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Fallas a tierra en un circuito monofsico

un circuito monofsico, la
E ncorriente
que va desde la fuente

hacia la carga por un conductor vuelve


por el otro, desde la carga hacia la
fuente.

Figura 1.

La corriente, en el circuito representada con su valor instantneo i, es la


misma en ambos tramos del cable.

al circuito de la figura 2a o la de la 2b?

Si la falla de aislamiento conecta a


alguno de los conductores con la carcasa del aparato consumidor de energa, se dice que se produjo una conexin a masa.

Se llama masa de un aparato a las partes metlicas accesibles que normalmente estn sin tensin. Cuando,
debido a una falla de aislamiento, la
masa de un aparato se conecta a un
conductor bajo tensin toma su potencial. Si el aparato est aislado de tierra, o conectado a ella por medio de
una resistencia de valor elevado, su
potencial aumenta alcanzando inclusive el valor de la tensin de lnea U.

Si en una red conectada a tierra, como


son las reglamentarias en la Repblica
Argentina, se produce una falla de aislamiento, en cualquiera de los dos conductores, se produce una corriente de
fuga que retorna al generador por
tierra.

Existen distintos tipos de


fallas en una instalacin
elctrica, uno de ellos es la

La intensidad de la corriente a tierra it


depende de la resistencia del punto de
falla y de la resistencia de la tierra en
el camino de la corriente hacia la conexin de la fuente. Variando desde algunos microamperios hasta el valor de la
corriente de cortocircuito en el punto
de la falla.

puesta a tierra, o falla de

Si reducimos el valor de la resistencia


Rt tratando de que tome un valor cercano a cero, la corriente de tierra
tomar un valor muy elevado capaz de
hacer actuar las protecciones y mantendr a la masa del aparato a un
potencial con un valor cercano a cero.
Figura 3.

aislamiento.
Qu pasa cuando algn
conductor, normalmente de
Figura 2.a.

baja tensin, de la instalacin pierde su aislamiento y


se conecta a tierra o a
masa? Hay distintas posibilidades.

Figura 2.b.

Pregunta:
Cul corriente de tierra ser de
mayor intensidad, la correspondiente
Figura 2.

16 ElectroInstalador MARZO 2008

Para independizar el valor de la resistencia de tierra de las condiciones fsicas del lugar de colocacin del aparato, se tiende un conductor de proteccin llamado PE al que, en un lugar
elegido, se conecta rgidamente a tierra para obtener as un potencial cercano a cero. A ese conductor se
conectan las masas de todos los aparatos que se deseen proteger.
contina en pgina 18 

Fallas a tierra en un circuito monofsico

 viene de pgina 16

El mecanismo de evaluacin mide el


valor de esta diferencia y si ste supera su valor de corriente de defecto
asignado, producir el disparo del interruptor.

Si analizamos las figuras 3a y 3b


vemos que el aparato seguir funcionando pero con su carcasa a un potencial diferente de cero, pudiendo llegar,
en un caso extremo, a tener el mismo
potencial del conductor de lnea (fase
viva). En ese caso el aparato es una
trampa para cualquiera que la toque.

Figura 4.

Si la falla de aislamiento es franca y la


conexin a tierra segura, la corriente
que circular ser similar a una
corriente de cortocircuito, por lo que es
posible que acten las protecciones
(fusibles, o interruptores) de la lnea de
alimentacin.

Si el contacto es inseguro, la corriente


que circular tendr un valor elevado
que no ser capaz de accionar al aparato de proteccin, se producir una
corriente anormal circulando por una
resistencia, la del punto de falla; en
ese punto habr una elevacin de temperatura capaz de producir la destruccin del aparato y de su cable de alimentacin.

Repuesta:
La corriente a tierra de la figura 2b ser
mayor a la de la figura 2a.
Para evitar sto existen las protecciones por corriente de defecto, o corriente de falla a tierra, o corriente residual,
o corriente diferencial. Nombres, todos
ellos, que describen al mismo principio
de funcionamiento.

Un transformador sumador mide la


corriente que va hacia la carga y la que
vuelve desde ella (ver figura1) y las
suma; si son iguales, la suma ser
igual a cero, eso significa que no hay
falla a tierra. Si esta suma tiene un
valor distinto de cero significa que hay
una falla a tierra. El transformador
informa a un mecanismo evaluador el
valor de esta suma.

La Ley de Seguridad establece una


tensin mxima permitida de 25 V,
todo valor superior es potencialmente
peligroso para la vida de un ser humano. Cuando alguien toque la carcasa,
circular por su cuerpo una corriente
de falla a tierra, cuya intensidad
depender de diferentes factores propios del accidentado.

La Promotora del mes

Ningn medio que desee cubrir


todos los aspectos del sector elctrico estara cumpliendo con este
objetivo si no toma en cuenta a
todos sus actores.

Es por ello, que en este nmero 19


de Electro Instalador, queremos
mostrar nuestro reconocimiento a
las promotoras, que habitualmente
dan ese bello toque femenino, que
muchas veces es necesario incorporar en los locales de venta de
productos
elctricos.

Estas caras bonitas son mucho


ms que eso, ya que estn altamente capacitadas para asesorar
a los clientes sobre cualquier
aspecto de confort, y hasta tcnico, de los productos elctricos que
ellas representan.
En esta primera entrega, queremos presentar a:

Rosana Ghisimberti, representante de Cambre.

Figura 5.

Para poder proteger a una persona, la


intensidad it no debe superar los
30 mA y debe ser cortada antes de los
100 ms.

Los interruptores diferenciales segn


IEC60 008 IEC 60 009 son de baja
intensidad asignada, hasta 125 A y no
se pueden regular.

Se comercializan con su corriente de


defecto asignada ajustada fija en 10,
30, 100, 300 500 mA.
Pero slo los dos primeros pueden
proteger a una persona, los otros slo
pueden proteger a una instalacin contra incendios.
Alejandro Francke
Especialista en productos elctricos de
baja tensin, para la distribucin de
energa; control, maniobra y proteccin de motores y sus aplicaciones.
18 ElectroInstalador MARZO 2008

Rosana Ghisimberti
Cambre I.C. Y F.S.A