You are on page 1of 6

E.

Durkheim

Entender y leer a E. Durkheim en la actualidad probablemente no sea habitual,


por los cambios en los contextos y sociedades, aparicion de otros autores, etc;
pese a eso en el siguiente texto se sealarn algunas concepciones de Emile
Durkheim.
Se considera a E. Durkheim como uno de los fundadores de la moderna
sociologa "empirica", cumpliendo sus obras un desempeo principal en la
transformacion de la sociologia de un esfuerzo especulativo, filosofico, en una
disciplina claramente delimitada y firmemente asentada en la observacion
controlada de la realidad empirica.

Concepcin de la integracin social


En su anlisis de la sociedad moderna, Durkheim se plantea la sociedad como
una realidad sui generis, es decir, que tiene existencia en s misma y es exterior
a la conciencia individual de las personas. Asimismo, en este anlisis de la vida
social, estudia las formas de vinculacin entre los seres humanos, a lo cual
denomin solidaridad social. Al plantear la su definicin de la solidaridad social,
Durkheim critica dos posturas acerca de la vida social por considerarlas
insuficientes: el biologismo y el individualismo.
En ese sentido, rechaza la concepcin biologista, que propone explicar la vida
social a travs de instintos biolgicos; dado que, las experiencias de la realidad
niegan este principio ya que la raza y la herencia gentica no determinan los
comportamientos sociales. Asimismo, rechaza la perspectiva individualista que
plantea que la sociedad est integrada por una suma de individuos; para
Durkheim, la sociedad es algo ms que la suma de todos ellos. Es as que,
plantea que el concepto de asociacin como el principio que da fundamento a la
sociedad.
Para Durkheim la solidaridad social es un hecho objetivo, especficamente un
fenmeno moral. Asimismo, al ser considerado como un hecho social, sta es
exterior a la conciencia individual y coercitiva; y su forma de anlisis se basa en
el derecho. Esta concepcin equivale a la nocin de integracin social,
plantendose determinar en qu medida la solidaridad que produce contribuye a

la integracin general de la sociedad.


Durkheim reconoce dos tipos de solidaridad: la solidaridad mecnica (unida
directamente al individuo con la sociedad, adems se le concibe a sta como
una totalidad relativamente compacta de creencias y sentimientos comunes a
todos los miembros del grupo; se podra decir que el sujeto ya no es s mismo
sino el ser colectivo) y la solidaridad orgnica (proviene de la divisin del
trabajo; plantea, a diferencia de la anterior, que los individuos difieren entre s y
es posible slo si cada uno de ellos posee una esfera de accin distintiva para
s, es decir debe poseer una personalidad); referidas a las sociedades simples y
a las complejas preguntandose por las razones que garantizan o en cuya
ausencia se pone en peligro la cohesion social. Sostiene que en las sociedades
simples donde solo hay una limitada division del trabajo, los individuos son
relativamente intercambiables. En estas sociedades dependen todos de todos y
todos comparten una conciencia colectiva, o un sentimiento de pertenencia a
esa sociedad que garantiza la cohesion social y la supervivencia de esa
soceidad. En las sociedades modernas, con tecnologias avanzadas y de gran
division del trabajo, los individuos son interdependientes, es decir, dependen
unos de otros para satisfacer sus necesidades basicas. Las sociedades
modernas tambien necesitan de algun tipo de conciencia colectiva: una serie de
valores o visiones del mundo comunes y compartidas que actuen como
"pegamento social" moderando las aspiraciones puramente egostas de los
individuos y manteniendoles unidos por encima de sus intereses particulares,
pero sin ahogar estos.
Finalmente se concluye que cada rgano tiene autonoma y carcter especiales,
sin embargo, la unidad del organismo es ms grande cuando la individuacin de
las partes es ms marcada.

Concepcin de la ciencia social


Durkheim se plantea como se fundamenta una ciencia sobre la vida social, de
manera similar a la que Kant se preguntaba cmo es posible la ciencia natural.
En ese sentido, hay dos problemas que se ponen de manifiesto. El primero es la
determinacin social del conocimiento, mientras que el segundo es la
constitucin de una ciencia experimental de la vida social.
Realiza una crtica a las dos principales teoras del conocimiento: el empirismo y

el apriorismo kantiano. El debate con el empirismo clsico, se centr en que si el


conocimiento fuera producto de los sentidos, no habra conocimiento ms all
del individuo que lo capta, por lo cual no habra manera de realizar
generalizaciones; esta teora es atomista y conduce al irracionalismo. Por otro
lado, el apriorismo kantiano, considera que las categoras son innatas y, por lo
tanto, universalmente vlidas; sin embargo stas varan segn el tiempo y el
espacio, por ello no son universales. Para Durkheim las categoras tienen un
origen social, es decir, la sociedad es la que determina y crea las categoras, es
ella quien determina toda forma de organizacin, las instituciones y el
pensamiento social.
Durkheim critica las concepciones positivistas de Comte y Spencer, la crtica se
centra en que ambos analizan las ciencias sociales desde la filosofa, tomando
como unidad de anlisis la ideas de progreso de la humanidad en el tiempo, as
como la convivencia social, respectivamente. Estas perspectivas no se
fundamentan en la realidad, sino en la idea que ambos autores le atribuyen esta.
Para Durkheim la ciencia social debe estudiar la realidad no las ideas sobre
esta, por ello plantea que el estudio de la vida social debe recaer en el estudio
de los hechos sociales, proponiendo la teora del hecho social. Sin embargo, al
estudiar la realidad se debe tener en cuenta que todos los fenmenos de la
sociedad estn interrelacionados, por ello no es posible aislar completamente los
hechos y analizarlos por separado, la ciencia social solo podr desarrollarse si
tiene conciencia de dicha condicin de complejidad.
Estos hechos sociales pueden definirse como las diversas maneras de obrar,
pensar y sentir que son externas a las conciencias individuales. As tambin,
estos hechos sociales tienen un carcter coercitivo, es decir, obligan a las
personas a actuar de un modo determinado. Asimismo, Durkheim plantea que
estos hechos sociales deben ser tratados como cosas refiriendose con ello a
que deben ser considerados como objetos de conocimiento aislados del
pensamiento, que no estn controlados por ste y no pueden conocerse solo
mediante un proceso mental. A partir de esta afirmacin Durkheim propone que
los hechos sociales solo podran conocerse mediante la observacin y la
experimentacin.
Por lo tanto, dentro de esta perspectiva los hechos sociales correspondern a
ser los insumos que alimentarn el conocimiento de la realidad. Por ende, la
tarea del cientfico social es romper con el sentido comn y su ilusin de

trasparencia y, con ello, abandonar las prenociones.


Finalmente, para Durkheim, el objeto de estudio de las ciencias sociales son las
instituciones, dado que, estas articulan un conjunto de normas, tanto formales
como informales (costumbres), son externas a los individuos y controlan sus
acciones (son coercitivas). Asimismo, el mtodo necesario para que las ciencias
sociales puedan tener un carcter cientfico, similar al de las ciencias sociales,
debe ser la experimentacin.

Concepcin de la religin
Para Durkheim el anlisis del problema religioso es uno de los de mayor
importancia en su obra. El principal planteamiento sobre la religin es que sta
es un producto de la sociedad, por tanto es la sociedad quien determina el
fenmeno religioso.
En sus estudios sobre la religin Durkheim busc analizar a la sociedad como
comunidad moral, as como en su relacin con el individuo, con lo cual considera
que la vida social es el medio moral que rodea al individuo y la moral, el conjunto
de normas que regulan la conducta. Estas normas se caracterizan por ser
obligatorias y deseables, sin embargo la preocupacin de Durkheim radica en
descubrir por qu las normas morales poseen este carcter y por qu los
individuos actan moralmente.
Para Durkheim la religin es el ms primitivo de todos los fenmenos sociales,
de ella se derivan por sucesivas transformaciones todas las dems
manifestaciones de la actividad colectiva (el derecho, la moralidad, el arte, las
formas polticas, etc.). Asimismo, existe una similitud entre la moral y lo sagrado,
as tenemos que la violacin a las normas morales genera una reaccin de culpa
y vergenza, similar a la generada frente a la violacin de lo sagrado. Por ello la
comprensin del fenmeno religioso nos permitir comprender el fenmeno
moral.
Plante una crtica a la concepcin de la religin donde lo principal era la
existencia de una divinidad o espritu trascendente; para Durkheim la religin
tiene como eje central la concepcin de lo sagrado, ms all de la existencia de
un dios. Por tanto, entender el fenmeno religioso es entender lo sagrado.
De acuerdo con lo dicho, para Durkheim existe una jerarqua entre lo sagrado y

lo profano; donde el primero es superior. Asimismo, hay todo un sistema


simblico de significados sobre lo sagrado y los objetos sagrados que es
coercitivo, en la medida que, se genera una serie de prohibiciones para tratar los
objetos sagrados como cosas profanas. Por ello, no todo individuo se relaciona
directamente con lo sagrado; existen reglas que norman cmo el individuo debe
comportarse con las cosas sagradas, esto se da a travs de los ritos.
Por otro lado, se crea que la religin se trataba solo de las relaciones del ser
humano con seres cuya naturaleza l vea como superiores; sin embargo, existe
una gran cantidad de reglas, ya sean de conducta o de pensamiento que se
derivan de la religin y que estn inmersas en relaciones de distinta naturaleza.
De este modo, puede gobernar las relaciones jurdicas, morales y econmicas;
en conclusin, su campo de accin se extiende ms all de la interaccin del ser
humano con lo divino.
Finalmente, Durkheim seala que la religin tiene un carcter social, es decir,
que el hecho religioso es un hecho social. Entonces se tiene que la religin es
parte integrante de la vida social en tanto que la sociedad la produce. Es ella
quien permite la integracin social, es el mecanismo que afirma y mantiene los
sentimientos colectivos y permite la convivencia dado que otorga a los individuos
un sistema normativo, en el cual basar sus acciones.

La teora de la Anomia
Durkheim analiza los ndices de suicidios y busca determinar por qu existen
diferencias en los distintos grupos sociales. En base a estos estudios, plantea su
teora de la anomia. Para Durkheim, las reglas morales forman un muro
imaginario sobre cada persona, donde las pasiones humanas quedan
completamente limitadas y son incapaces de desbordarse. Sin embargo, si en
algn momento esta barrera se rompe, las fuerzas humanas previamente
restringidas se desbordan sin encontrar un lmite; esta situacin genera una
condicin de insatisfaccin constante, al no lograr llenarse a s mismas. Esto
ocasiona un sentimiento de vaco emocional que se manifiesta visiblemente en
las estadsticas de suicidio.
Para Durkheim, esta situacin de prdida de las normas y los valores vigentes
en una sociedad es consecuencia del aceleramiento de la economa y los

cambios sociales; y generan el debilitamiento de la conciencia colectiva. As


afirma que, si la moralidad que gobierna la vida econmica se destruye y la
bsqueda de ganancia se incrementa a tal punto que supera los lmites, se
puede observar un aumento en la tasa de suicidios. Esto se genera porque la
moralidad tiene la funcin de limitar que la riqueza en abundancia se convierta
en una fuente de inmoralidad y esta a su vez sea una meta de satisfaccin
inalcanzable que condena a los individuos a la infelicidad perpetua.
Durkheim, afirma que la sociedad moderna es una sociedad anmica, en tal
afirmacin plantea que en las sociedades modernas se han degradado las
normas y valores tradicionales sin ser reemplazados por otros, por tanto no
existen lmites que guen el comportamiento en las distintas reas de la vida
social. Esta situacin de incertidumbre provoca, segn Durkheim, ansiedad por
encontrarse desorientados de cmo actuar.

BIBLIOGRAFIA

Giddens A. (1972). Emile Durkheim escritos selectos: Seleccin e


introduccin de Anthony Giddens. Buenos Aires: Ediciones Nueva Visin.