrgico. La sociedad europea ya haba
sentido los primeros choques de esa revolucin democrtica, pero "sin que se
consiguiese [la revolucin democrtica] en las leyes, en las ideas, las costumbres
y los hbitos, que era el cambio necesario para hacer esa revolucin til". Europa

Es preciso sealar que la caracterizacin de Tocqueville del inters de los histo


riadores contemporneos suyos "por el maana solamente", a diferencia de su
propio inters en "todo el futuro", era a primera vista equivocada, o por lo menos
una notoria exageracin. En realidad, la mayor parte de la historiografa de su
poca, con excepcin de la obra especializada de los anticuarios acadmicos,
surga del esfuerzo por explicar el presente y preparar a la sociedad contem
pornea para un movimiento "realista" hacia el futuro. Pero la distincin entre la
historiografa sobre el futuro inmediato y la que se dirige al "porvenir" es una de
las bases sobre las que puede construirse una ideologa liberal en su fase
posrevolucionaria. Permite al historiador reclamar para sus propias reflexiones
sobre las posibilidades de ese futuro un carcter cientfico, u objetivo, que est
negado a las observaciones pragmticas o utilitaristas de sus equivalentes ms
inmediatamente participantes en el aspecto social. Mili reconoci esa desviacin
de Tocqueville, as como sus implicaciones en esencia antilibertarias en su
resea de La democracia en Amrica en 1836.
Tocqueville declaraba no tener la menor duda de que era posible un futuro
diferente de todo lo conocido en el pasado o en el presente; as era como se distin
gua de los conservadores, con quienes lo asocian a veces comentaristas que ven
solamente su deseo de salvar lo elogiable del anden rgime. Sin embargo, que el
futuro sera un futuro histrico, que sera continuacin, aunque diferente, del
pasado y el presente tales eran las convicciones que lo ubicaban firmemente en
la tradicin liberal. Particip en esa tradicin al negarse a predecir la forma
precisa que el futuro adoptara, por su inclinacin a pasar del estudio del pasado
a la delincacin de todos los futuros posibles frente al presente, y luego volver al
presente para insistir en la necesidad de la eleccin humana que se realizara
para la determinacin del futuro especfico. Tocqueville usaba el pensamiento
histrico para ubicar a los hombres vivos en situacin de elegir, para despertar
los a la posibilidad de elegir y para informarlos de las dificultades correspon
dientes a cada eleccin que pudieran hacer. Ese constante movimiento de una
celebracin d la capacidad del hombre para labrar su propio futuro, al recuerdo
de que cada accin trae consigo ciertos peligros y ciertos sufrimientos, y de
vuelta a la celebracin de la lucha y el esfuerzo, hace de Tocqueville a la vez un
liberal y un "realista" trgico.

L a historiografa de la med acin social

Tocqueville vea como tarea suya, pues, m ediar no slo entre concepciones
alternativas de la sociedad y entre el pasado y el presente, sino tambin entre el
presente y el futuro. Entre los polos de la aristocracia y la democracia, varias
posibilidades se ofrecan a la consideracin, desde la tirana de la lite hasta
la tirana de la turba. La tarea del historiador consista en mostrar cmo esas
posibilidades haban cristalizado en claras alternativas para el futuro e inspirar,
mediante una articulacin de la naturaleza trgica de la existencia histrica, una
mezcla apropiada de seriedad y esperanza frente a esas elecciones. Tocqueville

201

CUATRO TIPO S DE "R EA L ISM O "

TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA

haba abierto el camino a una nueva sociedad, pero ahora vacilaba en ingresar a
ella: "H em os destruido una sociedad aristocrtica y, detenindonos com
placientemente ante los restos del antiguo edificio, parecemos extasiados frente a
ellos para siempre."
_ Era natural para los hombres, sealaba Tocqueville, aferrarse a recuerdos
idealizados del pasado una vez enfriado el primer entusiasmo revolucionario:
"Colocados en medio de un ro rpido, fijamos obstinadamente la mirada en
algunos restos que se perciben todava en la orilla, en tanto que la corriente nos
arrastra y nos empuja retrocediendo al abismo." Pero no era posible volver atrs:
"Estoy, adem s, convencido de que todos los que en nuestro siglo intenten
apoyar la libertad en el privilegio y en la aristocracia, tendrn poco xito. Lo
mismo acontecer a los que quieran atraer y retener la autoridad en el seno de
una sola clase." De esto se segua que el problema que la poca enfrentaba "no se
trata de reconstruir una sociedad aristocrtica, sino de hacer salir la libertad del
seno de la sociedad democrtica en que Dios nos ha colocado".
Pero Tocqueville no era abogado de lo que pareca inevitable. Crea que el
"principio de igualdad" estaba lleno de peligros para "la independencia huma
na"; en realidad, "esos peligros son los ms formidables, y los ms imprevistos
de todos los que encierra el porvenir". Sin embargo, esperaba que esos peligros
no fueran insuperables. En las sociedades democrticas, los hombres sentiran
"impaciencia ante los reglamentos" y "fastidio ante la permanencia incluso de la
condicin que prefieren"; "aman el poder, pero se inclinan a despreciar y abo
rrecer al que lo ejerce, escapndose fcilmente de sus m anos". Sin embargo,
trataba de creer que no haba en ello nada intrnsecamente horrendo. 'Tales ins
tintos", argumentaba, "se encontrarn siem pre;... salen del fondo del estado
social, que no cambia."
"Impedirn por largo tiempo que se establezca el despotismo, y suminis
trarn nuevas armas a cada generacin que quiera luchar en favor de la libertad
de los hombres." Era importante, entonces, mantener una perspectiva histrica
apropiada sobre lo que estaba ocurriendo en la poca presente y

esclavitud necesaria y, desesperando de perm anecer libres, adoran ya en


el fondo de su corazn al que ha de ser bien pronto su seor."
"Los primeros abandonan la libertad, porque la creen peligrosa; los otros,
porque la juzgan imposible."
Tocqueville buscaba bases para rechazar ambas opciones. Una visin correcta
y bastante amplia de la historia poda mostrar la locura de una fe ingenua en el
principio de igualdad, as como del miedo irracional al mismo. Tocqueville
termina La democracia en Amrica con una exhortacin al pblico: "Tengamos,
pues, ese tem or saludable del porvenir, que hace velar y combatir, y no esa
especie de terror blando y pasivo que abate los corazones y los enerva."

202

no comparar a las naciones nacientes con las que ya no existen: esto sera injusto, pues
difiriendo mucho entre s, no se pueden comparar.
Tampoco sera razonable exigir de los hombres de nuestros tiempos las virtudes
particulares que nacan del estado social de sus antepasados, pues este mismo estado
social ha cado y arrastrado consigo los bienes y los males que le eran inherentes.

Era imposible determinar de antemano si el Estado que nace al mundo sera


mejor o peor que el anterior; ambos contenan lo mismo virtudes que vicios. Los
hom bres de la poca nueva y los hom bres de la antigua eran "com o dos
humanidades distintas; cada una de ellas tiene sus ventajas y sus inconvenientes
particulares, sus bienes y sus propios males". En su propia poca, observaba
Tocqueville, algunos hombres "no hallan en la igualdad sino las tendencias anr
quicas que sta hace nacer". sos "temen su libertad y se temen ellos mismos".
Otros adoptaban el punto de vista opuesto: "Al lado de la ruta que, partiendo de
la igualdad conduce a la anarqua, han descubierto el camino que parece dirigir
forzosamente a los hombres hacia la esclavitud; someten ante todo su alma a esa

203

L a "SINTAXIS" DE LOS PROCESOS HISTRICOS SIGNIFICATIVOS

Tocqueville dice que emprendi su estudio de la democracia en los Estados


Unidos no "solamente para satisfacer una curiosidad", sino ms bien, primero,
para obtener una "imagen de la democracia misma, de sus tendencias, de su
carcter, de sus prejuicios... para saber al menos lo que debamos esperar o
temer de ella", y segundo, porque: "Es necesaria una ciencia poltica nueva a un
mundo enteramente nuevo." Su verdadero tema era el ideal de libertad que
haba informado la vida cultural europea desde el principio y al que haban
contribuido tanto la aristocracia como la democracia, cada una a su manera.
Sin embargo, la concepcin de Tocqueville de la democracia norteamericana
era la de una especie de monstruosidad. Para l, la democracia norteameri
cana representaba una ruptura, un cisma en el tejido de la civilizacin occi
dental, el desarrollo unilateral y extremo de una tendencia que haba existido en
Europa desde el desmembramiento de la comunidad feudal en el siglo xvi. Los
Estados Unidos ofrecan un ejemplo del tipo puro de democracia; all, "ensayan
do por primera vez teoras hasta entonces desconocidas o reputadas inaplica
bles, se iba a dar al mundo un espectculo para el cual la historia del pasado no
lo haba preparado". La vasta riqueza natural de esa nacin y la ausencia de
cualquier orden social preexistente permitan que una tradicin de pensamiento
y de accin que en Europa haba prnanecido Recesiva creciera y floreciera y
manifestara todo su potencial tanto para la creatividad como para la destruc
tividad en el ideal de la libertad. As, los Estados Unidos ofrecan una especie de
ambiente de invernadero para el pleno desarrollo de un sistema social que
apenas estaba empezando a tomar frma en una Europa "todava agobiada por
los restos de un mundo que est entrando en descomposicin" (II, 349). Pero pre
cisamente la existencia de esos restos histricos de una sociedad anterior era lo
que daba la posibilidad de crear en Europa un sistema social mejor que el que
haba tomado forma en Norteamrica. a
Para cuando estaba escribiendo el segundo volumen de La democracia en Amrica,
la sociedad norteam ericana haba em pezado a m anifestar algunas fallas
potencialmente fatales para Tocqueville. La ms evidente de ellas era su tenden
cia a cambiar sin desarrollarse. Tocqueville descubra una inmovilidad deprimente
en la vida social y cultural norteamericana, una resistencia a la innovacin, una
incapacidad para convertir el cambio en progreso. As, dijo, el pueblo norteamericano

204

CUATRO TIPO S DE "R EA L ISM O "

se ofrece al observador contemporneo esencialmente en la misma condicin en que


lleg de Europa dos siglos antes (7). Tambin lo deprima el endmico mate
rialismo de la vida norteamericana, y en una serie de lugares expres el temor de
qu en los Estados Unidos llegara a tomar forma una plutocracia que, socavando
el ideal de igu ald ad , no podra sustituir la saludable independencia de
pensamiento y de accin que haba caracterizado a la aristocracia en Europa
durante su primera fase creativa.
Que Europa estaba potencialmente am enazada por peligros similares lo
indica la afirmacin de Tocqueville de que en esencia no hay nada "norteame
ricano" en la democracia norteamericana. Todos los aspectos de la vida nortea
m ericana, afirmaba, tenan sus orgenes en Europa. As, escriba: "Cuando,
despus de haber estudiado atentam ente la historia de N orteam rica, se
examina con cuidado su estado poltico y social, se siente uno profundamente
convencido de esta verdad: que no hay opinin, hbito, ley y hasta podra decir
acontecimiento, cuyo punto de partida no se explique sin dificultad." Y atribua
la calidad esttica de la vida norteamericana en gran parte a la falta de una tra
dicin de "revolucin dem ocrtica" por la cual el sistema social establecido
pudiera ser sometido a peridicas crticas y evaluaciones y el impulso a la trans
formacin progresiva del mismo pudiera ser bien administrado (7).
Esa falta de tradicin revolucionaria era lo que en realidad distingua la
vida social norteamericana de la europea. Mientras que en los Estados Unidos el
ideal democrtico estaba meramente establecido, en Europa ese ideal tena que
establecerse contra la oposicin de la aristocracia y contra un Estado centralizado, que era
enemigo d la aristocracia y de la democracia por igual. Esa oposicin forzaba a
ciertos segmentos de la cultura aristocrtica a abrazar el ideal democrtico, lo
que conduca a la fusin del principio de igualdad con el impulso revolucionario,
creando as esa tradicin de revolucin democrtica que dotaba a Europa de un
potencial para la transformacin progresiva que faltaba en la democracia nortea
mericana. As, mientras que para la comprensin de la historia norteamricana
slo haba que considerar dos factores (el ideal social informante y el ambiente
natural en que se desarrolla), para comprender la historia europea haba que
estudiar cuatro factores; eran stos el ideal social aristocrtico, el ideal social
democrtico, el Estado centralizado y la tradicin de revolucin. Y mientras que el
drama de los Estados Unidos mostraba ser, en ltimo anlisis, una lucha del
hombre contra la naturaleza slo por el establecimiento del principio de igualdad,
y por lo tanto pattica, el drama europeo era esencialmente sociopoltico, e inclua
ideas conflictivas de la sociedad, un poder estatal que trascenda y se opona a
esas ideas y las usaba en su propio beneficio, y la tradicin revolucionaria que a
su vez se opona al principio del poder estatal y peridicamente lo disolva al
servicio del ideal de libertad. Es decir, que el drama europeo, a diferencia del
norteamericano, tena todos los ingredientes de una verdadera tragedia.

LA "SEMNTICA" DELA HISTORIA NORTEAMERICANA

Todo esto est esbozado en los captulos iniciales del segundo tomo de La dem o
cracia en Amrica. All deline Tocqueville los principios fundamentales del

TO CQ U EV ILLE: EL REA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA

205

pensamiento democrtico tanto en Norteamrica como en Europa, remontn


dose hasta los reformadores religiosos del siglo xvi. Pero seal que, mientras el
espritu de crtica y juicio independiente continu desarrollndose en Europa
de Lutero a Voltaire pasando por Descartes en Norteamrica ese espritu
degener en aceptacin de la opinin pblica. As, en Europa haba una
tradicin democrtica filosfica, que alimentaba y apoyaba la tradicin revo
lucionaria en la cultura, la poltica y la religin, mientras en los Estados Unidos
escasamente haba tradicin filosfica o siquiera inters por la filosofa. Los
norteamericanos, por convicciones religiosas, "sin examen" haban admitido los
principales dogm as y estaban "obligados a recibir del mismo modo un gran
nmero de verdades [morales] que dependen y nacen de stos". En cambio, en
Europa el desarrollo tanto de la filosofa como de la revolucin era impulsado
por la resistencia al principio de igualdad tanto de las clases aristocrticas como
del Estado centralizado. Por consiguiente, lo mismo la tradicin de autocrtica
especulativa que la tradicin de crtica por medio de la accin revolucionaria se
haban mantenido vivas all. Y ofrecan la posibilidad de crear una nueva
sociedad que, aunque igualitaria en principio, promoviera una individualidad
de pensamiento y de accin que faltaba en la sociedad norteamericana.
Finalmente, por lo tanto, los Estados Unidos representaban una especie de de
sarrollo grotesco de slo la mitad de la tradicin europea de libertad. La civili
zacin europea se desarroll a partir del conflicto de dos ideales sociales (el
aristocrtico y el democrtico) y dos tendencias polticas (centralizacin estatal y
revolucin). En cambio, la civilizacin norteamericana careca del ideal social
aristocrtico que pudiera servir de contrapeso a los ideales democrticos, y de la
tradicin de revolucin que sirviera de contrapeso a la centralizacin estatal. El
mayor peligro para el futuro de la libertad en los Estados Unidos resida, pues,
en la posible unin del principio de centralizacin estatal con el ideal social
democrtico, que creara un tirana de la mayora (13). En Europa, la tradicin de
independencia aristocrtica y la de revolucin proporcionaban controles sobre el
desarrollo del ideal democrtico, que podan ser nocivos o benficos, segn se
aplicaran. As, Tocqueville seal a sus contemporneos europeos: "Las naciones
de nuestros das no podran hacer qu en su seno las condiciones no sean igua
les"; pero todava "depende de ellas qusja igualdad las conduzca a la servidum
bre o a la libertad, a las luces o a la barbarie, a la prosperidad o a la miseria".
En las reflexiones de Tocqueville Sobre los Estados Unidos, pues, hay muy
poco que pueda ser tomado como elogio sin reservas y mucho que puede ser
tomado como crtica. Su actitud hacia ese pas era irnica en extremo: a la vez
estaba por encima de l y lo juzgaba en todos sus aspectos y lo vea como un
complejo de condiciones y procesos que no ofreca mayor razn para esperar
que llegara a producir nada que valiera .la pena para la humanidad en general.
Tocqueville tramaba la historia norteamerican^no como un ascenso romntico,
ni como un ascenso y cada trgicos en que el protagonista gana en conciencia
por el sufrimiento que soporta. La democracia en su forma norteamericana lo
que significa sin ninguna restriccin de sus impulsos intrnsecos a la tirana
slo poda llegar, a la larga, a un desenlac pattico.
Desde luego, Tocqueville nos recuerda que las naciones nunca son goberna
das enteramente por "algn poder insuperable y sin inteligencia que surge de

206

CUATRO T IPO S D E "R EA L ISM O "

hechos anteriores, de la raza, o del suelo y el clima de sus pases". Tocqueville


condenaba la creencia en tales principios deterministas por "falsa y cobarde";
slo poda producir "hombres dbiles y naciones pusilnimes". Si bien la Pro
videncia no haba creado a la humanidad com pletam ente independiente o
perfectamente libre, era posible imaginar un rea de libertad en la que cada hom
bre es su propio amo. La tarea del historiador consista en mostrar que, aunque
"alrededor de cada hombre est trazado un crculo fatal que no puede superar",
sin embargo, "dentro del amplio radio de ese crculo es poderoso y libre". Y "tal
como sucede con los hombres, sucede con las comunidades" (ibid.). Pero Tocque
ville no da mayores razones para que nadie abrigue muchas esperanzas en el
futuro de los Estados Unidos, o de la democracia, lo que probablemente explica
la falta de inters por su obra en el pas en cuestin durante la segunda mitad del
siglo xix. Mili reconoci esa implcita hostilidad a la democracia en el pensamien
to de Tocqueville; y aunque lo elogi por la profundidad de su visin histrica y
sus observaciones sociolgicas, neg la legitimidad de las implicaciones del aris
tcrata francs para el futuro de la democracia tanto en Norteamrica como en
Europa.
E

drama de la historia europea

Con respecto al drama de la civilizacin europea, Tocqueville crea estar vivien


do la ltima escena del primer acto, el aristocrtico, y haber visto en los Estados
Unidos un posible desenlace del segundo acto, el dem ocrtico, que estaba
empezando. Su propsito consista en mostrar cmo ese acto poda ser repre
sentado en Europa con una resolucin ms bien cmica que trgica. Su estudio
de la democracia en los Estados Unidos se propona no ser meramente una
descripcin hipottica de la siguiente poca europea, sino una contribucin para
que Europa evitara un destino monolticamente democrtico.
La civilizacin occidental, tal como l la vea en su tiempo, exista en una
condicin dividida, cismtica: en un lado del Atlntico, el monstruo norteameri
cano; en el otro, Europa, desgarrada por ideales en conflicto e incapaz de elegir
entre ellos, insegura de sus propios poderes, ignorante de sus propios recursos
para la renovacin, vacilante, indecisa, insegura. Una vez completado su diag
nstico de la sociedad norteamericana y su pronstico de inminente degene
racin hacia la tirana de la turba, Tocqueville volvi al anlisis de la sociedad
europea, a una evaluacin de lo que estaba vivo y lo que estaba muerto de sus
milenarias tradiciones, y a la determinacin de sus perspectivas para el futuro.
Su libro El Antiguo Rgimen y la Revolucin, el primero de una proyectada serie de
volmenes dedicados al estudio del efecto de la Revolucin en la sociedad euro
pea, estaba, pensado como una especie de reivindicacin de los ideales culturales
aristocrticos.
La estrategia del libro era la misma de La democracia en Amrica, pero las
tcticas eran algo diferentes. El estudio de la democracia norteamericana haba
sido inyectado en el mundo esttico de la Francia orleanista como antdoto
contra el miedo a la democracia, por un lado, y contra la devocin irreflexiva por
la democracia, por el otro. Se propona calmar los temores de los reaccionarios
mostrando la medida en .que la democracia era endmica en la historia europea,

TO CQ U EV ILLE: E L REA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA

207

y al mismo tiempo moderar el entusiasmo de los radicales revelando las fallas de


la democracia pura que se haba desarrollado en el Nuevo Mundo. El Antiguo
Rgimen tambin tena un propsito doble: por un lado modulaba el entusiasmo
de los demcratas mostrando cmo hasta su preciosa tradicin revolucionaria
era creacin de una sociedad aristocrtica y cmo (irnicamente) la Revolucin
haba sido producto del mismo sistema social que haba tratado de derribar. Por
el otro lado, sin embargo, recalcaba (irnicamente) los elementos de continuidad
entre el antiguo rgimen y el nuevo, sobre todo en el crecimiento del Estado
centralizado, que amenazaba el principio de libertad por el cual haban luchado
los revolucionarios. La conviccin de que es imposible volver el reloj de la his
toria a una poca anterior se mantena todo el tiempo, y el deseo de volverlo
atrs era suprimido cada vez que surga en la mente del propio Tocqueville. Pero
el precio que los hombres tienen que pagar por el igualitarismo era estimado
framente, y las prdidas para la cultura humana que impone el progreso social a
travs del igualitarismo eran presentadas claramente a la conciencia.

P unto de vista liberal, tono conservador

En la introduccin a El Antiguo Rgimen Tocqueville escribe que su libro se


propona "aclarar en qu aspectos [el presente sistema social] se asemeja y en
cules difiere del sistema social que lo precedi; y determinar qu se perdi y
qu se gan con aquella vasta convulsin" (xi). As, observ:
Cada vez que he encontrado en nuestros antepasados alguna de esas virtudes tan
vitales para una nacin, pero hoy casi extinguidas un espritu de sana inde
pendencia; elevadas ambiciones, fe en uno mismo y en una causa la he atenuado. De
igual modo, cada vez que encontr vestigios de cualquiera de esos vicios que despus
de destruir el antiguo orden siguen afectando .el cuerpo poltico, los he recalcado;
porque a la luz de los males a que anteriormente han dado origen podemos medir el
dao que pueden hacer todava, [xii]
x

Aqu, de nuevo, el estudio del antiguo rgimeh no se propona ser meramente


un ejercicio de reconstruccin histrica corito fin en s mismo; su propsito era el
de ayudar a la poca de Tocqueville a liberrse de una furia estril por lo que ya
haba sucedido en el pasado y de insatisfaccin tambin estril y acrtica con sus
propias realizaciones en el presente. El punto de vista era manifiestamente libe
ral, pero el tono era conservador. El estado de nimo, aunque objetivo e im
parcial, iba desde una aceptacin trgica de lo inevitable hasta una irnica
ad vertencia a los partidarios del antiguo orden de que atendieran a sus mejores
intereses y actuaran en consecuencia.
Tocqueville no presentaba la Revolucih coma, el producto de algn ineluc
table proceso metahistrico ni como una posibilidad monolticamente determi
nante para el futuro. Por el contrario, insista en que era producto de elecciones
humanas frente a opciones presentadas .por la naturaleza y por condiciones
sociales especficas. La Revolucin, igual que el antiguo rgimen, era un hecho
histrico; era un jasado distinto, con fisonoma y estilo de vida caractersticos, con
vicios que deplorar y virtudes que conservar. Igual que el antiguo rgimen, la

208

CUATRO T IPO S DE "R E A L ISM O "

TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RICO C O M O T RA G ED IA

Revolucin tena sus razones para acontecer, sus razones para llegar a un fin o
adoptar la forma que haba alcanzado en las mentes de los hombres vivos. Pero
Tocqueville intentaba mostrar que la transicin del antiguo rgimen al nuevo
haba tenido lugar no dialctica sino cataclsmicamente, en un proceso por el
cual la conciencia humana se reconcilia con las condiciones de su existencia
social, y a pesar de las intenciones especficas de los diversos actores que tomaron
parte en ese drama de transicin.
El Antiguo Rgimen era, pues, un ensayo de conservacin. El propsito de
Tocqueville no era volver a Europa a una poca anterior ni detenerla en el
presente, sino hacer del futuro democrtico un futuro ms libre y ms humano.
Pero ese futuro m s hum ano era concebido en trm inos principalm ente
aristocrticos. En un notable comentario sobre Burke, Tocqueville hizo explcito
ese propsito:

derecho propio y un elemento necesario en la disposicin de cualquier futuro


para Europa. As, mientras que la mayora de sus contemporneos, tanto libera
les como conservadores, empezaban a llegar a un consenso sobre los efectos
uniformemente malignos de cualquier "desencadenamiento" de las m asas, y
sobre todo de su desencadenamiento durante la Revolucin, Tocqueville conti
nu cultivando el respeto del realista tanto por la Revolucin como por las
masas, sobre todo porque existan (y por lo tanto haba que tomarlas en cuenta),
y, en segundo lugar, por lo que revelaban sobre los hombres en general y sobre
las relaciones entre individuos de todas clases y los sistemas sociales creados
para responder a sus necesidades.

"Ustedes quieren corregir los abusos de su gobierno", dijo [Burke] a los franceses,
"pero por qu inventar novedades? Por qu no volver a sus viejas tradiciones? ...
Burke no vea que lo que estaba ocurriendo ante sus ojos era una revolucin cuyo
objetivo era precisamente abolir esa "antigua ley comn de Europa", y que no haba ni
que pensar en atrasar el reloj. [21]

El protagonista de El Antiguo Rgimen era el propio antiguo rgimen, atrapado


entre el peso muertQ de su propio pasado y su conciencia de los cambios ne
cesarios para su supervivencia. Sera demasiado fuerte decir que Tocqueville
personific efectivamente el antiguo rgimen convirtindolo en el hroe trgico
de su relato, pero hay cierta cualidad en su dilema que lo asemeja a Lear.
Tocqueville retrat la monarqua y las instituciones que la sostenan clavadas en
los cuernos de un dilema creado por la lgica de la centralizacin estatal, por un
lado, y la lgica de la aspiracin humana, por el otro. Mostr cmo el antiguo
rgimen intent hacer una serie de reformas para mejorar las condiciones en que
tenan que vivir las personas de todas las clases, pero cmo, una vez tras otra, las
reformas propuestas iban en contra de compromisos contradictorios del rgimen
con partes especficas del orden social, y cm o, cuando se em prenda una
reforma determinada, no haca ms que promover la demanda de otras reformas
antes que satisfacer a la clase o al grupo en cuyo inters se haba emprendido. En
vsperas de la Revolucin, Francia era una red de contradicciones y paradojas
que promova en el pueblo un sentimiento uniforme de hostilidad contra el
sistema social que slo un intento de renovacin total poda calmar.

La Revolucin haba puesto en duda el "sistema social entero"; era un intento,


por parte del pueblo francs, de "romper con el pasado, de hacer, como si dij
ramos, una escisin en su vida y de crear un golfo infranqueable entre todo lo
que haba sido hasta entonces y todo lo que aspiraba a ser" (vii). Pero lo impor
tante era que ese intento no se haba realizado, y el estudio demostrara que "por
radical que haya sido, la Revolucin hizo muchos menos cambios de lo que se
supone generalmente" (20). Al mismo tiempo, el fracaso del intento de romper
completamente con el pasado no poda ser utilizado como argumento contra la
Revolucin, porque aun cuando la Revolucin no hubiera ocurrido, dice
Tocqueville,
la vieja estructura social, sin embargo, se hubiera desintegrado en todas partes taide o
temprano. La nica diferencia hubiera sido que en lugar de desplomarse en forma tan
brutalmente sbita, se hubiera ido desmoronando poco a poco. De un solo golpe, sin
aviso, sin transicin y sin miramientos, la Revolucin realiz lo que en todo caso iba a
ocurrir, aunque paulatinamente. [Ibid.]

Para Tocqueville la Revolucin era comprensible como manifestacin de una


lgica superior en la historia, pero en la historia francesa en particular: "Fue el
inevitable resultado de un largo periodo de gestacin, la abrupta y violenta con
clusin de un proceso en que seis generaciones haban desempeado un papel
intermitente." As, Tocqueville presentaba la Revolucin como "una realidad
inmanente" en el antiguo rgimen, una "presencia en el umbral" (ibid.). Lejos de
ser la ruptura radical con el pasado que sus dirigentes se proponan que fuera
y que sus enem igos crean que era , la Revolucin era en realidad "el
desenlace natural del propio orden social que tanto se apresur a destruir". Vista
en esa forma, la Revolucin no era ni hecho divino ni diablico, sino un hecho
esencialm ente histrico; es decir, un producto del pasado, un presente por

209

C onflicto TRGICO DESDE LA PERSPECTIVA IRNICA

Por un lado, haba una nacin en que diriamente se extenda el amor a la riqueza y al
lujo; por el otro, un gobierno que fomentaba constantemente esa pasin al mismo
tiempo que la frustraba y con esa fatal inconsistencia estaba sellando su propia
condena. [179]
L '.

, .

Por muchos siglos, escriba Tocqueville, el pueblo francs haba sentido


un deseo inveterado e incontrolable de destruir por completo todas las instituciones
que sobrevivan desde la Edad Media y, tras limpiar el terreno, construir una nueva
sociedad donde los hombres fueran tan parecidos, y su situacin tan igual como fuera
posible, aceptando las diferencias innatas entre los individuos. La otra pasin
dominante, ms reciente y no tan profundamente arraigada, era el deseo de vivir no
slo en pie de igualdad sino tambin como hombres libres.
Hacia el fin del Antiguo Rgimen, esas dos pasiones eran sentidas en forma
igualmente sincera y parecan de igual modo activas. Cuando empez la Revolucin,
entraron en contacto, sumaron fuerzas, se coligaron y se reforzaron entre s,
alimentando el ardor revolucionario de la nacin hasta convertirlo en hoguera. [2081

210

CUATRO T IPO S DE "R EA L ISM O "

As presentada, la Revolucin era un producto del conflicto entre la conciencia


humana y el sistema social; y, en su naturaleza ms general, era una expresin de
un intento justificado de restablecer la arm ona entre el pensam iento y el
sentimiento, por un lado, y las instituciones legales y polticas, por el otro. No
era producto de factores puramente espirituales ni puramente materiales; tam
poco era manifestacin de algn poder metahistrico autnomo y determinante.
La principal causa de la Revolucin era una sbita percepcin por parte de los fran
ceses de que sus aspiraciones ideales ya no estaban en consonancia con el sistema
social que les haba servido adecuadamente durante los ltimos dos siglos.
En g ran m ed id a, esa separacin entre la conciencia y la sociedad era
resultado, escribi Tocqueville, de la crtica del antiguo rgimen por los intelec
tuales. Sus visiones utpicas tuvieron el efecto de alienar a las masas del orden
social que afirmaba servirlas mejor. As:
al lado del sistema social de la poca, tradicional y confuso, por no decir catico, se
form gradualmente en la mente de los hombres una sociedad ideal imaginaria en que
todo era sencillo, uniforme, coherente, equitativo y racional en el sentido ms
com pleto del trmino. Fue esa visin del Estado perfecto lo que incendio la
imaginacin de las masas y poco a poco las alien del aqu-y-ahora. Apartndose del
mundo real que las rodeaba, se perdieron en sueos de otro mejor y terminaron
viviendo, espiritualmente, en el mundo ideal pensado por los escritores. [146]

Ese utopismo no estaba justificado, sugera Tocqueville, no porque el antiguo


rgimen no fuera catico (que lo era), sino porque la situacin objetiva del pue
blo francs haba sido mejor en los aos anteriores a la Revolucin de lo que fue
por muchas dcadas despus de ella. "U n estudio de estadsticas comparativas",
escribe Tocqueville, "deja en claro que en ninguna de las dcadas inmediatamen
te posteriores a la Revolucin avanz tan rpido nuestra prosperidad nacional
como en las dos que la precedieron" (174). La "paradoja" de la situacin fue que
ese mismo aumento de la prosperidad actu contra el rgimen que lo impuls.
As, en un pasaje caracterstico Tocqueville observa:
La creencia de que la grandeza y el poder de una nacin son producto de su maqui
naria administrativa es, por decir lo menos, miope; por perfecta que sea la maquinaria,
lo que cuenta es la fuerza impulsora tras ella. No tenemos ms que mirar a Inglaterra,
donde el sistema constitucional es mucho ms complicado, rgido y errtico que el de
Francia hoy. Y sin embargo, hay otro pas europeo cuya riqueza nacional sea mayor;
donde la propiedad privada sea ms extensa, adopte tantas formas y est tan segura;
donde se alen tan bien la prosperidad individual y un sistema social estable? Eso no
se debe a los mritos de ninguna ley especial sino al espritu que anima al conjunto de
la constitucin inglesa. Que algunos rganos puedan ser defectuosos tiene poca
importancia cuando la fuerza vital del cuerpo poltico tiene tanto vigor. [175]

Continuaba indicando el efecto de la "prosperidad en constante aumento" sobre


la'plebe de Francia inm ediatam ente antes de la Revolucin. Esa creciente
prosperidad "promova en todas partes un espritu de inquietud", afirmaba. "El
pblico en general se hizo cada vez ms hostil a todas las instituciones antiguas,
cada vez ms descontento; en realidad, era cada vez ms obvio que la nacin se
encaminaba hacia una revolucin." (Ibid.)

TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RIC O C O M O T RA G ED IA

211

A continuacin, Tocqueville pasaba a la consideracin de la situacin social en


regiones ppecficas, estableciendo un contraste entre la lle-de-France, donde el
antiguo rgimen fue desarraigado con ms rapidez por las demandas de reformas,
y las zonas de Francia donde los mtodos del pasado se mantenan con mayor
rigidez, y sealando que "precisamente en las partes de Francia donde haba habi
do ms mejoras el descontento popular creci ms" (176). Continuando, comen
taba:
Esto puede parecer ilgico pero la historia est llena de tales paradojas. Porque
no siempre que las cosas van de mal en peor estallan las revoluciones. Por el contrario,
con la mayor frecuencia sucede que cuando un pueblo que ha soportado un gobierno
opresivo durante un laigo periodo sin protestar de pronto descubre que el gobierno aflo
ja la presin, toma las armas contra l. As, el orden social derribado por una revolu
cin casi siempre es mejor que el inmediatamente precedente, y la experiencia nos
ensea que, en general, el momento ms peligroso para un mal gobierno es cuando
trata de enmendarse. Slo una consumada habilidad de estadista puede permitir a un
rey salvar su trono cuando despus de un largo periodo de gobierno opresivo se
decide a mejorar la suerte de sus sbditos. Soportada con paciencia mientras pareca
imposible de corregir, una ofensa llega a parecer intolerable una vez que la posibilidad
de eliminarla cruza por la mente de los hombres. Porque el mero hecho de que ciertos
abusos se hayan remediado llama la atencin sobre los dems, y ahora aparecen ms
irritantes; quiz la gente sufra menos, pero su sensibilidad est exacerbada. En la
cumbre de su .poder, el feudalismo no inspiraba tanto odio como en vsperas de su
eclipse. En el reinado de Luis XVI los alfilerazos ms superficiales del poder arbitrario
causaban ms resentimiento que el despotismo absoluto de Luis XIV. El breve
encarcelamiento de Beaumarchais irrit ms a Pars que las dragonnades de 1685.
En 1780 ya no se poda hablar de que Francia fuera decayendo: por el contrario,
pareca que nada poda poner lmites a su avance. Y fue entonces cuando se pusieron
de moda las teoras sobre la perfectibilidad del hombre y el progreso continuo. Veinte
aos antes no haba esperanza para el futuro; en 1789 nadie senta ansiedad por l.
Deslumbrada por la perspectiva de una felicidad jams soada antes y ahora al
alcance de sus manos, la gente estaba ciega ame los progresos reales que haban tenido
lugar y ansiosa de precipitar los acontecimientos. [177]

Lo que estos pasajes sugieren es una concepcin de las leyes del cambio social
similar a la que se encuentra en la tragedia griega, las leyes por las cuales aque
llos cuya situacin en la vida est mejorando deben esperar la llegada de alguna
calam idad, generalmente producto d e la excesiva extensin de sus propias
capacidades limitadas de entender el miando o de verlo y verse a s mismos en
forma "realista". Al mismo tiempo, Tocqueville utilizaba una metfora organicista para caracterizar los poderes del'antiguo rgimen y las fuerzas que le
faltaron en su momento de prueba.
Parecera que en todas las instituciones humanas, cmo en el cuerpo humano, hay una
fuente oculta de eneiga, el principio de la vida, independiente de los iganos que
realizan las diversas funciones necesarias para la supervivencia; cuando esa llama vital
se atena, todo el oiganismo languidece y se consume, y aunque los iganos parezcan
funcionar como siempre, no cumplen ningn propsito til. [79]

na vez que esa "fuente oculta de energa" se sec, el antiguo rgimen fue

213

CU A TRO T IPO S DE "R E A L ISM O "

TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA

empujado por un camino que llevaba a su propia autodestruccin; cualquier


cosa que hiciera slo poda contribuir a su deceso. Sus propios esfuerzos por
mejorar su situacin crearon esa condicin social de dispersin contra la cual los
hombres se inclinan naturalmente a rebelarse.

seal, esos dos factores no son antitticos. La nacin francesa, sostuvo, se


inclinaba a sufrir, en cualquier gobierno, "prcticas y principios que son, en
realidad, los instrumentos del despotismo" con tal que ese gobierno "favorezca y
halague su deseo de igualdad" (210).
Haba otro hilo, ms tenue, que en esa concepcin ligaba el presente con el
pasado, un hilo hecho de lo que Tocqueville llamaba "el deseo de libertad"
( ibid.). Mientras el impulso hacia la centralizacin estatal y el am or a la igualdad
haban sido continuos y crecientes, el deseo de libertad haba aumentado y
disminuido: "En varias ocasiones durante el periodo que se extiende desde el
estallido de la Revolucin hasta nuestro tiempo encontramos que el deseo de
libertad revive, sucumbe, despus vuelve, slo para morir una vez ms y luego
arder de nuevo" (ibid.). Ni la centralizacin estatal ni el amor a la igualdad eran
el portador necesario del deseo de libertad, el primero por razones obvias y el
segundo porque sus seguidores tendan a ser celosos, obstinados, "a menudo
ciegos, dispuestos a hacer cualquier concesin a quienes les dan satisfaccin"
(ibid.).
.
Dnde, pues, estaba la esperanza de libertad para el futuro? Tocqueville
afirmaba encontrarla en el carcter anmalo del pueblo francs mismo, carcter
que haba dado nacimiento a la tradicin revolucionaria y la haba mantenido.

212

Una vez que el burgus fue separado por completo del noble, y el campesino de
ambos por igual, y cuando tuvo lugar una diferenciacin similar dentro de cada una
de esas tres clases, con el resultado de que cada una qued dividida en una serie de
grupitos casi completamente aislados entre s, la consecuencia inevitable era que aun
cuando la nacin lleg a parecer un conjunto homogneo, sus partes ya no se
mantenan unidas. No haba quedado nada que pudiera oponerse al gobierno central,
pero, por la misma razn, nada poda respaldarlo. Por eso el grandioso edificio erigido
por nuestros reyes estaba condenado a desplomarse como un castillo de naipes
cuando surgieron perturbaciones dentro del orden social en que se basaba. [136-137]

Y despus de esas generalizaciones, Tocqueville pasaba a sealar irnicamente


el fracaso de su propia generacin, que no haba aprendido nada de esas expe
riencias:
En verdad esta nacin, nica que parece haber adquirido alguna sabidura de los
errores y las fallas de sus antiguos gobernantes, ha sido incapaz, aun cuando sacudi
tan eficazmente su dominacin, de librarse de las ideas falsas, los malos hbitos y las
tendencias perniciosas que ellos le haban dado o permitido adquirir. A veces, en rea
lidad, la encontramos exhibiendo una mentalidad de esclava en el ejercicio mismo de
su libertad, y tan incapaz de gobernarse a s misma como intratable fue antes frente a
sus amos. [137]

Estos pasajes revelan la capacidad de Tocqueville para pasar con serena


certeza de factores econmicos a factores sociales, polticos o psicolgicos, consi
derndolos todos como diferentes aspectos del mismo proceso histrico, dando a
cada uno su peso debido, y sin excluir, en principio, a ninguno como fuerza
activa. Sin embargo, contienen una serie de supuestos acerca de las acciones de
los individuos como funciones de su calidad de miembros de ua clase nica,
signos de preconceptos metodolgicamente limitantes sobre una naturaleza
humana esttica, e indicios de lealtad de clase y preferencia ideolgica. Tocque
ville afirmaba estar por encima de la lucha, y lo estaba: pero no era en modo
alguno un observador simpatizante con todas las fuerzas que tomaban parte en
ella. Ms bien era el juez imparcial de personas atrapadas en las operaciones de
fuerzas y situaciones que no entendan en absoluto.

L a resolucin irnica del drama revolucionario

Pero al mismo tiempo, Tocqueville presentaba la transicin de lo viejo a lo nuevo


como un proceso en que los peores elementos del pasado se salvaran como as
pectos del presente realizado. Igual que Michelet y Ranke, Tocqueville descubri
las lneas de continuidad qu unan su propio tiempo con el del antiguo rgi
men. Pero esa continuidad constitua un legado dudoso; estaba hecho de la
tendencia a la centralizacin estatal y del am or a la igualdad. Por desgracia,

Parece casi imposible que haya existido alguna vez otro pueblo tan lleno de contrastes
y tan extremo en todo lo que hace, tan guiado por sus emociones y tan poco por
principios fijos, que acta siempre mejor, o peor, de lo que uno esperara de l. En un
momento est por encima, y en otro por debajo, de la norma de la humanidad;...
Mientras nadie piensa en resistir, se les puede guiar [a los franceses] con un hilo, pero
una vez que se inicia un movimiento revolucionario, nada puede impedirles que
participen en l... As, los franceses son a la vez la ms brillante y la ms peligrosa de
las naciones de Europa, y la mejor calificada para llegar a ser, a los ojos de los dems
pueblos, un objeto de admiracin, de odio, de compasin o de alarma, nunca de
indiferencia. [210-211]

En su impredecibilidad, su infinita variedad y su extremismo, los franceses


constituyen un verdadero antitipo deV pueblo norteamericano, y Tocqueville no
dej ninguna duda de que encontraba bu ellos mucho de elogiable. Pero no dot
al pueblo francs con las caractersticas de un divino misterio, como lo hiciera
Michelet. La naturaleza anmala del pueblo francs tena su origen en causas
histricas discemibles, algunas de las cuales Tocqueville las expuso en El Antiguo
Rgimen. Pero consideraba a los franceses custodios p or excelencia de la
tra d ici n revolucionaria que poda salyar a Europa de la anarqua y la tirana.
Esa tradicin era el solvente de los vids del igualitarismo en su forma extrema,
un contrapeso a los excesos de la centralizacin poltica, un antdoto para
cualquier impulso a volver al pasado o contentarse con el presente, y la mejor
garanta del continuo credmiento de la libertad humana en el futuro.

E l intento de resistir a las implicaciones ideolgicas del punto de vista irnico

Tocqueville apredaba el orden ms que la libertad, pero nunca permiti que su

214

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am or por el orden apareciera como argumento significativo para resistirse al


cambio social, como ya lo haba hecho antes Burke y como lo hara la derecha
hegeliana en la poca del propio Tocqueville. En realidad, la adm iracin
personal de Tocqueville por la filosofa moral de Hegel se vio seriamente
socavada cuando, en una visita a Alemania en 1854, vio a qu usos haban
destinado el pensamiento de Hegel los "poderes gobernantes" en Prusia. En una
carta escrita d u ran te ese ao, sealaba que el hegelianism o, tal com o se
interpretaba corrientemente, "afirmaba que, en sentido poltico, todos los hechos
establecidos deberan ser aceptados como legtimos; y que la circunstancia
misma de su existencia era suficiente para hacer de la obediencia a ellos un
deber", (Memoir , II, 2 70). En suma, el hegelianismo, tal como Tocqueville lo
encontr un cuarto de siglo despus de la muerte de Hegel, pareca hacer una
deidad del statu quo. Y eso ofenda la conviccin de Tocqueville de la esencial
historicidad de todo, del derecho de los hombres a juzgar todo lo recibido del
pasado y a revisarlo a la luz de las cambiantes circunstancias y necesidades
humanas. Igualmente repela las doctrinas racistas de su amigo Gobineau, pero
por una razn diferente. Gobineau haca de un pasado remoto y mtico una
deidad tan tirnica como el presente "hegelianizado" de Prusia.
La historiografa irnica de la Ilustracin tarda no muri con la transicin al
periodo del Sturm und Drang y el romanticismo, sino que simplemente fue
empujada hada el fondo. Una concepcin irnica de la historia subyace en las
jeremiadas antirrevolucionarias de De Maistre, en las tristes reflexiones de
Chateaubriand acerca de la cada en Europa de la fe cristiana, en la neoortodoxia
de Kierkegaard, en el nihilismo de Stimer y en la filosofa de Schopenhauer que,
en gran parte, es poco ms que la respuesta irnica al tramado cmico de todo el
proceso del mundo hecho por Hegel. Pero el enfoque irnico de la historia no
logr establecerse com o alternativa seria a los enfoques romntico y cmico
h asta despus de la m itad del siglo, cuando, com o la propia filosofa de
Schopenhauer, se afirm como alternativa a la "ingenuidad" de historiadores
com o M ichelet y Ranke y a la "filosofa d e la h istoria" conceptualm ente
sobredeterminada de Marx y Engels. En la atmsfera de "realismo" que carac
teriz la erudicin acadmica, el arte y la literatura de Europa despus de las
revoluciones d 1848-1851, la perspectiva irnica de la historia sucedi en todas
partes a las perspectivas romntica y cmica como modo dominante de pensa
miento y de expresin. Y esa perspectiva sancion la escuela de historiografa
nacionalista de la "Stgatsraison" representada por Treitschke y Von Sybel, la es
cuela "positivista" representada por Taine, Budkle y los darwinistas sociales, y la
escuela "estetidsta" representada por Renn, Burckhardt y Pater.
Tocqueville reconoci plenamente el atractivo de una concepcin irnica de la
historia, y previo su advenimiento. A comienzos de la dcada de 1850 la dis
cerna en la obra de su amigo Arthur de Gobineau, y trat de plantear una alter
nativa, una concepcin trgica de la historia que, aceptando la justificacin de la
visin irnica, la trascendiera y proporcionara las bases de una m odesta
esperanza para su propia generacin, al menos.

C rtica de G obineau

215

En su hoy famoso Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, Gobineau


rechazaba totalmente los mitos del progreso que sostenan tanto la concepcin
rom ntica de la historia com o la cmica. Lejos de ver el pasado inmediato
(revolucionario) o su propio presente como culminacin de un largo drama de
liberacin humana, Gobineau vea la historia entera como una larga "cada"
desde una presunta edad de pureza racial hasta la degenerada condicin de
corrupcin racial y "mestizaje" universal. La voz con que hablaba Gobineau era
la de un ironista puro, con su insistencia en el duro realismo del propio autor y
su inflexible reconocimiento de "los hechos" de la vida y de la historia. En res
puesta a las crticas a la naturaleza "corruptora" de su libro, Gobineau escribi lo
siguiente:
Si es que yo soy corruptor, corrompo con cidos y no con perfumes. Cranme que de
ninguna manera es se el propsito de mi libro. Yo no le digo a la gente: "usted est
absuelto" o "usted est condenado", sino "ustedes estn muriendo."... Lo que digo es
que ya ha pasado su juventud y ahora han llegado a la edad de la declinacin. Su
otoo es ms vigoroso, indudablemente, de lo que ha sido la decrepitud del resto del
mundo; sin embargo, es el otoo; el invierno llegar y ustedes no tendrn hijos.
[Gobineau a Tocqueville, 1856, en Tocqueville, ER, 284-285]

El contraste ntre el estado de nimo de este pasaje y el de Constant, citado antes


como ejemplo del nihilismo de la desesperacin posrevolucionaria, es manifies
to. El tono de Constant era melanclico, el de Gobineau cruelmente fro y objetivista. Mientras que el primero registraba una impresin, el segundo afirma una
verdad cientfica. Gobineau, como muchos otros historiadores de la dcada de
1850 y despus, afirmaba estar simplemente diagnosticando procesos sociales, y
no ser ni poeta ni profeta:
al decirles lo que est pasando y lo que v\a pasar les estoy quitando algo? No soy
asesino; tampoco lo es el mdico que anuncia^ la llegada del fin. Si estoy equivocado,
nada quedar de mis cuatro volmenes. Si'e&foy en lo cierto, los hechos no sern
atenuados por el deseo de quienes no qieren enfrentarlos. [285]
;v c.

si*

Las principales objeciones de Tocqueville a las teoras de Gobineau eran ticas;


tema el efecto que tendran sobre l espritu de su propia poca. En 1853,
Tocqueville escribi a Gobineau: "No ve usted hasta qu punto son inherentes a
su doctrina todos los males producidos por la desigualdad perm anente: el
orgullo, la violencia, el desprecio por lo:dems hombres, la tirana y la abyeccin
en todas sus formas?" (229). Las doctrinas de Gobineau, afirm Tocqueville, no
eran sino una form a moderna y materialista del fatalismo calvinista (227) <
"V erdaderam ente cree u sted ", preguntaba ^Tocqueville a Gobineau, "que
trazando el destino de los pueblos a lo largo de esas lneas puede realmente
aclarar la historia? Y que nuestro conocimiento de los humanos s hace ms
seguro si abandonamos la prctica seguida desde el principio de los tiempos por
las grandes mentes que han indagado en busca de la causa de los sucesos
humanos en la influencia de ciertos hombres, de ciertas emociones, de ciertos
pensamientos y de ciertas creencias?" (228). La diferencia entre el enfoque de la

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historia del propio Tocqueville y el de Gobineau era la diferencia, insista


Tocqueville, entre un mtodo que depende de los "hechos" y otro que dpende
de "teoras" solamente (carta de 1855,268). El primero proporciona la verdad, el
segundo slo la opinin, y una opinin, adems, caracterstica de generaciones
que tenan que adaptarse a condiciones posrevolucionarias que inspiraban
sentim ientos de depresin y pesim ism o sin necesidad de estm ulo de los
historiadores (carta de 1853,231).
A esas objeciones, Gobineau responda que, por el contrario, era l quien se
ocupaba en f e c h o s " antes que en las implicaciones morales de las verdades reve
ladas por su descubrimiento de los hechos. En una carta fechada en 1856 escriba:
"Mi libro es investigacin, exposicin, presentacin de hechos. Esos hechos existen
o no existen. No hay nada ms que decir" (Gobineau a Tocqueville, 1856,286). A
esto, Tocqueville respondi:

reflexin sobre la historia de la edad moderna, en esa condicin de resentimiento


que era la base de la historiografa irnica de Gobineau y ese espritu de
ajustarse a "las cosas como son" que inspiraba la historiografa cmica de Ranke.

216

Usted siente una profunda desconfianza por la humanidad, por lo menos de nuestro
tipo; usted la cree no slo decadente sino incapaz de levantarse de nuevo. Nuestra
misma constitucin fsica, segn usted, nos condena a la servidumbre. Es, entonces,
muy lgico que, para mantener al menos cierto orden en semejante turba, el gobierno
de la espada y aun del ltigo parezca tener a sus ojos cierto mrito... En cuanto a m,
no creo tener ni el derecho ni la inclinacin a tener tales opiniones sobre mi raza y mi
pas. Creo que uro no debe desesperar de ellos. Para m, las sociedades humanas,
como las personas, slo llegan a adquirir algn mrito a travs de su uso de la libertad.
Siempre he dicho que es ms difcil estabilizar y mantener la libertad en nuestras
nuevas sociedades democrticas que en algunas sociedades aristocrticas del pasado.
Pero jams me atrever a creerlo imposible. Y ruego a Dios no me vaya a inspirar la
idea de que no vale la pena intentarlo. No, yo nunca creer que esta raza humana, que
est a la cabeza de toda la creacin visible, se ha convertido en el rebao bastardo de
ovejas que usted dice que es, y que no queda nada que hacer ms que entregarlo sin
futuro y sin esperanza a un pequeo nmero de pastores que, despus de todo, no son
mejores animales que nosotros, las ovejas humanas, y que en realidad a menudo
son peores. [Tocqueville a Gobineau, 1857,309-310]

Este ltimo pasaje indica las bases esencialmente ticas de la concepcin del
conocimiento histrico de Tocqueville, que> lejos de ser una indagacin desintere
sada de los hechos "p or ellos mismos solam ente", no era nada ms que esa
bsqueda del punto de vista suprahistrico que el autor d la tragedia busca
alcanzar para s y sus lectores, y por cuya consideracin los representantes de los
distintos partidos de la arena poltica pueden reconciliarse con el carcter limitado
de todo conocimiento humano y la naturaleza provisional de todas las soluciones
al problema de la construccin social.
Si la concepcin cmica de la historia produce la historiografa de la adap
tacin social, la concepcin trgica es la base de lo que podramos llamar histo
riografa de la mediacin social. La perspectiva irnica tiene un aspecto media
dor cuando s escribe con el espritu de la stira benigna, que es el punto de vista
que empieza ms all de la resolucin cmica. Pero, en general, la historiografa
irnica empieza al otro lado de la tragedia, con esa segunda mirada que el autor
adopta despus que las verdades de la tragedia han sido registradas y hasta se ha
percibido su inadecuacin. Tocqueville trat de resistirse a la cada, desde una
condicin de reconciliacin trgica con las duras verdades reveladas por la

217

L a CADA EN LA IRONA

En sus Souvenirs, escritos en 1850, Tocqueville volva los ojos a la historia de su


pas de 1789 a 1830. Esa historia le pareca, dijo, " com m e le tableau d'une lutte

acharne q u is ' ta it livre pendant quarante et un ans entre V anden rgime,


les traditions, ses souvenirs, ses esprances et ses hommes reprsents par Varistocratie,
et la France nouvelle conduite par la classe moyenne" ["como el cuadro de una
lucha encarnizada que se haba librado durante 41 aos entre el antiguo rgi
men, las tradiciones, sus esperanzas y sus hombres representados por la aristo
cracia, y la nueva Francia conducida por la clase m edia"]. Para 1830, seal
Tocqueville, el triunfo de la " classe m o y e n n e sobre la "aristocratie'' era "defi
nitivo". Todo lo que quedaba del anden rgime, tanto de sus vicios como de sus
virtudes, se haba disuelto. Tal era la " physionomie gnrale de cette poquef' (30).
El estado de nimo de los Souvenirs es diferente del que im p regn a La
democracia en Amrica, publicado alrededor de 15 aos antes. Y es diferente del
que caracteriza la correspondencia con Gobineau. Porque en los Souvenirs la
perspectiva irnica ha reemplazado el punto de vista trgico desde el cual est
com puesta La democracia en Amrica. En sus Souvenirs Tocqueville expresa
libremente la desesperacin que se impeda a s mismo mostrar a Gobineau y
que se negaba a expresar plenamente en sus reflexiones pblicas sobre la historia
francesa. Sus Souvenirs, seala Tocqueville, no se proponan ser "une p ein tu re
que je destine au public" ["un cuadro que destino al pblico"] sino "un dlassem ent
de mon esprit et non point une oeuvre de littrature" ["una efusin de mi espritu y
no una obra de literatura"]. La obra sobre la Revolucin que el historiador
planeaba poner ante el pblico deba estimar "objetivamente" lo que se haba
ganado y lo que se haba perdido en la Revolucin misma.
En La democracia en Amrica (18354840), Tocqueville haba insistido en que
aun cuando se haba perdido m cbo p or el c recim iento de "el principio
dem ocrtico" tanto en Europa com o en Am rica, tambin se haba ganado
mucho; y en conjunto, sostena, l ganancia compensaba la prdida. As, el
torbellino de los aos 1789-1830 en Europa poda ser visto como origen no slo
de un nuevo orden social sino tambin de un tipo de sabidura social capaz de
guiar a los hombres a la realizacin de una vida nueva y mejor. Pero para la
poca en que Tocqueville haba iniciado los planes para el segundo volumen de
su historia de la cada del anden rgirye y el, advenimiento de la Revolucin, su
anterior esperanza y la estoica resignacin qe la haba sucedido haban dejado
el lugar a una desesperanza no muy distinta de la que impregna las reflexiones
de Gobineau sobre la historia en general.
Para 1856, el ao de la publicacin del prim er volum en de El A ntiguo
Rgimen y la Revolucin, el tono mediador se haba atenuado considerablemente.
El propsito declarado de esa obra era "dejar claro en qu aspectos [el presente
sistema social] se asemeja y en cules difiere del sistema social que lo precedi;

CU A TRO T IP O S D E "R E A L IS M O "

TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RIC O C O M O TRA G ED IA

y determinar qu se perdi y qu se gan con esa vasta agitacin" (xi). El con


texto social que haba parecido justificar el moderado optimismo de la dcada de
1830 haba cambiado tanto para la de 1850, en opinin de Tocqueville, que ahora
tena dificultad para justificar poco ms que un pesimismo cauteloso. Pero la fe
del escritor trgico segua viva. Estaba convencido de que la cada del antiguo
rgim en, la Revolucin y sus secuelas reflejaban la operacin de procesos
sociales que, si se determinaban objetivamente, todava podan ser instructivos y
moderadores de las pasiones y los prejuicios que generaban. Haba an una
aceptacin de la Revolucin y sus ideales como manifestaciones de procesos so
ciales que no era posible pasar por alto y que sera locura resentir y desatino
tratar de evitar. La esperanza del primer libro haba dejado el lugar a la resig
nacin en el segundo.
Sin embargo, en sus notas sobre la Revolucin Tocqueville escriba: "Una cosa
nueva y terrible ha aparecido en el mundo, un inmenso tipo nuevo de revo
lucin cuyos agentes ms rudos son las clases menos instruidas y ms vulgares,
aunque son incitadas y sus leyes son escritas por intelectuales" (ER, 161). Algo
nuevo haba nacido, pero no el sistema social autoajustado y autorregulado que
discerna Ranke desde su segura posicin en Berln, al otro lado de la Revolucin
una "cosa nueva y terrible" con potencialidades para el bien y para el mal.
Determ inar la naturaleza de esa "cosa nueva y terrible" y las leyes que la
gobernaban, a manera de poder adivinar su futuro desarrollo, sigui siendo el
objetivo del trabajo de Tocqueville como historiador durante toda su carrera. El
tono y el estado de nimo de su obra tendieron consistentemente a la irona y al
pesimismo, pero l punto de vista sigui siendo trgico. La ley que el espectculo
presentaba a la conciencia histrica no era considerada con el estado de nimo
perverso de Gobineau, quien se deleitaba en el caos que anunciaba para Europa
y el mundo, sino en el esfuerzo constante por llevarla a la conciencia a fin de que
pudiera ser convertida en bien social.
Tocqueville trat de resistirse, hasta el final, al impulso de hacer de alguna
poca especfica de la historia registrada el criterio para juzgar y condenar to
das las dems. Y trat de mantener la misma actitud mental abierta frente a todas
las clases sociales. Pero, aun cuando afirmaba tener "esperanza" para los rdenes
inferiores, no tena fe en ellos. En 1848, en un estado de nimo que slo puede
ser calificado de escepticismo benigno, escribi:

cionario. Y la razn por la que Tocqueville no fue apreciado plenamente por la


generacin que lo sigui no es difcil de encontrar. El realismo trgico que haba
cultivado desde el principio era demasiado ambiguo para ser apreciado por una
poca en que no haba lugar para la ambigedad. Las revoluciones de 1848
destruyeron el terreno intermedio en que haba florecido el liberalismo desde el
siglo xvm. En la poca siguiente, los historiadores, igual que todos los dems,
tuvieron que tomar posicin en favor o en contra de la revolucin y decidir si
leer la historia con ojos conservadores o radicales. La visin de Tocqueville, igual
que la de Hegel, pareca demasiado flexible, demasiado ambivalente, demasiado
tolerante, para pensadores que sentan la necesidad de elegir en filosofa entre
Schopenhauer y Spencer, en literatura entre Baudelaire y Zola, y en el pensa
miento histrico entre Ranke y Marx.

218

Nuestra situacin es verdaderamente muy seria; sin embargo, el buen sentido y el


sentimiento de las masas dejan espacio para alguna esperanza. Hasta ahora, su
conducta ha estado por encima de todo elogio; y si slo tuvieran dirigentes capaces de
poner en accin esa buena disposicin y de dirigirla, pronto nos veramos libres de to
das esas teoras peligrosas e impracticables, y colocaramos a la Repblica sobre la
nica base duradera, la de la libertad y el derecho. [Memoir, II, 91]

Como era liberal en sus convicciones polticas personales (y por lo tanto

en principio favorable a los cambios) y aristcrata que haba vivido muchas revolu
ciones (y por eso saba por experiencia que no puede haber cambio sin sufri
miento), Tocqueville llevaba a sus reflexiones sobre la historia una actitud ms
"realista" que la de Michelet. Pero, igual que en Michelet, el tono de su obra se
fiie haciendo ms melanclico hacia el final de su vida y por lo mismo ms reac

219

C onclusin

He elogiado a Tocqueville como exponente de una concepcin trgico-realista de


la historia y como heredero de ese historicismo sinttico analtico que hall su
ms alta expresin terica en Hegel. Igual que Hegel, Tocqueville volvi su mi
rada al nexo social como principal fenmeno del proceso histrico; pero hallaba
en l ante todo el punto donde la conciencia humana y las exigencias externas se
encuentran, entran en conflicto y no encuentran su resolucin en un despliegue
esencialmente progresivo de la libertad humana. Todo pensamiento de causa so
brenatural o trascendental estaba exorcizado de sus reflexiones histricas, pero al
mismo tiempo Tocqueville se resisti a la tentacin de explicar que las acciones
humanas se deben a impulsos fsico-qumicos. Para l, la naturaleza desempe
aba un papel en la historia, pero como escenario, medio, restriccin pasiva de
posibilidades sociales, antes que como determinante. Segn Tocqueville, la con
ciencia humana, tanto la razn como la voluntad, operaba como las grandes
fuerzas de la historia, actuando siempre contra la urdimbre social heredada de
pocas pasadas, tratando de transformarla a la luz de un imperfecto conocimiento
humano para su futuro beneficio. Pese a sel' individualista en sus ideales ticos,
Tocqueville se resisti a las concepciones tanto prometeica como sisfica de las
posibilidades humanas que informaban el pensamiento romntico en sus dos
grandes fases. En la concepcin de ja historia de Tocqueville, igual que en la de
su gran contraparte en la novela, Balzac, el hombre surge de la naturaleza, crea
una sociedad adecuada a sus necesidades inmediatas partiendo de su razn y su
voluntad, y luego inicia un combate-fatal con esa su propia creacin, para crear
el dram a del cambio social. El conocimiento histrico sirve, igual que para
Hegel, com o factor en el desenlace de ese combate en momentos y lugares
especficos. Al ubicar al hombre en su propio presente, e informarlo de las
fuerzas con las cuales y contra las cuales tiene que militar para ganarse su reino
aqu en la tierra, el conocimiento histrico pasa de la contemplacin del pasado
como muerto al pasado como vivo en el presente, vuelve la atencin del hombre
hacia ese demonio que est en medio Me l, y trata de exorcizar el miedo que le
inspira, mostrndole que es su propia creacin y por lo tanto potencialmente
sometido a su voluntad. Pero al final Tocqueville se vio obligado a admitir que el

220

CU A TRO T IPO S DE "R E A L ISM O "

TO CQ U EV ILLE: EL R EA LISM O H IST RICO C O M O TRA G ED IA

drama de la historia humana no era ni trgico ni cmico, sino un dram a de

"lo que ocurri realmente" en trminos de lo que desea que ocurra en su propio
futuro, pidindole que escoja entre un cmodo derivar sobre la corriente de la
historia y una lucha contra sus corrientes.
Los anlisis histricos de Tocqueville, contrariamente a la opinin genera
lizada de que sodologiz la historia, son en realidad desreificadores del lenguaje
en sus efectos. se es el efecto de cualquier concepcin genuinamente irnica de
la historia. Porque en el juego de los integrantes de su visin fracturada del
presente, la irona invita al lector sensible a su atractivo a dar su propio nombre
al pasado eligiendo un futuro en inters de sus necesidades, deseos y aspiraciones
presentes ms inmediatos. Nada puede ser ms liberador que el historicismo
mediador de Tocqueville, porque ubica el "significado" de sucesos histricos como
la Revolucin y el surgimiento de la democracia no en el pasado o en el presente,
sino en el futuro, en el futuro escogido por el individuo qu ha sido purificado
por la revelacin de la intrnseca ambigedad del pasado.
La concepcin intuitiva de Tocqueville de la escritura histrica como un
desnombramiento creativo, en inters de la ambigedad moral, hace de l por
ltimo un liberal, igual a su gran contemporneo britnico }. S. Mili. En su
ensayo "Nature", Mili escribi:

degeneracin, precisamente el tipo de drama que l haba criticado a Gohineau


por presentar a la vista del pblico.
A menudo se niega a Tocqueville el ttulo de historiador, relegndolo o
elevndolo a la posicin de socilogo, en gran parte porque su inters por los de
talles histricos se disuelve constantemente en un inters ms intenso por las
tipologas, o porque pareca ms interesado en la estructura y la continuidad que
en el proceso y la variacin diacrnica. Pero si bien distinciones como la trazada
entre historiadores y socilogos pueden ser tiles para ubicar el punto de
nacimiento de nuevas disciplinas en la historia de las ciencias humanas, son
potencialmente envidiosas, y casi siempre destructivas de una apreciacin
correcta de la contribucin de un pensador al pensamiento humano. En el caso
de Tocqueville, el intento de ubicarlo en forma definitiva entre los historiadores o
entre los socilogos es en realidad anacrnico, porque en su propia poca no haba
nada inconsistente en el intento de un historiador de elevarse por encima de un
mero inters por el pasado a un anlisis terico de las fuerzas que hacan de he
chos particulares elementos de procesos generales. Ese intento estaba en la mejor
tradicin de la historiografa prerromntica y era perfectamente consistente con
el anlisis de Hegel de lo que los historiadores en realidad hacan en la construc
cin de sus nairaciones. Lo que es ms importante, era hegeliano en su negativa
a contentarse con la mera contemplacin de cmo esto surga de aquello, en su
deseo de descubrir los principios generales que vinculaban el presente vivido
con el pasado conocido y de nombrar esos principios en trminos de principios
clsicos derivados de la conciencia trgica de la lucha del hombre con formas
sociales heredadas.
A ntes de Tocqueville, m uchos historiadores liberales, conservadores y
radicales se contentaron con tomar el hecho de la revolucin como un dato y en
tregarse, todos inconscientemente, a la construccin de relatos alternativos
liberales doctrinarios, conservadores, radicales o reaccionarios de cmo
haba sucedido la Revolucin y, en el mejor de los casos, por qu haba sucedido
de ese modo. Tocqueville desplaz el debate un paso atrs, a la cuestin previa
de si la Revolucin haba sucedido realmente o si no haba sucedido; es dedr, a
la cuestin de si haba ocurrido efectivamente una revolucin o si no haba
ocurrido. Y esa cuestin la plante no como ejercicio semntico sino como genuina indagacin sobre la naturaleza ltima de las cosas en el mundo histrico, como
indagacin de los modos en que las cosas deben ser nombradas. Ese desnombra
miento de sucesos complejos como la Revolucin o la democracia norteameri
cana, ese intento de poner al desnudo las complejidades oscurecidas por el uso
lingstico prem aturo o im perfecto, era m ucho m s radical que cualquier
enfoqu doctrinario de "lo que ocurri realmente" en diferentes momentos y
lugares. Porque m ientras que este ltim o ejercicio deja intactas las bases
ideolgicas del desacuerdo sobre "lo que ocurri realmente", y cumple una
funcin meramente confirmatoria para los partidos para los cuales y en nombre
de los cuales se escribe, el cuestionamiento de Tocqueville al uso lingstico
tradicional en la caracterizaci n de hechos histricos com plejos lleva al
pensamiento hasta los mrgenes de la eleccin humana, priva al individuo de las
comodidades del uso familiar, y obliga al lector a decidir por s mismo qu fue

221

La nica teora moral de la Creacin admisible es que el Principio de Dios no puede


derrotar de Una vez y por completo a las fuerzas del mal, fsico o moral; no pudo
colocar a la humanidad en un mundo libre de la necesidad de una lucha incesante con
los poderes malficos, ni hacerla siempre victoriosa en esa lucha, pero pudo hacerla, y
la hizo, capaz de proseguir esa lucha con vigor y con un xito cada vez mayor. [386]

Una teora como sa, pensaba Mili, "parece mucho ms apta para fortalecer [al
individuo] en el esfuerzo que una confianza vaga e inconsistente en un Autor
del Bien que supuestamente es tambin el autor del Mal" (387). Y en su ensayo
"La utilidad de la religin", Mili sugiri que hay "slo una forma de creencia en
lo sobrenatural" que
x
\
est libre por completo de contradicciones intelectuales y de oblicuidad moral. Es la
que, renunciando irrevocablemente a la idea de un creador omnipotente, considera
la Naturaleza y la Vida no como expresin en todas sus partes de un propsito y
carcter morales de la Deidad, sino como el producto de una lucha entre una bondad
activa y un material intratable, como crea Platn, o un Principio del Mal, como
sostena la doctrina de las maniqueos. [428]

En tal concepcin dualista del proceso del mundo, afirmaba Mili,


un ser humano virtuoso asume... el carcter exaltado de un compaero de trabajo del
Altsimo, un compaero combatiente en'la gran lucha, aportando su poquito, que por
el agregado de hombres como l se vuelve mucho, para ese progresivo ascendiente y
por ltimo triunf completo del bien sobre el mal a que apunta la historia, y que esta
doctrina nos ensea a considerar planeado por el Ser al que debemos toda la benfica
invencin que vemos en la naturaleza. \Ibid.]

He citado estos pasajes de Mili porque, a pesar de sus impecables credenciales


como fuentes liberales, bien pudieron haber sido escritos por Tocqueville. Toe-

222

CU A TRO T IPO S DE "R EA L ISM O "

queville obtuvo un lugar en el panten liberal en virtud de s adicin de una


dimensin histrica a este maniquesmo tico tpicamente liberal. La idea que
acerca de la historia tiene Tocqueville sugiere un dualismo cuyos trminos
constitutivos estn en relacin dialctica pero en el que no hay posibilidad de
una sntesis final especificable. Las ventajas hum anas de ese dualismo son
evidentes, porque, como dice Mili del credo maniquesta, se apoya en evidencia
fantasmal e insustancial (es decir, no dogmtica) y las promesas de recompensa
que ofrece a los hombres son distantes e inciertas (y por lo tanto, no tiene mayor
atractivo para el simple inters personal).
No es posible cuestionar ni los motivos ni los fines del maniquesta tico.
Suspendido entre fuerzas en conflicto, privado de toda esperanza en una victoria
fcil, el creyente en ese credo pone todo el talento que tiene y todo el poder que
le da su profesin o su vocacin al servicio del bien segn l lo ve. Al mismo
tiempo, reconoce la legitimidad y la verdad de lo que para l aparece como mal.
Suspendido entre dos abismos, puede entretenerse en la indemostrable hiptesis
de la vida despus de la muerte; pero la ve como una posibilidad abierta tanto
para sus enemigos como para l. Y si el maniqueo logra convertirse en liberal,
abandona esa hiptesis y se contenta con servir a una humanidad que no tiene ni
origen conocido ni meta perceptible, sino slo un conjunto de tareas inmedia
tamente delante de ella, generacin tras generacin. Mediante sus elecciones, el
liberal constituye esa humanidad com o una esencia. Mediante la autocrtica
y la crtica de otros, trata de asegurar el desarrollo gradual de una compleja
herencia humana. Mediante el desnombramiento progresivo, m ediante su
cesivas revelaciones de la compleja realidad que subyace a nombres familiares,
heredados junto con el bagaje institucional que especifican, el historicista liberal
apoya una visin trgico-realista del m undo, y, al disolver el im pulso al
com prom iso absoluto, irnicam ente trabaja por una libertad m nim a pero
esperanzada para sus herederos.

VI. BURCKHARDT: EL REALISMO HISTORICO


COMO STIRA
Introduccin

A medida que pasamos de las representaciones romntica y cmica de la histo


ria a la trgica e irnica, y de la historia procesional o diacrnica a la estructural
o sincrnica, el elemento tema tiende a predominar sobre el elemento trama, por
lo menos en la medida en que la trama puede ser entendida como la estrategia
por la cual se articula una historia en desarrollo. Michelet y Ranke enfrentaban la
historia como relato que se desarrolla. Tocqueville la entenda como intercambio
entre elementos irreconciliables de la naturaleza humana y la sociedad; para l,
la historia avanzaba hacia la colisin de grandes fuerzas en el presente del
historiador o su futuro inmediato. Burckhardt, en cambio, no vea nada desarro
llndose; para l, las cosas se combinaban formando un tejido de mayor o menor
brillo e intensidad, mayor o menor libertad u opresin, mayor o menor movi
miento. De cuando en cuando las condiciones conspiraban con el genio para pro
ducir un brillante espectculo de creatividad, en que hasta la poltica y la religin
tomaban la apariencia de "artes". Pero, en opinin de Burckhardt, no haba
ninguna evolucin progresiva de la sensibilidad artstica, y finalmente de los
impulsos polticos y religiosos no surga otra cosa que opresin. Las verdades
que la historia enseaba eran verdades melanclicas. No llevaban ni a la espe
ranza ni a la accin. Ni siquiera sugeran que la humanidad misma fuese a durar.
"La irona", dice Vico al hablar de los tropos, "no podra haber surgido antes
del periodo de la reflexin, porque est hecha de falsedad, por medio de un
reflejo que lleva la mscara de la verdad" (C, 408:131). En su teora de los ciclos
(icorsi) por los cuales pasan las civilizaciones dede sus comienzos hasta sus fines
(las edades de los dioses, de los hroes yde los hombres), la irona es el modo de
conciencia que seala la disolucin final: As, dice Vico en la conclusin de la
Ciencia nueva, hablando de pocas cmo, el Imperio romano tardo:
A medida que los Estados populares secorrompieron, lo mismo sucedi con las
filosofas. Descendieron al escepticismo. Imbciles eruditos se dieron a la tarea de
calumniar la verdad. Surgi una falsa elocuencia, lista para defender cualquiera de los
lados opuestos de un caso indiferentemente. As sucedi que, por abuso de elocuencia
como el de los tribunos de la plebe en Roma, cuando los ciudadanos ya no se
contentaron con que la riqueza fuera la baSe del rango, lucharon por hacer de ella un
instrumento de poder. Y as como el furioso viento del Sur agita el mar, as esos
ciudadanos provocaron guerras civiles en.sus comunidades y las llevaron al total
desorden. As fueron causa de que esas comunidades cayeran de una libertad perfecta
a la perfecta tirana de la anarqua o libertacLdesenfrenada de los pueblos libres, que es
la peor de las tiranas. [1102:423]
223

225

CU A TRO TIPO S DE "R EA L ISM O "

BURCKH ARD T: EL REA LISM O H IST RICO C O M O S TIRA

Es preciso sealar que Vico menciona la irona entre los cuatro tropos principales
por los cuales es posible constituir un tipo especfico de protocolo lingstico,
aquel en que se ha vuelto habitual "decir una cosa para significar otra". La irona
est hecha, insisti, "de falsedad" por medio de "una reflexin que lleva la
mscara de la verdad". Evidencias de la cristalizacin de un lenguaje irnico son
el surgimiento del escepticismo en la filosofa, de la sofstica en los discursos
pblicos y del tipo de argumentacin que Platn llamaba "erstica" en el dis
curso poltico. Lo que subyace en ese modo del habla es un reconocimiento de la
naturaleza fracturada del ser social, de la duplicidad y la ambicin personal de
los polticos, del egosmo que gobierna todas las profesiones relacionadas con el
bien comn, de que el poder desnudo (dratos) gobierna donde se invocan la ley y
la moralidad (ethos) para justificar las acciones. El lenguaje irnico, como seal
despus Hegel, es una e g resi n de la "conciencia desdichada" del hombre que
acta como si fuera libre pero sabe que est encadenado a un poder exterior a l,
y que ese poder es un tirano tan poco interesado en la libertad del sbdito como
en la salud de la res publica en general.
Un tema central de la literatura irnica, observa Frye, es la desaparicin de lo
heroico (Anatomy, 228). Hay un elemento de irona en todos los estilos y modos
literarios en la tragedia y la comedia en virtud de la "doble visin" que las
informa, desde luego, pero tambin en el romance en cierta medida, por lo menos
en la medida en que el escritor romntico se toma el hecho de la lucha lo bas
tante en serio como para permitir a sus lectores que crean en la posibilidad del
triunfo de las fuerzas bloqueadoras. Pero en la literatura irnica en general, esa
doble visin degenera en una segunda naturaleza debilitadora (o es elevada a
ella), que busca por todas partes el gusano en la fruta de la virtud, y lo encuentra.
"La irona es el residuo no heroico de la tragedia", contina Frye, centrado en
"un tema de derrota perpleja" (224). En su forma benigna, com o la que se
encuentra en el primer Hume, mantiene el espectculo de la frustracin y la
inadecuacin humanas dentro del marco de una satisfaccin general con el
establecimiento social presente. Y en esa forma tiende al modo cmico, concen
trndose en el "desenmascaraminto" de la locura dondequiera que aparece y
contentndose con la verdad general de que hasta en la personalidad ms heroi
ca es posible hallar evidencia de por lo menos una locura mnima. En su forma
ms extrema, sin embargo, cuando la irona surge en una atmsfera de colapso
social o muerte cultural, tiende a una visin absurda del mundo. No hay nada
ms irnico que la primera filosofa existencialista de Sartre, que en todas partes
hace hincapi en la capacidad del hombre para la "mala fe", para traicionarse a
s mismo y a los dems; que ve el mundo como un espectculo de brutal egos
mo y el compromiso con "los dems" como una forma de muerte.
En general, los estilos irnicos han predominado durante periodos de guerra
contra la supersticin, ya sea que las supersticiones en cuestin sean identificadas
com o fe religiosa ingenua, el poder de la m onarqua, los privilegios de la
aristocracia o la autosatisfacrin de la burguesa. La irona representa el ocaso de
la poca de los hroes y de la capacidad de creer en el herosmo. Ese antiherosmo
es lo que constituye la "anttesis" del romanticismo. Cuando empieza, sin embar
go, al otro lado de una aprehensin trgica del mundo, con un examen general
de lo que ha quedado despus del agn del hroe con los dioses, el destino u otros

hombres, tiende a acentuar el lado oscuro de la vida, la visin "desde abajo".


Desde esa perspectiva, seala Frye, la irona destaca el aspecto "humano, dema
siado humano" de lo que antes era visto como heroico y el aspecto destructivo de
todos los encuentros aparentemente picos. Esto es la irona en su fase "realista"
(237). Tocqueville represent esa fase de la actitud irnica en su ltima obra en
sus Souvenirs y en las notas sobre la Revolucin escritas poco antes de su muerte.
Cuando las implicaciones de la irona "al otro lado de la tragedia" se llevan
hasta sus conclusiones lgicas, y el elemento fatalista de la naturaleza humana se
eleva a la categora de creencia metafsica, el pensamiento tiende a revertir y a
ver el mundo en la imaginera de la rueda, el eterno retomo, los ciclos cerrados
de los que no hay salida. Frye llama a esa concepcin del mundo la irona de la
servidumbre; es la pesadilla de la tirana social antes que el sueo de la reden
cin, una "epifana dem oniaca" (238-239). La conciencia se vuelve hacia la
contemplacin de la "ciudad de la terrible noche" e irnicamente destruye toda
creencia tanto en el objetivo ideal del hombre como en cualquier bsqueda de un
sustituto del ideal perdido. Por eso podemos d edr con Frye que " sparagmos, o el
sentimiento de que el herosmo y la accin efectiva estn ausentes, desorga
nizados o condenados de antemano a la derrota, y que la confusin y la anarqua
reinan sobre el mundo, es el tema arquetpico de la irona y la stira" (192).
El modo lingstico de la conciencia irnica refleja una duda en la capacidad
del lenguaje mismo para expresar adecuadamente lo que la percepcin da y
el pensamiento construye sobre la naturaleza de la realidad. Se desarrolla en el
contexto de una conciencia de una asimetra fatal entre los procesos de la reali
dad y cualquier caracterizacin verbal de esos procesos. As, como indica Frye,
tiende a un tipo de simbolismo, igual que el romanticismo. Pero a diferencia de
ste, la irona no busca la ltima metfora, la metfora de metforas, por la cual
se puede significar la esencia de la vida. Porque, como ha perdido todas las
"ilusiones", ha perdido toda creencia en las "esencias" mismas. As, la irona
tiende por ltimo a girar sobre el juego de palabras, a convertirse en un lenguaje
acerca del lenguaje, para disolver el embrujo impuesto a la conciencia por el
lenguaje mismo. Desconfa de todas las\frmulas, y se deleita exhibiendo las
paradojas contenidas en cualquier tentativa de captar la experiencia en el
lenguaje. Tiende a disponer los frutqs.de la Conciencia en aforismos, apotegmas,
expresiones cmicas que se vuelven sobre s mismas y disuelven su propia
verdad y adecuacin aparentes. Por ltimo, concibe el mundo atrapado en una
prisin hecha de lenguaje, el mundo Icomo una "selva de smbolos". No ve salida
de esa selva, y por lo tanto se contenta con la explosin de todas las frmulas, de
todos los mitos, en inters de la pura "contemplacin" y de la resignacin al
mundo de 'Tas cosas como son".
'

224

BURCKHARDT: LA VISlfa IRNICA

El filsofo e historiador de las ideas alemn Karl Lowith ha sostenido que slo
con Burckhardt la "idea de la historia" se liber finalmente del mito, y de esa
nefaria "filosofa de la historia" surgida de la confusin del mito con el conoci
miento histrico que haba dominado el pensamiento histrico desde comienzos

226

CUATRO T IPO S DE "R EA L ISM O "

de la Edad Media hasta mediados del siglo xix (Meaning, 26). Lowith no vea que
la urbanidad, el ingenio, el "realismo", el deseo de ver 'la s cosas como son" y las
im p licacio n es rea ccio n a ria s del co n o cim ien to com o p u ra "v isi n '* que
Burckhardt promova eran en s mismos elementos de un tipo especfico de con
ciencia mtica. Burckhardt liber el pensamiento histrico no del mito sino slo
de los mitos de la historia que haban captado la imaginacin de su poca, los
mitos del romance, la comedia y la tragedia. Pero en el proceso de liberar el
pensamiento de esos mitos, lo entreg al cuidado de otro, el mythos de la stira,
en que el conocimiento histrico est definitivamente separado de toda impor
tancia para los problemas sociales y culturales de su propio tiempo y lugar. En la
stira, la historia se vuelve "obra de arte", pero el concepto de arte que esta
frmula presupone es puramente "contemplativo" sisfico antes que prometeico, pasivo antes que activo, resignado antes que heroicamente vuelto a la
iluminacin de la vida humana presente.
En general, hay dos opiniones sobre Burckhardt como historiador. Una lo
considera sensible com entarista sobre la degeneracin de la cultura com o
resultado de la nacionalizacin, la industrializacin y la masificacin de la
sociedad. La otra lo ve como fina inteligencia poseda por una visin inadecuada
de la historia com o proceso de desarrollo y anlisis causal resultante de una
concepcin schopenhaueriana no muy profundament enterada de la naturaleza
humana, el mundo y el conocimiento. La primera opinin se inclina a pasar por
alto las deficiencias de Burckhardt como terico para elogiar su "percepcin", y
hace de su doctrina del "ver" (Anschauen) un mtodo histrico de valor intem
poral. La segunda opinin se concentra en las inadecuaciones de Burckhardt como
filsofo y terico social, critica la unilateralidad de sus ideas histricas, as co
mo las ticas, y tiende a relegarlo a la condicin de representante de su tiempo,
antes que tomar en serio sus ideas sobre la naturaleza del proceso histrico.
La verdad no est "en medio" de esos dos puntos de vista sino por debajo de
ambos. Porque la primera concepcin de Burckhardt, la laudatoria, disimula las
implicaciones ticas e ideolgicas de la posicin epistemolgica qu da a Burck
hardt tanto la originalidad de su concepcin de la historia como la autenticidad
de su manera de escribirla. Y la segunda concepcin, qe rebaja sus realiza
ciones, disimula la justificacin esttica de los principios ticos que correctamen
te expone como evidencia del esencial nihilismo, egotismo y posicin ideolgica
reaccionaria de Burckhardt.
La visin histrica de Burckhardt empez en la condicin de irona en que la
de Tocqueville termin. El entusiasmo del romance, el optimismo de la comedia
y la resignacin de una visin trgica del mundo no eran para l. Burckhardt ob
servaba un mundo donde la virtud era generalmente traicionada, el talento per
vertido y el poder puesto al servicio de la causa ms vil. Encontraba muy poca
virtud en su propio tiempo, y nada a lo que pudiera dar fidelidad total. Su nica
devocin era hacia "la cultura de la vieja Europa". Pero esa cultura de la vieja
Eu rop a l la contem plaba com o una ruina; para l era com o uno de esos
monumentos romanos medio desmoronados que se encuentran en medio de un
paisaje de Poussin, todos cubiertos de hierba y enredaderas, resistindose a su
reconfiscacin por la "naturaleza" contra la cual fueron erigidos. l no tena
esperanza de restaurar esa ruina; estaba satisfecho simplemente con recordarla.

BURCKH ARD T: EL R EA LISM O H IST R IC O C O M O S TIRA

227

Pero la actitud de Burckhardt hacia el pasado no era acrtica. A diferencia


de Herder (a quien cit a menudo, y aprobndolo), no era ningn acrtico de
fensor de todo lo viejo. A diferencia de Ranke, no tena ilusiones de que las cosas
salieran siempre a la larga de la mejor manera y de modo que los vicios privados
se convirtieran en virtudes pblicas. A diferencia de Tocqueville, no suprima
sus peores temores privados, con la esperanza de que la razn y el lenguaje
juicioso pudieran contribuir a salvar algo valioso de los conflictos presentes. Y
no es necesario decirlo a diferencia de Michelet, no senta entusiasmo por
nada, ni por la lucha ni por la recompensa. Bruckhardt era irnico acerca de
todo, hasta de s mismo. No crea realmente en su propia seriedad.
En su juventud, Burckhardt coquete con causas liberales. Perdi la fe pro
testante heredada de sus padres, y a edad temprana lleg a ver la herencia liberal
como sustituto adecuado para la religin. Pero su nuevo liberalismo era igual
que lo haban sido sus antiguas convicciones religiosas un compromiso inte
lectual antes que existencial. M iraba la poltica d esd e arriba, com o algo
inapropiado para los gustos de un caballero; igual que los negocios, la poltica lo
apartaba de ese asiduo cultivo del estilo de vida que admiraba en los griegos
antiguos y los italianos del Renacimiento. 'Jam s pensara", escriba en 1842, "en
convertirme en un agitador ni en revolucionario" (Letters, 71). As, durante la
dcada de 1840, la poca de la "euforia liberal" como se le ha llamado, Burck
hardt se entretuvo con el estudio de la historia del arte, la msica, el dibujo y el
beau monde de Pars, Roma y Berln, considerndose todo el tiempo liberal y
considerando "el espritu de libertad" com o "la m s alta concepcin de la
historia de la humanidad" y su propia "conviccin gua" (74).
Las revoluciones que cerraron la dcada de 1840 conmovieron su fe hasta lo
m s profundo. Su propia am ada Basilea, donde haba ido a ensear en la
universidad, estaba desgarrada por la guerra civil; y vea que todo lo que apre
ciaba en la cultura de la vieja Europa se tambaleaba o era barrido por los
"radicales". En forma algo petulante escribi sobre esos cimientos: "Simple
mente no pueden concebir cmo este tipo de asunto devasta la mente de uno y
lo pone de mal humor. No se puede ni trabajar, por no hablar de cosas mejores"
(93). Y despus que los sucesos llegaron a su fin, observ amargamente: "La
palabra libertad suena rica y bella,. peirc> no debera pronunciarla nadie que n
haya visto y experimentado la esclavitud bajo las masas vociferantes llamadas el
pueblo', visto con sus propios jos y soportado la inquietud civ il... Yo s
demasiado de la historia para esperr nada del despotismo de las masas aparte
de una futura tirana, que significar el fin de la historia" (ibid.).
Igual que muchos de los liberales; cultos contemporneos suyos, Burckhardt
haba sido arrancado violentamente de la quietud de su estudio y expuesto a las
crudas realidades del mercado donde reinaba la fuerza bruta, y el espectculo
fue demasiado para l. "Quiero apartarme de todos ellos", escriba, "de los radi
cales, los comunistas, los industriales, los intelectuales, los presuntuosos, los ra
zonadores, los abstractos, los absolutos, los filsofos, los sofistas, el Estado, los
fanticos, los idealistas, los istas' y los 'ismos' de todo tipo" (96). Y por eso renov
el voto que haba hecho en su juventud: "Quiero ser buen individuo privado,
amigo afectuoso, espritu bueno... no puedo hacer nada con el conjunto de la
sociedad" (ibid.). Y a ese voto aadi: 'Todos pereceremos; pero yo por lo menos

228

CU A TRO T IPO S DE "R EA L ISM O "

BURCKHARDT: EL REALISMO HISTRICO COMO STIRA

quiero descubrir en inters de qu debo perecer, a saber, la vieja cultura de


Europa" (97).
En realidad, Burckhardt se pas a la clandestinidad. Se aisl en Basilea, en
se a los pocos estudiantes que acudan a la universidad en dificultades, dio
conferencias para los ciudadanos de all, cort toda relacin con las sociedades
eruditas y hasta se neg a publicar despus de 1860. Sin embargo, para entonces
su fam a ya era grande. Continuamente le llegaban ofertas de puestos m s
prestigiosas, pero las rechaz todas. Desde una posicin aventajada sobre el alto
Rin contem plaba a Europa corriendo hacia su ruina, sigui el fracaso del
liberalismo, diagnostic sus causas y predijo sus resultados como el nihilismo.
Pero se neg a entrar l mismo en la lucha; con su desilusin, forj una teora de
la sociedad y la historia que era tan exacta en la prediccin de las crisis del futuro
com o sintom tica de las enferm edades que las p rovocaran . B urckhardt
consideraba su propio retiro del mundo como acto que lo absolva de cualquier
responsabilidad ulterior en el caos que se avecinaba. En realidad, no reflejaba
sino esa falta de valenta del hombre de cultura de Europa que por fin no se
opona a las fuerzas que por ltimo arrojaran a la civilizacin europea al abismo
del terror totalitario.
Las principales obras histricas de Burckhardt son La edad de Constantino el
Grande (1852) y l a cultura del Renacimiento en Italia (1860), ambas publicadas en
vida de l, y La historia cultural de Grecia y Reflexiones sobre la historia del mundo,
publicadas postumamente con base en notas de sus conferencias. Constantino,
estudio de una decadencia cultural, evocaba en forma consciente una compa
racin de la cada del Imperio romano con el prximo fin de la civilizacin
europea. El Renacimiento fue un tour de forc en que Burckhardt casi solo cre el
cuadro de esa poca de florecimiento cultural que conoce la erudicin moderna.
Pero ambos libros, uno sobre una decadencia y el otro sobre un renacimiento,
trataban un mismo problema: el destino de la cultura en pocas de crisis, su su
bordinacin a, y su liberacin de, las grandes fuerzas compulsivas ( Potenzen) de
la historia del m undo, que para Burckhardt eran la religin y el Estado.
Constantino m ostraba a la cultura liberada del Estado absoluto del m undo
antiguo, pero atada por los lazos constrictivos de la religin en la Edad Media. El
Renacimiento se ocupaba de la cada del espritu religioso y del florecimiento de
la cultura individualista del Renacimiento, antes de la fundacin del poder
estatal moderno en el siglo xvm.
En sus obras los hroes de Burckhardt, los representantes de la cultura, son
siempre esas personalidades dinmicas gobernadas por su visin interior del
mundo y que se elevan por encima de la concepcin mundana d la virtud. Ellas
se retiran (como l) del mundo a cultivar sus propias personalidades autnomas
en secreto, o bien se elevan por encima de la condicin humana ordinaria por
medio de supremos actos de voluntad y someten al mundo a la dominacin de
sus propios egos creativos. Burckhardt encontraba que el primer tipo lo repre
sentaban los pitagricos de la Grecia antigua y los anacoretas de la Edad M afia;
el segundo tipo era representado por los artistas y los prncipes del Renacimien
to. En suma, el tema general de Burckhardt era el juego de grandes personalida
des y las fuerzas compulsivas de la sociedad, tema que recibi un tratamiento
terico completo en sus Reflexiones sobre la historia d d mundo.

229

Burckhardt siempre neg tener una "filosofa de la historia", y hablaba con


manifiesto desprecio de Hegel, quien haba presumido de presentar un Weltplan
que lo explicaba todo y lo colocaba todo dentro de un marco intelectual preor
denado. Sin embargo, en sus cartas Burckhardt elogiaba a Taine, cuyo propsito
general era el mismo de Hegel y cuya "filosofa de la historia" era mucho menos
sutil y elstica. Para Burckhardt la diferencia esencial entre Hegel y Taine resida
en el hecho de que la filosofa de la historia del primero era susceptible de llevar
a conclusiones radicales, y en realidad invitaba a ellas, mientras que la del
segundo las desalentaba. En realidad, como bien lo saba Burckhardt por el
ejemplo de Ranke, negar la posibilidad de una filosofa de la historia es afirmar
otra filosofa de un tipo particularmente conservador. Pues negar la posibilidad
de una filosofa de la historia es negar ya sea la capacidad de la razn para hallar
una pauta en los sucesos o el derecho de la voluntad para imponerles una pauta.
Igual que su maestro Ranke, Burckhardt quera sacar a la historia de las disputas
polticas de su poca, o por lo menos mostrar que el estudio de la historia exclua
toda posibilidad de derivar de ella doctrinas polticas, lo cual sera una gran
ventaja para la causa conservadora. As, Burckhardt defini su "filosofa de la
historia" como una "teora" de la historia, y la present slo como un orde
namiento "arbitrario" de los materiales para fines de presentacin y anlisis. No
poda intentar dar la "naturaleza real" de los hechos, porque su pesimismo le ne
gaba el lujo de suponer que los hechos tuvieran "naturaleza" alguna. En la
mente de Burckhardt ese pesimismo hallaba su justificacin intelectual en la fi
losofa de Schopenhauer. Lo que Feuerbach fue para Marx y la izquierda poltica,
fue Schopenhauer para Burckhardt y la derecha poltica.

E l pesimismo como visin del mundo : la filosofa de Schopenhauer


Aun cuando apareci en una forma preliminar ya desde 1818, no se prest
mayor atendn a la filosofa de Schopenhauer hasta la dcada de 1840. Despus
de 1850, sin embargo, se desplaz al centro mismo de la vida intelectual europea,
no tanto entre los filsofos profesionales como entre los artistas, los escritores, los
historiadores y los publidstas: entre intelectuales cuyos intereses lindaban con lo
filosfico o que crean que lo que estaban hadendo requera algn tipo de funda
mento en un sistema filosfico formal. La concepdn que Schopenhauer tena del
mundo era especialmente adecuada para las necesidades de los intelectuales
del tercer cuarto del siglo. Era materialista pero no determinista; permita utilizar
la terminologa del arte romntico y hablar del "espritu", lo "bello" y cosas por
el estilo, pero no requera atribuir categora sobrenatural a estas ideas. Adems,
moralmente era cnico hasta el ltimo grado.
Permita justificar cualquier placer queuno obtuviera de su situadn presente
como blsamo necesario para un alma perturbada, pero permita que el dolor y
el sufrimiento de otros parecieran necesarios e induso deseables, de manera que
uno no necesitaba p restarles atencin especial ni o cu p arse de ellos. Lo
recondliaba a uno C on el ennui de la existencia de la clase media alta y con el
sufrimiento de las clases bajas tambin. Era, en pocas palabras, egosta en
extremo.

230

CU A TRO T IPO S D E "R EA L ISM O "

La filosofa de Schopenhauer, por lo tanto, constitua lo mismo el punto de


partida que la barrera que deban superar muchos jvenes escritores y pensado
res del ltimo cuarto del siglo. Nietzsche, Wagner, Freud, Mann y Burckhardt
aprendieron de ella y encontraron en Schopenhauer un maestro que explicaba la
insatisfaccin con la vida que cada uno de ellos senta en cuanto artista creador y
estudioso del sufrimiento humano. De los cinco, dos siguieron siendo partida
rios de Schopenhauer hasta el fin: Wagner y Burckhardt.
Schopenhauer no tena ninguna teora social ni filosofa de la historia, Sin
em bargo, todo su sistema era un sostenido intento de m ostrar por qu las
preocupaciones sociales y los interes histricos son innecesarios. As, tena una
teora negativa de ambos. Ofreca una alternativa al historicismo en cualquier
forma. Georg Lukcs ve a Schopenhauer com o el idelogo de la burguesa
alem ana despus de 1848, cuando el naturalism o liberal y hum anista de
Feuerbach haba sido definitivamente abandonado y los tiempos y la situacin
n que se encontraba la clase media alemana requeran una visin del mundo
reaccionaria, pesimista y egosta. Pero Schopenhauer no era un simple idelogo,
como Spencer en Inglaterra y Prvost-Paradol en Francia. Para Lukcs, Scho
penhauer era un apologista indirecto del estilo de vida de una clase que, ante sus
propios ideales proclamados, tena que encontrar alguna razn para justificar su
inaccin y para negar, ante sus anteriores discursos de progreso e ilustracin, la
posibilidad de ulteriores reformas (Novela hist., 178-181).
En cierto sentido, desde luego, Schopenhauer era el crtico despiadado de los
valores burgueses, es decir, del inters por la actividad prctica, la pasin por la
seguridad y la adhesin meramente formal a la moral cristiana. Negaba todas las
paparruchas de la teora capitalista del labsez-faire y del piadoso historicismo de
Ranke, la idea de que una mano oculta dirige a la sociedad hacia la consecucin
de un bien general, de que la competencia bajo la ley produce en realidad
cooperacin y as por el estilo. En cambio, afirmaba revelar la vida tal como
realmente es: una lucha terrible y sin sentido por la inmortalidad, un terrible
aislamiento entre un hombre y otro, una horrenda sujecin al deseo, sin fina
lidad, propsito ni ninguna verdadera posibilidad de xito. Pero al final, la
cosmovisin de Schopenhauer deja completamente intacta cualquier cosa que
suceda en cualquier momento particular, socavando todo impulso de actuar por
cualquier motivo que sea, egosta o altruista.
Un atractivo del sistema de Schopenhauer para los intelectuales de fines del
siglo xix resida en la medida n que poda ser adaptado a la visin darwiniana
de la naturaleza. La naturaleza de Darwin no tena propsito, y tampoco la de
Schopenhauer. Por extensin, tampoco el hombre tena propsito. El mundo Social
de Schopenhauer era un agregado de individuos atmicos, aprisionados cada
uno en sus propios deseos, individuos que entrechocaban en movimientos causa
les y aparecan cada uno meramente como un posible medio de gratificacin egos
ta para los dems. Marx reconoci esa enajenacin del hombre ante la naturaleza,
del hombre ante el hombre y del hombre ante s mismo, pero la vio como algo a
lo que por ltimo se poda sobrevivir para llegar a una autntica reunin cn la
naturaleza, con otros hombres y consigo mismo. Y la teora de Marx del cambio
social en la historia le permita creer que algunas comunidades provisionales de
esfuerzo, de pensamiento y de creencia eran alcanzables en algunos cuantos casos.

BURCKH ARD T: EL REA LISM O H IST RIC O C O M O S TIRA

231

Schopenhauer negaba todo eso: todas las aparentes com unidades son
ilusiones; toda simulacin de amor es un fraude; todo aparente progreso en la
creacin de una comprensin ms manifiestamente humana es puro mito. Marx
basaba la alienacin del hombre en una relacin especfica con la naturaleza en
un momento y lugar especficos, e imaginaba la posibilidad de trascender esa
alienacin y alcanzar la comunidad humana universal en el tiempo. Schopen
hauer, en cambio, afirmaba que la separacin del hombre de los dems hombres
se arraiga en las bases ontolgicas de la naturaleza misma, y por lo tanto es
intrnseca a la sociedad; tambin afirmaba que esa separacin slo puede ser
trascendida en unos pocos genios aislados, que no comulgan con otros hombres
sino consigo mismos en un estado de conciencia caracterizado por la destruccin
de la voluntad para cualquier accin.
Schopenhauer concordaba con Feuerbach en que realidad y sensualidad son
la misma cosa. Y estaba de acuerdo con Feuerbach en que el hombre es la fase de
la naturaleza en que la vida alcanza la conciencia. Pero para Schopenhauer la
conciencia era una carga tanto como una liberacin, porque para l era el origen
de la diferencia entre presente y futuro, y por consiguiente, de esperanza y
remordimiento; y por lo tanto, por ltimo, del sentimiento y sufrimiento huma
nos bsicos.
El hombre no slo siente dolor, como todos los animales, sino que adems
sabe que est sintiendo dolor es decir, sufre y por lo tanto es vctima de un
doble dolor, el dolor mismo y el conocimiento de que podra no estar sufriendo
ese dolor. Es el impulso de aliviar el dolor por medio de la accin lo que conduce
al esfuerzo especficamente humano en el mundo. Pero el esfuerzo por aliviar el
dolor o por satisfacer el deseo se revela al final completamente contraprodu
cente. Porque un esfuerzo es fructfero o infructuoso. Si es infructuoso, aumenta
el dolor original; si es fructfero, sustituye el dolor original, sentido como ca
rencia, por otro dolor, sentido como saciedad y su consecuencia, el hasto; ins
tituye as otro ciclo caracterizado por la bsqueda de algo que desear para aliviar
el hasto resultante de haber obtenido lo que uno originalmente quera.
As, todo esfuerzo humano se basa en uncido de actos de voluntad que carece
totalmente de propsito o de significado,,insatisfactqrio, pero compulsivo hasta
que la muerte libera al individuo en el trieno comn natural en el que crista
lizan todas las voluntades individuales. Schopenhauer descubri que el sentido
de Streben, de aspiracin, que Feuerbach haba presentado triunfalmente al
hombre como lo que constitua su humanidad y la justificacin de su orgullo, era
a la vez el hecho y la carga fundamentales de la existencia humana. l no inter
pretaba la razn y el conodmiento humanos como instrumentos para mediar en
el proceso del crecimiento humano mediante la accin cooperativa o de actos de
amor. La razn slo te informa de tu calidad determinada; ubica la voluntad en
el tiempo y en el espacio, la esfera de la determinacin completa, y por ello des
truye en el individuo cualquier sentimiento de que puede actuar como quiera.
La razn permite al hombre investigar Su condicin en abstracto, pero no permi
te esperar que triunfe algn intento de aliviar el sufrimiento y el dolor.
Con base en la fuerza de esa argum entacin, Schopenhauer tena que
considerar la posibilidad de la autodestrucdn como salida de una vida que no
era ms que deseo frustrado. Descart esa alternativa, sin embargo, en cuanto,

232

CU A TRO TIPO S DE "R E A L ISM O "

BU RCKH A RD T: EL REA LISM O H IST RIC O C O M O S TIRA

para l, no era tanto una solucin al problema de la existencia humana cuanto


evidencia de que uno se estaba tomando la vida demasiado en serio. El-suicida
ama la vida pero no puede soportar las condiciones en que tiene que vivirla. No
rinde su voluntad de vivir; rinde solamente su vida. "El suicida niega solamente
al individuo, no a la especie" (Schopenhauer, 325).
El objetivo de Schopenhauer era "n egar la especie". Y vea el poder de
representacin imaginista del hombre como el medio por el cual poda hacerse.
La verdadera libertad del hombre reside en su capacidad de crear imgenes. La
voluntad halla su libertad en su capacidad de modelar un mundo como prefiera
con base en percepciones. Slo experimenta su naturaleza determinada cuando
trata de actuar en esas fantasas. De aqu se sigue, por lo tanto, que la ms alta
meta de la voluntad individual es experimentar su libertad, y que, si el nico
modo como puede hacerlo es mediante el ejercicio de su capacidad de ficcin, la
mejor vida es la que usa los fenmenos slo como material para la recreacin
ficticia.
El pensamiento histrico est destinado a ocupar una posicin secundaria en
un esquema como se, porque supone que existe el tiempo real, que los actos
humanos tienen una realidad objetiva aparte de la conciencia que los percibe, y
que la imaginacin est restringida al uso de las categoras causales cuando trata
de hallar un sentido a esos actos. Tal como se vive, la existencia histrica es un
juego invariable de deseo, esfuerzo por saciar el deseo, xito o fracaso en ese
intento, y el impulso consiguiente a sentir nuevo deseo cuando hay xito o a
sentir dolor cuando hay fracaso. Es un caos de acciones en conflicto, todas las
cuales estn encubiertas con motivos, declaraciones y formas que si se las analiza
se ver que no son ms que un deseo dego y egosta.
Los lmites exteriores del ciclo los fijan el dolor y el hasto. Eso implica que los
grandes aeontedmientos sociales, como guerras, revoludones, y as por el estilo,
tienen sus causas reales en alguna insatisfaccin sentida por voluntades
individuales, y que los lemas bajo los cuales se ofrecen a la consideradn son
meras fachadas (152-155). Pero en su naturaleza esendal el genio no es la partidpacin en el proceso histrico sino la capacidad de permanecer cmo mero
espectador. El objetivo del genio es completar en el ojo de la mente la forma que
se lucha por alcanzar en el fenmeno. Con respecto a la historia, esto significa
hacer lo que uno quiera con los materiales histricos, aceptndolos o rechazn
dolos a placer, a fin de hacer de ellos una imagen grata a la contemplacin.
Visto as, el conocimiento histrico es una forma de conocimiento de segundo
orden, puesto que dirige su atendn a las cosas en su existencia detallada o
impide pasar con facilidad del fenmeno a la contempladn de su idea inma
nente. La reflexin histrica es, pues, mayor en la medida en que se aproxima a
la poesa es dedr, abandona el detalle que nos impone la percepdn de la falla
en todo y se eleva a la contempladn de la "verdad interior" de los detalles.
As, los historiadores antiguos que, como Tutdides, inventaban los discursos
de los agentes histricos de acuerdo con lo que deberan haber dicho en la ocasin,
n lugar de relatar lo que verdaderamente dijeron, eran ms esclarecidos que los
rankeanos que se detenan donde terminaban los documentos o que se limitaban
a la reconstrucdn de lo que haba en realidad ocurrido. El conocimiento s dig
nificante y liberador slo en la medida en que l mismo est liberado de los

hechos, por un lado, y de la consideracin de las categoras que vinculan entre s


a las cosas en su determinacin mutua en el mundo del tiempo y el espacio, por
el otro.
As, Schopenhauer clasificaba las artes en trminos de la medida en que aban
donaban el intento de imitar la realidad y efectivamente trascendan limitaciones
espaciales y temporales.
La fantasa es superior al hecho, lo que significa que la poesa es superior a la
historia. Dentro de una forma de arte determinada es posible establecer la mis
ma clasificacin; as, la tragedia es superior a la comedia, la comedia a la epo
peya, etc. Lo mismo vale para las artes plsticas y visuales. La arquitectura es
inferior a la escultura, porque los intereses prcticos de la primera inhiben su
aspiracin a la consistencia formal. Y la escultura es inferior a la pintura, puesto
que en la escultura la determinacin espacial es mayor. De igual modo, la poesa
es superior a la pintura, porque las palabras pueden disponerse con ms libertad
que las imgenes visuales. Pero la poesa es inferior a la msica, porque esta
ltima se libera por entero de las palabras y aspira a la contemplacin de la
forma pura fuera de los lmites del tiempo. Y as contina, hasta la forma de arte
ms elevada de todas, que nunca es traducida en trminos espaciales, ni siquiera
expresada, sino que permanece pura e inviolada en la mente del artista como
una unin sentida con las formas subyacentes de todas las cosas, que es el
propsito del mundo como voluntad reunir consigo mismo.
Es obvio que, para Schopenhauer, cualquier perspectiva de salvacin ofrecida
al individuo slo podra ser individual, nunca comn. Estamos irredimible
mente aislados de los dems individuos, a quienes slo podemos contemplar
como voluntades rivales que nos ven como objetos en sus campos visuales. As,
todas las instituciones sociales son despojadas de su mrito intrnseco, y todos
los impulsos sociales generales son considerados como errores y fallas. Pero
Schopenhauer se negaba a creer que ninguna teora general, fsica o psicolgica,
pudiera mediar entre lo que somos y lo que quiz nos gustara ser. La ciencia no
es sino un modo provisional, y esencialmente inferior, de ordenar la realidad
segn las modalidades de tiempo y espacio y las categoras de determinacin
para el logro de fines prcticos inediatos necesarios para la supervivencia del
organismo. La anttesis de la ciencia, el arte, no es unificadora sino aislante,
puesto que la visin artstica es un visin cuyo mrito es puramente privado,
conocido y cognoscible slo por la mente que lo tiene. As, tanto el arte como la
ciencia son por su naturaleza misma enajenantes: el primero porque aumenta
nuestro deseo de abstenemos de la accin, la segunda porque trata el mundo
como si estuviera formado por cost con objeto de manipularlas para fines prcti
cos. La historia genera cierta conciencia de especie al estimular la bsqueda de
variaciones sobre la idea humana que cada fracaso en alcanzar un objetivo
sugiere a la conciencia.
%
Sin embargo, en la medida en que nos habla de esas variaciones, la historia es
el relato de un desastre sin atenuantes. Da un sentimiento de conciencia de especie
slo en la medida en que somos capaces de completar en nuestra imaginacin las
formas de las que los hechos individuales son pruebas o fracasos. As, alcanza
mos la verdadera humanidad cuando trascendemos, no slo la historia, sino el
tiempo mismo.

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CU A TRO T IPO S DE "R E A L ISM O "

BURCKH ARD T: EL REA LISM O H IST RIC O C O M O S TIRA

Todo esto significa que las distinciones usuales utilizadas por los historia
dores para organizar sus materiales, cronolgicas y causales, son en s mismas
bastante intiles, salvo como pasos para alcanzar la verdad que ensean los
poetas trgicos, que, segn Schopenhauer, es: "El delito mayor del hombre es
haber nacido." Es intil hablar de que la humanidad evoluciona o se desarrolla;
en realidad, no tiene ningn sentido hablar de cambio en absoluto. Y es tanto
ms insensato hablar de que los hombres tienen proyectos que emprenden en
comn con el fin de construir una sociedad compartida de mayor o menor alcan
ce. La visin de la historia que tena Schopenhauer estaba formada con necesi
dades y recursos puramente personales. Para l, la nica historia que contaba era
la que intensificaba en su propia mente la necesidad de pasar por alto la historia
por completo.
As, Schopenhauer se elev por encima de la discrepancia entre Hegel y
Ranke sobre temas tales como la clase "'histricamente significativa" y la poca
"histricamente significativa". Porque, para l, todos los hombres son en esencia
semejantes; algunos son capaces de no actuar, y stos son los bienaventurados.
Los que actan, fracasan. Lo mismo sucede con los que se niegan a actuar, pero
estos ltimos por lo menos pueden aspirar al placer de contemplar la forma pura.
De modo parecido, en el pensamiento de Schopenhauer se disuelven todas las
distinciones entre pasado, presente y futuro. Slo hay presente. El pasado y el
futuro son meramente los modos de organizar una anticipacin del cambio en la
propia mente. Y el mensaje de Schopenhauer al presente es el mismo para todos:
preprense para querer solamente lo que pueden tener y lo que pueden disfrutar
mientras vivan. Ese deseo debe estar dirigido a lo inmaterial, porque las cosas
m ateriales cam bian. Debe ser puram ente personal, porque, si depende de
cualquiera otra cosa, puede sernos quitado. As, la filosofa de Schopenhauer
termina por ser perfectamente narcisista. En la contemplacin de nuestra propia
concepcin de la forma manifestada por el fenmeno, uno alcanza ese estado al
que aspira el sabio budista: el Nirvana. En el placer sin mcula que ofrece la
contemplacin del reino inmutable de la forma personalmente proyectada, uno
espera su propio retomo final a la naturaleza ciega que nos lanz a la dolorosa
individuacin. De esta manera, Schopenhauer trascenda los dolores de la
existencia histrica y social que lamentaba Rousseau. Para l las tensiones
establecidas por los realistas en su concepcin de un triple mundo hecho de
naturaleza, conciencia y sociedad estaban completamente trascendidas. El todo
se dispersaba en un caos. As, Schopenhauer disolva la historia negando no slo
la humanidad sino tambin la naturaleza.
La visin del mundo que tena Schopenhauer era perfectamente adecuada a
las necesidades de las partes de la sociedad que queran pasar por alto las
cuestiones sociales por completo. Para cualquiera que encontrara que las ten
siones entre las clases, por un lado, y entre los imperativos de la tradicin y de la
innovacin, por el otro, eran demasiado dolorosos para contemplarlos, la filo
sofa de Schopenhauer le permita creer que contemplarlos era totalmente ftil.
Al mismo tiempo, permita a los todava agobiados por la necesidad de estudiar
la humanidad como manera de definir su propia humanidad como manera de
evitar el solipsismo estudiar solamente las partes de la historia que les dieran
placer o; mejor an, estudiar slo los aspectos de determ inada poca que

reforzaran su complacencia en su propia concepcin de s mismos. Burckhardt


escribi su cuadro unilateral y distorsionado de la Italia del siglo xv dominado
por tales preconceptos; el estudio que hizo Nietzsche de la tragedia griega fue
producto de ellos; la "forma de arte total" de Wagner fue compuesta bajo su
gida; e, igualmente, Los Buddenbrook de Thomas Mann estaba justificado por
ellos.
Lo que era tpico de todos esos pensadores era una manifiesta repugnancia
por la sociedad en que vivan, pero se negaban a apoyar la idea de que cualquier
accin privada o pblica fuera capaz de cambiar la sociedad para mejorarla.
Todos ellos mostraban el impulso a huir de la realidad hacia la experiencia
artstica, concebida no como algo que une a un hombre con otro en concepciones
compartidas de una humanidad mnima, sino como algo que lo asla dentro de
sus comunidades mismas y que impide cualquier comunicacin con la sociedad.
Nietzsche y Mann repudiaron despus su temprana concepcin schopenhaueriana del arte, viendo correctamente que era escapista e inconsistente con la idea
del arte como actividad humana. Wagner se mantuvo fiel a la visin schopenhaueriana hasta el final, investigando sus posibilidades para el autoengao con
arte y habilidad consumados. Y lo mismo hizo Jacob Burckhardt, quiz el histo
riador ms talentoso de l segunda mitad del siglo xix.

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E l pesimismo como base de la conciencia histrica

Igual que Schopenhauer, Burckhardt o fue muy apreciado en su tiempo. La


m ayora de los historiadores opinaban que era dem asiado irresponsable,
dem asiado subjetivo, para m erecer su atencin. Slo al final del siglo fue
evidente que el enfoque rankeano dejaba demasiadas preguntas sin responder, y
pensadores histricam ente com prom etidos em pezaron a com prender que
tendran que elegir entre la actitud de Marx y la de Schopenhauer, que la estrella
de Burckhardt empez a elevarse. Dice algo tanto sobre Burckhardt como sobre
la erudicin de fines del siglo xix el hecho de que este pesimista schopenhaueriano que vea la historia comoejercicio artstico egosta haya alcanzado el
reconocimiento en esa poca.
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Era una poca caracterizada por un sentimiento de derrumbe y declinacin
pero no dispuesta a admitirlo, una poca que hallaba refugio en una concepcin
del arte como un opio, la que Burckhardt finalmente gan para su visin de la
historia. Para entonces ya Nietzsche haba descubierto el gusano en el ncleo de
la filosofa de Schopenhauer y lo haba expuesto a la vista de todos como mero
miedo de vivir. Haba tratado de advertir a Burckhardt acerca de los peligros que
contena y haba sugerido que, aun cuajndo la historia de Burckhardt sealaba el
camino hacia una nueva concepcin e la sciedad que poda oponerse a las
tendencias niveladoras tanto de Marx Como de Ranke, no era suficiente. Burck
hardt se neg a responder a la crtica de Nietzsche. Esto se ha atribuido con
frecuencia a una encomiable falta de disposicin para enredarse en intiles
controversias filosficas, pero no haba'en ello nada de encomiable. Burckhardt
se negaba a enredarse en disputas intelectuales porque le disgustaban las
disputas de cualquier clase. Schopenhauer le haba mostrado que el esfuerzo era