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Mdulo 2

Nuevas
subjetividades en
torno a las normas
que orientan la
accin individual y
grupal

2. Nuevas
subjetividades en torno
a las normas que
orientan la accin
individual y grupal
2.1. tica y cultura. Avatares de la
fundamentacin tica: conflictividad y
convergencia en tiempos de industria
cultural

Qu es entonces la cultura? Yo siempre la he considerado


como el camino que ha de recorrer un individuo para llegar al
conocimiento de s mismo (Kierkeggard, 1996, p. 110).

Bienvenido a la Lectura N 2 de la materia tica y Deontologa Profesional!


A lo largo de este mdulo abordaremos algunas problematizaciones
propias de la tica entendida como disciplina filosfica que reflexiona
acerca de la Moral. Como vimos en la Lectura N 1, los comportamientos
morales y su valoracin como buenos o malos, o como correctos o
incorrectos, son relativos a cada espacio cultural de donde emergen y se

desarrollan. Hemos llamado moral positiva a ese conjunto de actitudes,


creencias, valores y reglas de conducta que afectan a un individuo o grupo
social particular. Sin embargo, dijimos que la tica o moral crtica intenta ir
ms all del nivel de la reflexin moral, que es siempre situacional o
contextual, para descubrir principios morales que sean universalizables y
ya no restringidos a cada moral particular.
Sin embargo, en tiempos donde las sociedades son cada vez ms
multiculturales y multitnicas, donde el contacto con el otro, con el
extranjero o el extrao se intensifica gracias a las migraciones masivas y el
avance de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, se
vuelve una tarea cada vez ms compleja para la tica encontrar esos
principios comunes, vlidos para todos los contextos y todos los grupos
humanos, independientemente de su raza, color, etnia, sexo, religin, edad
o condicin social.
Es por ello que en este primer apartado presentamos el papel de la tica en
la diversidad cultural y los problemas vinculados a su fundamentacin en
tiempos de industria cultural.

Qu es la cultura?
Siguiendo a Macionis y Plummer (1999), definiremos a la cultura como el
conjunto de valores, creencias, actitudes y objetos materiales (o artefactos)
que constituyen el modo de vida de una sociedad (p. 102). En esta
conceptualizacin se distinguen los elementos tangibles e intangibles de la
cultura. As, un poema, una escultura, una presa hidrulica o un edificio
seran elementos tangibles que constituyen la cultura material de una
sociedad. Mientras que sus valores, creencias, las ideas, las percepciones
del mundo constituyen la cultura no material.
La dimensin simblica es tan importante en la cultura que la Sociologa ha
creado el trmino choque cultural para representar la incapacidad de
interpretar adecuadamente el significado de los smbolos que se emplean
en una sociedad distinta de la nuestra (Macionis y Plummer, 1999, p. 108).
Los smbolos nos sirven para interactuar eficazmente con los dems para
entendernos, pero en sociedades cada vez ms multiculturales el uso
incorrecto de los smbolos puede dar lugar a malos entendidos. Tambin el
apego a los smbolos propios y el rechazo o la intolerancia a los smbolos
ajenos pueden dar lugar a conflictos.
Es por ello que nunca antes como ahora la discusin acerca de la
coexistencia de diversas culturas se ha vuelto prioritaria para la tica. El
2

problema no es la diversidad cultural en s, sino los problemas derivados de


la diversidad, tales como la preponderancia de unas culturas sobre otras
(cultura dominante), la asimilacin directa, la marginacin y la exclusin de
ciertas culturas. En el plano de la tica estos problemas pueden dar lugar a
dos posiciones contrapuestas: por un lado, el fundamentalismo, que sera
la pretensin de imposicin por la fuerza de una nica cultura como la
cultura; y, por el otro, el relativismo moral, que niega la posibilidad de
arribar a unos principios ticos comunes. Frente a estas dos posiciones
extremas afirmaremos en esta lectura la necesidad una tica intercultural
que sirva como canal de dilogo y encuentro entre las diversas culturas.

Hacia una tica intercultural


Si bien es cierto que las distintas culturas han estado en contacto desde
tiempos antiguos (por ejemplo, con el intenso flujo de personas y de bienes
que se gener hace ya 500 aos a partir de la colonizacin europea en
Amrica Latina y el Caribe), estos intercambios se hicieron todava mucho
ms intensos gracias a los avances cientfico-tecnolgicos, generando
transformaciones de fondo en la vida cotidiana de la gran mayora de los
habitantes del planeta.
En slo pocos aos las sociedades han quedado interconectadas gracias al
avance de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin. Este
cambio tecnolgico no slo nos ha permitido estar ms comunicados, sino
que tambin hoy hace posible el flujo de bienes y servicios a escala global,
como en el caso de las compras on-line, que nos permiten acceder a bienes
de cualquier parte del mundo. Otras muestras de estas transformaciones
tecnolgicas se evidencian en las grandes transferencias de dinero que
pueden hacerse con un solo click gracias al fenmeno de la banca
electrnica o la fragmentacin del proceso productivo que permite que
trabajadores de distintos puntos del globo terrqueo colaboren en la
elaboracin de un mismo producto o brinden un servicio de posventa.
Sin embargo, a la vez que se incrementaron los intercambios entre
distintas sociedades, crecen tambin la xenofobia (miedo al extranjero) y la
heterofobia (miedo al diferente). El aumento de estos fenmenos
demuestra, tal como seala Bauman (2007), que la tolerancia cultural se
suele ejercer a la distancia (p. 158). Cuando esa distancia se ve amenazada
por la afluencia constante de inmigrantes en sociedades cada vez ms
multiculturales, el miedo al otro se convierte en un sentimiento cada vez
ms extendido y las sociedades comienzan a tomar medidas que buscan
preservar la pureza de su raza y de su propio sistema cultural.

El problema se agrava an ms en los Estados multitnicos, donde no slo


conviven distintas culturas, sino tambin diferentes etnias que poseen no
solo un sentido racial, sino tambin distintas cosmovisiones que piden
respeto y apoyo para mantener y transmitir su forma de vida (CorreaCasanova, 2008, p. 118).
Es en este contexto que se vuelve urgente la necesidad de discutir y buscar
las mediaciones entre esas diferencias en las que cada grupo defiende su
propio modo de vida. En este sentido, el problema multicultural hace
referencia al conjunto de fenmenos que se derivan de la difcil
convivencia en un mismo espacio social de personas que se identifican con
diversos bagajes culturales (Correa-Casanova, 2008, p. 119).
Pero, son todas las culturas igualmente vlidas y dignas de respeto y
consideracin? Alcanza con permitir a cada persona vivir de acuerdo con
su propia identidad cultural o es necesario algo ms? Para responder a
estas preguntas, apelaremos a la nocin de
tica intercultural
entendiendo por tal aquella que nos invita a un dilogo entre diversas
culturas, de forma que respeten sus diferencias y vayan dilucidando
conjuntamente qu consideran irrenunciable para construir desde todas
ellas una convivencia ms justa y feliz (Cortina 2001, p. 183).
De acuerdo con esta concepcin, el debido respeto a cada cultura no es un
principio incondicional o vlido de manera irrestricta, sino que significa,
por un lado, intentar comprender cada cultura en s misma y en lo que nos
aporta para comprender la cultura propia. Pero, por otro lado, tambin
evaluar (o valorar) qu es lo que esa cultura aporta al conjunto de la
sociedad. Dicho en otros trminos, si la cultura es lo que nos humaniza, lo
que hace al hombre propiamente hombre, cada una de ellas ser
respetada y valorada en tanto suponga un aporte a la humanizacin del
hombre.
Si retomamos la definicin de tica intercultural de Cortina (2001), la autora

seala cuatro tareas fundamentales para sta:

Permitir, dentro de un mismo Estado, la adhesin a identidades


culturales diversas (que sera lo opuesto a imponer un nico
modelo cultural).

Rechazar los argumentos discriminatorios por motivos de posicin


social, edad, sexo o raza, an cuando alguno de estos sea defendido
por alguna de las culturas particulares.

Practicar el respeto activo hacia las identidades elegidas por las


personas.

Comprender las otras culturas como elemento indispensable para


la comprender la cultura propia.

En sntesis, optar por una tica intercultural supone privilegiar una


racionalidad hermenutica, admitiendo que ni la identidad personal ni la
de las culturas se definen en singularidad, sino ms bien en su presencia
plural en la relacin con otros. Comprender el punto de vista del otro
supone abandonar la mirada etnocntrica para ponernos en el lugar del
otro. Porque slo si uno se desplaza a la situacin del otro:

Uno le comprender, esto es, se har consciente de su


alteridad, de su individualidad irreductible, precisamente
porque es uno el que se desplaza a su situacin. Ese
desplazarse no es ni empata ni sumisin bajo los patrones
del otro, es un ascenso hacia una generalidad superior que
rebasa las particularidades propias y del otro. (Gadamer,
1977, p. 375).

Por otro lado, una tica intercultural supone adoptar como actitud lo que
Cortina (2000) llama un ethos dialgico, entendiendo por tal aquel que
considera a todos los hombres como seres autnomos, igualmente
capaces de dialogar sobre las cuestiones que les afectan y que estn
dispuestos a atender los intereses de todos los afectados como
interlocutores vlidos. Dicho en otros trminos, de acuerdo con la tica
intercultural, una norma ser justa cuando ella sea aceptada por todos los
afectados tras un dilogo en condiciones de simetra, dilogo que exige a
s mismo la comprensin de los diversos bagajes culturales de los
interlocutores comprometidos.

Por lo tanto, el dilogo intercultural slo es posible en el marco


del respeto activo a las posiciones diversas como actitud bsica
para el entendimiento.

Qu ejemplos de discriminacin e intolerancia


reconoces en tu comunidad?
Consideras que practicas el respeto activo hacia las
prcticas culturales y estilos de vida diferentes al
tuyo?

De la tolerancia al respeto activo: aportes de la tica


del discurso
Para profundizar en la nocin del ethos dialgico y en la necesidad de un
respeto activo en sociedades multiculturales y multitnicas, apelaremos,
adems de Cortina (2000; 2001), a los aportes de Karl Otto Apel (2002) y
su tica del discurso.
De acuerdo con Maliandi (2009), la tica del discurso de Apel es un
intento de mediacin entre la filosofa trascendental kantiana y los
nuevos recursos de la semitica. Estrictamente la tica apeliana es una
tica en dos niveles.
En el primer nivel, se intenta aportar una fundamentacin ltima por
medio de la reflexin pragmtica trascendental, consistente en la
explicitacin de una norma bsica o meta norma, la cual exige que los
conflictos de intereses se resuelvan por medio del intercambio de
argumentos, es decir, discursivamente. Esta exigencia consiste en la
bsqueda de la formacin de un consenso, no slo entre los participantes
del discurso, sino entre todos los posibles afectados por la cuestin
discutida. Este principio tico o norma bsica es un principio a priori,
porque ya esta supuesto en toda argumentacin y en tal carcter no slo
pretende validez universal, sino que establece la universalidad como
criterio de moralidad.
Por otro lado, el segundo nivel es el de los discursos prcticos a los que
la norma bsica remite y en los que se procura la fundamentacin de
normas situacionales mediante el consenso. La tica de Apel es de dos
niveles, porque comprende, por un lado, el nivel de las condiciones

normativas de la fundamentacin de normas y por otro, el nivel de las


normas mismas, a las que trata de fundamentar (Maliandi, 2009, p. 67)1.
La tica discursiva de Apel es tan pertinente para los tiempos actuales
porque ella misma previene las dificultades de su aplicabilidad en
condiciones histricas donde no todos estaran de acuerdo con la norma
bsica. Dicho en otros trminos, Apel admite que en ciertas circunstancias
las exigencias de la norma bsica pueden entrar en contradiccin con los
sistemas de autoafirmacin a los que pertenecen los individuos como la
familia, un grupo laboral, un partido poltico, una asociacin, un pas,
entre otros. Para estos casos, Apel desarrolla la parte B de la tica, que
consiste en la fundamentacin de las condiciones normativas de la
coexistencia entre personas individuales y entre grupos socioculturales y
las normas de las actividades colectivas vinculadas a la poltica, la ciencia
y la tcnica (Maliandi, 2009, p. 68).
En sntesis, mientras en la parte A de la tica se apela, por medio de la
reflexin pragmtico-trascendental, al establecimiento un principio
formal procedimental para la legitimacin de cualquier norma, en la
parte B se da por supuesta esa legitimacin pero adems se hace
necesario producir las condiciones sociales de los discursos prcticos,
es decir, colaborar responsablemente en la realizacin a largo plazo de
una comunidad ideal de comunicacin (Maliandi, 2009, p. 68).
En un escrito de 1997, Apel abord el tema de la tolerancia y afirm la
necesidad de pasar de una tolerancia negativa -que sera el simple
reconocimiento de los derechos subjetivos- a una tolerancia afirmativa o
promocional que potencie las diferentes formas de ethos sociocultural. La
primera coincide con las postulaciones del liberalismo clsico2 que
propone la indiferencia ante las distintas formas de ethos comunitario,
mientras que la tolerancia afirmativa implicara la comprensin de las
distintas tradiciones de valor y el reconocimiento de su capacidad para
enriquecer la cultura humana en general (Correa-Casanova, 2008).
En este sentido, Apel (1997) distingue tres grandes paradigmas de la
tolerancia de los cuales se deriva, a su vez, el reconocimiento de los
derechos subjetivos a la libertad religiosa, de opinin y de expresin. La
primera sera el resultado de las luchas por la separacin entre la Iglesia y
el Estado, y las segundas surgen de la oposicin al Estado secular.
Mientras que, en la actualidad, nos encontraramos en el tercer caso
1

Resaltado en el original

En 1689, John Locke, el clebre filsofo ingls considerado padre del liberalismo poltico,
publicaba su obra Carta sobre la tolerancia, en la que justific la libertad de conciencia y
estableci la necesidad de una clara separacin entre la Iglesia y el Estado.

paradigmtico, que consiste en aquel que exige, adems de los otros dos,
el reconocimiento de la automanifestacin libre de las variadas formas
de vida sociocultural que se dan en la sociedad multicultural (CorreaCasanova, 2008, p. 101).
De acuerdo con la tradicin liberal, la tolerancia implica el
reconocimiento legal a la igualdad. Sin embargo, esta nocin de
tolerancia negativa es insuficiente para satisfacer las exigencias derivadas
de las actuales sociedades multiculturales. La tolerancia negativa implica,
de algn modo, soportar al otro-diferente y, en el mejor de los casos, la
indiferencia o no intromisin en sus tradiciones y formas de vida. Sin
embargo, esta actitud es insuficiente para proporcionar la cohesin social
y la lealtad poltica entre los ciudadanos. De all que Apel (1997) proponga
pasar de la tolerancia negativa a la tolerancia afirmativa, entendiendo
que la tica del discurso puede aportar la fundamentacin necesaria para
ese pasaje.

Nosotros, es decir, los miembros virtuales de la comunidad


discursiva, somos responsables o, ms precisamente, coresponsables por los efectos y efectos secundarios de
nuestras acciones y actividades colectivas, y esto significa,
por la formacin y transformacin de todas las instituciones
o, a escala ms amplia, de todos los subsistemas funcionales
de la sociedad, tales como, por ejemplo, los de la ley y el
poder poltico. (Apel, citado por Correa-Casanova, 2008, p.
102).

En este sentido, frente al paradigma de la mera neutralidad del liberalismo


y la tolerancia negativa, Apel (1997) afirma nuestra corresponsabilidad por
intentar comprender las distintas versiones de la vida buena propuestas
por los colectivos socioculturales en una sociedad multicultural e incluso
el deber de ayudarle a realizar sus propios ideales, dentro de los lmites
impuestos por la justicia entendida como el deber de igual tratamiento de
todas las preocupaciones referentes a la vida buena.

Este planteamiento sugiere que el principio de


corresponsabilidad trascendental para cada posible
argumentador como copartcipe del discurso es

fundamental para la realizacin de la tolerancia afirmativa,


en la medida en que su mismo concepto expresa la
exigencia tica relevante de ayudar o apoyar o de cuidar
sin paternalismoa las distintas formas de vida sociocultural.
(Correa-Casanova, 2008, p. 114).

En un sentido similar, Cortina (2000) distingue entre la tolerancia pasiva


que sera aquella predisposicin a no inmiscuirse en los proyectos ajenos
por simple comodidad (p. 41) de la tolerancia activa que sera aquella
predisposicin a respetar los proyectos ajenos que pueden tener un valor
aunque no los compartamos (p. 41). En Ciudadanos del mundo, Cortina
(2001) propone ir todava ms all de la tolerancia al hablar del respeto
activo el cual consiste no slo en soportar que otros tengan ideales de vida
feliz diferentes a los mos, sino en el inters positivo por comprender sus
proyectos, por ayudarles a llevarlos adelante, siempre que representen un
punto de vista moral respetable (citado por Correa-Casanova, 2008, p.
120).

Avatares de la fundamentacin tica: conflictividad y


convergencia en tiempos de industria cultural
La discusin acerca de la difcil convivencia entre proyectos de vida feliz en
el marco de sociedades multiculturales desarrollada en el primer apartado,
nos conduce a plantearnos la cuestin acerca de la fundamentacin de la
tica.

Es posible hoy postular, como hace Apel, la


existencia de un nico principio tico universal
vlido para todos los grupos socio-culturales, tanto
a nivel domstico como a nivel global? Qu
diferencias podemos establecer entre la evidencia
emprica de una pluralidad de fundamentos
contingentes y la necesidad de contar con un
criterio objetivo universalmente vlido? Es, en
definitiva, la fundamentacin de la tica una tarea
posible o imposible?
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Dividiremos las posibles respuestas a estos interrogantes en dos grandes


grupos: por un lado, las posiciones que niegan la posibilidad de una
fundamentacin tica, como es el caso del relativismo moral, el
escepticismo y el nihilismo; y por el otro, las posiciones que admiten tal
fundamentacin, las que, a su vez, clasificaremos, siguiendo a Maliandi
(2009), en fundamentaciones metafsicas y empricas. Finalmente, nos
plantearemos una alternativa crtica a todas ellas, denominada la tica
convergente.
Entre las posiciones filosficas que niegan la posibilidad de
fundamentacin de la tica encontramos el relativismo moral. De acuerdo
con Maliandi (2009), la principal caracterstica de esta corriente filosfica
es la confusin entre la vigencia fctica de las normas morales y su validez.
Dicho en otros trminos, se cree que las normas morales son vlidas, es
decir, que deben respetarse, donde y cuando efectivamente se las respeta.
Un ejemplo clsico en este sentido son los sofistas griegos quienes crean
que las normas sociales son meras convenciones humanas y, por lo tanto,
slo son vlidas para el propio grupo social. Protgoras, uno de los ms
clebres sofistas, lo expresaba de la siguiente manera: el hombre es la
medida de todas las cosas (en Maliandi, 2009, p. 106). En sntesis, si bien
el relativismo no niega la validez a la cual identifica con la vigencia fctica,
s rechaza que sea posible una fundamentacin tica sobre la base de un
criterio universal. De acuerdo con esta postura, el dilogo intercultural
entre culturas o etnias diversas sera imposible, porque no existe nada en
comn sobre la base de lo cual intercambiar argumentos racionales.
Una forma moderna de este relativismo es el subjetivismo, corriente segn
la cual la validez de las normas morales depende de las creencias
personales del sujeto de la accin moral, en tanto agente y juez de la
misma (Maliandi, 2009). Las implicancias ticas de esta postura son graves
para la convivencia pacfica y democrtica en sociedades cada vez ms
diversas, porque si cada uno acta como quiere, sobre la base de sus propios
argumentos y creencias personales, el dilogo y el entendimiento se
vuelven tareas imposibles.
Tanto el relativismo como el subjetivismo son susceptibles de diversas
crticas. En primer lugar, al hacer depender la validez de las normas y
valoraciones de contingencias fcticas, la propia validez del argumento
relativista es puesta en cuestionamiento. Dicho en otros trminos, slo se
puede afirmar la validez del argumento relativista excluyndose de esa
relatividad y colocndose en una posicin privilegiada desde la cual se
percibe el carcter relativo de la moral. Por otro lado, como seala
Maliandi (2009), no es lcito inferir la relatividad de todos los fenmenos
morales de las variaciones fcticas de los cdigos normativos y valorativos
de los distintos grupos culturales, pasando del nivel fctico al normativo sin
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cometer una falacia. Si bien es cierto que puede existir una gran pluralidad
de normas derivadas en los distintos marcos culturales, tambin es cierto
que esa pluralidad se reduce cuando consideramos las normas bsicas.
Asimismo, es fcilmente verificable la existencia de normas y valores
morales que son aceptados por casi todas las comunidades humanas. Un
ejemplo de ello son en opinin de Cortina (2000) los valores de la igualdad,
la libertad, la solidaridad, la tolerancia activa y la predisposicin al dilogo.
Una forma ms extrema que el relativismo es el escepticismo moral. Un
ejemplo de escepticismo antiguo es el de Pirrn de Elis (360-270 a.C.),
quien, ante la imposibilidad de encontrar un parmetro para conocer la
verdad objetiva, conclua que lo ms recomendable era suspender todo
juicio (o epoj). El escepticismo niega que podamos afirmar algo como
real, ya que siempre se tiene un equilibrio de razones a favor o en contra
de un determinado argumento y, por lo tanto, debemos suspender todo
juicio acerca de si conocemos realmente algo (Guariglia y Vidiella, 2011).
Una forma moderna de escepticismo es la representada por Nietzsche,
quien relativiza todo conocimiento objetivo al tipo de sujeto de
conocimiento. Para este autor:

Existen dos tipos de negadores de la moralidad: los que


niegan que los hombres obren realmente por motivos
morales (o sea, los que ven en la moralidad una forma de
engao) y los que niegan que los juicios morales se apoyen
en verdades (o sea, los que ven en tales juicios una forma de
error). (Maliandi, 2009, p. 107).

Luego de Nietzsche, una serie de autores identificados como posmodernos


han continuado esta lnea de pensamiento. Tal es el caso de Lyotard, quien
afirma que no habra conocimiento sino reglas de juego compartidas por
determinados grupos de expertos que se pueden cambiar creando nuevas
reglas, de modo que todo se reduce a determinadas relaciones de poder,
que son opacas unas a otras (en Guariglia y Vidiella, 2011, p. 77).
Para Maliandi (2009), el escepticismo es insostenible, por un lado, porque
de acuerdo con sus propios argumentos es imposible sostener algo como
verdadero, pero adems por las incongruencias que acarrea, ya que, al
igual que el relativismo, no es capaz de distinguir entre los argumentos
dogmaticos y autoritarios contra los cuales el relativismo y el escepticismo
se expresan de las propuestas razonadas y razonables de fundamentacin
de la tica.

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El falibilismo moral es aquella concepcin filosfica que slo admite una


validez provisoria de la moral. De acuerdo con Maliandi (2009), un primer
antecedente de esta corriente lo encontramos en Descartes quien sostiene
que, ante la ausencia de una evidencia metafsica como fundamento de la
moral, debemos recurrir a fundamentos provisorios y, por lo tanto, falibles.
Un ejemplo moderno de este falibilismo lo encontramos en el racionalismo
crtico, representado por autores como K. Popper y H. Albert. En el caso de
Popper, ste sostiene que todo trabajo cientfico riguroso debe proceder
no buscando evidencias que permitan comprobar nuestras hiptesis sino
ms bien su refutacin o falsacin. Dicho en otros trminos, el
procedimiento cientfico no es otra cosa que una sistematizacin de
nuestra capacidad racional de aprender mediante el ensayo y el error. Por
lo tanto, las verdades a las que arribamos son siempre provisorias, es decir,
son verdaderas hasta que se demuestre lo contrario. Por su parte Albert,
discpulo de Popper, es uno de los principales crticos de la teora del
discurso de Apel y de los autores hermenuticos. En el caso de su polmica
con K-O Apel, Albert sostiene que la fundamentacin ltima de la tica
propuesta por el primero desemboca en un triple callejn sin salida,
conocido como el trilema de Mnchhasen: la necesidad de optar por un
regreso infinito, un crculo lgico (petittio principii) o una interrupcin
arbitraria de la exigencia de fundamentacin al llegar a un determinado
punto (dogmatizacin) (en Maliandi, 2009, p. 107).
Si bien el falibilismo, junto con el relativismo y el escepticismo, tiene a su
favor el hecho de buscar argumentos para acabar con el dogmatismo y el
autoritarismo, tampoco est exento de crticas. En este sentido, Maliandi
(2009) afirma que un falibilismo irrestricto se autocontradice y destruye a
s mismo, ya que no puede ser falible la proposicin que afirma que hay
proposiciones falibles.
Sintetizamos estas posiciones en la siguiente figura.

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Figura 1: Posiciones que niegan la posibilidad de fundamentacin tica

Relativismo moral

Confusin de vigencia con validez


Ejemplos: la mayora de los sofistas griegos,
historicismo, psicologismo, sociologismo, etc.

Escepticismo
moral

Dos formas: negacin de la vigencia o


negacin de la validez. Ejemplos: algunos
escpticos antiguos y modernos, Feyerbend,
posmodernos, entre otros

Falibilismo moral

Concepcin de una validez provisoria.


Ejemplo: racionalismo crtico (H.Albert),
algunos representantes de la hermenutica.

Fuente: Maliandi, 2009 p. 105.

Entre las posiciones que afirman la posibilidad de fundamentacin de la


tica, podemos diferenciar entre aquellas que aportan fundamentos
metafsicos de los empricos. Entre los fundamentos metafsicos
encontramos, por un lado, la fundamentacin teolgica (de theos=Dios y
logos=estudio). Este tipo de fundamentacin de la moral era corriente en la
filosofa antigua y medieval, y consiste en apelar a la voluntad divina para
fundamentar la obligatoriedad de las normas morales. Un ejemplo de ello
lo encontramos en la Escolstica medieval. Con esta denominacin
hacemos referencia a la filosofa que se desarroll durante la Edad Media y
cuya principal caracterstica era apelar al recurso de autoridad de los textos
sagrados (la Biblia) y de la Patrstica (los padres fundadores de la Iglesia)
para fundamentar el deber. Un ejemplo moderno lo encontramos en todos
aquellos que justifican su comportamiento moral en su fe o religin
particular. El problema con este recurso de autoridad es que, por un lado,
slo es vlido para quienes comparten esa creencia religiosa (donde
quedaran excluidas otras religiones, como as tambin el agnstico y el
ateo); por el otro, ya Kant en el siglo XVIII haba rechazado este recurso por
representar la heteronoma de la voluntad (Maliandi, 2009, p. 150).
Dicho en otros trminos, si el fundamento de la moral est afuera del
hombre (en este caso, la voluntad divina), la voluntad humana no puede
ser autnoma, porque sus leyes le vienen dadas externamente
(heteronoma).
Otro intento de fundamentacin metafsica es el realizado por la tica
material de los valores, cuyos mximos representantes son M. Scheler
(1874-1928) y N. Hartmann (1882-1950), entre otros. Esta teora que se

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desarroll durante el siglo XX fue uno de los intentos ms importantes por


superar el formalismo kantiano pero, sin embargo, fue perdiendo valor por
las crticas recibidas a su intento por fundamentar la moral en el
intuicionismo de los valores. De acuerdo con esta postura, los valores no se
captan por medio de la razn o de los sentidos, sino a travs de una
facultad llamada intuicin emocional, que los capta a priori y es capaz de
ordenarlos en una jerarqua objetiva. La crtica realizada a esta teora es
que el intuicionismo axiolgico no sirve de fundamento de la moral
porque, en caso de discrepancias, no hay un criterio para determinar
cules intuiciones son las correctas (Maliandi, 2009, p. 150). Sin embargo,
pese a este punto dbil, no toda la tica material de los valores es
descartable, siendo uno de los aspectos ms destacables haber
demostrado las estructuras conflictivas del ethos, aspecto que ser
retomado por Maliandi (2009) en su propuesta de una tica convergente.
En lo que respecta a los intentos empricos de fundamentar la moral,
encontramos dos corrientes filosficas estrechamente vinculadas entre s:
el hedonismo y el utilitarismo. Sin embargo, tambin estas teoras
fracasan en su intento por fundamentar la moral. Tres de los argumentos
que refutan su validez son:

Que los principios ticos no pueden derivarse de la experiencia;

Que cualquier intento por fundamentar la tica a partir de recursos


extraticos incurre en una incoherencia lgica (falacia naturalista);

Que todo intento por fundar el deber moral en la experiencia acaba


refutndolo, ya que es fcil corroborar empricamente que las
acciones contrarias al deber son las ms frecuentes.

Dentro de la corriente hedonista podramos diferenciar, a su vez, el


hedonismo egosta (esto es, la bsqueda de la felicidad individual) del
hedonismo social (basado en el sentimiento moral). Ambas concepciones
fueron refutadas por Kant (1967) en su Fundamentacin de la metafsica de
las costumbres. En el primer caso porque la evidencia emprica confirma
que el bien obrar no suele coincidir con el bienestar individual pero,
adems, y fundamentalmente, porque el hedonismo egosta tergiversa el
sentido de la moralidad, haciendo indiferenciables las razones de la virtud y
del vicio. Por otro lado, en el caso del hedonismo social, ste tampoco nos
sirve de fundamento de la moral, ya que los sentimientos no garantizan
leyes universales ni la correspondiente validez universal de los juicios
morales.
Por su parte, el utilitarismo tambin presenta serias dificultades en su
intento de fundamentacin tica. No slo porque es discutible la
cuantificacin del placer que proponen autores como Bentham, a quien ya

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analizamos en la Lectura 1, sino tambin porque presenta serios dilemas


ticos la distribucin equitativa entre los costos y los beneficios del
principio de la maximizacin de la utilidad (la mayor felicidad para el mayor
nmero).
Por ltimo, otro intento de fundamentacin emprica lo encontramos en la
tica evolucionista. Esta concepcin de la tica hunde sus races en los
aportes de Darwin y Lamarck acerca de la transformacin de las especies y
el origen no humano del hombre. Sin embargo, su aplicacin estrictamente
al campo tico se debe a los trabajos de H. Spencer (1820-1903) quien
sostiene que los conceptos morales evolucionan desde la preferencia de
virtudes guerreras en los Estados primitivos hacia el bienestar social propio
de los Estados industriales. Spencer crea en que la evolucin de las
sociedades derivara en una sociedad libre y pacfica, donde el altruismo
convertira en superfluos e innecesarios los imperativos y las normas
morales.
Sin embargo, lejos de esta utopa planteada por Spencer, sus ideas
evolucionistas, junto al aporte de Darwin, dieron lugar a una corriente
denominada el darwinismo social, que postula que las sociedades
evolucionan por medio de la supervivencia de los ms aptos, es decir, de
los ms fuertes. Estas ideas combinadas con teoras racistas dieron lugar a
una de las experiencias ms nefastas de la historia de la humanidad, como
el nacionalsocialismo alemn (nazismo). Otro ejemplo moderno de este
darwinismo social es el neoliberalismo econmico, segn el cual las
enormes desigualdades sociales se justifican en la supervivencia de los ms
aptos.
De acuerdo con Maliandi (2009), si bien las teoras evolucionistas pueden
ser correctas desde el punto de vista biolgico, carecen de sentido como
fundamentacin de la tica, en tanto anulan el concepto mismo de
moralidad. Sintentizamos estas posiciones en la siguiente figura.

15

Figura 2: Posiciones que admiten la posibilidad de fundamentacin de la


tica.

Fundamentacin
Metafsica

Se fundamenta en la
voluntad divina. Ejemplo:
escolstica medieval.

Se fundamenta en la
aprehensin emocional de
los valores. Ejemplo: tica
material de los valores.

Maximizacin del
placer/utilidad Ejemplo:
hedonismo, utilitarismo.

Supervivencia del ms apto.


Ejemplo: tica evolucionista.

Fundamentacin
Emprica

Fuente: Elaboracin propia.

El fracaso de los intentos metafsicos y empricos de fundamentar la tica


conduce a Maliandi (2009) a elaborar una propuesta superadora
denominada tica convergente que intenta ser una mediacin entre la
fundamentacin tica pragmtico-trascendental propuesta por K-O Apel y
la tica material de los valores propuesta por Hartmann. Particularmente
de este ltimo autor, Maliandi (2009) rescata la estructura esencialmente
conflictiva del ethos.
La tica convergente es una tica principista, en el sentido que apela a la
fundamentacin tica como mostracin de principios (Maliandi, 2009, p.
165). Sin embargo, a diferencia de las ticas que apelan a un principio
nico (como podra ser el imperativo categrico en la tica kantiana), la
tica convergente apela a un pluriprincipalismo. Concretamente, Maliandi
(2009) menciona cuatro principios, denominados principios cardinales, que
se corresponden, a su vez, con la bidimensionalidad de la razn
(fundamentacin y crtica).

Esos principios son: universalidad-individualidad (conflictividad


sincrnica) y conservacin-realizacin (conflictividad
diacrnica).

16

Los principios de universalidad y conservacin se corresponden con la


dimensin de fundamentacin de la razn, mientras que los principios de
individualidad y realizacin se corresponden con la dimensin crtica. De
acuerdo con Maliandi (2009), estos cuatro principios rigen las decisiones y
acciones morales cualificables y se fundamentan por va de la reflexin
pragmtico-trascental (p. 167).
Grficamente, podemos representarlos en la siguiente figura:
Figura 3: Oposiciones de los principios cardinales.
U

Vrtices
U= principio de universalizacin
I= principio de individualizacin
C= principio de conservacin
R= principio de realizacin

Lados
F= Dimensin de fundamentacin
K= Dimensin de crtica
S= Estructura sincrnica
D= Estructura diacrnica

Fuente: Maliandi, 2009. p. 171.

El principio de universalizacin es tomado por Maliandi (2009) de la tica


del discurso en su versin apeliana, mientras que su opuesto, el principio
de individualizacin, es extrado de los aportes realizados por Hartmann en
el marco de la tica materia de los valores. Particularmente de este ltimo,
Maliandi (2009) toma la nocin de la inevitabilidad de los conflictos de
valores (en este caso de principios). No obstante, su propuesta de una
tica convergente es precisamente el intento por buscar criterios para
resolver o minimizar esos conflictos, reconociendo que nunca sern
totalmente erradicables. Los conflictos pueden ser de distinto tipo: los hay
polticos, econmicos, sociales, ecolgicos, culturales, entre muchos otros.

17

En el caso de los conflictos ticos, estos suelen presentarse


como un antagonismo entre normas morales, ya sean estas
normas situacionales o bien normas ms generales, como los
principios ticos.
En este sentido podemos diferenciar dos tipos de estructuras conflictivas:

Sincrnica: entre
individualizacin.

Diacrnica: entre el principio de conservacin y el de realizacin.

el

principio

de

universalizacin

la

Los conflictos pueden ser tanto intradimensionales (es decir, entre


principios de una misma dimensin de la racionalidad) como
interdimensionales (es decir, entre principios de distinta dimensin
racional y, a la vez, de distinta estructura conflictiva), lo cual da lugar a las
seis oposiciones graficadas en la Figura 3.
Los cuatro principios sealados y las exigencias morales derivadas de ellos
tienen igual validez. Sin embargo, su cumplimiento simultneo suele ser
imposible, ya que, por ejemplo, las exigencias derivadas de la universalidad
como el derecho a la igualdad pueden entrar en contradiccin con el
principio de individualizacin (el respeto a las diferencias); o el principio de
conservacin (la necesidad de evitar un riesgo ambiental) puede entrar en
contradiccin con el de realizacin (la igual necesidad de realizar una
accin urgente). A esta imposibilidad de cumplimiento perfecto de cada
una de estas exigencias ticas, Maliandi (2009) la denomina la
incomposibilidad de los ptimos.

En sntesis, la tica convergente propone una fundamentacin


tica apriorstica, basada en la metodologa pragmticotrascedental de Apel que consiste en reconocer la exigencia de
resolver los conflictos por medio de discursos prcticos
Es decir, mediante el intercambio de argumentos, teniendo en cuenta no
slo los intereses de los interlocutores del dilogo, sino tambin el de
todos los afectados por las posibles consecuencias de la accin. Asimismo,
dado la naturaleza compleja y conflictiva del ethos y la imposibilidad del
cumplimiento irrestricto de los cuatro principios cardinales, la tica
convergente propone un quinto principio o meta principio, denominado

18

principio de la convergencia, que consiste en la exigencia de intentar


maximizar el equilibrio y la armona entre los cuatro principios cardinales
(universalizacin, individualizacin, conservacin y realizacin).

En tu experiencia personal, en qu casos consideras


que entraron en conflicto las exigencias morales
derivadas de estos cuatros principios cardinales?

2.2. Principales problemas ticos en el


devenir contemporneo: problemtica
normativa, metatica y aplicada
La complejidad del ethos, como vimos, determina una gran diversidad de
problemas ticos. Para su exposicin en este apartado, seguiremos la
clasificacin propuesta por Maliandi (2009) quien los clasifica en:

Problemas de la tica normativa, problemas de la Metatica y


problemas de la tica aplicada.

Problemas de la tica normativa


Como vimos en la Lectura 1, la tica normativa es aquel nivel de la
reflexin tica que se ocupa de la fundamentacin de las normas y valores
morales. Dicho en otros trminos, la tica normativa procura responder a
la pregunta: por qu debo obedecer los preceptos morales? Descartando
las posiciones que niegan la posibilidad de toda fundamentacin, como el
caso del relativismo moral, el escepticismo y el falibilismo desarrollados en
el punto anterior, la tica normativa ha intentado resolver el problema de
la fundamentacin de dos maneras: por medio de la fundamentacin
deontolgica o por medio de la fundamentacin teleolgica.

19

La fundamentacin deontolgica es aquella que sostiene que el


fundamento de la moral se encuentra en la mostracin de ciertos
principios que son vlidos a priori. Por lo tanto, el carcter moral de una
accin se encuentra en el cumplimiento de ciertos principios,
independientemente de sus consecuencias. En otros trminos, una accin
ser moralmente buena siempre que las intenciones del agente lo sean,
con independencia de las consecuencias efectivas que se deriven del obrar.
Un ejemplo de este tipo de fundamentacin lo encontramos claramente en
el imperativo categrico kantiano, segn el cual una accin es moralmente
buena si cumple con el requisito de querer convertirse al mismo tiempo en
ley universal. Es decir, si en la intencin del obrar se tiene en cuenta la
dignidad humana y la justicia.
El impacto de la teora kantiana para la tica ha sido de tal magnitud que
no sera exagerado afirmar, sostiene Maliandi (2009), que existe una tica
pre-kantiana y otra pos-kantiana. Sin embargo, y pese a sus aportes, la
teora de Kant no ha estado exenta de crticas. Entre ellas merece
destacarse la formulada por Hegel, segn la cual el mandato imperativo
kantiano constituye una frmula vaca de contenido de la que no es
posible derivar ninguna orientacin para la vida prctica (citado por
Guariglia y Vidiella, 2011, p. 117). Por otro lado, se postula que la
fundamentacin tica basada en el deber ser de Kant se desentiende del
ser, es decir, de las costumbres, tradiciones e instituciones sociales que
caracterizan al ethos, y que no tiene en cuenta el papel que desempean
los deseos y los sentimientos en las motivaciones morales (Guariglia y
Vidiella, 2011). Otro objeto de crticas ha sido el llamado rigorismo
kantiano, entendiendo por tal a la obcecada actitud de atribuir al
imperativo categrico un carcter de criterio nico para la moralidad de las
acciones (Maliandi, 2009, p. 158).
Pese a estas crticas, la influencia de Kant en la filosofa prctica
contempornea es incuestionable. De acuerdo con Guariglia y Vidiella
(2011), particularmente tres ideas son retomadas del maestro de la
Ilustracin:

La prioridad de la nocin de lo correcto (el deber) sobre la idea de


bien.

La idea de imparcialidad contenida en el imperativo categrico.

La prioridad del criterio universal por sobre los criterios


particularistas.

20

Un ejemplo contemporneo de esta forma de fundamentacin heredada


de Kant lo encontramos en la teora de la justicia como imparcialidad de J.
Rawls (1978). El objetivo de Rawls es encontrar la manera de fundamentar
unos principios morales vlidos para todos los individuos de una sociedad
moderna y democrtica. Estos principios de justicia deberan ser los
encargados de regular el modo en que las instituciones sociales, polticas y
econmicas (la estructura bsica de una sociedad) distribuyen los derechos
y deberes fundamentales y determinan el reparto de las ventajas que son
producto de la cooperacin social.
Cules son esos principios? Para responder a esta pregunta, Rawls apela a
una versin moderna de la teora del contrato social, elaborada por
filsofos como Locke, Hobbes, Rousseau y el mismo Kant. La teora del
contrato social es aquella teora que postula que el origen de la sociedad y
el Estado se encuentra en la voluntad autnoma de los individuos, quienes
deciden reunirse en sociedad para garantizar sus derechos naturales (entre
los que se destacan el derecho a la vida, a la propiedad y a la felicidad). En
el caso de los contractualistas de los siglos XVII y XVIII, la mayora de ellos
apela a la hiptesis del estado de naturaleza3 para explicar el pasaje hacia
la conformacin del Estado y la sociedad civil. En el caso de Rawls, este
apelar a dos hiptesis complementarias: la nocin de la posicin original y
el velo de la ignorancia.
La posicin original es aquel momento imaginario en que un grupo de
personas se rene con el fin de encontrar los principios de justicia ms
adecuados para regular las instituciones bsicas de la sociedad en la que
viven (Guariglia y Vidiella, 2011, p. 128). Estas personas poseen ciertos
atributos como, por ejemplo, un sentido de la justicia y del bien, son libres
para decidir los principios que consideren ms apropiados y poseen un
igual derecho a participar del contrato. Sin embargo, para que el acuerdo
sea favorable para todos y no slo para un grupo o un individuo en
particular, es necesario introducir una hiptesis ms: el velo de la
ignorancia. El velo sirve para ocultar cierta informacin entre los
contrayentes como el sexo, la raza, la edad, la situacin econmica y
social, las cualidades personales, las preferencias y los ideales de vida de
cada agente (Guariglia y Vidiella, 2011, p. 129). Por qu son necesarias
estas restricciones informativas? Porque si los individuos dispusieran de
3

El Estado de Naturaleza es un concepto filosfico que intenta describir de manera


hipottica las caractersticas de los individuos antes de la conformacin de las sociedades
humanas. As, por ejemplo, en el caso de Hobbes, el estado de naturaleza es un estado de
guerra de todos contra todos, ya que las pasiones insaciables de los individuos los
conducen al conflicto permanente por la supervivencia. Por su parte, Rousseau critica a la
versin hobbesiana al afirmar que sta traslada al estado pre-social caractersticas que son
propias de la sociabilidad y describe al hombre natural como una bestia buena y ociosa
cuyas dos pasiones fundamentales son el deseo de conservacin y la piedad o
comprensin hacia el sufrimiento de sus semejantes.

21

esta informacin, seguramente optaran por unos principios que los


beneficien directamente. Por ejemplo, si los individuos conocieran que se
encuentran en una posicin social privilegiada, lo ms probable es que
acuerden unos principios que colaboren al mantenimiento del statu quo
(equilibrio), mientras que lo contrario ocurra si saben que estn en una
posicin desfavorable y esto hara imposible llegar a un acuerdo
consensuado. Por lo tanto, la nica manera de garantizar un procedimiento
y un resultado imparcial es introduciendo esta restriccin informativa.
Bajo estos supuestos, los individuos acordaran, sostiene Rawls (1978), dos
principios de justicia. El primer principio postula que cada persona ha de
tener un derecho igual al ms amplio sistema total de libertades bsicas,
compatible con un sistema similar de libertades para todos (citado por
Guariglia y Vidiella, 2011, p. 130). En tanto que el segundo principio afirma
que:
Las desigualdades econmicas y sociales han de estar
estructuradas de manera que sea para: a) Mayor beneficio
de los menos aventajados, y b) unido a que los cargos y
funciones sean asequibles a todos, bajo condiciones de justa
igualdad de oportunidades. (Rawls, citado por Guariglia y
Vidiella, 2011, p. 131).

En sntesis, mientras el primer principio reconoce la igual


libertad de todos, el segundo admite la desigualdad, pero
siempre que esta sea a favor de los menos aventajados de la
sociedad.
Otro ejemplo contemporneo de fundamentacin deontolgica que
podemos citar es el de la tica del discurso, cuyos mximos representantes
son K. O. Apel y J. Habermas. En el caso de Habermas (1991), este define
dos principios argumentativos que regulan las condiciones de validez de las
normas morales: el primer principio, denominado principio de
universalizacin, establece que toda norma para ser vlida debe
satisfacer la condicin siguiente: que los efectos colaterales y las
consecuencias que (previsiblemente) se producirn a partir de su
aplicacin general a favor de la satisfaccin de los intereses de cada uno,
puedan ser aceptadas por todos los involucrados (citado por Guariglia y
Vidiella, 2011, pp. 124-125). En tanto que el segundo principio,
denominado fundamento D de la tica comunicativa, establece que
solamente pueden reclamar validez las normas que han obtenido (o

22

podran obtener) la aceptacin de todos los involucrados como


participantes de un discurso prctico (Habermas, 1991 citado por
Guariglia y Vidiella, 2011, p. 125).
Ambos principios cumplen la misma funcin que el imperativo categrico
kantiano al establecer las condiciones procedimentales (formales) para
que una norma moral sea considerada vlida, con la diferencia que en Kant
el procedimiento de universalizacin era llevado a cabo por el propio
agente moral en su conciencia, mientras que en el caso de Habermas se
trata de un procedimiento dialgico.
En un sentido similar, Apel, tal como vimos, tambin propone un principio
procedimental para fundamentar la tica, aplicando para ello el mtodo
pragmtico-trascendental. En el caso de Apel, ste pretende alcanzar una
fundamentacin ltima haciendo explcita una norma bsica o meta
norma, la cual exige que los conflictos de intereses se resuelvan por medio
del intercambio de argumentos y del consenso.

El dilogo en el que se emplean tales argumentos se


denomina discurso prctico y en l han de tenerse en
cuenta no slo los intereses de los participantes sino
tambin de todos los posibles afectados por las
consecuencias de las acciones consensuadas. (Maliandi,
2009, p. 101).

Tambin en este caso, el carcter moral de un acto no depende


de las consecuencias de la accin moral (aunque sean tenidas en
cuenta), sino de la observancia de normas legitimadas
discursivamente.
La forma contraria de fundamentar la tica a la fundamentacin
deontolgica es la teleolgica o consecuencialista. Segn esta postura, las
acciones morales son buenas o malas no porque as lo establezca ningn
principio, sino por sus consecuencias. El ejemplo ms claro de una
fundamentacin de este tipo lo encontramos en el clculo moral propuesto
por J. Bentham, como vimos en la Lectura 1, segn el cual una accin ser
moral si proporciona la mayor felicidad para el mayor nmero de personas.
Esta frmula utilitarista fue cuestionada por J. S. Mill, para quien el criterio
cuantitativo es insuficiente para determinar los actos morales. Segn este
ltimo autor, existen tambin cualidades de placer, es decir, unos placeres
que son preferibles a otros (como, por ejemplo, los intelectuales). De all

23

que deba considerarse no slo la utilidad de una accin sino tambin su


relacin con la justicia. Esta distincin cualitativa realizada por Mill dio
lugar a la diferenciacin entre el utilitarismo del acto, que sera el mero
clculo de las posibles consecuencias de una accin determinada, del
utilitarismo de la regla, que es aquel que toma en cuenta las
consecuencias, que, a largo plazo, se derivan del prestigio o desprestigio de
las reglas segn las cuales se efectan las acciones (Maliandi, 2009, p.
102).
La diferenciacin entre deontologismo y consecuencialismo puede
formularse tambin mediante la oposicin entre tica de la conviccin y
tica de la responsabilidad formulada por Max Weber en su famosa
conferencia La poltica como vocacin. En ella, Weber (2002) se pregunta
qu tipo de tica debera asumir el poltico, y para responder esa pregunta
apela a esta distincin. La tica de la conviccin o de la intencin es
aquella
que
prescribe
o
prohbe
determinadas
acciones
incondicionadamente como buenas o malas, es decir, sin tener en cuenta
las condiciones en que deban realizarse u omitirse ni las consecuencias de
la accin u omisin. De acuerdo con Weber, el tico de la conviccin es un
racionalista csmico-tico (citado por Cortina, 2000, p. 78) que no
acepta la irracionalidad del mundo. Para este tipo de personas ticas es
imposible que de una accin mala se puedan derivar consecuencias buenas
y viceversa. Un ejemplo de esto lo encontramos en la tica kantiana y su
imperativo categrico, pero tambin en el cristianismo y su sermn de la
Montaa, cuando expresa no hay que resistir el mal con la fuerza
(Maliandi, 2009, p. 103). Sin embargo, es necesario admitir que, en
diversas ocasiones, para conseguir un fin bueno se apelan a medios
moralmente dudosos o peligrosos, como sera, por ejemplo, el caso de la
guerra justa, el homicidio en legtima defensa o la justificacin de dar
muerte a un tirano (Cortina, 2000).
Es por ello que la tica de la responsabilidad, por el contrario, es aquella
que manda tener siempre en cuenta las circunstancias y las consecuencias
previsibles de toda accin u omisin. Esta responsabilidad incluye la
necesidad de resistir el mal con la fuerza, para evitar que el mal triunfe
(Maliandi, 2009, p. 103). Y es la nica que cabe al poltico profesional. Esto
no quiere decir que la tica de la conviccin carezca de toda
responsabilidad, ni que la tica de la responsabilidad carezca de toda
conviccin. Ms bien, son tipos ideales que nunca se dan en estado puro.
Por lo tanto, entre la conviccin intolerante y el pragmatismo descarnado,
la actitud moral que conviene al hombre llamado a la poltica es la
responsabilidad convencida (Cortina, 2000, p. 79).
Un segundo problema que se le plantea a la tica normativa es acerca del
origen de lo moral, el cual podra formularse mediante las siguientes
24

preguntas: de dnde salen los principios morales? O dnde residen?


Aqu tambin las respuestas posibles son dos: el heteronomismo y el
autonomismo.
El heteronomismo postula que los fundamentos que legitiman una accin
como moral se encuentran necesariamente fuera del sujeto, es decir, son
externos a la voluntad. Un ejemplo de esto lo encontramos en las distintas
ticas religiosas segn las cuales el fundamento de la Moral se encuentra
en Dios a travs de la revelacin y el magisterio.
El autonomismo, por el contrario, postula que una accin para ser moral
debe tener su origen en la voluntad libre del hombre, no sometida a
ninguna fuerza externa que no sea la ley que ella misma se dicta por medio
de la razn. Dicho en otros trminos, para el autonomismo, los principios
morales provienen del propio sujeto de la accin moral. Un claro ejemplo
lo encontramos en la tica kantiana y su defensa de libertad y la dignidad
humana.
Un tercer problema vinculado con la tica normativa es del la aplicabilidad
de las normas morales. Suponiendo que las normas morales son
efectivamente aplicables, la tica normativa debe dar respuesta a las
preguntas en qu extensin lo son? y pueden o no aplicarse siempre?
Aqu las respuestas son: el casuismo y el situacionismo.
Para el casuismo todas las normas morales, si son vlidas, tienen que (o
pueden) aplicarse a todo acto particular. Dicho en otros trminos, los
principios morales deberan prever todos los casos posibles. Un ejemplo es
la ley mosaica que tiene validez absoluta precisamente porque sus
preceptos pueden aplicarse en todos los casos (Maliandi, 2009, p. 109).
Para el situacionismo, en cambio, dado que las situaciones son siempre
distintas, no puede haber normas vlidas para todos. En este sentido, las
normas morales slo pueden proporcionar una orientacin prima face
(Maliandi, 2009, p. 109). Ejemplos de este tipo de tica de la situacin los
encontramos en los filsofos existencialistas, como es el caso de
Kierkegaard o Sartre, quienes destacan asimismo la libertad inherente a la
existencia. En el caso de Sartre, ste opina que una accin es moral si
deriva de una eleccin libremente asumida. Ninguna moral general puede
dictarle a alguien lo que debe hacer ante un conflicto (citado por Maliandi,
2009, p. 111).
Vinculado al problema de la aplicabilidad de las normas morales,
encontramos el problema de la rigurosidad de las mismas. Es decir, si las
normas morales son vlidas, esto significa que deben aplicarse siempre,

25

incondicionadamente, o existen mrgenes de flexibilidad? Las respuestas


posibles son tambin dos.
Para el rigorismo los principios morales deben cumplirse sin excepcin y de
manera incondicionada, es decir, cualquiera sea la situacin o las
circunstancias de la accin moral. Para esta postura slo pueden existir
acciones claramente buenas o malas y el deber moral es obrar bien
siempre. Un ejemplo lo encontramos nuevamente en Kant, quien, al tratar
la propuesta de la tica convergente, no lleg a advertir el conflicto entre
normas morales, es decir que para cumplir una norma moral a veces es
necesario violar otra.
Para el latitudinarismo, en cambio, el cumplimiento de las normas morales
es flexible. Hay ciertos casos de incumplimiento que deben ser tolerados.
De acuerdo con Maliandi (2009), existen dos formas de latitudinarismo: el
indiferentismo, segn el cual las acciones no slo pueden ser buenas o
malas, sino tambin las hay indiferentes; y el sincretismo, que reconoce
que algunas acciones pueden ser a la vez buenas y malas.
Por ltimo, nos encontramos con el problema de la esencia de lo moral,
que se expresa de la siguiente manera: qu es lo que determina el
carcter moral de un acto?, el contenido o la forma?, el qu se hace o el
cmo se hace? Las posibles respuestas a estas preguntas dan lugar a la
diferenciacin entre las ticas materiales y las formales, segn pongan el
acento en el contenido de los actos morales o en las formas.
Un ejemplo de tica material es la tica material de los valores propuesta
por Scheler, segn la cual los valores y sus interrelaciones constituyen el
contenido de lo moral.
El formalismo tico, por el contrario, desvincula el carcter moral de un
acto de su contenido particular. El ejemplo ms claro lo encontramos en
Kant, para quien la moralidad de un acto no depende de su contenido
especfico, sino de que la mxima por la que se decide efectuar tal acto
pueda ser universalizable.
Finalmente, la tica normativa se encuentra con una serie de problemas
metafsicos, como el problema de la libertad y el problema de la relacin
entre el ser y el deber ser.
El problema de la libertad o libre albedro es un problema clave no slo
para la tica, sino para la Filosofa en general, y consiste en su
indemostrabilidad. Aunque hay muchas maneras de formular el problema
de la libertad, podramos plantearlo as: es el hombre realmente libre de
construir su destino o est destinado a cumplir un plan (divino o de la

26

naturaleza) sobre el cual no tiene injerencia? Y si es libre, cmo


demostrarlo? Nuevamente aqu presentaremos las posibles respuestas
polarizadas en dos posturas. Por un lado, el determinismo, que sera
aquella postura que afirma que todo en la naturaleza est ya determinado,
es decir, que todo lo que es deba llegar a ser; o el indeterminismo que,
por el contrario, afirma que somos capaces de construir nuestro propio
destino, es decir, somos libres, porque no todo est determinado en el
universo, sino que existe la indeterminacin y la contingencia.
Respecto a la relacin entre el ser y el deber ser, es posible asumir dos
posturas: el optimismo, que tiende a ver una gran coincidencia entre el ser
y el deber ser; o bien el pesimismo, que entiende que entre ambos existe
una mutua exclusin4.

Problemas de la Metatica
Tal como ya vimos en la Lectura 1, la Metatica es aquel nivel de reflexin
que se ocupa de analizar la semiosis del ethos, y guarda una ntima relacin
con los otros dos niveles (la reflexin moral y la tica normativa) en tanto
intenta establecer los criterios para juzgar la validez de los enunciados
morales y de los tico-normativos.

El principal problema de la Metatica contempornea consiste


en poder establecer si los trminos normativos bsicos como
deber o bueno expresan una forma de conocimiento, es decir,
si las proposiciones que los contienen son proposiciones
descriptivas y si, por lo tanto, tienen sentido.
Recordemos que para el neopositivismo slo las proposiciones descriptivas,
es decir, aquellas de las que se puede predicar su verdad o falsedad, tienen
sentido, descartando de este modo las proposiciones metafsicas y ticas.
De manera que podemos dividir las posibles respuestas a este problema en
dos grandes grupos: las teoras cognitivistas y las teoras no cognitivistas.
Las teoras cognitivistas son aquellas que sostienen la analoga entre las
proposiciones descriptivas y las normativas. Dentro de ellas, encontramos

Para una profundizacin sobre estas posturas, sugerimos la lectura del cap. 5 de Maliandi
(2009), tica: conceptos y problemas.

27

una diferenciacin, siguiendo la clasificacin propuesta por Maliandi


(2009), entre las teoras definicionistas y las no definicionistas5.
Las teoras cognitivistas definicionistas son aquellas que, de manera
expresa o implcita, admiten que trminos ticos como debe o bueno
pueden ser definidos, y que precisamente esa definibilidad es prueba de
que tienen sentido (Maliandi, 2009, p. 130). Estas, a su vez, se pueden
clasificar en naturalistas, segn consideren que los trminos ticos pueden
definirse haciendo uso de trminos empricos; o trasnaturalistas, si lo
hacen por referencia a principios metafsicos o de autoridad divina. Un
ejemplo de teora naturalista lo encontramos en el utilitarismo, segn el
cual el significado de bueno es aquello que proporciona la mayor
felicidad al mayor nmero de personas, mientras que correcto
significara que contribuye a proporcionar mayor felicidad a la mayor
cantidad de gente (Maliandi, 2009, p. 130). Como vemos en ambos casos,
el significado de los trminos ticos bueno y correcto se puede verificar
empricamente al igual que el significado de los trminos no ticos. Otro
ejemplo de naturalismo tico lo encontramos en la tica evolucionista, que
define estos trminos como lo que favorece a la evolucin biolgica.
Entre las teoras no definicionistas encontramos el intuicionismo, segn el
cual nuestros juicios morales estn basados en propiedades no naturales
que captamos directamente por medio de la intuicin. Dentro de este
grupo de teoras podemos diferenciar, a su vez, el intuicionismo de
filsofos analticos como Moore, Ross y Pritchard, de la tica material de
los valores, representada por Scheler y Hartmann. Entre los primeros,
particularmente G. Moore (1903) es reconocido por haber formulado la
llamada falacia naturalista. Ciertamente no se trata de otra cosa ms que
una reformulacin del indebido pasaje del ser al debe deber ser, que ya
haba planteado D. Hume. En el caso de Moore, ste afirma que el
utilitarismo de Bentham y Stuart Mill cae en una falacia naturalista al
pretender reducir el trmino bueno a una propiedad natural como
agradable, placentero o deseado. Para Moore, el trmino bueno no puede
descomponerse en trminos simples, como es el caso de los conceptos
complejos que s son pasibles de definicin, porque el trmino bueno es
ya l mismo un trmino simple y, por tanto, indefinible. Otra forma de
intuicionismo, como vimos, es la tica material de los valores, segn la cual
los valores son indefinibles y slo pueden ser captados por medio de la
intuicin emocional.
Finalmente, entre las teoras no cognitivistas, a su vez, encontramos las
siguientes corrientes tericas: el imperativismo, el emotivismo , el
prescriptivismo y el polifuncionalismo. El mximo exponente del
5

Para un anlisis pormenorizado de la diferencia entre ambas, puedes remitirte al cuadro


ubicado en la pg. 130 del tomo de Maliandi (2009).

28

imperativismo es R. Carnap, para quien los juicios morales son imperativos


disfrazados. En este sentido, cuando alguien dice, por ejemplo: matar es
malo, en realidad est queriendo significar no mates. El emotivismo,
por su parte, afirma que los trminos y enunciados ticos expresan los
sentimientos de quienes los emplean. En la Lectura 1 definimos a
Stevenson como uno de los principales referentes contemporneos de esta
tendencia. Finalmente, el prescriptivismo postula que los juicios morales
son prescripciones universalizables. Dentro de esta corriente, autores
como R. Hare sostienen que los juicios morales se parecen a los
imperativos pero difieren de estos en que se basan en razones. Dicho en
otros trminos, el juicio moral es un tipo de prescripcin que se apoya en
razones determinadas, y estas razones, a su vez, estn fundadas en los
hechos. De manera que los juicios morales no pueden ser arbitrarios, sino
que deben fundarse siempre en hechos. Adems de su prescriptividad, otra
caracterstica fundamental de los juicios morales es su universabilidad. La
tesis de la universabilidad puede formularse de la siguiente manera:

Si una persona dice yo debo actuar de una cierta manera


pero nadie ms debe actuar de esa manera en
circunstancias similares en sus aspectos relevantes
entonces, de acuerdo con mi tesis, est utilizando mal la
palabra debo: implcitamente se est contradiciendo a s
mismo. (Hare, citado por Guariglia y Vidiella, 2011, p. 154).

En tanto que el polifuncionalismo, defendido por autores como NowellSmith y Warnock, afirma que no es necesario reducir la funcin de los
trminos ticos a un solo tipo, sino que stos pueden cumplir mltiples
funciones como prescribir, aconsejar, condenar, entre otros (Maliandi,
2009).
Finalmente, quedan dos corrientes tericas por considerar: las ticas del
discurso y el decisionismo, las cuales, segn Maliandi (2009), son difciles
de encuadrar en cognitivistas y no cognitivistas, respectivamente.

Sintetizamos las distintas posturas en la siguiente figura.

29

Figura 4: Teoras metaticas

Definicionistas

Cognitivistas
No definicionistas
Teoras
metaticas

Naturalistas (utilitaristas,
evolucionistas, etc.)
Trans-naturalistas
(Metafsicas, teolgicas)
Intuicionistas (Moore,
Ross, Pritchard,
Scheler, Hartmann)

Discursivistas (?)

No cognitivistas

Imperativistas (Carnap)
Emotivistas (Stevenson, Ayer)
Prescriptivistas (Hare)
Decisionistas (?) (Sartre, Popper)
Polifuncionalistas (Nowell-Smith,
Warnock)

Fuente: Maliandi, 2009. p. 130.

Problemas de la tica aplicada


Respecto a los problemas contemporneos que ataen a la tica aplicada,
estos son muy variados y diversos, teniendo en cuenta que aquello que
llamamos tica aplicada es, en realidad, una actividad interdisciplinaria
que comprende disciplinas como la biotica, la tica empresarial, la tica
del medio ambiente, la tica jurdica, la poltica, entre muchas otras. De
todas ellas, al menos dos son las que han alcanzado mayor relevancia
desde la dcada del setenta del siglo XX y a las que vamos a referirnos
principalmente en este apartado: la biotica y la tica de la empresa.
La biotica hunde sus races en los aportes del mdico norteamericano Van
Rensselaer Potter, quien, en 1971, public un influyente libro que se
convirti a partir de este momento en la punta de lanza de los temas
biomdicos. Es importante destacar que en ese contexto el avance de las
nuevas tecnologas teraputicas y la ingeniera gentica, los diagnsticos
prenatales o las tcnicas de reproduccin asistida, por citar slo unos
cuantos ejemplos, planteaban situaciones inditas que, en muchos casos,

30

no podan resolverse con las normas morales tradicionales. Estos nuevos


desafos plantean, en opinin de Potter, la necesidad de crear una nueva
ciencia de la supervivencia que habra de servir de puente hacia el futuro
de la humanidad. La humanidad necesita urgentemente de una nueva
sabidura que le proporcione el conocimiento de cmo usar el
conocimiento para la supervivencia del hombre y la mejora de la calidad
de vida (Potter, citado por Constante, 2006, p. 283). Esta nueva ciencia
deba nutrirse de los conocimientos biolgicos, pero tambin de los valores
humanos. De all su nombre biotica, que deriva de bios (vida) y ethos.
Uno de los problemas ms ampliamente discutidos en Biotica es el de los
principios que deberan guiar las prcticas mdicas. Al respecto, en 1978 se
rene en Estados Unidos la Comisin Nacional para la Proteccin de los
Sujetos Humanos bajo experimentacin, la cual public un difundido
informe conocido como Informe Belmont, que seala:

Las directrices que se deben seguir en experimentacin con


humanos y establece las normas para la proteccin de
individuos que participan en experimentaciones biomdicas
basados en tres principios: autonoma, beneficencia y justicia
(Constante, 2006, p. 289).
A estos tres principios se les agrega, poco tiempo despus, el principio de
no-maleficencia (Beauchamp y Childress, 1979). Veamos sucintamente a
qu se refiere cada uno de ellos:

Principio de autonoma: se refiere a la potestad que posee todo ser


humano para decidir sobre su propia vida (e incluso sobre su propia
muerte como en el caso de la eutanasia y la muerte digna) en tanto
ser racional y consciente de s mismo, con la capacidad ontolgica
de diferenciar entre el bien y el mal y las acciones que mejor lo
acerquen a cumplir sus deseos. El respeto por la autonoma es lo
contrario al paternalismo, segn el cual el mdico en tanto
profesional de la medicina es el nico capacitado para tomar
decisiones sobre la salud de su paciente. De este principio se deriva
el consentimiento libre e informado de la tica mdica actual.

Principio de beneficencia: este principio se matiza con el anterior


de respeto hacia la autonoma del paciente y supone que toda
experimentacin con organismos vivos o con el ambiente debera
realizarse legtimamente para mejorar la calidad de vida de los
sujetos bajo estudio y/o experimentacin, como para la sociedad en
su conjunto, tanto la presente como la futura. En el caso de la

31

investigacin clnica, el propsito debe ser mejorar los


procedimientos diagnsticos, teraputicos y preventivos, y la
comprensin de la etiologa y la gnesis de la enfermedad
(Constante, 2006, p. 295).

Principio de justicia: consiste en el reparto equitativo de las cargas


y los beneficios en el mbito del bienestar, evitando la
discriminacin en el acceso a la salud por motivos de raza, religin,
econmicos, sociales, entre otros. En relacin con el primer
principio, el de justicia establece un lmite a la autonoma al impedir
que esta se ejerza contra la vida, la libertad y los derechos bsicos
de todas las personas.

Principio de no maleficencia: este principio ya se encontraba en el


juramento hipocrtico y consiste, principalmente, en no producir
dao al paciente. El principio de no-maleficencia tiene una gran
actualidad, ya que los avances de la ciencia y la tecnologa han
generado una gran cantidad de tcnicas que pueden producir serios
daos o riesgos para el paciente o sujeto de experimentacin. En
otros trminos, este principio nos obliga a hacer una
pormenorizada ponderacin de los riesgos y beneficios posibles,
entendiendo por riesgo a toda posibilidad de dao fsico,
psicolgico o moral.

De estos principios se derivan ciertos procedimientos prcticos, a saber:


del principio de autonoma, como vimos, se deriva el consentimiento
informado; del principio de beneficencia, se deriva la evaluacin del riesgo
y el beneficio; y del principio de justicia, se deriva la seleccin equitativa de
los sujetos (Constante, 2006).

En la actualidad, tcnicas como la reproduccin


asistida o la clonacin han modificado la concepcin
humana, la cual dej de ser un hecho meramente
biolgico o natural para convertirse en un rea de
intervencin y manipulacin humana.
Cules crees que son los lmites ticos de esa
intervencin?

32

La otra rama importante de la tica aplicada es, tal como ya mencionamos,


la tica empresarial o tica de los negocios. sta comenz a desarrollarse
como rama especializada tambin hacia la dcada del setenta del siglo XX,
tanto en Estados Unidos como en Europa, a partir de ciertos casos
escandalosos como el Watergate que plantearon la necesidad de recuperar
la credibilidad en las empresas, tomar decisiones a largo plazo y
concientizar acerca de la responsabilidad social de las empresas.
De acuerdo con Cortina (2000), el objetivo de la tica empresarial es
analizar el campo de interseccin entre tica y accin empresarial, buscar
una integracin entre criterios ticos y econmicos, esto es, sntesis
innovadoras que recojan esta interseccin. En suma, la armonizacin de las
exigencias funcionales y ticas de la empresa (p. 131). Para la autora el
bien interno de la actividad empresarial (es decir, su fin especfico) es la
satisfaccin de las necesidades humanas, pero paralelamente a ste lo es
tambin el desarrollo al mximo de las capacidades de sus colaboradores,
metas ambas que no podr alcanzar si no es promocionando valores de
libertad, igualdad y solidaridad desde el modo especfico en que la
empresa puede y debe hacerlo (Cortina, 2000, p. 43).
De all que para Cortina (2000) la tica empresarial sea inseparable de la
tica cvica, es decir, de una tica pluralista y de mnimos, la cual alude al
peculiar sistema de interrelaciones sociales en el que pueden convivir
diversos modelos de vida feliz, correspondientes a distintas concepciones
del mundo, sin que nadie intente imponer por la fuerza la suya a los
dems (Maliandi, 2009, pp. 141-142).
Estos mnimos ticos compartidos por todos en una sociedad moderna y
pluralista son los valores de libertad, igualdad, solidaridad, tolerancia activa
y ethos dialgico, y las empresas deben intentar encarnar y respetar estos
valores, atendiendo siempre a la especificidad de su actividad (Cortina,
2000).
De all que para definir una tica de la empresa (o de la organizacin en
general, cualquiera sea su naturaleza) sea necesario tener en cuenta:

Cul es su fin especfico o bien interno de la organizacin, es decir,


aquel a partir del cual obtiene su legitimidad social;

Averiguar los medios adecuados para producir ese bien y qu


valores es necesario incorporar para alcanzarlo;

Indagar qu hbitos habr de ir adquiriendo la organizacin y sus


miembros para incorporar esos valores y forjar su carcter;

Discernir qu relacin debe existir entre las dems actividades y


organizaciones de su entorno;

33

Ser capaz de diferenciar entre los bienes internos y los externos a


ellas;

Conocer cules son los valores de la moral cvica de la sociedad en


la que la organizacin est inserta; y

Qu derechos reconoce esa sociedad a las personas, es decir, cul


es la conciencia moral alcanzada por esa sociedad (Cortina, 2000).

Es la funcin social de la empresa compatible con el


espritu del capitalismo?
Pueden conciliarse el afn de lucro y la
responsabilidad social empresaria?
Finalmente, abordaremos, de manera breve, algunos de los problemas
vinculados a la tica del medio ambiente o tica ecolgica. En relacin a
esto es interesante preguntarnos -siguiendo con Singer (2003)- de dnde
proviene nuestra actitud moderna hacia la naturaleza. De acuerdo con el
autor, la tradicin occidental surge de la convergencia entre la tradicin
judeo-cristiana y la griega.
En relacin a la primera, los seres humanos ocupan un lugar privilegiado en
el plan divino, otorgndole Dios el seoro sobre toda la creacin. As lo
expresa el libro bblico del Gnesis:

Entonces dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen,


conforme a nuestra semejanza; y seoree en los peces del
mar, en las aves de los cielos, en las bestias en toda la tierra,
y en todo animal que se arrastra sobre esta tierra. (Singer,
2003, p. 210).

Por su parte, Aristteles, como mximo representante de la filosofa griega,


consideraba que en la naturaleza todo tiene una jerarqua, segn la cual los
seres con menos razonamiento existen para el bien de los dems. As, las
plantas existen para provecho de los animales y las bestias para provecho
del hombre.

34

De manera que en ambos sistemas de pensamiento la


naturaleza slo es valiosa en tanto sirve para el provecho y
supervivencia del hombre. Dicho en otros trminos, slo los
seres humanos pueden contar como moralmente relevantes.
Pero, puede la naturaleza tener un valor intrnseco o su valor es slo
instrumental, es decir, como medio para alcanzar otro fin? De acuerdo con
cmo se responda a esta pregunta, podemos diferenciar nuevamente de
acuerdo con Singer (2003)- entre la ecologa profunda y la superficial. La
ecologa superficial es aquella que se limita al marco moral tradicional, es
decir, aquella segn la cual, por ejemplo, la conservacin de zonas vrgenes
o de ciertas especies en extensin slo es valiosa en tanto estas acciones
impactan en la calidad de vida de los seres humanos al alterar los
ecosistemas. La ecologa profunda, en cambio, es aquella que tiende a
conservar la integridad de la biosfera por su propio bien, sin tener en
cuenta los posibles beneficios que los seres humanos obtendran al tomar
esta actitud. De acuerdo con Naess y Sessions (citado por Singer, 2003), los
principios de la ecologa profunda son los siguientes:

El bienestar y la prosperidad de la vida humana y no


humana sobre la tierra tienen un valor en s mismos ();
La riqueza y la diversidad de formas de vida contribuyen
a la realizacin de estos valores y son un valor en s
mismos;
Los humanos no tienen derecho a reducir esta riqueza y
diversidad a menos que sea para satisfacer necesidades
vitales. (2003, p. 222).

35

2.3. El desafo de discurso tico al


interior de las contradicciones y
paradojas del mundo actual
Tal parece ser eminentemente la felicidad, pues la elegimos
siempre por ella misma y nunca por otra cosa, mientras que los
honores, el placer, el entendimiento y toda virtud los deseamos
ciertamente por s mismos (pues aunque nada resultara de ellas,
desearamos todas esas cosas), pero tambin los deseamos en
vistas a la felicidad, pues creemos que seremos felices por
medio de ellos. En cambio, nadie busca la felicidad por estas
cosas, ni en general por ninguna otra (Aristteles, citado por
Guariglia y Vidiella, 2011, p. 165).

Animarse a ser feliz, encarar el ao en positivo: cmo lograrlo?,


elegir ser feliz, la felicidad al alcance de la mano, son slo algunos
ejemplos de los titulares que suelen encabezar las publicaciones de
entretenimiento y libros de autoayuda. A tal punto ha llegado el boom de
la felicidad que incluso la tecnologa nos aporta diversas aplicaciones para
celulares y tabletas que nos ayudan en ese difcil camino de alcanzar la
felicidad. Porque, en definitiva, ms all del medio que cada uno use para
llegar a ella, todos tendemos hacia la felicidad. Pero qu es la felicidad?
Desde tiempos antiguos, la pregunta por la felicidad ha sido un tema
prioritario para la tica. En este apartado nos preguntaremos acerca de la
vigencia de esta pregunta en la sociedad actual caracterizada, segn
Bauman (2008), por la fragilidad de los vnculos humanos:

En nuestro mundo de rapante individualizacin, las


relaciones son una bendicin a medias. Oscilan entre un
dulce sueo y una pesadilla, y no hay manera de decir en
qu momento uno se convierte en la otra. Casi todo el
tiempo ambos avatares cohabitan, aunque en niveles
diferentes de conciencia. En un entorno de vida moderno,
las relaciones suelen ser, quiz, las encarnaciones ms
Comunes, intensas y profundas de la ambivalencia. Y por
eso, podramos argumentar, ocupan por decreto el centro
de atencin de los individuos lquidos modernos, que las

36

colocan en el primer lugar de sus proyectos de vida.


(Bauman, 2008, p. 8).

El concepto antiguo y el concepto moderno de


felicidad
En la discusin filosfica de los ltimos aos reapareci una pregunta
parcialmente olvidada por esta disciplina de la vida feliz. Para los griegos,
la felicidad o eudemona estaba vinculada a la vida buena y sta, a su vez,
a la vida virtuosa. Recordemos que en la tica aristotlica el bien se refiere
al fin hacia el cual todas las cosas tienden. En este sentido, existen una
multiplicidad de bienes, pero hay slo uno que elegimos en toda ocasin
por s mismo, es decir, con independencia del placer o las utilidades que
nos reporte y es el ms perfecto de todos: la felicidad.

El bien humano es una actividad del alma conforme a la


virtud, y si las virtudes son varias, conforme a la mejor y ms
perfecta, y adems en una vida entera. Porque una
golondrina no hace verano, ni un solo da, y as tampoco
hace venturoso y feliz un solo da o un poco tiempo.
(Aristteles, citado por Guariglia y Vidiella, 2011, p. 167).

De acuerdo con este pasaje de la tica Nicomquea de Aristteles, la


eudemona es una actividad de la razn que debe cumplir con el requisito
de la permanencia en el tiempo y, si es posible, durante toda la vida,
porque no es fcil remover a alguien de una vida feliz sino es por causa de
grandes desgracias. De este modo, Aristteles no descarta completamente
la necesidad de la buena fortuna, significado con el que inicialmente se
asociaba al trmino eudemona, pero destaca que se trata de una actividad
humana, es decir que requiere la intervencin activa del agente moral y
que ste debe obrar con virtud y autarqua.
Las virtudes son aquellos hbitos o modos del carcter que nos acercan al
bien, porque hacen a la capacidad de dominio que permite al que las
posee encauzar sus deseos y pasiones y relacionarse con el placer y el dolor
de un modo adecuado Guariglia y Vidiella, 2011, p. 172). Por su parte, la
autarqua consiste en la conquista del mayor grado posible de autonoma
respecto de lo que no depende de nosotros (Guariglia y Vidiella, 2011, p.
201).

37

Para aclarar qu entiende por felicidad, Aristteles comienza por distinguir


los tres estilos de vida que se suelen identificar con el trmino griego
eudemona: la vida hednica, que la identifica con el placer; la vida poltica,
entregada al bien de la comunidad; y la vida teortica o contemplativa,
propia de aquel que se dedica exclusivamente a la bsqueda del
conocimiento, para concluir que slo en la vida contemplativa alcanza el
hombre su perfeccin.
La visin moderna, en cambio, diferir en varios aspectos de la antigua. En
primer lugar, para los filsofos modernos la felicidad no puede durar la
vida entera, como propona Aristteles, sino que es primordialmente
transitoria, es decir que ella se reduce a ciertos momentos espordicos.
Por otro lado, la felicidad se identifica con un estado exclusivamente
psicolgico y, por tanto, subjetivo y relativo a quien lo siente, en
contraposicin con la visin comunitarista de los filsofos griegos. As lo
expresa Hobbes (Citado por Guariglia y Vidiella, 2011) para quien:

Prosperar continuamente es lo que los hombres llaman


felicidad; me refiero a la felicidad de esta vida. Porque no
hay tal cosa como una perpetua tranquilidad del nimo
mientras vivamos aqu, porque la vida no es ella misma otra
cosa que movimiento y no puede estar nunca sin deseo ni
sin temor, no ms sin sentido. (p. 198).
Por su parte, Voltaire sostiene que:

Si se da el nombre de felicidad a algunos de los placeres que


de vez en cuando se encuentran en la vida, la felicidad existe
en el mundo pero si se da este nombre al placer permanente
o a la serie continua y variada de sensaciones deliciosas, la
felicidad no existe en el globo terrqueo, y hay que buscarla
en otras partes. (Citado por Guariglia y Vidiella, 2011, p.
200)
Es ese deseo siempre insaciable del que nos hablaba Hobbes es el que ha
llevado a los modernos hombres lquidos, sostiene Bauman (2008), al
consumismo, el cual no consiste simplemente en acumular bienes, sino en
usarlos y disponer de ellos despus de utilizarlos a fin de hacer lugar a
nuevos bienes. As, la vida del consumidor nos invita a la liviandad y la
velocidad, as como a la novedad y la variedad. No slo en nuestra relacin
con los objetos, sino tambin en nuestras relaciones interpersonales.

38

Pobres aquellos que, por escasez de recursos, estn


condenados a usar bienes que ya no prometen sensaciones
nuevas e inexploradas. Pobres aquellos que por la misma
razn quedan pegados a uno solo de esos bienes sin poder
acceder a la variedad aparentemente inagotable que los
rodea. Ellos son los excluidos de la sociedad de los
consumidores, son los consumidores fallidos, los
inadecuados e incompetentes, los fracasados. Son los
hambrientos consumidos en medio de la opulencia del festn
comunista. (Bauman, 2008, p. 73).

Es en este contexto de modernidad lquida en el que cobra importancia


replantearnos la pregunta acerca de cul es la vida que merece la pena
ser vivida? O dicho en otros trminos, cul es el sentido de nuestras
vidas? Las respuestas posibles difieren segn consideremos a la felicidad
como un estado psicosomtico o como una actividad. Ejemplos de la
primera concepcin los encontramos en la Antigedad, en el epicuresmo,
el hedonismo de la escuela cirenaica y, modernamente, en el utilitarismo.
A su vez, la felicidad como actividad racional y virtuosa la encontramos,
como vimos, en la tica aristotlica y en los neoaristotlicos, como es el
caso de MacIntyre (2001) a quien tambin citamos en la Lectura 1.
A su vez, contemporneamente dos ciencias han intentado encontrar en
las ltimas dcadas del siglo XX un procedimiento para medir
empricamente la felicidad. Es el caso de la Psicologa y la Economa. En el
caso de la Psicologa podemos diferenciar dos tipos de teoras: las teoras
hednicas, que conciben a la felicidad como un estado de satisfaccin con
respecto a las sensaciones placenteras corporales y mentales. De acuerdo
con estas teoras, existen tres variables a tener en cuenta para medir el
nivel de bienestar subjetivo de un individuo: satisfaccin con respecto a su
propia vida, la presencia de un estado positivo del nimo y la ausencia de
un estado negativo de l (Guariglia y Vidiella, 2011, p. 213). Las teoras
eudemonistas, por el contrario, sostienen que la felicidad no puede
reducirse a sensaciones placenteras y que sta slo se alcanza cuando las
actividades de la vida personal llegan a su ms alto nivel de congruencia y
compromiso con los valores asumidos.
Por su parte, en el campo de la Economa tambin encontramos dos
enfoques alternativos acerca de la felicidad: por un lado, se encuentran las
teoras del bienestar, que miden la felicidad de una poblacin a partir de la
sumatoria de las utilidades de los individuos que la componen, con
independencia de cmo se distribuyen internamente esas utilidades. Por el
otro, encontramos el enfoque de las capacidades, propuesto por el
economista indio Amartya Sen (2009), que pone el acento en el conjunto
39

de funcionamientos y capacidades necesarios para llevar una vida activa y


ejercer la libertad.
El trabajo de Sen estableci las bases de un enfoque distinto y ms amplio
del desarrollo, el cual comenz a ser concebido como desarrollo humano,
es decir, aquel que se preocupa por el aumento de la riqueza de la vida
humana y no slo de la riqueza econmica. Esto implica un proceso de
ampliacin de las opciones y capacidades humanas como as tambin de
sus libertades, para que puedan vivir una vida larga y saludable, tener
acceso a la educacin, gozar de un nivel de vida digno y poder participar en
su comunidad de las decisiones que afectan a su vida. En otros trminos, el
desarrollo humano implica poner al ser humano en el centro del proceso.
En vez de considerar slo la cantidad de posesiones o de ingresos que tiene
una persona, el desarrollo humano implica valorar la libertad que las
personas tienen para decidir la calidad de vida que valoran en funcin de
su propia racionalidad.
A diferencia de la modalidad convencional de centrar la atencin en las
condiciones y el nivel de vida de las personas, el desarrollo como libertad
implica prestar la debida atencin a las libertades especficas y sus
correlativos derechos humanos. En este sentido, Sen (2009) destaca que
un individuo puede sufrir la prdida de libertades sin que haya una
disminucin de su nivel de vida global. Es por ello que es importante no
confundir los medios con los fines. As, por ejemplo, si para lograr un
objetivo econmico como la contencin del crecimiento desmedido de la
poblacin es necesario introducir un procedimiento que recorta la libertad
reproductiva de las personas mediante una poltica de planificacin familiar
coercitiva, como en el caso de la poltica de un solo hijo en China, est claro
que, en trmino de libertades, en este caso el fin no justifica los medios.
La solucin al control del crecimiento de la poblacin no sera, por lo tanto,
coartar la libertad de reproduccin, sino, por ejemplo, ampliar la libertad
de las mujeres jvenes, que son el grupo ms directamente afectado en sus
intereses con las responsabilidades de la procreacin y la crianza.

La paradoja de la felicidad
Pese a que tanto la visin antigua (como en el caso de la tica aristotlica)
como la visin moderna reconocen la necesidad de disponer una cierta
cantidad de bienes econmicos y culturales para alcanzar la felicidad, los
estudios empricos han demostrado que el nivel de rentas por s mismo es
insuficiente para explicar el grado de felicidad o satisfaccin que posee un
individuo. Concretamente Guariglia y Vidiella (2011) mencionan un estudio

40

que parece demostrar que una vez superado un cierto nivel de renta per
cpita promedio, por ms que los ingresos se dupliquen o tripliquen, este
mayor nivel de renta no incide en el nivel de felicidad declarado por los
individuos, el cual se mantiene estable. Este hecho ha sido denominado la
paradoja de la felicidad.
As, por ejemplo, de acuerdo con el ndice 2014 del Planeta Feliz elaborado
por Happy Planet Index, un pas como Estados Unidos, con una de las
rentas per cpita ms elevadas del mundo, ocupa el puesto N 104 en
felicidad de un total de 151 pases que comprende el estudio. Mientras
que, por otro lado, Costa Rica, un pas con un nivel de renta media (12.100
U$S PPA contra una renta de 49.000 U$S PPA en el caso de Estados
Unidos), ocupa el puesto N 1 en felicidad, seguido por Vietnam, que en
2012 tena una renta media per cpita de 3.400 U$S.
Merece la pena destacar que los indicadores tenidos en cuenta por Happy
Planet para construir el ndice son el bienestar, la eficiencia y la esperanza
de vida. De esta manera, de acuerdo con el informe se pretende demostrar
en qu medida los pases de todo el mundo producen una vida larga, feliz y
sostenible para las personas que viven en ellos (Infobae, 2014).
Imagen N 1: Mapa de los pases ms felices del mundo 2014

Fuente: Infobae, 2014, http://goo.gl/mfw2QF

A tal punto ha llegado la preocupacin por la felicidad que, en 2012, la


Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) emiti una Resolucin
proclamando el 20 de marzo como el Da Internacional de la Felicidad. En
dicha Resolucin, las Naciones Unidas reconocen la felicidad y el bienestar
como objetivos y aspiraciones universales en la vida de los seres humanos

41

y la importancia de que estos sean promovidos a travs de polticas


pblicas por los Estados Miembros de la organizacin6.
En sntesis, ms all de cmo cada uno conciba la felicidad, la intuicin y los
estudio empricos, parecen demostrar que sin la satisfaccin asegurada de
cierto nivel elemental de nuestras necesidades bsicas no podramos llevar
a cabo ningn ideal de vida buena. Sin embargo, una vez asegurado ese
mnimo bienestar, el incremento constante de los ingresos y las riquezas
materiales no necesariamente va acompaado de una vida ms feliz.

Y t cmo concibes a la felicidad? Con cul de los


enfoques desarrollados aqu te identificas mejor?

Resolucin N 66/281. Da Internacional de la Felicidad. Asamblea General de la


Organizacin de Naciones Unidas.

42

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