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A Primeira Carta: Igreja em feso (2:1-7)

Ao anjo da igreja em feso escreve: Estas coisas diz aquele que conserva na
mo direita as sete estrelas e que anda no meio dos sete candeeiros de ouro.
2
Conheo as tuas obras, assim o teu labor como a tua perseverana, e que no
podes suportar homens maus, e que puseste prova os que a si mesmos se
declaram apstolos e no so, e os achastes mentirosos; e tens perseverana, e
suportastes provas por causa do meu nome, e no te deixaste esmorecer.
4
Tenho, porm, contra ti que abandonaste o teu primeiro amor.5 Lembra-te, pois,
de onde caste, arrepende-te, e volta prtica das primeiras obras; e se no,
venho a ti e moverei do seu lugar o teu candeeiro, caso no te arrependas 6.
Tens, contudo, a teu favor, que odeias as obras dos nicolatas, as quais eu
tambm odeio. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Ao
vencedor dar-lhe-ei que se alimente da rvore da vida que se encontra no
paraso de Deus.

Se a tradio que diz que Joo foi bispo na cidade de feso correta, sua
pulsao deve ter acelerado quando ouviu que a primeira das sete cartas
destinava-se exatamente igreja em feso. Como de se esperar, uma igreja
sempre reflete o carter do seu lder. As duas faces do Joo do Novo
Testamento o apstolo do amor e filho do trovo so vistas novamente
em duas histrias que a tradio legou, pertinentes aos ltimos anos de Joo
em feso: de um lado sua recusa em ficar sob o mesmo teto (de um banheiro
pblico) com um famoso hertico da poca chamado Cerinthus, e, do outro
lado, a reduo de toda a sua mensagem a uma nica sentena, a qual, em
extrema velhice, costumava repetir em todas as reunies de que participava:
Meus filhinhos, amai-vos uns aos outros. Podemos ver nos livros de Atos e
Efsios que a igreja do Novo Testamento era caracterizada tanto pelo amor
como pelo zelo. Como a cidade de feso tinha a pretenso de ser a metrpole,
ou cidade me de toda a sia, dava igreja em feso, pelas suas atividades
evangelsticas e cuidado pastoral, o direito de pretender o ttulo de igreja me
da provncia. por isso que o apstolo Paulo pde escrever acerca... do amor
para com todos os santos, manifesto pela igreja de feso (Ef 1:15).

Na poca em que Joo escreve, alguns anos j se passaram. Como estaria a


igreja? O zelo parece no ter diminudo. As obras, o labor e a perseverana so
louvados e, em especial, o valor que a igreja dava s doutrina. Embora a
igreja suporte o sofrimento, patente que no pode suportar o ensino falso,
venha ele de homens perversos, pseudoapstolos, ou de nicolatas em
particular. De acordo com a carta escrita aos Efsios, no muito depois desta,

por Incio, bispo de Antioquia, a igreja estava to solidamente firmada na ver dade do evangelho que nenhuma seita despertaria sequer o interesse de ser
examinada pelos seus membros. feso era uma igreja que tinha levado a srio
as advertncias de Paulo quando do seu ltimo encontro com seus lderes. Da
mesma forma, a mensagem de Cristo no menospreza o cuidado deles pela
pureza e o amor pela verdade. Oh! pudesse o povo do Senhor ter uma viso
correta para saber quando e como dizer como o salmista: No aborreo eu,
Senhor, os que te aborrecem? (Sl 139:21a.)

Mas, na busca constante pela preservao da verdade, a igreja em feso tinha


perdido o amor, qualidade sem a qual todas as outras no tm sentido.
digno de nota o fato de que somente na primeira e na ltima das sete cartas as
igrejas so ameaadas de completa destruio, pela desanimadora, e
puramente negativa, razo que a falta de fervente devoo. Tenho, porm,
contra ti que abandonaste o teu primeiro amor, diz Cristo. V se me
compreendes: ...odeias as obras dos nicolatas as quais eu tambm odeio; a
teu favor tens teu zelo. Mas onde est o teu amor? Fica sabendo que do amor
depende a tua prpria existncia como igreja.

Este tipo de erro muito fcil de acontecer. Deve ser confessado por todos os
cristos que aceitaram o papel de bravos senhores defensores da verdade, e
esqueceram-se de que deles se espera que sejam senhores de corao grande
tambm. igreja (de feso), Cristo mostra-se zeloso pelo que certo.
Demonstra poder e vigilncia mas a igreja que ele tem nas mos e vigia (v.
l). Tambm tem olhos perspicazes para identificar o mal, mas na igreja que
ele o identifica. Tambm no pode suportar o mal, porm o mal que ele
ameaa destruir a prpria igreja, se ela no se arrepender.

E, de fato, a primeira lmpada do candelabro foi removida. Tanto a igreja como


a cidade foram destrudas; a nica coisa que restou foi um lugar chamado
Agasalute, e isso, ironicamente, honra a memria de Joo e no de feso.
Permanece ainda a promessa de vida no paraso a todo indivduo que,
lembrando-se de onde caiu, arrepende-se e volta prtica das primeiras obras
e do primeiro amor. Fica o alerta s igrejas que no amam: Ainda que eu
tenha o dom de profetizar e conhea todos os mistrios e toda a cincia; ainda
que eu tenha tamanha f, ao ponto de transportar montes, se no tiver amor,
nada serei (1 Co 13:12).

Historia de FESO

Localizao e Caracterizao Geral

feso era uma antiga cidade grega no territrio da Ldia, na sia Menor. Ficava
localizada na desembocadura do rio Caister, cerca de cinquenta e seis
quilmetros a suleste de Izmir (a antiga Esmirna mencionada no Novo
Testamento). Ficava entre as duas antigas cidades de Esmirna e Mileto. Era
uma das mais importantes cidades da sia Menor, no que atualmente a
Turquia. Na poca do surgimento do cristianismo, feso tambm estava
ficando mais importante do que as cidades vizinhas. Em parte, devia sua
prosperidade aos favores feitos por seus governantes. Lismaco chamou a
cidade de Arisone, em honra sua segunda esposa. Atalo Filadelfo construiu
excelentes docas e instalaes porturias. feso tornou-se o grande emprio
da sia Menor, no lado ocidental das montanhas do Taurus, conforme nos diz
Estrabo (14.5.641,663). Era a capital da sia proconsular, uma cidade rica e
o principal porto da costa ocidental da sia Menor. Seu nome, mui
provavelmente, significa desejvel. Quanto ao aspecto religioso, era conhecida
mundialmente por causa de seu famoso templo de rtemis. O lago antigo fica
agora a onze quilmetros da beira-mar, por causa do depsito de entulho, no
processo de muitos sculos.

Histria

Ao que parece, feso foi fundada por gregos jnicos, em cerca de 1050 A.C.,
especificamente sob a direo de Androclus, filho do rei ateniense, Codro.
Desde os dias mais antigos, competia com Mileto e Esmirna, para ser o porto
de exportao da sia Menor. Creso, rei da Ldia, obteve o controle de feso em
cerca de 562 A.C., somente para que os ldios perdessem esse controle para os
persas, em 546 A.C. Os persas mantiveram o domnio sobre feso at que
Alexandre, o Grande, devolveu a cidade aos domnios gregos. Os macednios
(334-283 A.C.), os selucidas (280-187 A.C.) e os pergamenes (187-133 A.C.),
foram os governantes da rea, em sucesso. Ento veio Atalo III, rei de
Prgamo, que, em 133 A.C., doou a cidade aos romanos. No foi muito tempo
depois disso que feso tornou-se a capital da provncia romana da sia. Ento
ela cresceu de tal modo em importncia que chegou a rivalizar com Antioquia
da Sria, com Alexandria e com Constantinopla (atual Istambul, na Turquia
Europeia).

feso tornou-se um dos grandes centros do movimento cristo primitivo. De


fato, depois que Jerusalm foi destruda, no ano 70 D.C., tornou-se o centro
cristo mais importante da poca. Paulo passou ali trs anos, evangelizando a
cidade e a regio em derredor, de tal modo que a Igreja crist ficou bem
estabelecida na sia Menor (na poro ocidental da moderna Turquia). Ver Cl
1:7 e 2:1. Paulo usava essa cidade como sua sede de operaes na sia Menor.
Durante esse tempo ele escreveu suas epstolas aos crentes de Corinto.

bem possvel que Paulo tenha lutado literalmente com feras, naquela cidade,
onde pode ter sofrido um perodo de deteno que no mencionado. Ver I Co
15:32. Alguns estudiosos supem que as chamadas cartas da priso, de
Paulo, ou, pelo menos, uma parte delas, tenham sido escritas em feso, e no
em Roma, conforme tradicionalmente se pensa. Mas, tambm pode t-las
escrito parcialmente em feso e parcialmente em Roma.

Quando Paulo deixou a cidade, deixou Timteo encarregado da igreja crist


local (I Tm 1:3). E no demorou muito para que a igreja fosse invadida,
juntamente com outras, por falsos ensinamentos, conforme Paulo havia
predito que sucederia (At 20:29,30 e II Tm 4:3).

possvel que o dcimo sexto captulo da epstola aos Romanos na realidade


tenha sido uma carta enviada a feso. Mas, como claro, temos a epstola de
Paulo aos Efsios, que pode ter sido uma epstola circular, e no
especificamente enviada aos crentes de feso, visto que as palavras em feso,
no primeiro versculo do primeiro captulo dessa epstola, no aparecem no
original.

As tradies tambm fazem o apstolo Joo ter vivido ali, como tambm Maria,
me de Jesus, que fora entregue por ele aos cuidados do discpulo amado,
segundo se aprende em Joo 19:27. Joo, pois, teria recebido jurisdio sobre
as sete principais igrejas daquela rea. Mas h probabilidades de que no
tenha sido ele o autor do livro de Apocalipse, que foi dirigido a essas cidades
(incluindo feso). Antes, o autor do Apocalipse teria sido Joo, o vidente, e no
Joo, o apstolo, embora ele tambm fizesse parte do grupo joanino. Isso
reflete a opinio de alguns eruditos, contra a opinio de outros, que dizem
precisamente o contrrio. Em favor da associao de Joo com a cidade de
feso, temos o testemunho de Irineu e Eusbio (3.21), dois pais da Igreja, que
deixaram registrados vrios incidentes da vida do apstolo Joo, que
ocorreram ali. Mais tarde, Incio (Efsios 11) adicionou mais algumas

informaes sobre a questo. Subsequentemente, feso tomou-se um


importante centro do cristianismo e um certo nmero de conclios foi efetuado
nessa cidade.

A cidade de feso era vulnervel aos ataques, pelo que foi saqueada repetidas
vezes por invasores. Os godos atacaram-na e obtiveram controle sobre a
mesma, em 262 D.C. Os rabes, em 655 e 717 D.C. Os turcos, em 1090 e, por
duas vezes, novamente, no sculo XIV. Os mongis, sob Tamerlo,
completaram a destruio da cidade, em 1403. Finalmente, o islamismo
chegou a controlar toda aquela regio, pondo fim ao poder do cristianismo
naquela regio do mundo. Atualmente, uma pequena cidade turca, de nome
Ayasaluk, assinala o local antigo.

Religio

O dcimo nono captulo do livro de Atos fala sobre o conflito que o cristianismo
precisou enfrentar para estabelecer ali um centro de operaes. Desde o
comeo de sua histria, feso fora um centro forte do politesmo. Diana
(rtemis) tornou-se a principal deusa da cidade e um grande empreendimento
comercial foi estabelecido em torno de seu nome. rtemis era o nome grego de
Diana, conforme os romanos chamavam essa divindade. A semelhana de
Apolo, ela era representada armada de arco e flechas, que ela usava a fim de
subjugar monstros e gigantes. Era considerada uma divindade benfica e
ajudadora. Apolo era tido como o deus luminoso do dia e ela, com sua tocha,
era a deusa da luz, noite. Veio a ser identificada com a deusa da lua e da
noite. Seu domnio era a natureza. Todas as feras eram consagradas e ela,
embora fosse considerada uma caadora. Tambm foi assumindo os aspectos
da deusa da guerra, Minerva. O paganismo retrata deuses e deusas sob
muitos aspectos, pelo que ela tambm aparecia como a Deusa Virgem,
reverenciada pelas donzelas como sua protetora. No entanto, nos primeiros
tempos de sua histria, foram-lhe oferecidos sacrifcios humanos.

O templo de Diana, em feso, chegou a ser uma das maravilhas do mundo


antigo. Foi erigido em 550 A.C. Era uma obra magnificente da arquitetura
jnica. Ficava em uma plataforma com cerca de cento e trinta metros de
comprimento por cerca de setenta e trs metros de largura. Dez degraus
levavam ao pavimento dessa plataforma e mais trs degraus levavam ao nvel
do pavimento do prprio templo. O templo tinha cem metros de comprimento
por cinquenta metros de largura. Havia duas fileiras de oito colunas cada, na

frente e na parte de trs do edifcio e duas fileiras de vinte colunas de cada


lado do santurio, totalizando cento e dezoito colunas. Cada coluna era um
monlito de mrmore, com 16,75 m de altura; e dezoito dessas colunas, em
cada extremidade, eram elaboradamente esculpidas. O teto era coberto com
grandes telhas de mrmore branco. O santurio interno era circundado por
colunas, tendo trinta e dois metros de comprimento por vinte e um metros de
largura. Havia uma ornamentao interna de inigualvel beleza, muito
intrincada. Havia obras de Fdias, de Praxteles, de Scopas, de Parrsio e de
Apeles, grandes artistas plsticos do passado.

Juntamente com a prpria cidade de feso, o templo de Diana teve uma


histria muito agitada. Sofreu vrios saques e, pelo menos por duas vezes, foi
incendiado. O incndio que ficou mais notrio foi o de 336 A.C., ateado por um
efsio de nome Herostrato, o que ele teria feito apenas com o propsito de
imortalizar o seu nome. Mas esse templo sempre era reconstrudo pelos
efsios, aps cada novo ataque sofrido. Todavia, em 262 D.C., os brbaros
godos arrasaram-no e assim terminou a sua histria.

Em Atos 19:36 nos dada a informao de que a imagem que era adorada
naquele templo havia cado do cu. Sem dvida isso significa que algum
meteorito foi recolhido e amoldado para formar uma imagem. Somente em
tempos modernos aceitou-se a queda de meteoritos. At bem recentemente, os
cticos afirmavam que impossvel carem rochas do firmamento. O fato que
os santurios tornavam-se pontos de explorao comercial; e questes
econmicas causaram maiores dificuldades para Paulo em feso (ver At 19:23
ss) do que as questes religiosas, em suas lutas contra o paganismo.

O culto idlatra em feso tinha o apoio de livros sagrados chamados Ephesia


grammata, que eram numerosos livros que continham encantamentos, artes
mgicas, etc. Quando o evangelho lanou razes em feso, grande quantidade
desse material foi queimado, avaliado em cinquenta mil peas de prata
(equivalentes cerca de cento e sessenta anos de trabalho de um operrio
comum At 19:19). Mediante essas artes mgicas, os homens procuram
empregar foras desconhecidas (ocultas), em seu benefcio, ou, outras vezes,
para prejudicar seus inimigos. Essas artes so uma espcie de excurso pelas
dimenses dos poderes ocultos que os homens sempre pensam que os cercam,
no mistrio que a vida.

Nos dias do Novo Testamento havia uma numerosa colnia judaica em feso.
Assim, com o vigoroso paganismo que ali medrava, com uma boa comunidade
judaica e com um cristianismo crescente, feso veio a ser uma cidade
cosmopolita quanto a questes religiosas. E, em tempos de intolerncia, isso
sempre significar convite a dificuldades. O cristianismo, porm,
gradualmente foi ganhando terreno, s tendo sido suplantado, sculos mais
tarde, pelo islamismo, que conquistava territrios com a fora da espada dos
fanticos seguidores de Maom. Mas, antes disso, feso finalmente chegou a
contar com templos cristos que procuravam copiar a majestade da adorao
deusa Diana. O imperador Justiniano edificou um templo cristo em honra a
Joo, no local do antigo templo de Diana. irnico que o quarto crescente do
islamismo veio a rebrilhar sobre as cpulas das anteriores igrejas crists. E
ainda mais irnico que, ainda mais tarde, o lugar tornou-se desolado, onde
nem imagens pags, nem cruzes e nem quartos crescentes eram exibidos. O
prprio mar retirou-se do antigo porto de feso, que agora fica a onze
quilmetros de distncia da beira-mar. Atualmente h um pantanal cheio de
canas onde, antigamente, grandes navios traziam suas mercadorias,
provenientes de todas as partes do mundo antigo.

Em feso esteve a igreja crist que perdera seu primeiro amor (Ap 2:4) e que
fora advertida no sentido de que, se no se arrependesse, teria removido o seu
candeeiro (Ap 2:5). Isso acabou acontecendo, embora no processo de vrios
sculos. Importantes conclios cristos foram efetuados ali, antes do triste fim
da cidade.

feso e a Arqueologia

Aps muita pesquisa paciente, o arquelogo J.T. Woods descobriu as minas do


grande templo de Diana. Isso ocorreu em 1870. Mostrou que era quatro vezes
maior que o Partenon de Atenas. As escavaes demonstraram a
grandiosidade da estrutura, descrita na terceira seo, acima. O Instituto
Austraco de Arqueologia realizou notveis escavaes nesse lugar, desde o ano
de 1896; e os labores de vrios outros estudiosos vieram juntar-se a isso.
Ficou demonstrado que feso contava com muitos edifcios pblicos, tpicos
das cidades greco-romanas. A poro principal da cidade contava com
esplndidos teatros, banhos, bibliotecas, a agor (praa do mercado) e ruas
pavimentadas de mrmore. A descoberta de muitas moedas e de artefatos
conferem uma compreenso ainda maior quanto cultura e histria dessa
cidade. Havia sobre o monte Piom um grande teatro, com capacidade entre
vinte e cinco mil a cinquenta mil espectadores.

A arqueologia tem provado que a cidade continuou a prosperar, mesmo


quando o seu porto diminuiu de importncia. Sob o imperador Cludio, foi
remodelado o seu teatro (meados do sculo I D.C.). Nos dias de Trajano (incio
do sculo II D.C.), houve novas obras nesse teatro. Foi Cludio quem mandou
pavimentar com mrmore certas ruas da cidade. Nero conferiu cidade um
estdio. Domiciano alargou e embelezou a avenida central. Outros
melhoramentos foram realizados, antes do ataque dos brbaros godos, em 262
D.C. (AM RAM UNA Z)

CARTA IGREJA DE FESO 2.1-7

1.

Destino (2.1 a)

A primeira carta foi escrita ao anjo (Joo informado de que as sete estrelas
representam os anjos das sete igrejas. Uma vez que a palavra grega angelos
significa mensageiro e claramente usada para mensageiros humanos em
Lucas 7.24; 9.52 e Tiago 2.25, muitos acreditam que a referncia aqui seja aos
mensageiros que seriam enviados com as cartas s sete igrejas talvez
delegados que vieram daqueles lugares para visitar Joo ou mais
simplesmente, os pastores das igrejas. Essa ideia contestada, visto que nas
mais de 60 vezes que a palavra angelos usada nesse livro dissociada da
conexo com as igrejas, ela sempre se refere a seres sobre-humanos. Swete
conclui: H, portanto, uma forte conjectura de que os angeloi ton ecclesion
so anjos no sentido que a palavra tem em outras partes do livro. Charles
concorda plenamente. Swete tambm no concorda em identific-los como
anjos guardies das igrejas. Ele finalmente chega a uma concluso:
Consequentemente, a nica interpretao que sobra a que entende que
esses anjos so duplicatas ou contrapartes celestiais das sete Igrejas, que,
assim, vm a ser identificadas com as prprias Igrejas. Provavelmente, mais
aceitvel o ponto de vista de Erdman de que anjo o esprito
predominante na igreja, uma personificao do carter, temperamento e
conduta da igreja.

Parece que um ponto de vista melhor formulado o de Alfred Plummer. Ele


escreve: A identificao do anjo de cada igreja com a prpria Igreja mostrada
de uma maneira marcante pelo fato de, embora cada epstola ser dirigida ao
anjo, ainda assim, a estrofe recorrente seja: oua o que o Esprito diz s

igrejas, no aos anjos das igrejas. O anjo e a Igreja so os mesmos sob


diferentes aspectos: um no seu carter espiritual personificado; o outro, na
congregao dos crentes que coletivamente possuem esse carter.

Mas nos perguntamos se essa interpretao deixa espao adequado para a


distino entre as estrelas e os castiais. Este comentarista relutante em
desistir da viso popular de que os anjos so os pastores das igrejas um
pensamento grandemente confortador: eles so guardados nas prprias mos
de Cristo.) da igreja que est em feso. Essa era a cidade principal da
provncia da sia, do lado oeste da sia Menor. Na poca em que Joo a
escreveu, essa cidade era um grande porto, situado perto da boca do rio
Caister. Caravanas nas estradas romanas do norte, leste e sul convergiam
aqui, para deixar suas cargas em navios que velejavam para o oeste em direo
a Corinto ou mesmo at a Itlia. feso era uma metrpole agitada. Essa cidade
era a porta de entrada da sia. O pro cnsul precisava desembarcar aqui
quando iniciava o seu ofcio como governador da sia. Ao mesmo tempo, ela
era a estrada principal para Roma. No incio do segundo sculo, quando os
cristos estavam sendo enviados por navio para Roma para alimentar os lees,
Incio chamou feso de a Rota dos Mrtires.

Politicamente, feso era uma cidade livre. Isso significava que ela desfrutava
de uma medida considervel de autonomia autnomo. Nessa cidade tambm
ocorriam os famosos jogos anuais.

Na rea da religio, feso era o centro de adorao de rtemis. Seu templo era
uma das sete maravilhas do mundo antigo. feso era chamada de A Luz da
sia. Contudo, ela era uma cidade pag, repleta de trevas da superstio
pag. Swete escreve: A cidade era um canteiro de rituais e supersties, um
local de encontro do ocidente e do oriente, onde gregos, romanos e asiticos se
acotovelavam nas ruas.

Por causa da sua importncia estratgica, Paulo havia passado mais tempo
aqui (perto de trs anos, At 20.31) do que em qualquer outro lugar nas suas
trs viagens missionrias. Ele fez muitos convertidos, tanto judeus quanto
gentios (At 19.10) e construiu uma igreja forte. Nos anos 60 d.C., Timteo foi
colocado l (1 Tm 1.3). A tradio da Igreja Primitiva afirma que Joo passou
os ltimos anos da sua vida nesse terceiro grande centro do cristianismo
(depois de Jerusalm e Antioquia).

Hoje essa metrpole poderosa do passado um monte de runas. O rio Caister


encheu o porto com lodo, de maneira que a cidade somente um pntano de
juncos. O mar fica a cerca de dez quilmetros de distncia.

H trs razes lgicas para Joo escrever primeiro para a igreja de feso. a)
Ela era a principal igreja na sia e estava situada na principal cidade da
provncia, b) Ela era a cidade mais prxima de Patmos, a cerca de 100
quilmetros. Ela seria a primeira cidade a ser alcanada pelo mensageiro que
levava essas cartas, c) Ela era a igreja-me de Joo. Nesse domingo pela
manh, o idoso apstolo estava indubitavelmente pensando acerca das
necessidades e problemas dessa igreja, bem como das outras seis igrejas que
podem ter estado sob a sua jurisdio.

2.

Autor (2.16)

O Autor divino dessas sete cartas Jesus Cristo. No incio de cada epstola,
aps a saudao, Ele descrito de uma maneira singular e que se ajusta
mensagem dessa carta. Cada vez o Autor apresentado com as palavras: Isto
diz. Ento segue a descrio do Senhor glorificado. Swete diz o seguinte a
respeito dessa frmula introdutria: Ela seguida em cada caso por uma
descrio de um Locutor, em que Ele caracterizado por um ou mais dos
aspectos da viso do captulo 1 [...] ou por um ou mais dos seus ttulos [...] os
aspectos ou ttulos escolhidos parecem corresponder com as circunstncias da
igreja a que a carta est sendo dirigida. Mas, ele tambm observa: Para a
Igreja de feso, a me das igrejas da sia, o Senhor escreve debaixo de ttulos
que expressam sua relao com as igrejas em geral.

Nesse versculo, Ele descrito da seguinte maneira: aquele que tem na sua
destra as sete estrelas, que anda no meio dos sete castiais de ouro. Isso
nos leva de volta descrio de Cristo em 1.12-20. Embora os castiais
(candelabros) sejam claramente identificados por Jesus como que
simbolizando as igrejas, a interpretao das estrelas como anjos explicada
de maneira variada (veja comentrios azul acima). Devemos confessar que
temos uma forte afinidade com o ponto de vista apresentado por Richardson.
Depois de identificar os anjos como mensageiros e sete como que significando totalidade, ele diz: Todos os verdadeiros ministros de todas as igrejas
esto nas mos de Cristo [...] medida que Cristo se move no meio das igrejas,

Ele segura os ministros nas suas mos. Se essa interpretao pode ser aceita,
ela fornece grande consolo ao pastor sobrecarregado.

3.

Aprovao (2.2-3, 6)

Deus nunca est desatento ao que fazemos por Ele. Jesus diz igreja de
feso: Eu sei (2). Sempre um conforto lembrar que nosso Senhor nos
conhece corretamente.

A igreja de feso primeiramente elogiada por suas obras. Encontramos isso


novamente em 2.19; 3.1,8,15. Trabalho (kopos) um termo forte. Barclay diz
que ele descreve trabalho at suar; trabalho at ficar exausto; o tipo de labuta
que suga toda a energia e mente que um homem possui.

Pacincia dificilmente uma traduo adequada para a palavra grega aqui,


que significa persistncia imperturbvel. Barclay comenta: Hupomone no
a pacincia inflexvel que resignadamente aceita as coisas, e que curva sua
cabea quando preocupaes aparecem. Hupomone a bravura corajosa que
aceita sofrimento, privao e perda e os transforma em graa e glria.

Smith faz uma observao interessante acerca desses trs termos usados
aqui. Ele escreve: F, esperana e amor lamentavelmente esto faltando aqui.
Contraste essa igreja com a de Tessalonicenses: feso tinha obras, mas no
obras de f; trabalho, mas no trabalho de amor; pacincia, mas no pacincia
de amor (1 Ts 1.3). Ele ento torna essa declarao significativa: No
demais dizer que uma igreja pode ter todas essas virtudes mencionadas e
mesmo assim estar destituda de vida espiritual. Poderamos acrescentar o
seguinte: e o mesmo vale para cada indivduo.

A igreja de feso no era apenas diligente, mas tambm cautelosa em termos


de disciplina: ela no podia sofrer (suportar, ARA; tolerar, NVI) os maus.
Diferentemente de Corinto, ela no tolerava o pecado dentro da igreja. Ela
havia colocado prova os que dizem ser apstolos e o no so e os havia
achado mentirosos. A ntima conexo dessas clusulas sugere que os maus
devem ser identificados com os falsos apstolos. Swete explica quem eram

essas pessoas: Os falsos mestres afirmavam ser apostoloi num sentido mais
amplo, mestres itinerantes com uma misso que os colocava num nvel mais
elevado do que os ancios locais (cf. 1 Co 12.28; Ef 4.11).

Esses apstolos itinerantes se tornaram um verdadeiro problema na Igreja


Primitiva. Evidentemente, era requerido que levassem cartas de
recomendao de alguma igreja estabelecida (2 Co 3.1). Em sua primeira
epstola, Joo adverte: provai [testai] se os espritos so de Deus, porque j
muitos falsos profetas se tm levantado no mundo (1 Jo 4.1). O Didaqu,
escrita em meados do segundo sculo, relata como esses itinerantes deveriam
ser testados: E cada apstolo que vem a vocs, que seja recebido como o Senhor; mas ele no dever permanecer mais do que um dia; se, no entanto, for
necessrio, que fique mais um dia; mas se permanecer trs dias, ele falso
profeta. Em outras palavras, ele no deve se aproveitar da hospitalidade da
igreja.

No melhor manuscrito grego, tens pacincia (3) vem antes de sofreste, que
est conectado com pelo meu nome; ou seja: Vocs tm pacientemente
sofrido por causa do meu nome. E trabalhaste pelo meu nome e no te
cansaste no grego significa simplesmente: e vocs no tm desfalecido. Os
cristos de feso eram obreiros incansveis.

Acerca da descrio da igreja em feso, Ramsay escreve: O melhor


comentrio disso encontrado na carta de Incio aos Efsios [...] As
caractersticas que ele elogia na Igreja de feso so as mesmas que So Joo
menciona [...] Devo ser treinado para a disputa convosco na f, na
admoestao, na perseverana e na longanimidade (v. 3): porque todos vs
viveis de acordo com a verdade e nenhuma heresia tem se alojado no meio de
vs (v. 6).

A igreja em feso tambm aprovada porque aborrece as obras dos


nicolatas (6). No se sabe ao certo quem eram essas pessoas (Eles so
mencionados novamente no v. 15). Irineu (cerca de 180 d.C.) diz que eles
foram estabelecidos por Nicolau de Antioquia, mencionado em Atos 6.5. Mas
Clemente de Alexandria questiona isso. Depois de discutir as vrias teorias,
Swete conclui: Como um todo parece melhor aceitar a suposio de que um
partido levando esse nome existia na sia quando o Apocalipse foi escrito,
quer devesse sua origem a Nicolau de Antioquia, que no improvvel [...] ou a
algum outro falso mestre com esse nome.

Na expresso as quais eu tambm aborreo, Swete faz esta observao


pertinente: Aborrecer obras ms [...] uma verdadeira contrapartida do amor
ao bem e ambos so divinos.

4.

Censura (2.4)

O grande Cabea da Igreja viu apenas uma coisa errada na congregao em


feso. Embora essa congregao fosse ortodoxa, perseverante e zelosa, ela
carecia do amor. Sem isso, tudo o mais era em vo.

A traduo da KJV minimiza a seriedade da acusao ao inserir em itlico a


palavra somewhat (depois substituda por something, que quer dizer algo ou
alguma coisa). Isso distorce a afirmao do original. O grego diz: Tenho,
porm, contra ti que abandonaste o teu primeiro amor (cf. ARA). Isso no era
um insignificante alguma coisa. O texto seguinte mostra que a situao era
uma completa tragdia, requerendo um remdio drstico.

Muitas vezes dito que a igreja de feso tinha perdido seu primeiro amor.
Mas, no isso que o texto diz. Lemos: que deixaste [o teu primeiro amor], O
verbo aphiemi, que significa deixar ir, mandar embora, desistir, abandonar.
Tudo isso sugere uma negligncia voluntria. E por isso que se exigiu o
arrependimento. Pecados de omisso podem ser to fatais em suas
consequncias quanto que pecados de ao.

O que era essa primeira caridade que a igreja de feso havia deixado? Quase
todos os comentaristas concordam que a palavra primeira precisa ser
interpretada cronologicamente: esse era o amor da igreja primitiva em feso,
especialmente durante os dias do ministrio de Paulo ali (cf. At 19.20; 20.37).
A tentativa de alguns de interpret-la qualitativamente como que significando
amor de primeira classe no parece encontrar apoio adequado na palavra
grega usada aqui. verdade que ela pode significar principal ou superior.
Mas a ideia de prioridade e no de qualidade.

O termo caridade (ou amor) interpretado pela maioria como significando


amor fraternal. Os Pais gregos da Igreja Primitiva acreditavam que a
referncia era falta de cuidado pelos irmos pobres. Outros associam essa
passagem a Jeremias 2.2, em que Deus acusa Israel de ter esquecido do teu
amor quando noiva. Isto , os Efsios haviam deixado o seu amor por Cristo.
A melhor proposta a posio inclusiva de Charles R. Erdman: Esse era o
amor por Cristo e o amor pelos companheiros cristos. Os dois aspectos so
inseparveis.

Inevitavelmente aparece uma pergunta: Porventura, o zelo da igreja de feso


na sua defesa pela ortodoxia contribuiu para a perda do amor? Isso bem
provvel. Ao defender a verdade e disciplinar membros instveis, fcil
desenvolver um esprito severo e crtico que acaba destruindo o amor. E, com
frequncia, quando o calor do amor divino desaparece, as pessoas tornam-se
mais zelosas na luta por doutrinas e padres ortodoxos. Esse um perigo
contra o qual todos devem vigiar.

5.

Exortao (2.5)

O primeiro passo de volta para Deus : Lembra-te (5). Lembra-te dos dias passados de bno espiritual. Essa igreja tinha cado, no meramente tropeado.
Ela estava abatida. Esse era o caso do filho prdigo, de um modo geral. Mas
ele lembrou-se (Lc 15.17) e voltou.

De que maneira essa igreja poderia se levantar outra vez? A resposta :


arrepende-te. Isso significa mude sua mente. Ento pratica as primeiras
obras; isto , creia e obedea. Hebreus 6.1 fala do fundamento do
arrependimento [...] e de f em Deus. Essa evidentemente a combinao
aqui. Swete ressalta que lembra-te, arrepende-te e pratica obedecem aos
trs estgios na histria da converso.

Se a igreja de feso rejeitasse ou falhasse em se arrepender e praticar as


primeiras obras, Jesus advertiu: brevemente a ti virei e tirarei do seu
lugar o teu castial, se no te arrependeres. Isto , a igreja de feso deixaria
de existir como congregao crist. Isso finalmente ocorreu em uma poca
posterior, mas a advertncia foi evidentemente anunciada naquela poca.
Cerca de 20 anos mais tarde Incio escreveu aos Efsios: Dei as boas-vindas

sua igreja que se tornou to estimada entre ns por causa da sua natureza
honesta, marcada pela f em Jesus Cristo, nosso Salvador, e pelo amor a Ele.

A igreja teria uma oportunidade justificada de se arrepender. Swete observa


que a palavra grega para tirarei pode ser entendida como indicando
ponderao e calma judicial; no haveria um extermnio em um momento de
raiva, mas um movimento que acabaria na perda do lugar que a Igreja tinha
sido chamada a cumprir; a no ser que houvesse uma mudana para melhor,
as primeiras sete lmpadas da sia desapareceriam.

6.

Convite (2.7a)

A exortao Quem tem ouvidos oua o que o Esprito diz s igrejas ocorre
em cada uma das sete cartas. Nas trs primeiras, a exortao precede a
promessa ao vencedor. Nas ltimas quatro, a exortao vem aps a promessa.
Veja tambm 13.9.

Esse um eco das palavras de Jesus nos evangelhos, quando ele diz: Quem
tem ouvidos para ouvir oua (Mt 11.15; 13.9, 43; Mc 4.9, 23; Lc 8.8; 14.35).

7.

Recompensa (2.7b)

Em cada carta h uma promessa para aquele que vence. O verbo ocorre
frequentemente no livro de Apocalipse, cujo tema principal a Igreja, por meio
de Cristo, vencendo todo mal. Swete diz que o termo indica o vencedor, o
membro vitorioso da Igreja, como tal, parte de todas as circunstncias.

A promessa aqui para o vencedor que ele ter o direito de comer da rvore
da vida. Ado falhou quando testado e perdeu esse direito. Agora esse direito
prometido queles que sero fiis diante da tentao. Swete comenta: Comer
da rvore desfrutar de tudo o que a vida futura tem a oferecer para a
humanidade redimida.

A palavra paraso obviamente nos leva de volta ao den, onde a rvore da vida
mencionada primeiramente como estando no meio do jardim (Gn 2.9).
Agora lemos que ela est no meio do paraso de Deus. Acerca do significado
desse termo Swete observa: O Paraso do N.T. ou o estado dos mortos
abenoados (Lc 23.43) ou uma esfera supramundana identificada com o
terceiro cu para o qual as pessoas chegam em um xtase (2 Co 12.2ss); ou,
como aqui, a alegria final dos santos na presena de Deus e de Cristo.

Na mensagem para feso vemos: 1) A insuficincia das obras (vv. 2,3); 2) A


necessidade do amor (v. 4); 3) A natureza do arrependimento (v. 5).

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